You are on page 1of 42

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Mirande, Jacqueline

Arturo
Y Los Caballeros De La Tabla Redonda

-1-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Indice
Indice..........................................................2 Arturo..........................................................2 Perceval El Galo..........................................8 Lancelot Du Lac........................................22 Quieres Saber Ms?.................................37

Arturo

-2-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

El Nacimiento De Arturo

-3-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Un hombre extrao, llamado Merln, viva en el reino de Bretaa, de esto hace muchsimo tiempo. Se le llamaba el Encantador, pues posea cientos de poderes, todos ellos extraordinarios. Conoca el pasado, predeca el porvenir, poda tomar no importa qu apariencia, levantar una torre por alta que fuera, caminar sobre un estanque sin mojarse los pies, hacer surgir un ro, un castillo, un paisaje... En fin, Merln el Encantador era un mago. Tena mucho aprecio al rey de Gran Bretaa, Uter Pendragn, a quien haba ayudado a reconquistar su trono, despus de que el traidor Voltiger le hubiera expulsado de l. Un buen da, el rey decidi casarse. Dio una gran fiesta en su castillo de Camelot, en el Pas de Gales. Todos los seores de los alrededores acudieron con sus esposas e hijas. Entre ellos estaba el duque de Tintagel y su mujer, la bella Igerne. Desde que el rey la vio, se enamor de ella locamente. Pero la bella Igerne quera a su marido y el rey se desesperaba mortalmente. Llam a Merln en su ayuda y le expuso su tormento. -Seor -dijo Merln-, si os ayudo, vos me daris lo que os solicite, ahora o ms adelante, sea lo que sea? El rey lo prometi. Entonces Merln hizo preparar los caballos y parti con l hacia el castillo de Tintagel. Cuando llegaron a la vista de la muralla fortificada ya era tarde. Haba cado la noche, oscura, sin estrellas ni luna. Merln cogi una mata de hierba y orden al rey frotarse la cara. l obedeci y vio con estupor cmo sus rasgos y su cuerpo se haban convertido en otros absolutamente parecidos a los del duque de Tintagel! Todos fueron engaados: los centinelas que, creyendo reconocer a su seor, bajaron el puente levadizo, los sirvientes de armas, los criados y... la bella Igerne que, tomndolo por su marido, pas la noche con l. El rey, ms enamorado que nunca, parti por la maana. Ahora bien, la semana no haba acabado cuando se conoci la muerte del duque. Haba muerto en combate esa misma noche, cuando la bella Igerne le haba credo de vuelta. Por eso, ella se qued muy asombrada, pero no se atrevi a confiarlo a nadie. Desde ese momento qued viuda; el rey entonces pidi su mano. Ella acept. No obstante, por honestidad, ella le cont cmo una cierta noche muy sombra haba credo ver a su marido. El rey sonri, pero ella le cont que de aquella noche extraa iba a nacer un nio. En aquel momento el rey suspir, pues no poda revelarle su superchera. Entonces decidieron guardar en secreto este nacimiento. Un nio naci. Merln, entonces, se present ante el rey y le record su promesa. El mago quera llevarse al nio. El rey se lo dio. Merln se lo confi a uno de los ms nobles caballeros del reino, Antor. Su propia esposa lo amamant al mismo tiempo que a su propio hijo, Keu. El nio fue llamado Arturo y nadie sospechaba el fabuloso destino que le esperaba.

