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Matthias Rhrig Assuno

Exportao, mercado interno e crises de subsistncia numa provncia brasileira: o caso do Maranho, 1800-1860

No debate sobre as origens do subdesenvolvimento, a relao entre os diferentes segmentos da economia constitui-se num campo privilegiado para o confronto entre interpretaes divergentes. Enquanto os dependentistas insistem sobre a explorao colonial e o imperialismo informal dobritnico para explicar o atraso da economia brasileira no sculo XIX, seus crticos sustentam que as estruturas internas foram s nicas responsveis (Haber e Klein, 1997: 248). A nfase sobre o setor de exortao distinguiu, durante muito tempo, a historiografia brasileira. Foi Roberto Simonsen (1937), quem introduziu a periodizao da economia brasileira em ciclos, caracterizados cada qual por um produto de exportao dominante. A sucesso de ciclos (acar, ouro, caf), constituiu-se em ortodoxia na histria econmica do Brasil. Como seus crticos sublinharam (Linhares e Teixeira da Silva, 1981), esta concepo levou subestimao dos outros setores da economia e mesmo de regies inteiras aquelas que no estavam passando por um boom nas exportaes, ou aquelas onde este setor estava em crise e que, em conseqncia, eram tachadas de decadentes. Mesmo nos enfoques marxistas da dcada de 1970, a economia 32

domestica ainda era considerada a varivel dependente (Novais, 1979: 111; Gorender, 1978: 257), e identificada com uma economia de subsistncia, de carter predominantemente no-mercantil. Tanto Caio Prado Jr. (1963) o primeiro a analisa-la quanto Celso Furtado (1972), amalgamavam no conceito de economia de subsistncia a produo para o consumo prprio e a produo para mercados locais e regionais. Quanto s unidades de produo, Prado Jr. j distinguia formas especficas para cada setor da economia, ou seja, a grande plantation escravista na exportao e uma unidade menor (em geral chamada stio), onde dominavam outras relaes de trabalho, na economia de subsistncia. Estabelecia-se desta maneira uma correspondncia entre o nvel macroeconmico e as respectivas formas de produo, em nvel microeconmico. Mais recentemente Gorender, na sua construo de um modo de produo escravista colonial analisou a produo de alimentos no interior da plantation. Distinguiu dois segmentos (mercantil / natural), e atribuiu carter absolutamente marginal produo camponesa independente (1978: 241 267, 297 301). Na sua critica contundente bisegmentao da plantation e ao conceito economia natural, Francisco Carlos Teixeira da Silva (1990: 21 68), tem apontado para a importncia da produo mercantil no-capitalista, cuja existncia foi comprovada em muitas formaes sociais. Apoiando-se em autores como Kula e Mintz, conclui que estes mercados no-capitalistas eram caracterizados por escassez permanente, baixas taxas de lucro e acumulao, monetarizao imperfeita, rigidez da oferta e concorrncia limitada. o que emerge tambm das pesquisa das ltimas dcadas sobre a economia do Brasil Colnia ou Imprio: havia um substancial setor da economia colonial orientado para o mercado interno, constitudo, s vsperas da Independncia, de verdadeiro mosaico de formas no-capitalistas de produo (Fragoso, 1998: 144). Era formado por fazendas escravistas, unidades camponesas (usando ou no o trabalho escravo), e estncias utilizando trabalho livre noassalariado. Cada unidade de produo colonial podia inserir-se de vrias maneiras na economia, produzindo ora para a auto-subsistncia, ora para o mercado interno ou para a exportao. No caso do Maranho, deparamo-nos com fazendas produzindo algodo e arroz para o mercado externo e alimentos para a sua auto-subsistncia, enquanto as fazendas de gado, as fazendas de mandioca e as unidades de produo camponesas produziam para o mercado interno e sua auto-subsistncia. Por esta razo, parece-me importante diferenciar claramente entre o setor monetrio e o setor no-monetrio da 33

economia interna, e distinguir trs setores, e no apenas dois, na economia: a produo de (auto-) subsistncia (setor A), a produo par o mercado interno (setor B), e a produo para a exportao (setor C). Qual era o peso de cada setor na economia e quais as relaes entre os setores? Celso Furtado (1972: 95), estimou que o valor produzido pelo setor de exportao alcanava um quarto do valor total da economia brasileira em 1800 e um sexto em 1850. Para ele (1972: 93, 128), a principal razo para o atraso da economia brasileira no inicio do sculo XIX foi queda das exportaes, em comparao com o crescimento da populao. Este raciocnio foi levado ainda mais longe pro Buescu (1970: 103):
A concluso que o aumento da populao foi totalmente dspar com as possibilidades decrescimento da economia. [...] De fato, com o esgotamento dos ciclos, agentes econmicos ingressavam forosamente na economia de subsistncia, de menor produtividade e rentabilidade, reduzindo, desta forma, a capacidade global de expanso da economia.

Estas interpretaes globais ainda se baseavam em dados e estimativas muito pouco confiveis. Nos ltimos anos multiplicaram-se os trabalhos empricos que tentaram quantificar aspectos especficos da economia voltada para o mercado interno, ou mesmo de subsistncia (Mattos, 1987, Teixeira da Silva, 1990; Libby, 1991; Fragoso, 1998). Devido, porm, s dificuldades inerentes a tal empresa a maioria das fontes coloniais e oitocentistas caracterizada por uma renda do Estado trabalhos sobre o mercado interno continuam sendo escassos (Leff, 1997: 60). Tal situao ainda mais freqente em provncias perifricas como o Maranho, que tiveram uma experincia bastante diferente da do Sudeste: o numero limitado de trabalhos empricos recentes, baseados em pesquisas de arquivo, impediu a incluso deste percurso singular na discusso mais geral. Desta maneira, a insistncia sobre a performance do setor de exportao e a crise do mesmo como razo exclusiva para explicar crises polticas e sociais do perodo tem caracterizado at interpretaes mais recentes. Maria Januria Vilela Santos (1983: 35 - 42), por exemplo, atribuiu a crises generalizada na agricultura, cujos sintomas seriam notados desde o final do sculo XVIII, papel importante para explicar a ecloso da guerra civil da Balaiada. Cabe indagar sobre este conceito mesmo de crise, to abundantemente usado pela historiografia maranhense, porm poucas vezes claramente definido.

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De fato, segue-se geralmente um modelo de interpretao da economia regional que surgiu no inicio do sculo XIX, no breve perodo entre a abertura dos portos e a independncia. Um pequeno grupo de intelectuais, ligados grande lavoura ou administrao colonial, tentou refletir sobre os problemas que enfrentavam os lavradores naquela poca, destacando-se Raimundo Jos de Sousa Gaioso (1818), e Garcia dAbranches (1822), com seus clssicos tratados sobre a agricultura maranhense. Emerge, ento, a periodizao ortodoxa (Almeida, 1983: 49 55), na qual sucedem-se a antiga barbaridade (o perodo anterior a 1756), a poca de ouro da prosperidade (o perodo at a dcada de 1810), e a atualidade, caracterizada por diversos males que afligiam os lavradores. Estes eram acentuados pela grande crise da economia de exportao, entre 1818 19. Entretanto, Abranches (1822: 35) conclua, mesmo depois desta crise, que a Lavoura no est em tanta decadncia como os lavradores. Foi no perodo subseqente a decadncia da grande lavoura, s vezes tambm chamada genericamente de crise da agricultura, passou a constituir referncia obrigatria de relatrios, tratados e historias do Maranho. significativo que mesmo trabalhos mais recentes contentem-se em reproduzir os dados dos clssicos, sem acrescentar-lhes dados novos que permitiriam relativizar esta periodizao. Em geral segue-se implicitamente o modelo de crise da economia de exportao j delineado por Furtado (1972: 135):
Dans les conomies dpendantes, la [sic] crise se prsente sous une forme totalement diffrente et commence par une chute de la valeur des exportations en raison de la rduction soit de la valeur unitaire des porduits exports, soit de la valeur et du volume total de ceux-ci.

No que segue quero enfatizar a importncia de outros tipos de crises, mais internas, localizadas no setor de subsistncia e no mercado interno de alimentos, cuja importncia j foi demonstrada para outras regies brasileiras. Enfocarei a economia maranhense como o conjunto desses trs setores e analisarei a relao entre eles, sua performance, assim como os diferentes tipos de crise em cada setor. Meu argumento : 1) a decadncia da grande lavoura algodoeira s pode ser entendida se levarmos em considerao as estruturas de consumo, os investimentos na agricultura, a relao entre fazendeiros e negociantes, e a ao do Estado; 2) a chamada decadncia significou, de fato, uma interiorizao da economia, com o setor de exportao perdendo importncia relativa e 3) as crises internas aos outros setores econmicos so 35

igualmente relevantes para entender a trajetria econmica da provncia e explicar a convulso social da Balaiada.

O setor de exportao e sua insero na economia atlntica


A capitania do Maranho era uma colnia perifrica do imprio colonial portugus at a segunda metade do sculo XVIII. As peculiaridades desta fase inicial, como a preponderncia dos jesutas ou a especializao em drogas do serto (baunilha, canela), ainda carecem de estudo mais sistemtico1. Todos os trabalhos existentes concordam em ressaltar a pobreza da colnia nesta poca e atribuir o ulterior desenvolvimento poltica mercantilista do Marques de Pombal e ao da Companhia Geral do Gro Par e Maranho (1756 78)2. Sem dvida, a Companhia criou as condies para o desenvolvimento de uma economia regional baseada na plantation escravista, produzindo para o mercado europeu, semelhante s demais capitanias do Nordeste e do Sudeste, aspecto sempre ressaltado pelos defensores incondicionais da Companhia como Dias (1970), e Viveiros (1954). Mas quais foram as conseqncias de o Maranho ter se enveredado por esta via ao escravismo colonial, ou seja, atravs do monoplio comercial e do endividamento sistemtico dos fazendeiros? Faltam anlises mais pormenorizadas sobre este assunto. Podemos assumir, no entanto, que em poucas outras regies brasileiras existia dependncia to grande dos fazendeiros em relao burguesia comercial3. A industrializao na Europa, com sua demanda por algodo aumentando de maneira exponencial, garantiu, a partir de 1780, um mercado em expanso constante para o principal produto de exportao maranhense e ajudou a consolidar o crescimento do setor de exportao. O algodo passou a representar 75% das exportaes brasileiras com 24,4%, logo depois do acar, com 34,7%. O Maranho era ento a segunda regio exportadora do produto depois de
1 Para a monografia sobre maranhense, da poca colonial at o sculo XX, ver Medeiros (1954, I). 2 Ver a este respeito extensa monografia sobre a Companhia de , com numerosos quadros estatsticos, de Dias (1970). 3 A situao era parecida no Par, onde esta Companhia tambm gozou de monoplio comercial entre 1757 78. Outra exceo foi Pernambuco, onde tambm funcionou outra companhia de monopolista. Mas, nesta capitania j existia uma economia escravista agroexportadora bem estabelecida desde o sculo XVI.

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Pernambuco e So Lus chegou a ser o quarto porto exportador do Brasil (Arruda, 1980: 353 354, 368). No tempo da Companhia, os lucros dos comerciantes eram de 45% na importao de fazendas secas da Europa, com adicionais de 5% se a compra fosse a crdito, e eram provavelmente ainda mais altos na exportao. Lucros abusivos foram a principal queixa dos fazendeiros contra a Companhia e, pelo visto, esta situao no mudou muito com a abolio da mesma em 1778. O historiador Southey escreveu sobre So Lus no final do sculo XVIII:
Muito maior do que nas cidades comerciais do Sul era aqui a desigualdade das classes, e possuindo os mercados opulentos muitas terras e numerosos escravos, alguns deles de mil a mil e quinhentos, era tambm grande a sua influncia (1977, III, XVLI: 406).

