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1 Herman Parret Le fondement impensable de la thorie linguistique saussurienne Dans : P. Swiggers (ed.

), Actualits de Saussure, Louvain/Leuven, Editions Peeters, 2009. Il y a eu une tendance dans les annes cinquante et soixante de ptrifier la pense du langage chez Saussure. On soutenait ainsi que Saussure avait proclam, comme les autres grands tnors structuralistes, la mort du sujet . Une littrature saussurienne abondante depuis lors a nuanc ces simplismes jusqu dcouvrir dans Saussure une qute de la subjectivit dans le langage , une smiologie transdisciplinaire, une philosophie de lesprit proto-cognitiviste. Engler, Starobinski, Arriv, Puech, Gadet, Wunderli, Normand, Fehr, Bouquet, Badir, nous offrent aujourdhui un Saussure plus nigmatique, plus inquitant, plus riche en perspectives. On a appris ainsi lire Saussure dans la matrialit de ses textes, selon le rythme de sa pense ouverte, en acceptant toutes stratgies saussuriennes dcriture : interruptions, rptitions, accumulations,

dngations, contradictions Cette paisseur textuelle des notes manuscrites de Saussure, publies dans les Ecrits de linguistique gnrale, bouscule lorthodoxie homognisante et rend suspecte une lecture qui reconstruit la pense saussurienne en axiomes, principes et thses . Il se rvle avec de plus en plus dvidence quil y a dans Saussure un impensable. Y a-t-il une thologie ngative chez Saussure ? Une certaine mystique, une certaine pense de lorigine indicible ? Un intrt pour un En-de, un Au-del, un En-dehors ? Un certain tragique saussurien ? Comment situer et comprendre, par exemple, ces Nouveaux Items :
Item. Quelle question dorigine ? Origine de la langue. Rien ne prouve mieux la nullit de toute recherche sur lorigine de la langue. Mais sur cette question, il ne faut pas se borner aux constatations ngatives. Ce qui prouve labsence dune question philosophique de lorigine de la langue. Ce nest pas un fait ngatif. Item. Regarder la langue et se demander quel moment prcis une telle chose a commenc est aussi intelligent que de regarder le ruisseau de la montagne et de croire quen remontant on trouvera lendroit prcis de sa source. On peut discuter ternellement sur cette naissance, mais son plus grand caractre cest dtre parfaitement le mme que celui de la croissance.

On trouve videmment dans ces textes un refus de poser la question philosophique de lorigine de la langue, mais ce refus est tellement pathmis que lon a le droit de se poser quelque question sur cette inquitude face limpensable. Ce nest pas que je crois la

2 thse des deux Saussure - un Saussure diurne et un Saussure nocturne, le Saussure genevois et le Saussure marseillais, dune part lauteur du Mmoire et le professeur dun cours de linguistique gnrale, et dautre part le dcrypteur des Anagrammes, linvestigateur des lgendes germaniques, lanalyste de la philosophie et de la mythologie hindoues, et le linguiste-conseiller de Flournoy. Les inquitudes, scrupules et contradictions dans les manuscrits de Harvard et de Genve sont ceux dun philosophe de la linguistique dont lpistmologie est programmatique et dont la pense imaginative est enracine dans une mtaphysique quil ne contrle pas conceptuellement et qui, de toute vidence, domine, dirige, faonne un savoir qui se veut obstinment galilen, positif, vident et clair nonobstant lobscurit dsesprante de lobjet, maintes fois affirme. Mais quelle est alors cette philosophie du langage de Saussure ? Quelle est lessence de son projet ? Difficile question, quil faudrait sans doute rpondre de la faon de Benveniste. Benveniste suggre que, plutt que de voir dans Saussure un constructeur daxiomes, de principes et de thses , mieux vaut de saisir avant tout la nature de son instinct. Cet instinct a sa finalit. Saussure, soutient Benveniste, est avant tout lhomme des fondements. Il va dinstinct aux caractres primordiaux qui gouvernent la diversit du donn empirique. Saussure avait not, dj dans le Mmoire, que cette recherche des fondements nquivaut pas des spculations dun ordre transcendant, mais est une recherche de donnes lmentaires, sans lesquelles tout flotte, tout est arbitraire et incertain. Ainsi le geste de Saussure est dmocriten. Il faut aller travers la diversit des donnes empiriques vers une profondeur, et enraciner ainsi le contingent dans sa ncessit propre. Ce geste dmocriten tait dj voqu par cette belle formule du Mmoire : il faut saisir les phnomnes dans leur lien intrieur . Le lien intrieur , cest lidentit du phnomne, sa ncessit , mais non une ncessit platonicienne, puisque lidentit du phnomne est un point de vue epistmologie kantienne, par consquent. Et ce point de vue qui cre la profondeur, est une ascse, voire une thique. La profondeur comme ascse, le phnomne et son identit, voil le telos de cette pistmologie dramatique, programmatique, dynamique. Si limaginaire saussurien quelque chose dail, selon un mot de Claude Zilberberg, cest que lpistmologie du Saussure essentiel, de linstinct saussurien, est dynamique elle se dploie comme une

3 tension, elle incorpore la csure, la dhiscence puisque la profondeur est abyssale, lidentit fantasmatique, la ncessit clive. Cest l prcisment que limpensable ocupera sa place, et on en tudiera deux niveaux de manifestation.