-4-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Arturo Llega A Ser Rey


Arturo tena diecisis aos y viva todava con Antor, que le educaba como a su propio hijo, cuando muri el rey Uter Pendragn. El reino qued sin heredero y una tierra sin dueo no vale nada! Los grandes barones, como no se ponan de acuerdo sobre la eleccin de un nuevo Rey, mandaron llamar a Merln para pedirle consejo. -Dinos a quin escoger! Tienes nuestra confianza. Merln, despus de haber reflexionado respondi. -Pronto ser Navidad. Reunid para esta fiesta a todos los nobles del reino y esperad el signo que Dios os enviar. As pues, la vspera de Navidad todos se reunieron en Logres, alrededor del arzobispo. Antor haba acudido con Arturo y su hijo Keu. Cada uno de ellos esperaba el signo que Merln haba anunciado. Entonces, la maana de Navidad, todos vieron delante del portal una gran piedra cuadrada. Venida de dnde? Nadie lo saba! Unos decan: Del Cielo!, otros: Del Diablo! El arzobispo se aproxim. Una espada estaba clavada en la piedra hasta la 1 cruz y en su empuadura 2 llevaba grabado en letras de oro: El que pueda sacar la espada ser Rey. Todos los nobles comenzaron a disputar para saber quin sera el primero en intentar la empresa, tan fcil como pareca! Pronto quedaron desengaados. Ninguno pudo sacar la espada. Los jvenes miraban burlones a sus mayores. -Por qu no probamos tambin nosotros? -pregunt Arturo. Se le permiti hacerlo. Arturo avanz hacia la piedra. Agarr la espada. Tir. Sali tan fcilmente como si hubiera estado clavada en mantequilla. Todos miraban estupefactos. La hoja de la espada brillaba como un montn de velas encendidas. Llevaba grabado su nombre: Excalibur. Los nobles barones, recuperados de su asombro, grueron: cmo era posible que este hombrecito, que ni siquiera era todava caballero3 y cuyo nacimiento era oscuro, fuese el mismo designado por el Cielo? El arzobispo les apacigu. -Esperemos hasta la fiesta de la Candelaria. Hubo que rendirse a la evidencia: tan slo Arturo poda sacar la espada clavada en la piedra. El signo del Cielo estaba claro. Pero los nobles no cedan todava. Pidieron a Arturo aplazar la ceremonia de la coronacin 4 que le hara Rey hasta Pentecosts5. De esa manera, pensaban, tendran tiempo para juzgarle. Aconsejado por Merln, que haba permanecido cerca de l, Arturo acept. Reborde que se encuentra entre la hoja y la empuadura y que sirve para proteger la mano 2 Parte de la espada situada al principio de la hoja que se coge con la mano para sujetarla 3 Seor de noble cuna, que tiene tierras propias, admitido en la orden de la Caballera 4 Ceremonia por la que la Iglesia confirma la soberana del rey 5 Fiesta cristiana celebrada el sptimo domingo despus de Pascua
1

-5-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Se comport tan generosamente que se granje la estima de todos los nobles barones que, no pudiendo encontrar en su persona el menor defecto, debieron inclinarse ante l. Entonces, Merln revel el secreto de su nacimiento y cmo le haban elegido sin saber que era hijo del difunto Rey. La satisfaccin fue grande para todos. Arturo fue coronado Rey la maana de Pentecosts. Teniendo la espada Excalibur asida con ambas manos, la elev y jur hacer reinar sobre la Tierra, en la medida de sus fuerzas, la paz, la lealtad y la justicia.

El Matrimonio De Arturo
Bien pronto, el juramento hecho el da de su coronacin fue puesto a prueba. El rey de Carmlida, Lodagan, fue atacado tradoramente por su vecino, el temible Claudias de la Dserte. Lodagan estaba viejo y las fuerzas de los dos ejrcitos eran desiguales. Era de temer que fuera vencido. Sin embargo, Arturo dudaba si dejar su tierra para socorrer a Lodagan. Pero Merln, del que no poda prescindir por lo mucho que apreciaba su consejo, le convenci para que le prestara ayuda. As pues, Arturo parti acompaado de Merln y de cuarenta caballeros. Llegaron a Carmlida cuando empezaba el combate. Se advertan las primeras avanzadillas6 enemigas y el humo de los incendios. Merln despleg su pendn7 bordado con las figuras de una tortuga y un dragn que pareca escupir llamas. Arturo y sus compaeros se lanzaron a la batalla. Las lanzas chocaban, las espadas golpeaban los yelmos y escudos. Se creera escuchar el fragor de una tormenta! Los hombres de Lodagan pronto estuvieron en mala situacin. El mismo Rey cay a tierra, con su caballo muerto de un golpe de venablo. Los enemigos le rodeaban. Estaba perdido! Pero Merln vigilaba. Dio un silbido. Se levant un violento viento que hizo arremolinarse una oleada de polvo que ceg a los soldados de Claudias, los cuales huyeron y, para completar la derrota, el dragn pintado sobre el pendn de Merln se puso a escupir verdaderas llamas sobre las tiendas enemigas que en seguida se abrasaron. Despus de esta victoria, el rey Lodagan condujo a Arturo, sus cuarenta caballeros y Merln hasta su palacio. Su hija, la bella Ginebra, estaba all para recibirles. A ella le gust Arturo desde el primer momento en que le vio. Y l, por su parte, no poda apartar la mirada de sus trenzas rubias y sus ojos risueos. Merln, que conoca el porvenir, sonri divertido. Saba que aquellos dos pronto se haran novios y que la bella Ginebra sera Reina al lado de Arturo. Lo cual sucedi despus de un tiempo. Un bello da de verano, delante de todos los barones de los dos reinos reunidos, los nobles, los burgueses y el pueblo, Ginebra se cas con Arturo. Se Grupos de exploradores que se adelantan al grueso de las tropas de un ejrcito en campaa 7 Bandera de un seor en la guerra
6

-6-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

bail al son de los violines, de las flautas y de los caramillos 8. Se consumi un gran festn. El vino corri a raudales. Fue una hermosa boda, que la gente record durante mucho tiempo.

