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Ciclo de refrigeracin con amoniaco

La refrigeracin es el conjunto de tcnicas que permiten enfriar una sustancia y mantenerla fra durante el tiempo que haga falta (desde segundos hasta aos). El ambiente produce la frontera de los procesos refrigerativos que requieren un dispendio energtico, excepto que dispongamos de una cantidad ilimitada de una sustancia que este fra. El ciclo de refrigeracin por amoniaco es un ciclo por absorcin. En los sistemas de refrigeracin, la energa extrada de la regin fra finalmente debe expulsarse a otra regin que se encuentra a una temperatura considerablemente mayor. Esta segunda regin suele ser el ambiente circundante. Para llevar a cabo el proceso de cesin de calor, la temperatura del fluido en el ciclo de refrigeracin debe elevarse hasta un vapor superior al del ambiente. La tcnica de refrigeracin por absorcin se basa en que el trabajo de entrada sea menor que en el ciclo por compresin. Para lograr esto el ciclo global se hace fsicamente ms complejo. Adems es necesario utilizar una mezcla binaria, como amoniaco con agua, como fluido que circula por una parte del ciclo. Los fluidos con dos componentes tienen una caracterstica importante que se debe reconocer. Cuando en el equilibrio estn presentes dos fases, la composicin de un componente dado no es la misma en las dos fases. La fase vapor contendr ms del componente ms voltil a la temperatura dada. En el ciclo de amoniaco con agua, el amoniaco tiene una tendencia a evaporarse mucho mayor que la del agua a una temperatura dada. As, en una disolucin amoniaco-agua, la fase vapor contiene mucho ms amoniaco que la fase liquida en equilibrio con ella. Rendimiento del ciclo de absorcin El ciclo de absorcin requiere poco consumo de energa mecnica para el bombeo entre el absorbedor y el generador. Precisa energa trmica en cantidad considerable para producir la destilacin en el generador. El rendimiento de un ciclo de absorcin se denomina COP, coeficiente de operacin, y se define como:

El COP de la mezcla de amoniaco con agua es de 0.4 a 0.5

Ventajas y desventajas del sistema de absorcin del amoniaco con agua Las ventajas son que el refrigerante amoniaco tiene una alta capacidad calorfica se puede aplicar a temperaturas muy bajas, hasta -60C. Adems tiene propiedades muy buenas de transferencia de calor y masa. Este tipo de refrigerante no es agresivo con la capa de ozono. Las desventajas son que la presin del refrigerante es muy alta en tuberas ms gruesas, que el solvente es muy voltil (es necesaria una rectificacin) y la toxicidad del amoniaco. Elementos constitutivos del ciclo de absorcin de amoniaco-agua La mquina de absorcin se divide en cuatro partes principales, que son: 1. Evaporador 2. Absorbedor 3. Concentrador o generador 4. Condensador
Vlvula de estrangulamiento

Disolucin diluida

Vlvula de regulacin

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Disolucin concentrada

El evaporador, el condensador y la vlvula de estrangulamiento se utilizan tambin en el ciclo por compresin. Sin embargo, el compresor de este ciclo se