Referia-se ele a comerciantes portugueses como Jos Gonalves da Silva, que tinha por alcunha o Barateiro, dono de 1.500 escravos, cuja fortuna foi estimada, depois de sua morte, em 1821, entre 6 e 7 milhes de cruzados (L 490.000). Outro comerciante e capitalista influente era Jos Antnio Meireles, que tinha emprstimos concedidos na praa num valor total de 1.200 contos (L 245.000)4. Esta desigualdade social, maior do que em outras capitanias, e a proeminncia dos comerciantes so confirmadas tambm por outras fontes, como, por exemplo, Koster (1817, I: 217). Arruda (1980: 566 570), calculou os lucros mdios dos mais importantes produtos do comrcio colonial brasileiro durante o perodo 1796 1811, distinguindo lucratividades baixa (menos de 30%), mdia (30 70%), alta (70 100%), e excepcional (acima de 100%). Os negociantes obtinham os lucros mais altos com os produtos brasileiros exportados para a Europa. O lucro nodo algodo chegava a 65%, e o do arroz a 101%. A lucratividade na importao de produtos europeus era mais baixa, se situando em geral entre 12 e 51%. Mesmo que os dados de Arruda no permitam concluses a respeito de eventuais diferenas regionais de lucratividade, fica claro que os lucros docolonial superavam, de longe, as possibilidades de lucro dos fazendeiros no Maranho. Esta situao j fora percebida pelos contemporneos. O juiz Bernardo Gama via nos altos preos dos produtos importados a razo da falta de solidez financeira dos fazendeiros.
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Ver Viveiros, 1954, I , cap. XV para uma biografia destes dois comerciantes.

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Os descendentes [dos primeiros europeus], porem, [...] convencendo-se dos grandes interesses que lhes resultam daquele comeado[do algodo], no lhes ocorre outra idia seno plantar muito, para exportar muito, sem advertir que por muito poderosa que seja a agricultura, vem toda a sua produo a consumir-se nos altos preos por que mandam Europa comprar todas as necessidades da vida. E desta forma perdem todas as vantagens do sistema agrrio quando lhe faltam os adminculos dos sistemas subalternos que lhe devem ser inseparveis. Desprezam as artes e a industria, to necessrias ao Pas, para lanar mo de grossas lavouras e, por conseqncia, de grossos dispndios em que consomem tudo, e s vezes mais do que lucram. Trazem um grosso giro, mas sem solidez e sem resultado em favor dos primeiros fundos (Gama, 1981: 14).

Fazendeiros como Gaioso ou Abranches, no entanto, explicavam o endividamento dos lavradores e a sua conseqente dependncia dos negociantes pelos altos preos dos escravos. Nas palavras de Gaioso, j no se encontrava mais lavrador5 sem dividas.
E bem fundada esta minha assero que sendo infinitos os lavradores nacionais queantigamente tinham em cofre um bom sobre excedente da suas lavouras, e que com ele supriam no poucas vezes outros lavradores seus amigos, ou parentes, j para formar novos estabelecimentos, j para aumentar os que se achavam principiados, com o mdico interessedo beneficio da lei, e at sem ele, apenas se achar hoje algum que ainda se possa incluir nessa classe; por quanto entre lavradores modernos de 20 anos a esta parte, quase geral oempenho em que se acham constitudos para com os vendedores da escravatura (Gaioso, 1970: 241).

Abranches foi ainda mais longe, acusando os traficantes de escravos de terem criado um monoplio para fazer subir os preos, e reclamava tambm dos impostos excessivos (1822: 13, 31 32)6. A situao dos fazendeiros, a sua dependncia dos negociantes, no se alterou muito com a abertura dos portos, em 1808. Platt (1971), e mais recentemente Haber e Klein (1997: 248), tm relativizado a importncia da famosa abertura dos portos aodas naes europias. De fato, os produtos brasileiros j chegavam aos mercados ingleses desde os tratados anglo-portugueses de 1654 e 1730. Negociantes ingleses estabelecidos em Lisboa e no Porto compravam produtos brasileiros, havendo mesmo quatro casas inglesas estabelecidas em portos brasileiros antes de 1808 (Simonsen, 1957: 353). Platt, tentando refutar a tese do imperialismo formal ingls, argumentou que a Inglaterra no
Na linguagem da poca, lavrador designava sempre o fazendeiro dono de escravos Alem do mais, a proibio do trafico transatlntico ao norte do Equador, em 1817, afetava mais particularmente So Lus, situada apenas trs graus abaixo do mesmo.
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estava interessada em produtos latino-americanos e que os mercados latinoamericanos eram insignificantes para a Inglaterra. Mas o Brasil constitua uma exceo a este respeito, recebendo mercadorias inglesas num valor que equivalia, nas dcadas de 1820 e 1830, ao total das exportaes inglesas para o Caribe. Este , como sabido, era facilitado pelas baixas tarifas de importao (15%), que a Inglaterra conseguiu estabelecer nos tratados dede 1810 e 1827, ao passo que os produtos brasileiros continuavam a pagar impostos altos para entrar na Inglaterra (Simonsen, 1957: 397 399). Por isso historiadores tm insistido no fato de que o Brasil era um mercado importante para manufaturas inglesas, mas somente uma fonte secundria de importao britnica (Manchester, 1964: 98). Neste quadro, o algodo era a grande exceo, representando o item de mais peso nas exportaes brasileiras para a Inglaterra. O interesse pelo algodo explica o estabelecimento de comerciantes ingleses no Maranho, logo aps a abertura dos portos. Em 1812 j operavam mais de 12 estabelecimentos comerciais ingleses em So Lus (Viveiros, 1954, I: 122). A maioria se estabelecia com crditos do mercado de capitais londrino. Em pouco tempo, lograram dominar ode importao e exportao. Em 1812, 56% das exportaes maranhenses j iam diretamente para a Inglaterra e 45% das importaes provinham deste pas. Em nmeros absolutos, o valor das importaes inglesas no chegou, no perodo 1812 1821, a alcanar o das exportaes maranhenses (Schneider, 1975, tabelas 33 e 35)7. O Maranho constitua assim uma provncia atpica no Imprio brasileiro, e mesmo na Amrica latina: aqui os negociantes ingleses compravam mais do que vendiam. A predominncia inglesa no comrcio exterior maranhense era o resultado no somente de tarifas preferenciais, mas tambm da maior eficincia dotransatlntico ingls. O frete de mercadorias para a Inglaterra custava, apesar da distancia maior, somente a metade do frete para Lisboa. Os prmios de seguro tambm eram mais baratos (Xavier, 1956: 311). Alem do mais, os comerciantes portugueses da praa de So Lus sofriam com a falta de liquidez e de credito alm-mar, como lamentou Xavier:
7 No encontrei dados a este respeito para os anos 1830 41. Em 1844, ano de preos baixos do algodo, 64,5% das importaes maranhenses ainda provinham da Inglaterra e 57% das exportaes maranhenses iam para aquele pas. Ver tambm Schneider 1975, tabela 40.

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Esta tambm a razo porque se acha paralisado odo Maranho chegando a ponto de que havendo quem precize dali mandar dinheiros para Lisboa, no achar uma s Casa que possa sacar uma Letra ainda de pequena quantia, vendo-se os Portugueses na duraperciso [sic] de irem entregar os seus dinheiros a Ingleses no Maranho para os ter emLisboa e pagarlhes em cima o prmio que eles exigem. Parece coisa repugnante, e oxal que fosse isso quimera, mas por desgraa fato!!! (Xavier, [1822] 1956: 314).

Oportugus no Maranho, que havia vivido durante dcadas sombra do monoplio colonial, no conseguiu resistir invaso dos comerciantes da ascendente potncia mundial. Como no existia aqui qualquer tradio de concorrncia noe como a provncia oferecia o produto colonial que mais interessava aos ingleses, no de estranhar que em So Lus a dominao dotransatlntico pelos ingleses fosse maior do que em outros portos:
Em nenhum grande porto do Brasil a posio da Inglaterra era to forte como em So Lus. Osingleses determinavam as taxas de cmbio, os fretes, o valor das moedas e dos produtos do pas. Tinham papel preponderante na importao e na exportao (Schneider, 1975: 420).

Esta situao levou os comerciantes portugueses a advogar medidas protecionistas (Xavier, 1956: 312; Gaioso, 1970: 272), mas tratava-se de mero combate de retaguarda, sem chance de xito no contexto brasileiro. A questo que se coloca, ento, se esta rivalidade entre negociantes portugueses e ingleses chegou a afetar a situao dos fazendeiros maranhenses. Em teoria, poderiam ter-se beneficiado de preos melhores por causa da concorrncia. Na prtica, no entanto, no foi o que aconteceu. Segundo Gaioso (1970: 258 270), os compradores ingleses de algodo perceberam que competir com os negociantes portugueses s fazia subir os preos. Teriam entrado em acordos secretos (monoplio oculto), com aqueles, para manter o preo do algodo baixo na praa de So Lus, mesmo quando este estava subindo na Europa. Uma comparao dos preos do algodo em So Lus e na Inglaterra, durante os anos 1812 1819, parece comprovar as acusaes de Gaioso. Desta maneira, a abertura dos portos no significou, de imediato, o fim do carter oligopolista doludovicense. Os comerciantes ingleses na praa souberam explorar esta estrutura em beneficio prprio. Aproveitando a falta de liquidez crnica dos fazendeiros, negociavam compras a credito para as mercadorias por eles importadas, mas aceitavam como pagamento das parcelas apenas moeda de prata ou ouro, ou algodo a preos estipulados por eles. Os comerciantes portugueses, perdendo assim grande parte do lucrativo negocio importao / exportao, 40

tiveram que reorientar suas atividades para tentar manter os seus lucros. Nesta situao mais difcil, muitos tentavam compensar prejuzos ganhando como prestamista. Isto foi facilitado pela liberao de fato dos juros. Durante a poca colonial os juros para emprstimos eram limitados a, no mximo, 6% ao ano. Mesmo sendo abolido oficialmente, pela Regncia, apenas em 1832 (carvalho, 1979: 16 17), nas dcadas de 1810 e 1820 j se cobravam de fato juros de 2 3 ou mesmo 4% mensais. Parece-me que isto pode explicar tambm o aumento de execues judiciais de devedores8. Viveiros (1954,I: 146), sempre simptico causa dos comerciantes, patrocinadores da sua obra, afirmou que: no geral, o esprito do comerciante portugus no se aprazia em promover desgraas. Outras fontes indicam que, pelo contrario, este perodo foi o das execues cruis por parte dos negociantes:
E por que o mal geral, e ali j no se acha numerrio, seno em mui poucas mos de capitalistas ambiciosos, e usurios, cujos nomes a decncia manda calar, segue-se que ou osEscravos so vendidos em Praa por muito menos de a metade do seu justo valor, ou adjudicados aos exeqentes na forma da Lei [...] (Xavier, [1822] 1956: 308).