Los Caballeros De La Tabla Redonda


Algn tiempo despus de su matrimonio con Ginebra, el rey Arturo decidi dar una fiesta el da de Pentecosts. Invit a todas las personas de su Corte y a todos los caballeros, acompaados de sus esposas e hijos. Incluso acudieron personajes de los reinos vecinos, porque el renombre de Arturo era muy grande. Y grande tambin su curiosidad! Pues el rey Arturo haba dicho que en ese da seran escogidos los doce caballeros admitidos a ocupar plaza alrededor de la famosa Tabla Redonda. Esta mesa era un regalo de Merln y, en una poca donde todas las mesas eran alargadas, sorprenda su forma redonda. Esta forma permita que no existiera cabecera de mesa ni puestos ms humildes9 y todos se sentaban como iguales. A unos, la mesa les recordaba el crculo que formaban alrededor de su Rey los guerreros celtas10 de los primeros tiempos; a otros, la redondez del Sol y la Luna. Merln lo explicaba muy bien. Y todos, reunidos al lado del Rey en este da de Pentecosts, le escuchaban relatar el porqu de esta tabla y la maravillosa historia del Grial. El Grial era una copa misteriosa que haba contenido la sangre de Cristo y que Jos de Arimatea haba legado al rey Bron y a sus descendientes. -El Grial est en ese pas -precis Merln-. En el reino del rey Pescador. Pero l no confiar la copa ms que a aquel que haya sabido encontrar su morada y respondido a las preguntas que le plantee. Slo un caballero, superando a todos los dems en honor y en lealtad, la conseguir. l se sentar entonces en el lugar decimotercero de esta mesa, que quedar sin ocupar hasta su llegada. Apenas haba terminado de hablar cuando sobre cada uno de los doce asientos apareci un nombre en letras de oro. Slo en el lugar decimotercero no haba nada escrito. As, por vez primera aquel da, ocuparon los caballeros de la Tabla Redonda su lugar alrededor de la tabla, presidida por el rey Arturo. A partir de este momento se les conocera por este nombre. Poco despus, con gran tristeza del rey, Merln dej la Corte para siempre. Se iba a vivir a la Pequea Bretaa, en el bosque de Broceliande, junto al hada Viviana, a la que amaba. Ella haba aprendido de l ciertos encantamientos que la retenan prisionera en un crculo mgico. l hubiera podido romperlo, pero no quiso hacerlo y permaneci cerca de ella hasta su fin. En cuanto a los caballeros, uno tras otro intentaron la aventura y partieron en busca del rey Pescador y del Grial.

Flauta compuesta de una sola caa horadada de agujeros El seor se instalaba en la cabecera de la mesa y los ms humildes al otro lado. La mesa, as, simbolizaba el respeto por la jerarqua 10 Los celtas fueron un grupo de pueblos del siglo X al III antes de Cristo, cuya civilizacin se extenda por el sur de la Europa del Oeste
8 9

-7-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

La reina Ginebra haba encargado a cuatro clrigos del reino escribir sus aventuras. De esa manera entraron en la leyenda las hazaas de los ms clebres de los caballeros de la Tabla Redonda: Perceval el Galo y Lancelot du Lac.

Perceval El Galo

-8-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Perceval Y El Caballero Bermejo


La primera vez que fue a la Corte del rey Arturo, Perceval era un buen mozo, hermoso de rostro y de noble cuna, pero medio salvaje.