sustituye por cuatro dispositivos: un absorbedor, una bomba, un generador y una vlvula. Del evaporador sale amoniaco puro en el estado 1, que entra en el absorbedor. El medio absorbente es una disolucin diluida es decir de baja concentracin de amoniaco y agua que entra continuamente en el estado 5. El proceso de absorcin libera energa y, por tanto, para mantener la disolucin a temperatura constante es necesario que circule agua de refrigeracin por el absorbedor. La temperatura del fluido absorbente debe mantenerse lo ms baja posible, ya que la cantidad de refrigerante puro (amoniaco) que puede absorberse decrece al aumentar la temperatura. No obstante, para que la transferencia de calor sea efectiva, el absorbedor debe funcionar a 10 o 20 grados por encima de la temperatura del agua de refrigeracin. El lquido que sale del absorbedor en el estado 2 es una disolucin concentrada de amoniaco. Esta mezcla liquida binaria se comprime con una bomba hasta el estado 3, que est a la presin deseada en el condensador. El aumento de temperatura de la mezcla binaria debido al trabajo de la bomba suele ser pequeo. As, la disolucin concentrada es lquido subenfriado cuando entra al generador. En el generador es necesario aadir un calor Qg para calentar el lquido que entra hasta la temperatura de saturacin y extraer de la disolucin una parte de amoniaco. El amoniaco casi puro pasa al condensador en el estado 6 y finalmente regresa al absorbedor en el estado 1. La disolucin diluida que queda en el generador (estado 4) entra en una vlvula de regularizacin, que baja la presin de la dilucin hasta la del absorbedor. Se mezcla con la disolucin que queda en el absorbedor y el vapor frio procedente del evaporador se aade a la disolucin liquida total. La disolucin amoniacoagua realiza un ciclo pasando por el absorbedor, la bomba, el generador y la vlvula y sirve como medio de transporte para el refrigerante, que es el amoniaco. El dispositivo de refrigeracin por absorcin requiere una fuente de calor externa para generar el vapor del refrigerante. La refrigeracin por absorcin es sumamente atractiva cuando se dispone de una fuente de energa trmica de baja temperatura. En la prctica los equipos de refrigeracin por absorcin tienen dos modificaciones: Es necesario calentar la disolucin concentrada fra en el estado 3 antes de que entre en el generador y es necesario enfriar la disolucin diluida caliente en el estado 4 antes de entrar en el absorbedor. Por tanto se

coloca un cambiador de calor entre el absorbedor y el generador que permite transferir calor de la dilucin diluida a la concentrada. Una exigencia fundamental es que el amoniaco que sale del generador debe estar libre de agua cuando pasa por el circuito condensador-vlvula de estrangulamiento-evaporador. Cualquier traza de agua se congelara en la vlvula de expansin y en el evaporador. Por eso, el vapor que sale del generador pasa por un dispositivo denominado rectificador antes de entrar al condensador. El rectificador separa cualquier residuo de vapor de agua de la corriente de vapor que sale del generador y devuelve el agua al generador.

Mquina frigorfica de absorcin Las mquinas de absorcin producen fro a partir de calor residual de algn proceso de fabricacin. El calor producido en las plantas de cogeneracin y el calor residual de los motores trmicos, son fuentes trmicas que pueden ser utilizadas para accionar las mquinas de absorcin. Los sistemas de absorcin utilizan como refrigerante el amonaco, en refrigeracin y aire acondicionado. Aunque se han estudiado diversas combinaciones de refrigerante y agente absorbente, en la prctica, en la industria slo se utilizan sistemas a base de amoniaco-agua o agua-bromuro de litio. La mquina de absorcin es cilndrica y de una sola pieza para asegurar una alta hermeticidad de todo el conjunto. Las mquinas de absorcin trabajan a presiones muy por debajo de la atmosfrica, en depresin. Las mquinas de absorcin tienen unas aplicaciones muy determinadas en aquellos proyectos en los que existe la posibilidad de obtener efluentes trmicos gratuitos. En caso contrario, los estudios de viabilidad demuestran periodos de amortizacin ms largos que las mquinas de compresin convencionales, ya que los COP obtenidos en mquinas de absorcin slo son rentables si la energa trmica de calentamiento no tiene coste econmico ninguno. Existen tres tipos principales de instalacin con obtencin de fluentes trmicos residuales o gratuitos en los que se recomienda mayoritariamente la instalacin de mquinas de absorcin:

Instalaciones con cogeneracin para produccin de agua caliente y motores de combustin. Instalaciones con cogeneracin para produccin de vapor y calderas de post combustin. Instalaciones con energa solar.

Bibliografa Ciclos de refrigeracin. Rufes Martnez Pedro, Miranda L. ngel Ediciones CEAC Termodinmica Wark Kenneth, Richards Donald E. Mc Graw-Hill Sexta edicin http://www.empresaeficiente.com/es/catalogo-de-tecnologias/refrigeracionmediante-el-ciclo-de-absorcion#ancla