1. Limpensable I : les indfinissables

Etudions dabord le niveau plus superficiel, celui de la dtermination de lactivit du linguiste. Saussure voque lui-mme la vise de son enseignement comme une philosophie de la linguistique et non pas comme une linguistique gnrale . Selon les diteurs des Ecrits de linguistique gnrale, lensemble des rflexions saussuriennes recouvre en fait trois champs saisir : une pistmologie gnrale, une spculation philosophique, une pistmologie programmatique ou prospective. Lpistmologie gnrale est tout simplement une critique des sciences portant sur les conditions de possibilit de la pratique scientifique. Cest, dans un sens, une epistmologie rtrospective qui nest pas vraiment spcifique pour le domaine sous analyse : le langage et les langues. Lpistmologie devient programmatique ou prospective quand elle nonce des directives pour la formulation de propositions consistentes dans les diverses sciences, selon le critre dempiricit, par consquent selon la spcificit du domaine empirique. Cest en fait ce que Saussure ralise travers le Cours de linguistique gnrale (la version Bally et Schehaye). La troisime section, celle des spculations philosophiques, est plus intressante si lon se propose de scruter limpensable dans Saussure. Noublions pas que les rflexions sur le langage et mme sur les systmes de signification dans lhomme sont souvent qualifies par Saussure comme

philosophiques : Saussure nvite ce propos ni le syntagme philosophie de la linguistique ni mme philosophie du langage . La vue philosophique est une expression qui abonde dans les notes des tudiants, surtout dans le Troisime Cours et dans les Ecrits mais elle semble avoir t censure (limine, corrige?) par les rdacteurs du Cours. Bally et Schehaye ont voulu prsenter le Cours comme une stricte pistmologie (prospective) de la linguistique : cest ainsi quils ont remplac vue philosophique par vue scientifique .

4 Une grande partie de cette information philosophique chez Saussure est parfaitement contrlable. Simon Bouquet note limportance de lhritage des Lumires dans ce domaine. Lide dune science des signes , dj prsente chez Locke, est poursuivie par les encyclopdistes et les idologues. Lide de larbitrarit de la pense et du langage se dveloppe partir de Descartes. Mais, plus en gnral, la vue philosophique doit justifier les concepts primitifs ou les indfinissables, comme celui de signe. Cest ainsi que Saussure parle de la porte philosophique de la dtermination du signe . Je cite encore deux passages (Bouquet, 183 et 184) o le philosophique est avanc par Saussure dans sa grande importance :
[A propos de la thse de larbitraire du systme smantique] Il est fortuit que telle signification soit reprsente par tel tat des termes : dans chaque tat fortuit lesprit sinsuffle, vivifie une matire donne, mais il nen dispose pas librement. Rien de plus important philosophiquement. [A propos du Temps, systmatiquement philosophique ] Voil dj de quoi faire rflchir sur le mariage dune ide et dun nom quand intervient ce facteur imprvu, absolument ignor dans la combinaison philosophique, le Temps.

Toutefois, la spculation philosophique prend souvent chez Saussure une couleur mtaphysique. Saussure naime pas le mot mtaphysique dont il ne voit la pertinence que pour le domaine hindouiste . Il y a deux occurrences de mtaphysique dans le fonds de manuscrits rcemment dcouverts et publis comme Ecrits de linguistique gnrale. Le territoire mtaphysique y est systmatiquement expuls pour que le domaine pistmologique soit dlimitable, sauvegard et producteur :
Dans dautres domaines, si je ne me trompe, on peut parler des diffrents objets envisags, sinon comme de choses existantes elles-mmes () ( moins peut-tre de pousser les faits jusquaux limites de la mtaphysique ce dont nous entendons faire compltement abstraction) [Fonds BPU 1996, XXb, 2]. Le mot pas plus que son sens nexiste hors de la conscience que nous en avons, ou que nous voulons bien en prendre chaque moment. Nous sommes trs loigns de vouloir faire de la mtaphysique [Fonds BPU 1996, XXIXb].