-9-

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

En efecto, su madre le haba educado en una aislada casa solariega del Pas de Gales sin decirle ni una palabra sobre la caballera y sin dejarle ver a un solo caballero (tanto tema que muriese en combate como haba sucedido con su padre y sus dos hermanos!). Pero un da, cuando cazaba en el bosque, encontr una tropa de caballeros que pertenecan a la Corte del rey Arturo. Perceval les contempl, primero boquiabierto, despus maravillado por sus espadas, sus armaduras y por lo que relataban de la Corte del Rey, todo ello cosas que hasta ese momento l desconoca. No tuvo ms que una idea: parecerse a ellos y partir l tambin a la Corte del rey Arturo. Su madre no pudo retenerle y cedi. Le prepar una gruesa camisa de pelo de cabra que ella misma haba tejido y unos calzones a la moda de Gales, a los que aadi un sayo y una capucha de cuero de ciervo. Despus le abraz llorando. -Hermoso hijo -dijo ella-, mi dolor por veros partir es muy grande. Nadie duda que el rey Arturo os tomar a su servicio y os dar las armas con las que tanto sois. Pero, cuando tengas que usarlas, cmo lo haris? No demasiado bien y eso me da miedo. Seris muy poco diestro, pues no se puede saber lo que no se ha aprendido... La madre dio un suspiro y continu -Sin embargo, escuchad. He aqu mis tres recomendaciones: honrad a las damas, seguid los consejos de los hombres experimentados y buenos, y rogad a Dios para que os conceda el respeto de todo el mundo y os conceda una buena muerte. El caballo estaba ya ensillado. Perceval abraz a su madre y parti. Cabalg desde la maana hasta el declinar del da y pas la noche en el bosque. Cuando despert vio a un carbonero conduciendo un asno. Le detuvo. -Cul es el camino ms corto para llegar a Camelot, el pas del rey Arturo? El carbonero se lo indic y Perceval lo sigui. Pronto pudo ver, dominando el mar, un bello y fuerte castillo. Un caballero sala de l, llevando en la mano derecha una copa de oro y en la izquierda su lanza y su escudo. Vesta una armadura bermeja11 completamente nueva. A Perceval le gust mucho y, en su inocencia, pens que si se la peda al rey, la obtendra. Y todava ms ingenuamente le dijo al caballero: -Voy a la Corte a pedir al Rey vuestras armas. El caballero se puso a rer, pero Perceval se haba ido ya. En un santiamn lleg a la sala donde los caballeros estaban sentados hablando y bromeando. Slo el rey Arturo, sentado en el extremo ms lejano de la mesa, permaneca silencioso y pensativo. Perceval, ignorando las costumbres, avanz, todava montado en su caballo, y llev a la bestia tan cerca del Rey que ste, despertado de sus pensamientos, contempl a este joven desconocido que le saludaba, mirndole con sus ojos claros. El Rey vio que iba vestido a la moda de los galos y calzado con gruesos borcegues12. Por armas slo llevaba dos venablos. De pronto alrededor de la mesa, todos empezaban a burlarse de l. Cortsmente, el rey dijo: -Sed bienvenido. Si no respondo adecuadamente a vuestro saludo es porque la pena me impide hablar. Mi peor enemigo, el caballero Bermejo, ha venido aqu,
11 12

De plata y recubierta de un bao de oro un poco rojo Calzado de tela o de piel, que cubre el pie y la parte inferior de la pierna - 10 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

me ha amenazado abiertamente y ha tenido la loca audacia de coger mi propia copa y volcar sobre la reina Ginebra todo el vino que contena! -Si es el caballero que he encontrado delante de la puerta y que se va con vuestra copa -dijo Perceval-, dadme sus armas, pues yo quiero ser el caballero Bermejo! Esto produjo muchas risas. Y Keu el senescal13, hermano de leche14 del rey Arturo, siempre un poco celoso, agrio y presto a burlarse, dijo muy alto: -Id a quitrselas, amigo! No esperis! Son vuestras! Perceval no comprendi que se burlaba de l, pero el rey se enfad: -Keu! Os lo ruego! Os encanta decir cosas molestas. Para alguien de vuestra categora eso no est bien. Este muchacho puede ser de noble cuna y si no tiene an buenos modales, puede adquirirlos y llegar a ser un hombre de pro! En este momento Perceval repar en una bella joven sentada a la mesa y, recordando el consejo de su madre, le present sus respetos. Ella se ech a rer mirndole. Le pareca un poco loco, pero como lo encontraba hermoso, le dijo: -Si vives mucho tiempo, mi corazn me dice que en todo el vasto mundo ningn caballero te superar! Habl tan alto que todos pudieron escucharla y ella se ri de nuevo. Resulta que ella no haba redo desde haca seis aos. Keu, muy irritado con sus palabras, se abalanz y con la palma de la mano le dio un golpe tan fuerte que la tir al suelo. Al regresar a su lugar advirti la presencia del bufn del rey, que sentenciaba: -Siempre lo he dicho: esta chica no reir hasta el da en el que se encuentre con aquel que ser el campen de toda la caballera! El bufn estaba de pie cerca de la chimenea. Keu, lleno de clera y de despecho, le lanz de una patada al fuego. El bufn chill, la joven llor... y Perceval se march, sin ni siquiera un consejo y sin esperar ms, en busca del caballero Bermejo. El caballero haba posado la copa sobre una piedra gruesa y estaba sentado a su lado, esperando combate y aventura. Desde el momento en que Perceval le vio, le grit: -El rey Arturo os ordena que me deis vuestras armas! El caballero Bermejo mir de arriba abajo 15 a Perceval y dijo con desprecio: -Eres t el campen que l ha encontrado para defender su causa? -Dejad al instante las armas -grit Perceval encolerizado- o yo os las arrebatar! Entonces el caballero levant con las dos manos su lanza, para abatirla sobre Perceval quien, en el mismo instante, lanzaba sobre l uno de sus venablos, que dio al caballero Bermejo en la cabeza, le derrib y le dej muerto en el sitio. Perceval le quit su armadura, se la coloc de mala manera, pues no tena la costumbre de cubrirse con un yelmo, ni de ponerse una cota de malla, ni de atarse las espuelas, ni, incluso, de ceirse la espada. Fue preciso que un caballero del rey Arturo, que haba salido del castillo para ver la escena, le ayudase. Perceval le agradeci su ayuda, y despus le dio la copa de oro: Gran oficial real Se dice de los nios que, habiendo sido alimentados por la misma nodriza, son educados juntos 15 Con desdn
13 14