Os negociantes ingleses no se arriscavam em negcios pouco seguros no interior, mas se concentravam node importao / exportao. Provavelmente por esta razo no sofreram represlias durante as guerras da Independncia ou da Balaiada. No lidavam diretamente com as classes livres pobres e nem com a maioria dos fazendeiros. O Portugus, pelo contrrio, continuava a representar o comerciante avarento e mesquinho, que se enriquecia s custas do povo. Neste contexto, houve pouco espao para modernizaes das tcnicas agrcolas, no tratamento do algodo ou no sistema de transportes, to necessrias para enfrentar a crescente concorrncia internacional. O endividamento dos fazendeiros s explica em parte esta falta de inovaes. De fato, quando os fazendeiros conseguiam retornos altos para o seu algodo, gastavam seus lucros na compra de mais escravos (at 1840), e em importaes de luxo. Seda francesa compunha parcela significativa das importaes. Mas a maior parte das importaes maranhenses era constituda por tecidos de algodo ingleses
8 A freqncia de execues judiciais emerge tambm em uma analise recente de inventrios de fazendeiros do municpio de Viana da poca 1870 90. Ver Faria (1998: 66 74).

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(ver Schneider, 1975, tabela 40). O Maranho exportava, portanto, algodo cru para reimportar sobretudo tecidos de algodo! A falta de inovaes tcnicas teve como resultado uma produtividade estagnante. Nos Estados Unidos, pelo contrario, investimentos produtivos resultaram numa queda de custos e numa melhora da qualidade do algodo. Assim, o algodo norte-americano, j a partir de 1800, substitua gradualmente o algodo maranhense no mercado ingls. S em perodos de guerra nos Estados Unidos (como 1812 14, 1861 65), logrou o algodo maranhense recuperar temporariamente a sua posio no mercado. A queda do preo do algodo levou os fazendeiros a tentar economizar no seu tratamento (safra e descascamento), provocando pssima reputao do produto maranhense depois de 1820 nos mercados europeus (Soares, 1977: 48 49). No entanto, a queda dos preos do algodo e a crescente competio com outras regies produtoras no levaram, de imediato, a uma reorientao ou mesmo a uma queda significativa da produo. Em termos de volume, o ano de 1830 assinala o auge da produo maranhense, com quase 80 mil sacas exportadas. E a produo conseguiu manter-se geralmente acima de 35 mil sacas at a dcada de 1870. Desta maneira, temos que ler os comentrios contemporneos sobre a decadncia e a crise do algodo com certa cautela. No se tratava necessariamente de queda do volume de produo. As crises maranhenses podiam resultar de queda de preos no mercado mundial, coincidindo com os ciclos descendentes da economia mundial (Fases B na linguagem dos historiadores econmicos). Na interpretao dos contemporneos como Csar Marques (in Almeida, 1983: 106), este aumento no contradiz o estado de decadncia aludida, porque a lavoura estava onerada de dvidas e desfalcada de braos, sugerindo que os lavradores intensificavam a jornada de trabalho dos escravos para enfrentar as condies adversas. As crises podiam ainda ser o resultado de uma poltica cambial desfavorvel do governo imperial. Leff (1997: 36), sublinhou que este seguia interesses regionais especficos e sugeriu que uma independncia do Norte teria tido efeitos positivos sobre a economia da regio. Finalmente, as crises da economia algodoeira se originavam tambm localmente. Em 1819 20, por exemplo, houve uma crise aguda no Maranho que s parcialmente coincidia com a crise europia. Mauro (1972: 46), j comentou sobre o fato desta fase de prosperidade ser mais longa no Brasil do que na Europa, onde preos comearam a cair desde 1815 17. No 42

Maranho, o preo ainda alto entre 1817 e 1819 provocou verdadeira euforia entre fazendeiros, que compraram muitos escravos a credito no intuito de expandir a produo. Talvez este preo alto tenha sido apenas o resultado da especulao, sem base na demanda europia9. Seja como for, quando o,preo do algodo caiu, a partir de 1819, muitos fazendeiros no podiam mais pagar suas obrigaes. Vrios negociantes, que j haviam comprado algodo dos fazendeiros na esperana de lucros altos, tiveram grandes prejuzos e alguns quebraram10. A guerra da independncia resultou na desorganizao da produo em 1822 23, mas a exportao chegou a outro mximo de mais de 70 mil sacas em 1825. No ano seguinte, houve outra crise relacionada tanto queda local da produo (seca de 1824 25 no Maranho), quanto a queda dos preos na Europa (crise de 1825 26). Outras quedas no preo ocorreram em anos subseqentes, por exemplo em 1848. No h, porm, uma correlao direta entre o volume da produo maranhense e o preo do algodo no mercado mundial, o que leva concluso que o volume de produo era sobretudo o resultado de fatores internos. No existem estatsticas sobre o volume da produo do perodo 1835 1840, mas os dados sobre o valor total das exportaes ou os valores do imposto do algodo deste perodo permitem afirmar que no houve queda significativa da produo antes do inicio da Guerra da Balaiada11. O preo do algodo tampouco andava muito por baixo em 1837 39. Desta maneira difcil seguir autores como Santos (1983: 35 42), que usa a crise da agricultura e a desagregao da economia para explicar a ecloso da Balaiada: a crise que se abateu sobre a lavoura e sobre os demais setores produtivos da Provncia, inevitavelmente, levou a depauperizao das camadas populares a nveis insuportveis(1983: 34). Mas, as fontes citadas por ela referem-se apenas ao perodo 1811 22! Parece-me problemtico estender o conceito de crise a uma durao de meio sculo e tirar concluses sobre o estado
9 Clapp (1966) relata que os comerciantes ingleses distinguiam tempos calmos (quiet times) e tempos especulativos (especulative times), cada qual requisitando procedimentos distintos no transatlntico.

10 Para uma descrio pormenorizada desta crise, ver relato do governador do Maranho de 31/7/1821, reproduzido em Vieira da Silva (1972: 51 52), Marques (1970: 77) e Viveiros (1954, I: 329). Para o valor das exportaes maranhenses entre 1835 40, ver Relatrio do Presidente da Provncia (1841: 92 93) e, para a receita provincial deste perodo, ver Viveiros (1954, I: 329).
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geral da economia apenas com base no caso do algodo e sobre uma suposta crise da pecuria. Existiram crises pontuais na economia algodoeira, como em 1819 ou em 1825, mas no em 1838. Houve estagnao da produo e deve-se ver os aspectos do declnio. Mas no devemos confundir fenmenos de conjuntura, como as crises, com a longa durao e as tendncias seculares. Por esta razo, necessrio refletir da maneira mais abrangente sobre a economia regional, a relao entre seus diferentes segmentos e os problemas que enfrentavam os agentes econmicos no Maranho. Precisamos redefinir os tipos de crise e entender melhor as contradies internas da economia, assim como a sua evoluo neste perodo.

Crises e mercado interno


Devido verdadeira obsesso das autoridades pela exportao, difcil ter uma noo exata da extenso do mercado interno na primeira metade do sculo XIX. Levando em conta a escassa populao em relao superfcie da provncia e o deficiente sistema de transportes (que se fazia s pelos grandes rios e por algumas estradas em pssimas condies, especialmente em poca de chuva), claro que o mercado interno enfrentava severas limitaes. Alem do mais, uma grande parte da populao de escravos e livres pobres era apenas parcialmente integrada economia monetria, vivendo sobretudo na economia de subsistncia. No entanto, at as populaes mais afastadas dos centros coloniais, como os quilombolas vivendo nas matas alm da fronteira, mantinham relaes comerciais com outros segmentos da populao. na documentao das cmaras, responsveis pelo abastecimento da populao, que encontramos as melhores informaes a respeito do mercado interno de alimentos. Os principais alimentos comercializados eram a farinha de mandioca, a carne seca e a carne verde (fresca). Existia um mercado mais limitado para milho, feijo, rapadura, peixe, produtos lcteos, leos, hortalia e frutas12. So Lus com seus 20 mil habitantes na poca da Independncia constitua o mercado mais importante de alimentos, abastecido por produtos dos municpios litorneos como Guimares, Icatu e Alcntara. Itapecuru-Mirim, tambm chamada simplesmente de a feira, era o grande mercado de gado do interior. As outras vilas tinham importncia sobretudo para o mercado local. Somente Caxias, no
12 Lago (1822, tabela 14), relata que 36 espcies de frutas eram comercializadas e que h muitos, porem agrestes, que s as comem os ndios, e negros.

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rio Itapecuru, alcanava importncia supra-regional. Elevada a cidade em 1836, era situada na interseo de varias rotas comerciais ligando o nordeste com o sul do Maranho e o litoral da provncia. Contava apenas 2.500 habitantes em 1821, entre os quais a nica colnia portuguesa de alguma importncia fora de So Lus, que vivia do(Lago, 1822; Paula Ribeiro, 1848: 50 51). Era a afluncia de pessoas vindas de longe que fazia dela importante centro comercial:
a vila de Caxias uma continuada feira, onde muito distante os povos dos sertes confinantes trazem venda os seus efeitos, que constam de algodoes, solas, couros de veado e cabra, tabacos de fumo, gados, escravaturas da Bahia, cavalharias e tropas de machos, a quechamam burradas, levando em troco toda a qualidade de gneros da Europa. Assim por isso, como por ser escala dos viajantes do Maranho e Par por terra para quase toda a Amrica portuguesa ou ainda espanhola, nela considervel a concorrncia de muita gente e de muito , em comparao da insignificante importncia do seu local (Paula Ribeiro, 1848: 52).

Desenvolveu-se tambm um substancial mercado para alimentos de todo tipo, no qual at escravos tentavam se inserir, como se v pelas tentativas de regular a sua atuao:
Os Pretos, ou Pretas, que venderem Farinha, Milho, e Arroz, Feijo, Hortalias, Frutas eoutros quaisquer gneros a retalho, no podero fazer Feira se no na praa de N. Senhora do Rosrio, pena de pagarem mil-ris, ou dois dias de priso, fica porem livre o transito dosTabuleiros pelas Ruas como at agora se praticava13.

Esta postura no especifica se os escravos em questo vendiam por conta prpria ou por conta do senhor, mas documenta a extenso do mercado de alimentos neste perodo. Outra postura deixa claro que a inteno da cmara era mesmo limitar a atividade autnoma dos escravos:
Ningum poder comprar a escravos objeto algum, ou comerciar com estes sem a permisso de seus Senhores, Administradores ou Feitores, sob pena de dez mil ris pela primeira vez, e o dobro na reincidncia, sendo o negcio feito nesta cidade, ou em povoaes, sendo em fazenda de plantao, ou criao, ser a pena de 30$000, e na reincidncia o dobro e oito dias de priso14.

A justificativa dada era sempre de impedir a venda de mercadorias roubadas pelos escravos. Podemos supor que era tambm uma maneira de limitar a participao dos escravos no que era considerado rea exclusiva dos livres.
13 Postura de 17 / 1 / 1834, Registro das Posturas da Cmara Municipal da Caxias, Livro de Atas da Cmara, Arquivo Municipal de Caxias. 14 Postura de 2 / 8 / 1837, art. 1, idem.