Mais cette ngation explicite de la mtaphysique chez Saussure ne peut faire oublier quil ny a pas dpistmologie sans mtaphysique. Cest ce que Simon Bouquet appelle la complmentarit de lpistmologie et de la mtaphysique . Dans son Introduction la lecture de Saussure, Bouquet circonscrit adquatement et avec insistance cette dimension de la pense saussurienne :
Ce nest pas moins strictement une telle perspective (mtaphysique) qui () de faon implicite tout au long de la rflexion saussurienne, elle y apparat aussi sous la forme tout fait explicite : celle dune

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thmatisation de concepts primitifs dsigns comme tels en cela quils sont poss comme appartenant une sphre extrieure la linguistique projete, quand bien mme cette sphre extrieure est prsente comme ncessaire dfinir le projet de cette linguistique.

Si la linguistique saussurienne prend la forme dun pari pistmologique , elle est ncessairement accompagne par une mtaphysique qui se prsente comme un faisceau de concepts primitifs (langue, signe, esprit, pense, langage, ide, concept, expression, sens, signification, valeur, arbitrarit), faisceau dindfinissables qui rendent possible la construction dune thorie, strate mtaphysique, par consquent, do merge la stratgie pistmologique et, de suite, un corpus de propositions scientifiques. Il me semble pourtant que, dans le projet instinctif de Saussure, le mtaphysique est moins domestiqu, moins innocent, plus subversif, plus liminaire, et non pas toujours en relation de complmentarit avec lpistmologique. Mditons un instant le message de la Note Item suivante :
Ne parlons ni daxiomes, ni de principes, ni de thses. Ce sont simplement et au pur sens tymologique des aphorismes, des dlimitations (), des dlimitations entre lesquelles se retrouve constamment la vrit [ELG, 123].

Le geste saussurien est aphoristique, au sens tymologique du terme : il est dlimitation. Il creuse son lieu de vrit dans un territoire immense, opaque, chaotique, et dmarque, dlimite un domaine. Le territoire est mtaphysique, le domaine pistmologique. Les manuscrits de Genve rcemment dcouverts, tout comme les manuscrits de Harvard, voquent ces limites pour les dplacer, chaque fois nouveau, en dehors de la porte de la construction thorique. Le domaine rcuprable est aphoristique tandis que le territoire est un En-dehors jamais irrcuprable, perdu et fascinant, semeur de doutes et dinquitudes, mtaphysique liminaire qui te la pense saussurienne un trop dassurance et qui transforme en fin de compte le lieu de vrit en un champ de colonnes brises et darchitraves croules.

2. Limpensable II : la qualit sensible, la matire, le corps

On constate chez Saussure une fascination de lEn-dehors. De plus rigidement on constitue un domaine, de plus impressionnant fascine le territoire, non pas pens comme une origine mais comme un En-dehors. Il y a pour Saussure une gradation dans laltrit

6 mtaphysique de cet En-dehors. Voici une suite possible dans cette gradation: le fonctionnement du mcanisme de la langue , le son et la voix, la qualit et la matire, la temporalit, le subliminal, et en fin de compte, limpensable radical quest le corps.

Le fonctionnement du mcanisme de la langue. Le discours ou la mise en fonctionnement du systme linguistique se fait par combinaisons associatives effectues par une multitude de sujets parlants des occasions multiples et linfini. La chane parle branle le systme linguistique chaque moment singulier de la ralisation discursive. La ralisation discursive renvoie non pas uniquement au systme mais la concrtude singulire des associations que les sujets parlants effectuent dans leur particularit. Il est intressant de noter que les sujets parlants eux-mmes ne sont pas conscients du choix singulier quils font par leurs discours. Ce choix nest ni intentionnel ni conscient, et Saussure formule cette difficile ide en nonant que ce choix est bien plutt dtermin par ce qui est pens ct . Ce qui est pens ct rfre sans aucun doute un premier degr dimpensable.

Le son et la voix, la qualit et la matire. La qualit sensible dans sa matrialit, voil un second impensable, plus fascinant encore, et par consquent plus irrcuprable pour Saussure. Fascination chez Saussure pour la couleur des voyelles : a est blanchtre tirant sur le jaune . Intressant de constater que Saussure commente dans sa lettre Flournoy la synesthsie des qualits sensibles, en instaurant un paralllisme entre la couleur et lodeur ! Valorisation de la sensation, avec ses diffrenciations subjectives. En ce qui concerne la sonorit du langage, un Item est bien nigmatique : il faut retourner, exige Saussure, llment tacite crant tout le reste (Item, Fonds BPU 1996, III), au domaine qui reste sans caractre, nullit interne sans qualit, lment tacite . Reste que la qualit sensible dans sa matrialit ne se laisse pas totalement domestique. La matire sensitive, sonore, visuelle continue simposer lintrt. Faire du lieu de vrit aphoristique cette cathdrale fantomatique quest lpistmologie saussurienne, cest videmment un projet volontariste et un geste surhumain. La propre vie matrielle du signe que Saussure voquait dans son article sur Whitney, menace toujours dans la marge, dans le En-dehors :

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Ces signes sont abandonns leur propre vie matrielle dune manire tout fait inconnue dans les domaines o la forme extrieure pourra se rclamer du plus lger degr de connexit avec lide.