- 11 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

-Llevad al Rey su copa y saludadle de mi parte. En cuanto a la muchacha que ha sido golpeada, decidle que si puedo volver para vengarla -y se march. Cuando el caballero devolvi su copa al Rey y relat el combate, hubo muchas exclamaciones entre los que se sentaban en torno a la mesa. Y el bufn, muy contento, exclam: -El muchacho volver y Keu pagar bien caro la patada que me dio y la bofetada que propin a la muchacha. Ya veris, le romper el brazo derecho. Keu estaba tan lleno de clera que hubiese querido matar al bufn all mismo. Pero se contuvo a causa del Rey, que deca con tono desolado: -Qu pena haber dejado marchar a ese muchacho sin ni siquiera conocer su nombre! Ignora todo sobre las armas pero, si se le hubiera enseado el empleo de la lanza, del escudo y de la armadura, qu buen caballero habra sido!

Perceval Se Hace Caballero


Despus de haber matado al caballero Bermejo, Perceval no perdi el tiempo vagabundeando por el bosque. March derecho hacia adelante y lleg a un lugar descubierto a la orilla de un ro. All haba un castillo de hermoso aspecto, rodeado de muros y flanqueado por cuatro fuertes torres. Al frente haba un puente levadizo, que cumpla fielmente su misin: durante el da era puente, por la noche puerta cerrada. Un hombre de aspecto seorial vestido de armio16 se paseaba por el puente. Perceval, recordando el segundo consejo de su madre, avanz hacia l y le salud. Comenzaron a hablar. Aquel noble, que se llamaba Gornemant de Goort, se hizo amigo del joven Perceval. La ignorancia que ste tena en materia de caballe ra le conmovi y decidi ensearle a servirse de sus armas, a cuidar de su lanza, a espolear y contener a su caballo, a combatir con la espada... En definitiva, a llegar a ser un perfecto caballero. Durante un mes entero hosped a Perceval en su casa, pero apenas despus de tres lecciones se maravillaba de verle tan gil y tan bien dotado. A Gornemant le hubiera gustado retenerle ms tiempo, pero Perceval era joven y la aventura le tentaba. Entonces, su anfitrin decidi que antes de su marcha Perceval sera armado caballero17 all mismo y por l. Le hizo ponerse camisa y calzn de fina tela de lino, calzas teidas en rojo de brasil18 y una saya de tela de seda violeta tejida en la India. Perceval se visti con estos ropajes, en lugar de los trajes groseros que antes llevaba. Despus Gornemant se agach y le calz la espuela derecha, como manda la costumbre para armar a un caballero. Seguidamente tom la espada, la levant sobre su hombro y le dio el espaldarazo19 diciendo:

Piel blanca, manchada de puntos negros En la Edad Media cuando un joven noble era hecho caballero (armado caballero) reciba las armas y un equipo, mediante una solemne ceremonia 18 rbol del que se obtiene un tinte de color rojo, parecido al de las brasas, y que ha dado nombre al pas de Amrica del Sur, donde es abundante
16 17

- 12 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

-Yo os otorgo la orden de caballera que no tolera ninguna bajeza. No matis a vuestro adversario vencido si l os suplica gracia! Guardos de hablar demasiado, ayudad a hombre, dama o seorita que encontris en desamparo y no os olvidis de rogar a Dios por vuestra alma! -Mi madre ya me haba hablado como vos lo habis hecho -dijo Perceval. -En lo sucesivo, decid que estos consejos los habis recibido del que os ha armado caballero. Y haciendo el signo de la cruz sobre Perceval, Gornemant aadi: -Que el Seor os preserve y os gue! Estis impaciente por partir. Id, pues, y adis.