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O mercado para alimentos perecveis era mais limitado ao mbito local. Segundo algumas autoridades, a economia de subsistncia constitua o principal entrave ao : pela facilidade de subsistncia que oe a navegao se acham em um estado deplorvel, [...] (Gama, 1981: 13). Na realidade, estes dois fatores se reforavam mutuamente: eram tambm as condies precrias de transporte que desestimulavam os fazendeiros e camponeses a produzir um excedente. Fracassaram varias tentativas, por parte de particulares, de montar esquemas de comercializao regionais (Roteiro, 1900: 138 139), e mesmo o Estado teve de enfrentar muitos reveses nesta rea. Devido aos altos custos de transporte e sua demora, somente um nmero reduzido de alimentos era comercializado alm do nvel local. Como em outras provncias, os mais importantes eram a farinha de mandioca, o gado, as carnes seca e verde, as bebidas alcolicas e o peixe seco. Sero analisadas a seguir as crises do mercado interno, ou seja, a relao entre safras, estruturas comerciais, e crises de abastecimento e subsistncia com base nos exemplos da farinha principal alimento para a populao e da carne verde. No modelo proposto por Gorender (1978: 257), qualquer movimento de contrao ou espanaro do segmento de economia natural, no mbito da plantation, era determinado por um prvio movimento da economia mercantil. Para sua demonstrao, ele utiliza um comentrio sobre a falta de farinha no Maranho. Segundo o autor annimo do Roteiro do Maranho..., esta falta era de responsabilidade dos fazendeiros, que desprezavam a agricultura de subsistncia em favor do cultivo dos gneros para exportao (Roteiro, 1900: 139 140). Embora no se saiba a que data exata (e, portanto, a que conjuntura), se referia o autor annimo, certo que houve crises de abastecimento no Maranho, que podem ser relacionadas conjuntura de preos altos do algodo e concorrncia entre as economias de exportao e de subsistncia. Paula Ribeiro, viajando pelo vale do Itapecuru, exatamente na conjuntura de alta, em 1815, relata que:
[...] a opulenta Caxias, a mais comercivel de toda a capitania, tambm a mais carecida dosgneros de lavoura prpria para a sua subsistncia, porque aqui preterida esta pela do algodo, assim como sucede em todo o Itapecuru povoado, fazendo este terrvel sistema talvez uma parte do motivo das fomes que se experimentam na capital relativo s farinhas depo, geral po do Brasil, pela muita quantidade dela que aqui extraem aqueles lavradores para o sustento das suas escravaturas, em lugar da muita que l podiam lavrar

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para esse fim, e para fertilizar tambm a referida capital...(Paula Ribeiro, [1819], 1849: 55 56).

Neste caso, tratava-se menos de uma crise de subsistncia generalizada do que uma oferta limitada e preos altos da farinha nesta microrregio. Atingia os viajantes, como Paula Ribeiro, e sobretudo os pobres sem terra. Em outro texto sobre o assunto, o major se refere justamente a fome geral da pobreza no a da populao em geral. A falta de farinha atingiu tambm a populao urbana de So Lus, porque os fazendeiros no deixam de comprar em outros lugares assaz distantes esses gneros para o seu sustento (Paula Ribeiro, [1815] 1848: 51), o que fez subir os preos destes gneros em So Lus. Mas estes impasses no abastecimento da farinha expressavam um fenmeno conjuntural, no endmico como pretende Santos (1983: 60). Somente preos altos no mercado mundial podiam induzir os fazendeiros a gastar dinheiro e mandar vir farinha de longe. A crise de abastecimento de 1816 19 na praa de So Lus, portanto, tambm resultava das compras dos fazendeiros do Itapecuru, que passaram a competir com os habitantes da capital. Esta demanda no podia ser satisfeita a curto prazo. provvel que as microrregies com tradio na exportao de farinha, como Guimares e Icatu, certamente teriam incrementado as suas produes se esta demanda tivesse sido constante15. Mas com a queda do preo do algodo, os fazendeiros do Itapecuru voltaram a produzir farinha para o sustento dos seus escravos. No encontrei dados para os anos 1830, mas em 1860 as microrregies Baixo e Mdio Itapecuru, onde viviam 22% da populao, produziam quase 20% da farinha da provncia: no precisavam se abastecer em outros municpios. No entanto, nem todas as crises de subsistncia no Maranho coincidem com as conjunturas de alta, o que nos deve levar a considerar um conjunto mais complexo de fatores. Assim, a crise de 1816 19 foi agravada pela inpcia do governador (Poranduba, 1891: 120 121). Linhares (1979: 125), distinguiu seis fatores na sua pioneira tipologia das crises coloniais: causas naturais; concorrncia entre economias de exportao e de subsistncia; formao de um mercado mais lucrativo pra alimentos, retirados do mercado local; recusa dos produtores de produzir excedentes quando desestimulados por entraves de natureza fiscal; dificuldades de transportes; e lucros de intermedirios. Uma analise das crises maranhenses confirma a importncia de cad um destes fatores, como veremos a seguir.
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Esta possibilidade tambm reconhecida por Gorender (1978: 251 252).

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Uma causa natural, a seca, foi razo inicial para a crise de subsistncia de 1824 26 no Maranho oriental. O agravamento da crise nos anos 1825 e 1826 se deve, porm, a outras razoes. Acudindo um pedido de ajuda da cmara do Brejo, o governo provincial mandou 200 alqueires (6.400 kg) de farinha em 100 sacas. Uma parte (21 sacas), chegou molhada e podre. O resto, reclamava a cmara, no dava nem para alimentar os necessitados durante um ms16. E havia municpios, como Tutia, onde quase toda a populao estava passando necessidade17. Assim o pssimo estado das vias de comunicao e a falta de meios do governo provincial neste perodo impediram uma ao mais eficaz. O presidente da provncia podia lanar mo de mtodos mais radicais, como proibir o fabrico de tiquira (aguardente de mandioca), ou requisitar farinha ou tubrculos de mandioca em outras reas, menos atingidas pela crise. Assim, aconteceu na vila Icatu, quando 512 alqueires de farinha e mandioca para produzir outros 500 alqueires foram confiscados em dezembro de 182518. A crise de 1837 38 j era de outro tipo, ou seja, uma crise de abastecimento. A safra de mandioca de 1837 foi fraca, mas no catastrfica. O que precipitou a crise foi o abastecimento das tropas no Par, que estavam lutando contra os cabanos. Alm do mais, o Maranho tambm exportava farinha para varias outras provncias. Como resultado, o preo, que em anos normais oscilava entre 600 e 1:500 ris por alqueire de farinha, subiu para 3:200 ris em maro de 1837 em So Lus. Isto significava fome para a pobreza. (Publicador Oficial, 1837: 4.003, 4.006, 4.013, 4.079). O governo tomou vrias medidas: proibiu a exportao de farinha de mandioca (maro de 1837), aboliu o imposto (dcimo), sobre a farinha de mandioca e destinou 12 contos para compra de farinha fora da provncia, a ser vendida pelo preo de custo no Maranho (Lei provincial 34 de 27 / 6 / 1837). O iate 28 de Julho foi enviado para este fim para os portos do Piau e do Cear. No encontrando quantidades suficientes para comprar, foi requerida a assistncia dos presidentes da Bahia e de Pernambuco. As correspondncias oficiais e os jornais indicam que atravessadores estavam ganhando com a crise. Provavelmente por causa deles a
16 Ofcios da Cmara Municipal do Brejo para o Presidente da Provncia, 16 e 19.10.1825, Arquivo Publico do Estado do Maranho, So Lus (a seguir usarei a sigla APEM). 17 18

Ofcios do Comandante da Tutia, 20 / 1 / 1826, APEM. Oficio da Cmara de Icatu, dezembro de 1825, APEM.

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crise continuou no ano de 1838. Em janeiro deste ano a Cmara Municipal de So Lus advertia o presidente da provncia que:
Sendo a Cmara Municipal a atalaia do Bem Publico, e pertencendo-lhe o cuidado do provimento de viveres necessrios para os habitantes desta cidade, deve ela por isso mesmo abastecer o mercado, e cautelar quando lhe for possvel os monoplios, que se costumam a fazer das farinhas da Mandioca, e dos gneros, que servem de alimento geral ao Povo, eevitar a falsificao que se usa nas medidas, em grande prejuzo da pobreza, e do Pblico em geral19

Segundo a Cmara, a estas alturas a falta de farinha j era conseqncia da ao dos especuladores:
A Cmara Municipal desta cidade, mui penetrada do grande vexame que v sofrer os habitantes dos seus Distritos, principalmente os que pertencem as classes menos abastadas, com a carestia da farinha da terra (um dos mais importantes gneros de primeiranecessidade) cuja carestia, no sendo proveniente da falta deste gnero, com evidencia se conhece que nasce do pernicioso Monoplio de certos indivduos que, contando com a prontido da venda, por ser o primordial alimento de todas as classes, animam-se a oferecer grandes preos, uma vez que seja vendida a prazo, para depois saciarem a sede de sua srdida cobia vendendo-a ao povo com exorbitantes lucros, sobre aquele alto preo, por quej a compraram, [...]20.

Por esta razo, a cmara propunha a compra de uma reserva de farinha com fundos provinciais, a ser vendida a preo de custo para o povo:
A experincia j mostrou, Exmo. Sr. , a vantagem desta medida; por que no tempo da Cmara transacta, aparecendo uma igual crise, um Cidado verdadeiramente filantropo, emprestou a aquela corporao Municipal certa soma para com ela comprar-se a dinheiro vista farinha; colheu-se to feliz resultado que, em menos de trs meses desceu a farinha de 3:200 poralqueire (preo por que se vendia) a 1:280 ris e a menos21.

No mesmo dia a cmara adotou a postura municipal obrigando qualquer individuo que desejasse vender farinha no atacado a oferec-la primeiro no varejo, no mercado publico de So Lus, durante oito dias. S depois poderia vender farinha no atacado. O presidente da provncia no aceitou tal medida intervencionista e no dia 9 de abril de 1838 decidiu suspend-la, reintroduzindo a liberdade do . A proibio de vender farinha para outras provncias tampouco surtiu efeito, apesar das recomendaes aos juizes de
Ofcios da Cmara Municipal de So Lus, 23 / 1 / 1838, APEM. Idem 21 Idem.
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paz e inspetores de quarteiro de velar pelo acatamento da medida (Publicador Oficial, 1838: 4.079). Como o preo da farinha no Par chegava ao dobro do preo no Maranho (Idem: 4.074), provvel que muitos comerciantes maranhenses no tenham conseguido resistir a tentao do lucro mais alto... No dia 9 de junho de 1838 foi decidido vender as reservas do exrcito para a pobreza, devendo os juizes de paz da capital supervisar a venda e garantir que s se venderia aos pobres e nunca quantidades superiores a meio alqueire por famlia. Seis meses depois comeava a guerra civil tambm no Maranho, provocando outra vez o colapso do abastecimento regional. No bem claro at que ponto a crise de 1837 38 atingiu toda a provncia ou somente as microrregies abastecedoras de So Lus22. A safra de 1838 foi razovel, de maneira que a extenso da crise deveu-se, sobretudo, s estruturas comerciais a ao dos monopolistas e a exportao para outras provncias. Estamos, portanto, em presena de outro tipo de crise. No uma crise de subsistncia, como a de 1825 26, nem uma crise generalizada em toda a provncia, mas uma crise local de abastecimento, que atingia especialmente a populao pobre das cidades do litoral. No encontrei referencias mencionando maiores problemas de abastecimento da populao camponesa do interior e suponho que conseguiram viver da sua produo domstica. Em conseqncia, no podemos estabelecer uma relao direta entre esta crise de 1837 38 e a Balaiada, j que nesta ultima a populao pobre da cidade se manifestou. No entanto, o dio da populao urbana pobre contra os atravessadores da farinha de 1837 38 certamente aumentou os ressentimentos contra os comerciantes portugueses, que se expressaram com tanta fora na Balaiada. As cmaras municipais eram, desde a poca colonial, responsveis no somente pela aplicao exata dos pesos e medidas, mas tambm pelo abastecimento da sua populao (Linhares, 1979: 84). Quando os seus fundos, sempre limitados, no eram suficientes para garantir o abastecimento com os gneros de primeira necessidade, encarregavam particulares com esta responsabilidade. Geralmente, arrematavam um contrato em leilo publico. Os contratos de carne verde no Maranho previam que somente o contratante podia abater gado e vender carne, por um preo fixado pela cmara. O contratante tambm assumia o compromisso de abastecer o municpio com carne suficiente em todos os dias da semana previstos no contrato. Isto abria possibilidades de
22 A Cmara de Alcntara pediu o envio de farinha ao presidente da provncia em carta de 16 / 3 / 1838 (Ofcios da Cmara de Alcntara, APEM).