Cette vie matrielle du signe exploite le mouvement du Temps, contrainte ultime de la vie de la matire. Saussure constate que la langue est le thtre dclatants phnomnes . Il y a du phnomnal au niveau du jeu de la langue : cest bien la voix qui clate en mille sons, tons et nuances. Autre impensable de plus en plus menaant, cette sonorit, cette matrialit du signifiant

Le ruban du facteur Temps. Par consquent, ce concret phnomnologique et matriel engage le Temps, le fil, le ruban du facteur Temps. Ce que les ciseaux de lOreilleanalyste dcoupent, cest le concret phonologique de ce ruban temporel. Et lOreille analyse cette sonorit matrielle comme une qualit. On retrouve la nostalgie de cette sonorit qualitative dans le fragment suivant :
Il faut que le concept ne soit que la valeur dune image acoustique pour faire partie de lordre linguistique. () Le concept devient une qualit de la substance acoustique, comme la sonorit devient une qualit de la substance conceptuelle [Constantin, 1.232].

La premire proposition est purement pistmologique (le concept comme valeur) mais elle est aussitt suivie dune proposition mtaphysique (le concept, la sonorit comme qualit). Cest que pour Saussure ltre vocal est une prsence qualitative. Cette double dimension Temps et Qualit marquent avec force la mtaphysique saussurienne, mtaphysique de lEn-dehors impensable. Et si Saussure est fascin par le tangible (comme le dmontrent quatre spculations dans les Manuscrits de Harvard), cest que le tangible est sans doute le sensible le plus matriel, plus que laudible et surtout plus que le visible. Toutefois, on constate que chez Saussure lpistmologie reprend vite du terrain face la fascination mtaphysique. On voit en effet dans la lettre Flournoy que toute qualit sensorielle est rduite par Saussure la qualit visuelle : la couleur est la Qualit par excellence, bien quelle aussi soit encore un En-dehors impensable.

Le subliminal ou le seuil de la conscience. Saussure invoque souvent le seuil de la conscience et le mcanisme de limagination subliminale, de la perception inconsciente, de la mmoire latente. Il se demande depuis la Leon inaugurale de Genve si les faits

8 linguistiques peuvent passer pour tre le rsultat dactes de notre volont . Johannes Fehr a bien vu que, chez Saussure, la prsupposition la plus constante est celle dun ancrage de la langue dans le sujet parlant en ce que le fait linguistique doit tre essentiellement vu comme un phnomne inconscient, au moins subliminal.

Lexpulsion du Corps comme triomphe de la Mthode. L o limpact de lEn-dehors est le plus puissant et o la mtaphysique risque de bouleverser radicalement lpistmologie, cest bien quand le Corps apparat dans les marges. Pour Saussure, le corps, figurativement, nest quune Bouche en mouvement physiologique et une norme Oreille. Le corps est dans la voix entre la bouche et loreille, cest essentiellement la voix qui impressionne, sollicite loreille, la limite esthtiquement, comme suggre une note bien significative des Ecrits de linguistique gnrale :
Une figure vocale () est pour la conscience des sujets parlants dtermine, cest--dire la fois existante et dlimite. Elle nest rien de plus ; comme elle nest rien de moins. Elle na pas ncessairement un sens prcis ; mais elle est ressentie comme quelque chose qui est ; qui de plus ne serait plus, ou ne serait plus la mme chose, si on changerait quoi que ce soit son exacte configuration [Fonds BPU 1996, VI].

LOreille analyse, dcide, value, et, pourquoi pas, apprcie la sollicitation de la Voix. Cest lesthsie sonore de la Voix qui impressionne lanalyste-hermneute quest lOreille. Le corps est dans cette voix, dans le grain de la voix, le corps nest ailleurs que dans la Voix et lOreille touche , blesse, anesthsie. Saussure est fascin, voire angoiss, par cet En-dehors quest le Corps, systmatiquement et anxieusement expuls du domaine aphoristique de la Vrit . Le Corps est limpensable dans toute sa radicalit. De plus lEn-dehors impressionne et fascine, de plus lpistmologie durcit, se raidit. Lexpulsion du Corps dans un En-dehors impensable, irrcuprable, est la condition sine qua non du triomphe de la Mthode, de la science venir, science qui de par ses angoisses mtaphysiques ne sera jamais. Le lieu de vrit nest ainsi quun champ de fragments qui de toute vidence ne laisse jamais indiffrent, comme un champ de ruines et de monuments inachevs, inachevables mme.