Perceval En El Castillo De Blancaflor


Perceval cabalg todo el da por el bosque solitario. All se encontraba como en su casa, mejor que campo a travs. La noche estaba cayendo cuando advirti la presencia de un castillo imponente y bien emplazado, pero fuera de cuyos muros no se vea ms que agua y tierra desolada. Perceval cruz un puente tambaleante y llam con el puo a la puerta. Una muchacha delgada y plida apareci en la ventana. -Quin llama? -Un caballero que pide hospitalidad para pasar la noche. La muchacha desapareci y cuatro hombres de armas de pobre aspecto vinieron a abrir la puerta. Perceval les sigui a travs de calles desiertas, bordeadas de chozas y casuchas a punto de hundirse. No haba ni molinos para moler, ni horno para cocer, ni rastro alguno de hombre o mujer, tan slo dos conventos abandonados... Llegaron a un palacio cubierto de pizarra. Un criado llev el caballo a un establo sin grano ni heno, con apenas un poco de paja... Otro condujo a Perceval hasta una hermosa sala, donde dos hombres de una cierta edad y aire afligido vinieron a su encuentro. Una joven les acompaaba. Sus ojos eran alegres y claros, sus cabellos, de un rubio dorado, flotaban sobre su espalda, iba cubierta con un manto prpura 20 oscuro, estrellado de vero21 y ribeteado de armio, que no poda estar ms rado! Ms bella que esta joven no la hubo jams. Su nombre era Blancaflor. Tom a Perceval de la mano y le condujo a una sala alargada con el techo artesonado y le rog que se sentase a su lado, sobre el lecho cubierto de brocado22. -Aceptad nuestra casa tal como es. Aqu nada abunda, desgraciadamente. Vos ya lo veis. En total slo tenemos seis hogazas de pan, que un santo hombre, el prior, que es mi to, me enva para la cena de esta noche. Ninguna otra provisin, salvo un corzo que uno de mis monteros23 mat esta maana.

Golpe dado con la hoja plana de la espada, sobre el hombro, que acompaa a la ceremonia de armar caballero 20 Tela teida en rojo vivo, smbolo de riqueza o de un alto rango social 21 Piel de marta cebellina, pequeo mamfero que se cra en Rusia 22 Rica seda bordada con hilos de oro y plata
19

- 13 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Dicho esto, mand que se pusiesen las mesas. Todos se sentaron y la comida fue breve. Perceval se fue a acostar, con hambre todava en el estmago. Pero como las sbanas eran muy blancas, la almohada blanda y la colcha de rica tela, en seguida se durmi. Fue despertado por unos sollozos que sonaban muy prximos a su rostro. Sorprendido, vio a Blancaflor llorando, de rodillas, delante de su cama, con un corto manto de seda escarlata echado sobre el camisn. -Bella dama, qu sucede? Por qu habis venido aqu? -No me juzguis mal. Estoy desesperada. He aqu que el senescal de Clamadeu des Des, el prfido Anguingueron, nos tiene sitiados. Ya no quedan ms que cincuenta caballeros de los trescientos que tena mi guarnicin 24. Los otros han perecido o estn prisioneros. Nuestros vveres, vos los habis visto, estn agotados. No quedar ni para alimentar a una abeja! Maana rendiremos el castillo y yo ser entregada con l. Pero no me cogern viva. Antes me matar. Esto es lo que he venido a deciros. La astuta saba bien lo que haca. Ningn caballero podra resistir or impasible semejantes palabras. Perceval exclam: -Secad vuestras lgrimas, hermosa amiga. Maana yo os defender! Retar a combate singular25 a Anguingueron el senescal y le matar! Al da siguiente por la maana pidi sus armas y se visti, mont a caballo y sali del castillo. Anguingueron estaba entre los sitiadores, sentado delante de su tienda. Vio venir a Perceval, se arm y salt a la silla de montar gritando: -Vienes a buscar la paz o el combate? -Responde primero: Qu haces en este lugar? Matar caballeros y asolar la tierra? -Quiero que el castillo se rinda, y tambin a la joven. -Vete al diablo, t y tus palabras! Perceval baj su lanza y los dos adversarios se precipitaron el uno sobre el otro a toda la velocidad de sus caballos. El combate fue largo y furioso, pero, al fin, el senescal se vio derribado sobre el suelo, gritando: -Piedad! Tratadme con indulgencia! No seis cruel! Perceval record el consejo del sabio Gornemant y dud. -Si tienes un seor, envame a l -sigui diciendo el senescal-. Le relatar tu victoria y, a causa de ella, aceptar que l decida mi suerte. -En tal caso, irs al pas del rey Arturo. Saludars al Rey por m, hars que te muestren a la joven que fue golpeada por Keu por haberse redo al verme. Te entregars prisionero a ella y le dirs que espero no morir antes de haberla vengado! Perceval volvi al castillo entre las aclamaciones de los sitiados y Blancaflor le am desde ese momento. Sin embargo, Clamadeu, creyendo que el castillo haba sido tomado, acudi llevando con l cuatrocientos caballeros y mil infantes. Pronto se desenga! Entonces, usando una treta desleal, ocult a sus hombres, no mostrando ms que veinte caballeros con los cuales atac. Perceval y los hombres de Blancaflor -seguros de vencer, puesto que eran ms numerososabrieron las puertas y cargaron. Pero apenas se crean victoriosos cuando apareci el grueso de las tropas de Clamadeu. Oficial encargado de organizar la caza mayor en el bosque o en el monte (montera). 24 Tropas que se sitan en una plaza para asegurar su defensa 25 Combate entre una sola persona y un solo adversario
23