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monoplio lucrativo para alguns membros da cmara ou a sua clientela. Em So Lus, o j referido Antonio Jos Meireles foi acusado, em 1819, de haver assim roubado o povo em 60 contos, fazendo subir o preo da carne, contra expressa clausula do contrato23. Esta fama monopolista acompanhou Meireles durante as subseqentes dcadas. Ainda em 1838, o jornalista Rafael Estevo de Carvalho denunciava as intrigas do chefe informal da colnia portuguesa junto ao governo, acusando-o de tentar, outra vez, obter lucros ilcitos atravs do monoplio da carne verde24. A pratica de arrematar contratos para a venda de carnes verdes continuou no interior, depois da independncia, mas tambm foi objeto de acirrados conflitos, como na vila do Rosrio, em 1827. o comandante parcial deu o seguinte relato do conflito:
Participo a v. Exca., que quando tomei conta do comando Parcial desta Freguesia, achei como de costume era o Povo matar gado, naqueles dias em que o contrato no d Carnes verdes: esta mesma ordem eu a deixei seguir pelo povo no passar extrema necessidade, pois que o contrato s d carne nos Domingos, e dias Santos, e esta mesma muito pssima. Tendo vir ter comigo o dito contratador, afim de no deixar matar gado algum naqueles dias em que ele no desse carne, respondi-lhe que no podia proibir [sic], pois que quando tomei conta do Comando j achei esta mesma ordem, [...]25.

Pertenciam ao termo do Rosrio nesta poca os campos de Anajatuba, onde viviam muitos pequenos criadores, interessados em vender carne no mercado local, mas eram impedidos de faz-lo por este tipo de monoplio. Arrematavamse contratos deste tipo ainda na dcada de 1830, levando interveno do governo provincial, orientado por princpios liberais. O conflito entre a cmara do Brejo e o governo da provncia exemplifica que nem dirigismo mercantilista nem liberalismo livre-cambista conseguiam resolver os problemas de abastecimento na provncia. Em maro de 1838, a cmara do Brejo assinou um contrato com Francisco Alves de Souza, prevendo que este deveria oferecer todos os dias quantidades suficientes de carnes verdes, por um preo abaixo do mercado, e ameaava com multa de 10:000 ris qualquer pessoa vendendo carne, conquanto o referido Alves de Souza cumpria suas obrigaes. O presidente da provncia declarou o
Representao de 22 / 2 / 1822, reproduzida na integra em Viveiros, 1954, I: 170. O Bemtevi, 1838: 39, 42. 25 Ofcios do Comandante parcial de Rosrio, 19 / 4 / 1827, APEM.
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contrato invalido no dia 2 de abril de 1838. Em carta cmara, pedia explicaes, j que este tipo de contrato estava em infrao com a Constituinte do Imprio (Publicador Oficial, 1838: 4.279). A cmara respondeu que:
O Cidado Francisco Alves de Souza representou-nos os monoplios com que meia dzia desujeitos (se tanto so) praticam consumadas usuras no Comrcio de Carne Verde, cujatrafecancia [sic] aqui de ns bem conhecida. [...] carne m de gado empestado, e assaz enfezado, ou com sal empilhado, e lodosa no tempo de inverno, no ser prejudicial asalubridade publica? Ns supomos, que sim, e tudo isso tem sido executado entre ns pelosnegociadores deste gnero; pois que estes praticando coisas que excitam o escndalo publicona ocasio de receberem o dinheiro adquirido com o suor do pobre, para lhes venderem umdos alimentos de sua primeira necessidade, se tornam insofrveis, j demorando-os bastante tempo com perda de seus afazeres, j lhes vendendo carne de gado enfezado, e at empestado (como tem acontecido ser proibida a venda pelo Juiz de paz); j enfim deixando de matar gado para venderem carne empilhada, e cheia de lodo como seca a 120 ris a libra, e omesmo fazendo com a 1. classe de cidados, avanam para com estes decterios [sic], que muito ofendem, e conhecendo V. Exa. Otimamente, que a sociedade dividida em classes, cujas classes so ocupadas por aqueles de seus membros, que por sua circunstancias so adaptados para elas, est bvio, que neste trafico, e nesta Vila poucos so os Cidados quese podem nele empregar, por que assim dividido no oferece vantagem que convide apessoas mais abastadas, o qual recaindo em Cidados sem outro modo de vida, e sem percepo necessria para conhecer os ditames da razo, e s ouvindo o rude interesse que os inflama, abusam da liberdade, e tornam seu comrcio insofrvel a quem dele depende, e por conseqncia a todos. A vista de tanto abuso assim praticado, deste monoplio to escandaloso, e duma usura to desmarcada, que ao cidado abastado pesada, e ao pobre insuportvel, a Cmaraassentiu, como j dissemos, representao daquele Cidado Souza, [...]26.

Se tomarmos em conta que o cidado Souza foi vereador da cmara na legislatura anterior, adensa-se a suspeita de que este episodio representava um conflito entre dois ou mais grupos de latifundirios e fazendeiros de gado, que brigavam pelo controle do mercado local de carne. Os consumidores pobres sempre acabavam prejudicados. A cmara de Brejo no se conformou com a introduo da liberdade no comrcio local de carne pelo governo provincial. Em 1839, voltou a insistir na crise de abastecimento no municpio, pedindo a volta dos contratos de monoplio:
A final Exmo. Sr., o talho das Carnes Verdes posto em contrato, e por arrematao deextrema preciso para o bem publico neste Municpio, por
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Oficio da Cmara de Brejo, 21 / 5 / 1838, APEM.

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quanto se esta no existe de direitoexiste todavia de fato pelo monoplio usado dos negociadores deste gnero, e nem se diga,que a liberdade das carnes verdes promove abastana, por que a experincia tem mostrado o contrrio, e principalmente neste lugar onde as pessoas que se empregam neste negociofazendo-o combinao entre-si, nunca aparecem ocorrentes, um s quem mata o gadoquase sempre, e este pratica todos os gneros de usuras, pelas maneiras mais execrandas, e desprezveis; ora levando o preo ao maior auge, outras vezes, e pode-se dizer que quotidianamente diminuem o peso; cuja fraude no se pode evitar por que a sagacidade comque praticam ilude quaisquer diligencias, outras vezes vendem-a mor parte dos ossos, emandam retalhar a carne, na qual deitam imenso Sal, mandam empilhar, que tempo deinverno se torna lodosa, e de m qualidade, e ainda meia fresca a vendem por exorbitante preo, e os consumidores se vem obrigados assim mesmo a comprar, por no terem para onde recorrer a vista da combinao dita, e alm de praticarem tudo quanto temos expressado a V. Exa., a inda ousam fazer seleo na venda, pois que este, ou aquele cidado no do seu agrado, [...]27.

Sem duvida, esta crise, provocada pelo monoplio local das carnes verdes, aumentou a insatisfao da populao pobre desta rea do Baixo Parnaba e contribuiu para endurecer a oposio entre um pequeno grupo de fazendeiros comerciantes e a pobreza, levando ainda mais gente para o campo rebelde, poucos meses depois.

A interiorizao da economia
Podemos distinguir, ento, trs tipos de crise na economia maranhense. A primeira, provocada por um fator externo, a queda do preo do algodo, era, no entanto, tambm gerada pelas estruturas de produo e comercializao internas colnia. No resultava necessariamente numa queda do volume de produo, mas sim numa quebra da renda per capita e reforava todos os sintomas da decadncia da grande lavoura. No deixava, portanto, de afetar negativamente o mercado interno. O segundo tipo de crise era ocasionado por causas naturais, como a seca, resultando numa falta geral de farinha e alimentos de base na rea atingida. Obviamente, estas crises de subsistncia tambm eram o resultado da estrutura fundiria, que havia restringido a agricultura de subsistncia s reas mais desfavorveis (terras de areia, zonas mais expostas seca). Estas crises eram agravadas pela deficincia do sistema de transportes e pela ao dos especuladores e atravessadores.
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Oficio da Cmara do Brejo, 16 / 3 / 1839, APEM.

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Estes ltimos fatores se tornaram preponderantes no terceiro tipo de crise, a crise de abastecimento, que atingia toda a populao que no produzia os alimentos para seu sustento. Teixeira da Silva, na sua minuciosa anlise das crises de subsistncia na Bahia e no Rio, acrescentou a estes fatores as limitaes ecolgicas e as falhas tecnolgicas como outros elementos causais28, alm do que ele definiu como plantacionismo:
A hegemonia do plantacionismo, com sua distino entre cultivo de rico e cultivo de pobre,impondo regras desfavorveis aos roceiros e promovendo, impiedosamente, a transfernciade renda do setor produtor de alimentos para o setor plantacionista, inscrita na imposio dos preos habilmente defendida junto ao Poder em nome do Bem Comum (1990: 403 404).

