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Dificultad para dormir

Contenido: Imgenes Nombres alternativos Definicin Consideraciones generales Causas comunes Cuidados en el hogar Se debe llamar al mdico si Lo que se puede esperar en el consultorio mdico

Imgenes

Depresin e insomnio Nombres alternativos


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Insomnio; Incapacidad para dormir o conciliar el sueo; Desvelo; Estado insomne; Vigilia Definicin
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Los problemas para dormir, llamados insomnio, pueden tomar varias formas a saber: Dificultad para conciliar el sueo apenas se va a la cama en la noche. Despertarse muy temprano en la maana. Despertarse frecuentemente durante toda la noche.

Todos estos tipos de insomnio pueden ocasionar somnolencia diurna, baja concentracin e incapacidad para sentirse fresco y renovado en las horas de la maana. Consideraciones generales
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Todas las personas tienen noches de desvelo ocasionalmente y para la mayora de ellas esto no es un problema. Sin embargo, el 25% de los estadounidenses informan sobre problemas ocasionales para conciliar el sueo y el insomnio es un problema crnico para aproximadamente el 10% de la poblacin. En estos casos, la falta del descanso reparador deteriora la capacidad de la persona para desempearse en sus actividades diarias, ya sea porque estn demasiado cansadas o porque tienen problemas para concentrarse. La mayora de los adultos se desempean bien durmiendo aproximadamente 8 horas cada noche hasta los 60 aos de edad; despus de esta edad, 6 horas pueden ser suficientes. Aunque los ancianos necesitan dormir menos, casi la mitad de las personas mayores de 60 aos sufren de algn grado de insomnio. La mejor forma de medir la cantidad de sueo que se necesita es saber cmo se siente el individuo. Si se despierta sintindose renovado es porque est durmiendo lo suficiente. Para algunas personas, este bienestar se logra durmiendo slo 4 horas, mientras que otras puede necesitar hasta 10 horas de sueo para poder sentirse descansadas.

El uso de sedantes de accin prolongada o en altas dosis para "curar" el insomnio puede, al contrario de mejorarlo, empeorar el problema con el tiempo. El uso de antihistamnicos (el ingrediente principal en las pastillas para dormir de venta libre) puede tambin llevar a dificultades similares y con el tiempo igualmente pueden llegar a ocasionar un deterioro de la memoria. Los calmantes fuertes no proporcionan un sueo natural y tranquilo; adems, la persona puede desarrollar tolerancia o dependencia de estas drogas. En este caso, la misma dosis de la droga ya no produce sueo, lo cual puede llevar a que persona lo intente con una dosis ms alta, y as el crculo vicioso se vuelve peor. Las dosis mayores empeoran las posibilidades de dependencia, tolerancia y efectos secundarios. La suspensin de los medicamentos puede causar insomnio de rebote y sndrome de abstinencia. En la mayora de las personas, los problemas de insomnio son generalmente ocasionados por los malos hbitos para dormir y casi nunca por una enfermedad potencialmente letal. Sin embargo, si se estn presentando dificultades para conciliar el sueo, es necesario someterse a una evaluacin de los niveles de depresin, ya que el insomnio es un sntoma clave de este trastorno. El insomnio puede provocar una reduccin en los niveles de energa, irritabilidad, desorientacin, ojeras, cambios en la postura y fatiga. El hecho de consultar a un psiquiatra, a otro mdico o a otro experto en salud mental puede servir para evaluar los trastornos psiquitricos que pueden llevar al insomnio. Los antidepresivos usualmente pueden ayudar no slo a mejorar los trastornos del sueo, sino tambin los de la depresin y son medicamentos que no ocasionan las mismas preocupaciones acerca de la dependencia y la tolerancia como los sedantes. Las pesadillas y los sueos que interfieren con la conciliacin del sueo pueden tambin responder bien a la asesora. Causas comunes
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El insomnio en los adultos puede deberse a: Envejecimiento Alcoholismo o suspensin abrupta del alcohol despus de un largo perodo de consumo Ansiedad La cama o el cuarto no favorece el hecho de dormir Depresin o depresin grave Enfermedades tales como agrandamiento de la prstata, cistitis, EPOC, artritis, acidez y problemas cardacos o pulmonares Alegra o excitacin Angustia Drogas psicoactivas, como anfetaminas y cocana Desajuste horario (jet lag) Falta de exposicin a la luz brillante o a la luz del sol Medicamentos como demasiada medicina para la tiroides, efedrina, fenilpropanolamina, derivados de la teofilina y otros Actividad excesiva de la tiroides Sndrome de la pierna inquieta Trabajos por turnos Dormir demasiado durante el da Estimulantes tomados durante la noche como nicotina, alcohol, cafena o alimentos Estrs y preocupaciones