- 14 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

El combate se volvi entonces demasiado desigual. Fue preciso replegarse hacia el castillo. Acosados, perseguidos con gran saa, cerraron las puertas a los asaltantes. Milagrosamente lograron hacer caer una de ellas sobre las gentes que estaban debajo. Hiri y mat a todos los que alcanz en su cada! Clamadeu reprimi su clera y renunci a proseguir. Para qu continuar haciendo morir a sus hombres cuando, maana, el hambre obligara a los sitiados y a Blancaflor a rendirse? As pues, levantaron las tiendas para acampar. Pero, ese mismo da, un gran viento arrastr sobre el mar un barco de comerciantes cargado de trigo, vino, tocino salado, huevos y cerdos prestos a ser sa crificados. Atrac intacto, justo delante del castillo. Se puede imaginar la alegra de todos! Los comerciantes, que una vez a salvo su cargamento hacan un buen negocio vendindolo, y los sitiados que pudieron al fin comer! Clamadeu estaba loco de furor. De momento era intil confiar en rendir el castillo por el hambre, continuar el sitio no servira para nada. Decidi enviar un mensaje al castillo: propona al caballero de la armadura bermeja, que haba vencido y hecho prisionero a Anguingueron, su senescal, un combate cara a cara. El encuentro fue fijado al da siguiente antes del medioda. Perceval acept, a pesar de las splicas de todos y los ruegos de Blancaflor -entremezclados con besos, pues los dos comenzaban a amarse intensamente! Al da siguiente, a la hora convenida, solos en el campo de batalla, Clamadeu y Perceval se enfrentaron con la lanza y despus a espada. Al fin, Clamadeu tuvo que declararse vencido y, lo mismo que su senescal, acept las condiciones. Tom a su vez el camino de la Corte del rey Arturo. Lleg cuando la reina Ginebra, el Rey y toda la Corte volvan de or la misa -pues estaban en Pentecosts-. Tambin estaban Keu, la muchacha de la hermosa risa y el bufn. Anguingueron, que haba llegado la vspera, corri delante de su seor para recibirle. Los dos volvieron a contar las proezas del caballero de la armadura bermeja -cuyo nombre desconocan- y transmitieron su mensaje concerniente a la muchacha de la hermosa risa y a Keu. El bufn salt de alegra, repitiendo su vaticinio: -Yo lo dije: desgracia para Keu! El caballero le romper el brazo y la clavcula y durante medio ao tendr que llevar el brazo colgando de su cuello! Keu bramaba de clera. Al rey Arturo le apen no haber sabido conservar en su Corte a este muchacho galo, desconocido y medio salvaje que haba llegado a ser, en tan poco tiempo, tan buen caballero. Durante este tiempo, Perceval viva unos das de extraa dulzura cerca de la bella Blancaflor, que haba puesto el amor en su corazn. Y si l lo hubiera querido, ella le habra dado todas sus posesiones. Pero l deseaba volver junto al rey Arturo. Le prometi tantas veces que regresara que Blancaflor, muy triste, termin por dejarle marchar.