A hegemonia do plantacionismo, a existncia de monoplios e a ao dos especuladores apontam para a importncia do papel do Estado, que ser analisado a seguir. As crises expressavam as variaes a curto prazo da conjuntura; no deixaram de provocar tambm mudanas mais profundas, de longa durao. Na Europa ocidental, a primeira metade do sculo XIX foi a poca de crises mistas, anunciando a passagem das crises de antigo regime ou agrcolas (at 1848), s crises predominantemente industriais. No Maranho, as crises tambm podiam ser mistas, sendo o resultado de um conjunto complexo de fatores, com uma combinao diferente para cada crise: podiam coincidir crise europia, crise de exportao, crise de subsistncia e crise de abastecimento ou no. As crises afetavam ainda a relao entre os trs setores econmicos (subsistncia, mercado interno, exportao), j que todas as crises caminham na mesma direo: mudam de natureza mudando as estruturas (Bouvier, 1974: 34). Os dados sobre mercado interno para os anos de 1801 e 1821 so baseados nos pagamentos do dizimo e por isto devem ser mais baixos que a produo real, j que este imposto s era cobrado nas feiras, ou era arrematado. Para o setor de subsistncia, usei estimativas de produo de farinha, principal alimento, baseado na estimativa prudente de um consumo de quatro alqueires por habitante / ano29. A produo de farinha (tanto a vendida no mercado interno
Estes aspectos so tambm discutidos no primeiro capitulo da minha tese. Ver Rhrig Assuno (1993). 29 Gaioso (1970: 224) estimou o consumo de farinha por habitante em um alqueire (32 kg) por ms. O Almanaque do Povo fez similar estimativa em 1867, para o pobre que no tivesse outros alimentos sua disposio (citado em Marques, 1970: 272). Viveiros
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como a produzida em economia de subsistncia), correspondia somente a 1/9 do valor do algodo em 1801. Mas, em 1821, j representava a metade, e em 1860 um valor superior ao do algodo e acar exportados. A economia de exportao perdeu a sua predominncia, em termos de valor produzido, j na primeira metade do sculo XIX, o que relativiza a afirmao de Buescu (1967: 178), de que a participao do setor de exportao na economia teria permanecido constante (40%) neste perodo. O exemplo do arroz tambm significativo: 90% da produo era exportada em 1801, contra 33% 3m 1821 e somente 5% em 1860. estes nmeros explicam a pretensa decadncia do arroz maranhense no sculo XIX. Na verdade, no houve decadncia, mas reorientao da produo para o mercado interno. O arroz maranhense era consumido pela populao em vez de ser exportado30. Que fatores provocaram esta interiorizao da economia maranhense? A queda do preo do algodo no mercado mundial certamente foi relevante, mesmo sua importncia tendo sido muitas vezes exagerada. No explica, por exemplo, a reduo do peso relativo do algodo na economia antes de 1820. Na minha opinio, o crescimento demogrfico da populao pobre e livre pode explicar porque a economia da provncia se orientara, j na primeira metade do sculo XIX, cada vez mais para o mercado interno. Os donos do algodo chamavam esta interiorizao de decadncia da lavoura. Estavam certos, na medida em que um pequeno grupo de abastados fazendeiros no mais podia obter lucros altos como antes de 1820. A maioria dos estudiosos da histria econmica brasileira considera que a renda per capita caiu na primeira metade do sculo XIX (Furtado, 1972; Leff, 1982; Buescu, 1970). Com isto, associam uma queda de produo e de consumo. O problema que o indicador de renda per capita s relevante para economia de mercado. Se mais pessoas trabalham no setor de subsistncia, isto no significa necessariamente uma queda nas condies de vida da populao. Neste sentido, afirmava o presidente da provncia em 1855: se no temos,
(1954, I: 172) estimou o consumo dirio dos escravos em 280g de carne e 675g de farinha. provvel que estes nmeros no levem em considerao o consumo inferior das crianas. No relatrio do presidente da provncia de 1854, estima-se o consumo de So Lus (25 mil habitantes) em 120 mil alqueires, ou seja, cinco alqueires por habitante / ano. Ver tambm Teixeira da Silva (1990: 78).
30 Para a produo do arroz no Brasil e a relao entre produo e oferta em perspectiva histrica, ver Costa (1989: 128 78).

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como ento, grandes riquezas acumuladas, temos mais riqueza, e essa dividida pela populao, que goza geralmente da mais abastana:[...]31. Precisamos conhece melhor as conseqncias sociais desta interiorizao da economia, lamentada pela elite regional como decadncia. A reorientao da economia vista por muitos autores como condio sine qua non para um desenvolvimento autnomo. Em geral, associa-se com este processo um forte crescimento do mercado domestico e eventualmente um processo de (proto-) industrializao, como aconteceu em Minas Gerais ou em So Paulo. No caso do Maranho, porm, houve sobretudo uma caboclizao, ou seja, uma extenso da economia de subsistncia mesmo em reas antigas de plantation. As razoes so vrias: eroso das terras; inexistncia de um mercado urbano suficientemente grande para estimular a produo mercantil; falta de capital (os eventuais lucros dos fazendeiros foram todos reinvestidos em escravos ou gastos em importaes de luxo); distancia dos grandes centros consumidores. A grande proporo de escravos na populao pode ter limitado tambm a expanso do mercado interno pelo menos at 1870. Alm do mais, uma srie de fatores de ordem poltico-econmica inibia o desenvolvimento de uma provncia to perifrica como o Maranho: caos monetrio, a poltica fiscal e o destino das rendas do estado.

A poltica econmica
Grande parte dos economistas reconhece a importncia dos processos monetrios para a atividade econmica (Pelaez e Suzigan, 1981: 11 19). Uma base monetria, ou seja, uma oferta de moeda insuficiente pode comprometer seriamente a monetizao da economia e qualquer processo de crescimento e desenvolvimento. At a chegada de Dom Joo VI ao Brasil, o ouro, a prata e o cobre constituam a moeda legal na colnia. Uma das principais tarefas do primeiro Banco do Brasil, fundado em 1808, foi a emisso de papel-moeda, iniciada logo em seguida. Como o Banco emitia muito alem de suas reservas de metal, perdeu a confiana do publico, mais abalada ainda com a volta de Dom Joo VI a Portugal com todas as reservas de metal precioso do Estado existentes no Brasil. A falncia eminente do Banco, que de fato somente ocorreu em 1829, levou desvalorizao do papel-moeda: neste ano, a moeda de cobre era negociada
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Relatrio do Presidente da provncia, 1855: 32.

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com gio de 40% sobre o papel-moeda do mesmo valor nominal, enquanto a moeda de prata valia 110% e a moeda de ouro, 199% a mais do que as notas do Banco (Pelaez e Suzigan, 1981: 51). Depois do fracasso do primeiro Banco do Brasil, o tesouro nacional comeou a emitir novo papel-moeda, que deveria substituir a moeda emitida por este. A desvalorizao do papel-moeda fez com que os negociantes estrangeiros, aportando em So Lus tentassem levar somente moeda de metal (ouro e prata), o que contribuiu para o aumento da crise do numerrio32. Neste contexto, a moeda de cobre assumia a funo cada vez mais importante como meio circulante, sobretudo para as transaes midas. No entanto, a moeda de cobre prestava-se bem a manipulaes; durante o perodo colonial, por exemplo, as moedas de 5,10 e 20 ris foram recunhadas, dobrando-se o seu valor nominal (Gaioso, 1970: 159 61). A imitao destas moedas grosseiras tambm era simples e lucrativa: com uma libra de cobre, que custava 360 ris na dcada de 1820, cunhavam-se moedas no valor de 2.000 ris (Ferreira Lima, 1976: 215)! A falta crnica de moeda mida para troco era outra razo para particulares tomarem a iniciativa de cunhar moedas de cobre no intuito de manter o comrcio local. Para o governo imperial, todas estas iniciativas questionavam o seu monoplio de emisso de moeda e eram, portanto, consideradas ilegais. Mas , devido heterogeneidade da moeda cunhada pelo prprio governo, era difcil distinguir a moeda falsa da verdadeira. As provncias do Maranho e do Par tinham reputao de estarem submersas em moeda falsa, estimada em todo o Brasil em um tero da moeda de cobre em circulao. Somente na cidade de Caxias existiam trs oficinas de cunhagem ilegais, e o governo repetidamente interceptou carregamentos de moeda falsa vindos do exterior (Viveiros, 1954, I: 178 179). Nesta situao de caos monetrio, o governo da regncia decidiu substituir a moeda de cobre por papel-moeda a ser emitido especialmente para este fim. A lei de 3 de outubro 1833 previa a substituio no espao de dois meses, devendo se recusar a moeda falsa. Os atrasos na emisso da nova moeda, no Rio de Janeiro, e a lentido do transporte para as provncias do Norte levaram o governo provincial a decretar a emisso de um papel-moeda provisrio e a recunhagem
Ver Xavier (1956: 314). Nas fontes de arquivo se encontram referencias ao confisco, pelas autoridades, de remessas de moeda de prata e ouro para o exterior. Ver, por exemplo, carta de Rosrio de 02 / 2 / 1828 em diversas Autoridades ao Presidente da Provncia, APEM.
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da moeda de cobre a ser recolhida por um quarto do seu valor. Estes deveriam circular na provncia enquanto a nova moeda do governo central no chegava, para evitar outra revolta em So Lus33. Estas medidas foram alvo de criticas de diversos grupos da populao e tambm do governo central, j que abalavam o seu monoplio emissor. Os negociantes reclamavam da inutilidade da moeda provincial em transaes para fora do Maranho. Protestaram com veemncia contra outra medida que os obrigava a pagar trs quartos dos direitos de alfndega em moeda de prata (Echo do Norte, 1834: 118 119). Funcionrios e soldados resistiam ao pagamento em moedas desvalorizadas na praa e os operrios do estaleiro naval chegaram a fazer greve por esta razo (Publicador Oficial, 1834: 1.292 e 1835: 1.369). Quem mais sofria com a crise do meio circulante era a pobreza, porque no dispunha de outros meios. A situao foi descrita por um juiz de paz nestes termos:
A esperana da prxima chegada do cobre punado, e o receio de perder grande parte do cobre atual, a tal desaparecimento levaram o cobre nesta Vila que no ele recebido emquase transao alguma, nem mesmo nos aougues. As classes mais abastadas tm orecurso de comprar a prata, ora a credito, ms os pobres tm sentido um mal incalculvel, visto que o cobre, nica moeda que possuem, no lhes serve para comprar sequer os gneros de primeira necessidade, grupos deles se tem apresentado aos Juizes de Paz, e o desesperoa que tem chegado fazia bem recear pela tranqilidade desta Vila34

Receando revoltas, alguns cidados mais abastados tentavam remediar a situao. Em Caxias, 13 deles compraram farinha e gado com suas moedas de prata, para revende-los pobreza contra a velha moeda de cobre. Em compensao, pediam ao governo provincial poder trocar 500$000 do cobre velho por igual quantidade de cobre novo. O governo provincial aceitou estas e outras iniciativas, temendo maiores convulses (Publicador Oficial, 1834: 1.293, 1.257). A chegada do novo papel-moeda tampouco resolveu de imediato a situao, porque no era bem aceito no interior, cobrando-se at 25% de gio no seu uso, e porque no havia quantidades suficientes. A situao, em agosto de 1835, chegou outra vez a ser crtica e o presidente da provncia Costa Ferreira esperava a ecloso
Em setembro e novembro ocorreram duas revoltas em So Lus. Carta de um juiz de paz de 23 / 10 / 1834 reproduzido no Publicador Oficial 1834: 1.294.
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de uma revoluo para dep-lo a qualquer momento35. Segundo Viveiros (1954, I:196 199) foi a burguesia mercantil de So Lus que salvou a situao, criando uma Caixa de Depsitos, garantida por moeda-papel e conhecimentos de frete martimo, no valor total de 250 contos de ris. A caixa comeou a emitir vales com valores pequenos e mdios (de $500 a 20$000). Todos os comerciantes se comprometiam a aceitar os vales. A substituio da moeda-papel provincial pelo novo papel-moeda do governo central foi praticamente concluda at o final de 183636 Mas a moeda de cobre, tanto a verdadeira quanto falsa, ficou circulando no interior. Era difcil para a populao pobre do interior entender os meandros da poltica monetria. Surgiam conflitos a respeito da definio de moeda falsa de cobre. As autoridades locais, para evitar problemas, tendiam a deixar circular moeda de qualidade duvidosa, no que eram recriminados pelo governo provincial37. Outra rea de interveno do Estado que passou por mudanas significativas foi o regime tributrio. Desde o perodo colonial se cobrava um dizimo de 10% sobre todos os produtos agrrios e pecurios38 Na pratica, porm, era cobrado somente sobre os produtos vendidos nas feiras e mercados39. Outros impostos coloniais, como o subsidio literrio ou o subsidio real (rebatizado nacional e imperial), eram originalmente destinados a financiar despesas especificas e tributavam produtos j considerados para o dizimo, transformando o regime tributrio em um sistema complicado e pouco eficiente. Novos tributos foram impostos em 1808 e mantidos depois da Independncia (HGCB, 1985, II, vol. 4: 60 69). Havia duas maneiras de arrecadar os impostos: diretamente pelo
35 Para a descrio da situao, ver o artigo do jornalista Joo Francisco Lisboa no Echo do Norte, reproduzido em Viveiros, 1954, I: 195 196. Quanto ao medo do presidente, ver correspondncia privada do mesmo em Cartas de A. P. da Costa Ferreira a um seu amigo, sobre desordens, [...] da provncia Maranhense, 1835. Biblioteca Nacional, Seo de Manuscritos, II 32, 17.38, cartas no. 1 e 6. Ver tambm sua carta de 12.02.1835 reproduzida no Publicador Oficial (1835: 1.394) e o seu discurso Assemblia Provincial (Relatrio do Presidente da Provncia, 1835: 1.406). 36 Ver o relatrio da Diretoria da Substituio das Notas do Novo Padro de 31 / 12 / 1836, reproduzido no Publicador Oficial (1837: 3.196). 37 Ver o caso relatado pelo Juiz de Direito de Itapecuru-Mirim, 13/4/1837, APEM. Ver tambm carta de 13/03/1838, em: Magistrados. Documentos em cdices,Livro 4, 1837-40, APEM, e Publicador Oficial (1837:4.050-4.051,4.164). 38 O dizimo sobre a farinha de mandioca, acar, aguardente e rapadura, por tratarse de produtos j manufaturados, era de 5%, chamado vintena. 39 Esta prtica foi sancionada pelo decreto de 31 / 5 / 1825. Ver Trmper (1986: 39) e Suter (1926: 41).