Suspensin repentina de medicamentos (como sedantes o pastillas para dormir) Exceso de estimulacin a la hora de acostarse Alteraciones en el patrn de sueo y vigilia

En bebs: La mayora de los recin nacidos despiertan varias veces durante la noche, pero hacia la edad de 6 meses duermen generalmente toda la noche. Cuando llegan al primer ao duermen un promedio de 16 horas por cada 24 de las cuales, dos o tres horas, las duermen durante el da. El insomnio en los bebs puede deberse a: Deseo de llamar la atencin de los padres Clico infantil u otros problemas digestivos Indigestin Hambre Denticin Fiebre u otra enfermedad
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Cuidados en el hogar

Se debe tratar de modificar los hbitos de sueo nocturno y otros comportamientos antes de optar por medicamentos para curar el insomnio. Por ejemplo: Evitar el consumo del alcohol en la noche. El consumo de cafena debe suspenderse por lo menos 8 horas antes de acostarse e igualmente es recomendable dejar de fumar, ya que la nicotina es un estimulante. Es necesario establecer una hora regular para acostarse, pero no acostarse si no se tiene sueo. La alcoba se debe utilizar slo para actividades propias de este sitio. Una vez que la persona se haya acostado, debe utilizar imgenes creativas y tcnicas de relajacin para apartar de la mente pensamientos que no permiten descansar. Se debe evitar permanecer durante mucho tiempo en la cama en estado de vigilia o acostarse porque se est aburrido. El televisor y la computadora se deben ubicar fuera de la alcoba, de lo contrario el cerebro se acostumbra a la estimulacin de estos aparatos y comienza a esperarla cuando se est en dicho lugar, dificultando as la conciliacin del sueo. Ver televisin, leer, tomar un bao o escuchar msica suave antes de irse a la cama son actividades relajantes. Un refrigerio antes de acostarse ayuda a muchas personas. Los alimentos como la leche tibia o la carne de pavo contienen un inductor natural del sueo llamado Ltriptfano. Se recomienda hacer ejercicio en forma regular, aunque no dos horas antes de acostarse. Se ha demostrado que el ejercicio, especialmente los aerbicos, ayudan a conciliar el sueo con ms facilidad y a beneficiarse de un sueo ms profundo y ms gratificante. Las relaciones sexuales pueden ser inductores naturales del sueo y son tiles para algunas personas. Se recomienda evitar las situaciones estresantes o los trastornos emocionales antes de irse a la cama.

BEBS Y NIOS Se debe evitar estar siempre prestando atencin al nio en las horas de la noche, de lo contrario el nio puede llegar a depender de la atencin y desvelarse si se le priva de la misma.

Cuando los nios tienen dificultad para quedarse dormidos, los padres deben asegurarse de que no se estn distrayendo con ruidos innecesarios. La radio encendida con msica suave puede ayudar a aplacar los ruidos inquietantes. No se debe enviar al nio a la cama como castigo, ya que esto puede ocasionarle problemas para conciliar el sueo debido al miedo. A los nios nunca se les deben administrar medicamentos para dormir sin previa consulta mdica. Generalmente no es muy prudente tratar los problemas de insomnio en los nios con medicamentos.

MEDICAMENTOS Los medicamentos deben emplearse como ltimo recurso. Los medicamentos de venta libre para dormir pueden tener efectos secundarios, incluyendo un efecto de "resaca" a la maana siguiente. Si esta terapia no funciona, se recomienda consultarle al mdico acerca de otras opciones. Se deben evitar todos los sedantes, incluyendo las benzodiazepinas, durante el embarazo.
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Se debe llamar al mdico si

Se debe buscar asistencia mdica si: El problema para conciliar el sueo se vuelve persistente e intolerable a pesar de los tratamientos caseros. Los trastornos del sueo se presentan ms de 3 noches por semana durante ms de 1 mes. El insomnio est acompaado de otros sntomas preocupantes como dolor en el pecho o dificultad respiratoria.
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Lo que se puede esperar en el consultorio mdico

El mdico realiza un examen fsico y, para ayudar a entender mejor los problemas del sueo, har preguntas como las siguientes: Se presentan dificultades para conciliar el sueo o para permanecer dormido (insomnio)? Se despierta sintiendo que no ha descansado? Qu tanto se despierta durante la noche? Durante cunto tiempo ha tenido este problema? Ha tomado productos para dormir de venta libre? Qu medicamentos toma? Toma algn suplemento herbal o remedios de medicina alternativa? Toma mucho caf o alcohol? Recientemente ha reducido el consumo de estas bebidas? Experimenta exceso de estrs o de ansiedad? Cunto tiempo duerme normalmente? A qu horas? Qu actividades se realizan unas horas antes de acostarse? El horario de acostarse se cambia frecuentemente (por turnos)? Duerme a horas y en lugares inapropiados? El horario de sueo cambia drsticamente durante los fines de semana? Hay demasiada preocupacin por el sueo? Se presentan adems perodos cortos de ausencia de respiracin o ronquidos? Presenta dolores o achaques que le impiden dormir?

En algunos casos, se pueden recomendar los siguientes exmenes: Registro de sueo profundo Exmenes psicolgicos Exmenes de tiroides (TSH, T3, T4)

En algunos casos poco frecuentes, es posible que el mdico remita al paciente a un especialista en medicamentos para el sueo, quien llevar a cabo un estudio del sueo (polisomnografa). MEDICAMENTOS En la mayora de los casos, los medicamentos no son necesarios. El mdico puede explorar con el paciente la posibilidad de utilizar medicamentos prescritos si todo lo dems falla. Algunos antidepresivos como Elavil (amitriptilina) se pueden usar a la hora de acostarse porque son sedantes, pero requieren prescripcin mdica. Si el insomnio es causado por depresin, el tratamiento apropiado de esta afeccin con otros medicamentos apropiados o terapia debe resolver el problema. Las benzodiazepinas, como el Valium (diazepam) o Ativan (lorazepam), son medicamentos ansiolticos que tambin pueden ayudar a inducir el sueo, pero se deben usar con cautela porque pueden ser adictivos y tambin requieren prescripcin mdica. Los somnferos ms nuevos ayudan a reducir el tiempo que le toma a una persona quedarse dormida y la probabilidad de que sean adictivos es menor que con las benzodiazepinas. Dos ejemplos son los medicamentos recetados Ambien (zolpidem) y Sonata (zaleplon). ADVERTENCIA: La FDA le ha solicitado a los fabricantes de medicamentos sedantes e hipnticos para conciliar el sueo poner etiquetas de advertencia ms fuertes en sus productos, de tal manera que los consumidores sean ms conscientes de los riesgos potenciales. Los posibles riesgos de tales medicamentos comprenden reacciones alrgicas intensas y trastornos peligrosos relacionados con el sueo, incluyendo quedarse dormido al conducir. Se recomienda preguntarle al mdico acerca de estos riesgos.