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Estado (por administrao) ou por arrematao. Neste ltimo caso, o Estado, mediante pagamento de uma soma fixa, cedia a um particular o direito de cobrar determinado imposto, em geral por trs anos. Mas os dizimeiros muitas vezes tentavam cobrar o imposto relativo aos trs anos de uma s vez, para fazer economias. Intil dizer que este procedimento era especialmente impopular e que os habitantes procuravam subtrair-se do pagamento por todos os meios (Gaioso, 1970: 276; Gama, 1981: 13). A partir de 1814, o dizimo sobre o algodo foi separado da cobrana dos outros e taxado diretamente no porto de exportao, o que acabou por transform-lo, na prtica, em imposto de exportao. Para calcular o dizimo tomava-se como base o preo mdio do algodo da semana anterior, subtraa-se a soma fixa de 1$280 por arroba para compensar o produtor pelos custos de descascamento, ensacamento e transporte e cobrava-se o dizimo sobre o restante, a ser pago em moeda, no em algodo. Os fazendeiros protestaram com veemncia contra este mtodo de pagamento e os das reas produtoras mais distantes, como Cod e Caxias, se sentiram lesados por este clculo que no levava em considerao os custos diferenciais no transporte. Gaioso (1970: 279) chegou a equiparar esta forma de cobrana a um ataque direto, ou indireto contra a propriedade individual. Alm do mais, havia, antes de 1814, o costume dos dizimeiros no cobrarem o dizimo sobre as miunas, ou seja, os produtos secundrios como mandioca e milho, mas de cobrarem em compensao o dizimo sobre o algodo descascado. Com a reforma de 1814, passaram a cobrar as miunas de novo. Os comerciantes em So Lus, entretanto, no repassavam a gratificao de 1$280 aos fazendeiros por causa das dividas destes. Se acreditamos nas relaes feitas Assemblia Constituinte em 1823, os fazendeiros perdiam duplamente:
Sempre os rendeiros dos Dzimos Reais usaram dar ao agricultor salvas as Miunas por ele o beneficio do artigo algodo. Hoje porm as Miunas rematam-se pela Fazenda Nacional, eEsta paga a gratificao ao agricultor mil duzentos e oitenta pelo beneficio da arroba dealgodo dizimavel. A Pluralidade dos agricultores so devedores aos Negociantes Centrais, a quem do em pagamento o dito artigo. No h um s negociante que pague ao agricultor a referida gratificao e com esta falta de paga tem o Comrcio desde o ano de 1807 at hoje extrado[] agricultura, seguramente dois milhes e meio de cruzados. As Miunas em geral desta Provncia no podiam render to grande soma: logo a FazendaNacional e Imperial mais congruente dar o Dizimo de

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Miunas salvo e ficar de uma vezextinta a gratificao do beneficio do algodo dizimal. [...].40

De fato, os impostos sobre exportao pesavam principalmente sobre o algodo. Enquanto outros produtos pagavam apenas o consulado de sada de 2% o algodo era tributado pelo imposto do algodo em rama, estipulado em 600 ris por arroba (Carta Rgia de 28.07.1808), alm de um imposto de 100 ris por arroba para a Real Junta do Comrcio. Para o pagamento destes dois impostos no se levava em conta nem a qualidade do algodo, nem o preo do mesmo no mercado mundial. Em tempos de preo alto, este imposto de exportao representava apenas 7% do valor da arroba de algodo, mas quando os preos baixavam, podia alcanar at 21%. Os fazendeiros tiveram que pagar este imposto alto durante os tempos difceis da dcada de 1820. Este imposto agravava a crise por se tratar de valor fixo, que no levava em considerao a conjuntura. O cnsul ingls em So Lus tambm responsabilizou o imposto excessivo sobre o algodo pela capitalizao insuficiente e pela decadncia da lavoura (Hesketh, 1967: 178). Devido a existncia de impostos mistos, no possvel separar nitidamente os impostos internos e os impostos sobre a exportao. claro, entretanto, que o Maranho era uma provncia atpica no Imprio, na medida em que a maior parte da renda do governo central provinha dos impostos sobre a importao. No Maranho, pelo contrario, os impostos sobre a exportao (incluindo o dizimo sobre o algodo), constituam a maior fonte de renda do Estado, chegando a 53,8% em 1820 22 e ainda a 28,4% em 182841. Estes dados sugerem o quanto o Estado central lucrou com a economia algodoeira maranhense e o quanto o algodo sofria com a sobretributao. Somente a partir de 1830, os fazendeiros conseguiram a equiparao do imposto sobre o algodo com os outros impostos cobrados nacionalmente42. Isso mostra que as repercusses negativas do
40 Indicao do Cidado Joo Teodoro da Silva, mandada em dezembro de 1823 pela cmara de Caxias a So Lus . Outras peties repetiam a mesma reivindicao. Ofcios das Cmaras Municipais, Caxias, 1823, APEM. 41 Para a renda do Estado do Maranho, ver Lago (1822, tabela 10 para os anos 1816 1821); Relao de todos os rendimentos e impostos que se arrecadam pela Junta da Fazenda Publica da Provncia do Maranho [...] (1820 22) e Demonstrao de Receita e Despesa da Tesouraria Geral da Junta da Fazenda Nacional da Provncia do Maranho [...], (1828) in: Ofcios da Junta do Maranho ao Ministrio da Fazenda, 1810 1830. SPE, IF 1 48. Arquivo nacional, Rio de Janeiro. Ver tambm os sumrios destes dados em Rhrig Assuno (1993: 447, 449 50, tabelas 4.17, 4.19 e 4.20). 42 Ver Carta de Lei de 4 / 12 / 1830 reproduzida no Farol Maranhense de 15 / 3 / 1831.

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centralismo sobre a economia maranhense foram maiores durante o primeiro Reinado. Como parte do pacote de reformas liberais, a Regncia separou os oramentos provinciais do oramento do governo central. Mudaram as regras do jogo sem, contudo, alterar a predominncia do governo central. A Lei do Oramento de 24.10.1832 fixava como exclusivos do governo central todos os impostos de importao e exportao, incluindo o dizimo sobre o algodo e outros produtos. s provncias s deixava os outros impostos, em geral de pouco valor. A Lei de 31.10.1835 atribua as rendas do dizimo as provncias, fazendo dele a principal fonte de renda dos governos provinciais43. No entanto, o governo central mantinha sob sua responsabilidade a cobrana deste imposto, o que desagradava elite regional. Os deputados provinciais se queixavam Assemblia Nacional que desta maneira no podiam controlar os altos custos resultantes da cobrana do dizimo:
[...] havendo vs decretado, [...] que a quota dos dzimos daqueles gneros que os pagavam na exportao, a qual no foi convertida em direitos de exportao propriamente ditos, ficasse pertencendo da em diante Renda das Provncias, como ser possvel, Senhores, que asrespectivas Assemblias legislem sobre o modo de arrecadao desta Renda que se acha como encravada na geral, sem onerar a produo dos principais gneros da nossa industriaagrcola, com um aumento de despesa que importa tanto como um aumento da imposio em pura perda, por isso que em casos tais perdem os particulares, e o Estado no lucra44.

Apesar de ser o principal imposto provincial, o dizimo sobre todos os produtos de exportao foi baixado em 1836 de 10% para 6%. Tambm foram abolidos diversos outros impostos e criados alguns novos, refletindo a tentativa da Assemblia Provincial de simplificar o sistema tributrio. Esta reforma mostra ainda que os fazendeiros de algodo , que dominavam a Assemblia, mudaram o regime tributrio a seu favor quando a reforma constitucional deu-lhes meios para tal. No mesmo ano, o dizimo foi baixado mais uma vez para 5% e, em 1843, no auge de outra crise do algodo, para somente 3% para este produto. Tambm foram abolidos os dzimos sobre a maioria dos produtos comercializados no mercado interno, talvez como resposta s crises de subsistncia ou ao fato de que o custo para cobrar as miunas era alto demais em relao ao valor
Reproduzida do farol Maranhense (1833: 1.613). Representao da Assemblia legislativa do Maranho aos Representantes da Nao, com referencia diviso da renda, de 6 / 6 / 1837. Seo de Manuscritos, II 32, 17, 40. Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.
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arrecadado. difcil comparar os impostos que pesavam sobre a pecuria, devido existncia de vrios impostos mistos at a dcada de 1830. Parece, porm, que a Assemblia Provincial tentou introduzir uma srie de impostos sobre a criao de gado e de porcos, que deve ter desagradado aos criadores de toda a provncia45. Os rendimentos dos municpios eram to insignificantes em relao aos da provncia, assim como estes eram em relao renda do governo central. A maior parte da renda municipal provinha dos foros das terras da cmara e dos contratos arrematados para a venda de carne ou aguardente. Por isto as cmaras que no possuam terras sempre reclamavam da sua falta de rendas junto ao governo da provncia ou insistiam em arrematar contratos46. Segundo o credo mercantilista, a funo das colnias era contribuir para a riqueza da metrpole. Deste modo, era lgico que a maioria dos ingressos do Estado na capitania do Maranho fosse transferida para Lisboa. A influencia da Ilustrao e as tmidas reformas da ultima etapa do Antigo Regime no mudariam este principio (Novais, 1979). A diferena era que estes fundos passaram a ser transferidos para o Rio de Janeiro. Nos anos 1816 1821, a metade (e s vezes trs quartos da renda), era transferida para fora da capitania, contribuindo substancialmente para as despesas da Corte47. Como continuavam, apesar da conjuntura econmica adversa no Maranho, o governador portugus pedia a administrao das remessas:
[...] porque esta capitania est bem semelhana de um velho edifcio em que por longosanos no se tem pregado um prego nem uma tabua. Conserva ainda alguma aparncia, mas,em se lhe bulindo, descobre-se que tudo est podre e caindo aos pedaos48.

Mesmo depois da Independncia, esta situao mudou pouco: em 1828, por exemplo, quase a metade (48,2%), da receita do Estado na provncia do Maranho foi usada para pagar juros e amortizao da divida brasileira em
45 Ver 22, art. 4, da Lei Provincial 52 de 27 / 7 / 1838. Foi abolida ainda durante a guerra civil da Balaiada (arts. 1 e 6, cap. 2, da Lei Provincial 89 de 16 / 6 / 1840). 46 Para uma lista detalhada dos impostos municipais, ver cap. 2, art. 24 da Lei Provincial 183 de 15.11.1843. 47 Ver Lago, 1822, tabela 7. 48 Carta de 30 / 12 / 1819, reproduzida em Vieira da Silva, 1972: 9 11, Doc. N. 6. Os nmeros fornecidos pelo governador no coincidem exatamente com os dados de Lago, mas a tendncia a mesma. difcil separar nitidamente as despesas do governo central na provncia das outras despesas nos oramentos da poca.

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Londres. Outro tero foi usado para manter o exercito e a marinha49. Com o diminuto resto devia-se pagar todas as outras despesas do Estado na provncia. obvio que, desta maneira, despesas com a instruo pblica ou medidas de investimento na infra-estrutura s podiam ser insignificantes. Com a separao dos oramentos do Estado central e das provncias, a partir de 1832 se criaram as bases legais para uma reforma descentralizante, advogada pelo movimento liberal. Mas a limitao dos ingressos provinciais aos impostos internos anulava, de fato, qualquer tentativa de descentralizao. No oramento para o no financeiro 1833 34, por exemplo, os ingressos do governo central foram estimados em 11.000 contos. Comparados com as outras provncias porm, os gastos do governo central no Maranho ainda eram relativamente altos: em 1832 33 significavam 8,6% do oramento das provncias, enquanto a sua populao representava apenas 4,2%. O Maranho, junto com Rio de Janeiro e Pernambuco, fazia parte do grupo das provncias que recebiam um percentual maior, se comparado com o seu percentual de populao, em oposio a provncias como Cear e So Paulo. Isso pode ser explicado pela importncia da receita maranhense para o governo central, mas tambm pela presena de polticos maranhenses no governo central neste perodo. Depois da separao das despesas provinciais, as despesas do governo central no Maranho se limitavam a manter as instituies nacionais (exercito, marinha, Tribunal da Relao, Alfndega, governo da provncia, deputados e senadores no Rio). As nicas despesas produtivas eram com o correio e a manuteno dos faris para navegao. A maior parte das despesas do governo provincial se dava com as instituies repressivas (poltica e Guarda Nacional): uma mdia de 31,7% durante os anos 1832 40, contra 10,1% para educao e 0,8% para a sade50. Inovaes na rea de educao, como a fundao do Liceu de So Lus e a introduo do mtodo de Lancaster, foram proteladas por falta de recursos at as dcadas de 1840 e 185051. Uma soma considervel (16,9%), das despesas provinciais era utilizada em obras publicas, sendo a maior parte gasta no concerto
49 Demonstrao de Receita e Despesa [...], 1828, in: Ofcios da Junta da Fazenda [...] SPE, IF 2 48. AN. 50 Ver Publicador Oficial (maro de 1832), Farol Maranhense (1832: 1.497), e Leis Provinciais n. 14 de 15 / 5 / 1835, n. 32 de 29 / 7 / 1836, n. 52 de 5 / 8 / 1837, e n. 80 de 27.07.1838. Ver tambm tabela 4.23 em Rhrig Assuno, 1993: 453. 51 Para anlise da poltica de educao durante o Imprio, ver Cabral (1984).

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de igrejas, na construo de prises (consideradas prioridade pelos deputados), e na construo do canal do Arapapa. Para este investimento a fundo perdido gastaram-se 550 contos, entre 1776 e 1858, sem que fosse terminada a obra52. O governo provincial considerava indispensvel introduo da navegao a vapor e prometia incentivos fiscais, mas nada foi feito at a segunda metade do sculo XIX por falta de capitais disponveis. Desta maneira, as despesas realmente eficientes na rea de transportes se limitavam limpeza de alguns rios para a navegao e manuteno de algumas estradas rudimentares. Assim mesmo o governo no conseguia equilibrar o seu oramento, cronicamente deficitrio na dcada de 183053. A soluo era pedir socorro ao governo central, que controlava a maior parte das rendas fiscais. Como constatou Mello.
O governo imperial posava assim de pai magnnimo e compreensivo dos desmandos financeiros das provncias, a quem sorria benevolamente como a outros tantos filhos prdigos. Era ele, porm, o primeiro interessado e o principal beneficirio de um sistema que, ao mesmo tempo em que lhes negava os recursos que legitimamente lhes pertenciam, mantinha-as, graas a essa negao mesma, submetidos s ordens dos ministrios que, no Rio, exercessem eventualmente o poder, fossem liberais ou conservadores (Mello, 1984: 249 250).

Conclui este autor que houve uma transferncia constante de recursos do Norte para o Sudeste durante o Segundo Imprio e que, desta maneira, o Norte se encontrava como numa situao colonial. Este julgamento tambm valido para o Maranho entre 1808 40. A explorao fiscal pelo governo central era uma queixa constante das provncias. Foi usada para justificar as revoltas pernambucanas de 1824 e 1848 (Mello, 1984: 251). Deveria tambm ser levada em conta na discusso das causas da Balaiada. Celso Furtado (1972: 79 81), chamou o final da poca colonial no Brasil, e em especial no Maranho, uma fase de falsa euforia. Falsa porque o crescimento das exportaes brasileiras e maranhenses, em volume e valor, era sobretudo devido a fatores conjunturais, como a Guerra da Independncia norte-americana e o bloqueio continental de Napoleo. Para Arruda (1980: 631 638), no entanto, tratou-se de euforia efetiva, porque havia tambm
Para maiores detalhes sobre este episodio lamentvel para as finanas publicas maranhense, ver Viveiros (1954, I: 221 235) e Lisboa (1976: 623 631). 53 Ver os relatrios do Presidente da Provncia, reproduzidos no Publicador Oficial (1837: 4.869 e 1838: 4.310).
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razes estruturais que favoreciam a expanso econmica brasileira deste perodo, como a industrializao ou o crescimento da populao europia. No caso do Maranho, esta euforia, ou crescimento da economia de plantation, tinha seus limites. Os lucros se concentravam nas mos de uma pequena elite de negociantes e fazendeiros. Como parte substancial dos lucros mercantis, depois de 1808, era realizada por negociantes ingleses, no houve processo de acumulao interna to significativo como no Rio de Janeiro. Na capital do vice-reinado, como foi demonstrado por Fragoso (1998), os homens de grossa aventura conseguiram substancial acumulao mercantil interna atravs de vrias prticas monopolistas. Quanto aos fazendeiros maranhenses, gastavam seus lucros para adquirir novos escravos ou importaes de luxos, contribuindo, assim, pouco pra dinamizar o mercado interno. Estes hbitos de consumo e investimento eram frutos de uma longa tradio e mudavam com dificuldade. O seu crnico endividamento junto aos grandes negociantes tambm impedia inovaes ou mesmo investimentos produtivos. Esta situao limitou o desenvolvimento econmico da capitania num perodo crucial de crescimento. Depois de 1808, como vimos, os negociantes ingleses souberam aproveitarse das estruturas oligopolistas do comrcio colonial. A interiorizao da metrpole (Dias, 1972), significava que o novo Estado nacional brasileiro se limitava a uma poltica de explorao fiscal. Os rendimentos tributrios no Maranho eram gastos, em grande parte, com finalidades que no tinham qualquer repercusso positiva para a provncia, como a dvida externa, a guerra no Uruguai ou as despesas da Corte no Rio. Estas eram as condies estruturais da primeira metade do sculo XIX. No podiam ser alteradas facilmente e significaram srio entrave para o desenvolvimento da economia maranhense. Os frutos desta euforia acabavam sendo colhidos e consumidos por Portugal, Rio de Janeiro e Inglaterra mais facilmente do que eram produzidos no Maranho. Os resultados deste primeiro ciclo econmico baseado na plantation algodoeira foram, alm do extermnio das sociedades indgenas, da deportao de milhares de escravos negros e da construo de alguns sobrados magnficos em So Lus, vastas extenses de selva destrudas, onde crescia uma vegetao secundaria de babau, imortalizado como smbolo ptrio por Gonalves Dias no seu famoso poema ufanista Minha terra tem palmeiras. Este episdio ureo da economia maranhense gerou tambm uma classe de fazendeiros que no conseguiam mais plantar outro 66

produto lucrativo para a exportao54. Por esta razo, no tiveram mais papel de destaque em nvel nacional. Outro resultado imprevisto foi a formao de um campesinato nos interstcios da economia de plantation. A crise do meio circulante, provocada pelo governo central. Aumentou a desconfiana da populao nas autoridades e retardou a monetarizao da economia maranhense, constituindo-se em outro fator negativo para o desenvolvimento da provncia. As crises de abastecimento, nas quais o governo provincial tinha parte da responsabilidade, possibilitaram a manuteno de antigos mecanismos de explorao da populao, como a especulao e o monoplio do comrcio com os gneros de base. A poltica econmica deste perodo permaneceu profundamente marcada por princpios coloniais e mercantilistas, demonstrando como a expressava relaes de dominao poltica. Quanto as razes para a insurreio da Balaiada, deve ter ficado claro que as crises de subsistncia, de abastecimento e do meio circulante, a dependncia dos grandes negociantes, a explorao fiscal da provncia pelo governo central e a poltica econmica do governo provincial foram os principais fatores da ordem econmica que levaram ao acirramento das contradies entre uma elite de negociantes e fazendeiros do algodo, por outro lado, e d camponeses e fazendeiros produzindo para o mercado interno, do outro.

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54 O surto da economia aucareira, no Segundo Imprio, em algumas microrregies da fronteira agrcola foi um fenmeno limitado, j que as exportaes de acar nunca superaram em valor as de algodo. Ver Faria (1998: 65).

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Resumo: (Exportao, mercado interno e crises de subsistncia numa provncia brasileira: o caso do Maranho, 1800 1860). O artigo analisa o setor algodoeiro e a sua insero na economia atlntica, discutindo o impacto da Independncia. Passa a examinar a seguir os diferentes tipos de crises que afetavam a populao: crises de subsistncia, crises de abastecimento e crises do meio circulante. Conclui-se que estas crises mais que a sempre mencionada decadncia do algodo foram cruciais na gestao de movimentos sociais como a Balaiada. 70

Palavras-chaves: histria econmica; histria agrria; escravido; crises de subsistncia; campesinato; Maranho. Abstract: (Export, Internal Market and Subsistence Crisis in a Brazilian Province: The case of Maranho, 1800 1860). The article first looks at the cotton sector and its insertion into the Atlantic market, and the impact of Brazilian Independence on regional economy. Then the different types of crises, which affected the population, are analyzed: crisis of supply and monetary crisis. The problems affecting the internal market were crucial for the outbreak of social unrest, such as the Balaiada uprising more than the always-mentioned decadence of the cotton economy. Key words: economic history; agrarian history; slavery; subsistence crisis; Maranho (Brazil); peasantry.

Matthias Rhrig Assuno, University of Essex. Estudos Sociedade e Agricultura, 14, abril 2000: 32-71.

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