Perceval En El Pas Del Rey Pescador


Perceval haba caminado todo el da sin encontrar persona alguna para indicarle la ruta, y la noche iba a caer muy pronto. Al descender una colina, lleg hasta un ro. El agua pareca profunda y rpida y l no se atreva a meterse para cruzarlo. En ese momento vio una barca que descenda por la corriente. En ella - 15 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

estaban sentados dos hombres. De repente, se pararon en medio de la corriente y anclaron slidamente la barca. El que estaba delante pescaba con caa y estaba cebando su anzuelo con un pececito. Perceval, desde la orilla, les salud y les pregunt: -Hay algn vado o un puente sobre este ro? -No -respondi el pescador-, que yo sepa en veinte leguas, ni ro arriba, ni ro abajo existe ni siquiera una barca lo suficientemente fuerte para pasar un caballo. -En nombre de Dios -dijo Perceval muy compungido-, decidme, os lo ruego, dnde podr encontrar un albergue para la noche? -Soy yo -dijo el pescador- quien os albergar esta noche. Subid por esta brecha26 y cuando lleguis a lo alto, veris delante de vos, en un pequeo valle, la casa que yo habito cerca del ro y de los bosques. Perceval le obedeci, pero llegado a lo alto del cerrillo no vio nada ms que el cielo y la tierra. Furioso, se puso a maldecir al pescador desleal que le haba contado un embuste! De repente todo apareci: el pequeo valle y lo alto de una torre cuadrada flanqueada por dos torrecillas con una vivienda delante. Perceval, muy contento, corri hacia ella, sin volver a tratar al pescador de tramposo, desleal y mentiroso! Apenas haba llegado sobre el puente levadizo cuando cuatro criados vinieron hacia l. Dos le quitaron su armadura, el tercero se llev su caballo para darle forraje y avena. El cuarto le puso sobre los hombros un manto escarlata recin estrenado y le gui hasta una gran sala donde brillaba un fuego de troncos secos que proyectaba una llama clara. Un hombre con el cabello casi blanco estaba sentado sobre una cama. Indudablemente era el seor del lugar, el pescador de la barca. -Amigo -dijo a Perceval, que le saludaba-, os ruego disculpis mi descortesa, pero no puedo levantarme para recibiros pues mis movimientos son muy dificultosos. Aproximaos sin temor, sentaos cerca de m y decidme de dnde vens. La conversacin se generaliz. Mientras ellos hablaban, entr un criado llevando una espada que tendi al anciano. -Vuestra sobrina, la rubia y bella, os enva este presente. El que forj esta espada no hizo ms que tres, y no forjar ms, puesto que ha muerto. Ella os ruega que se la regalis al que os parezca ms digno de llevarla. All mismo, el anciano le entreg la espada a Perceval. -Deseo que vos la tengis, amigo. Tomadla. Perceval le dio las gracias y tom la espada. Era ligera para su tamao, forjada de un acero duro, con el puo de oro y una vaina de orifrs 27 de Venecia. Un arma soberbia. De repente, a la claridad del fuego que iluminaba la sala, Perceval vio a un joven salir de la habitacin vecina. Llevaba una lanza resplandeciente de blancura. Una gota de sangre brillaba en su punta y resbalaba hasta la mano del joven. Cruz la sala pasando delante de Perceval y su anfitrin y desapareci. Perceval debi de contenerse para no preguntar, tan extrao le resultaba este espectculo. Pero record el consejo de Gornemant de Goort: quien no sabe
26 27

Abertura hecha en un muro o en un bosque (como en este caso). Bordado en oro - 16 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

contener su lengua, faltar a menudo a las leyes de la cortesa. As pues, continu mudo. Poco despus, de la misma habitacin vecina, salieron dos hermosos hombres llevando, cada uno, un candelabro de oro donde lucan diez velas. Detrs de ellos marchaba, lentamente, una joven muy bella, ricamente vestida. Llevaba entre sus manos una copa de oro guarnecida de piedras preciosas que brillaban como un sol. El extrao cortejo pas tambin delante de la cama donde estaban sentados Perceval y el seor del lugar; despus desapareci. Perceval, cada vez ms asombrado, debi esta vez esforzarse para no preguntar nada. Pero se contuvo por miedo a parecer descorts, ya que su anfitrin no le daba ninguna explicacin. Pens que al da siguiente preguntara a los habitantes del castillo. La comida, servida inmediatamente, se compuso de platos exticos y de los mejores vinos. Para la velada se ofreci una profusin de dtiles, higos, nuez moscada, granadas al clavo, pasta de jengibre de Alejandra, acompaados de nuevos vinos a la guindilla, sin miel ni pimienta. Perceval estaba maravillado. No estaba acostumbrado a semejantes manjares! Despus de haber conversado largamente, el anciano dijo: -Amigo, es la hora de acostarse. Vos dormiris aqu, cuando os convenga. Yo regresar a mi habitacin, pero es preciso que me lleven. Yo no puedo moverme solo. Cuatro hombres robustos cogieron por las cuatro puntas el cubrecamas sobre el cual estaba sentado y se lo llevaron. Perceval qued solo con dos criados que le ayudaron a desvestirse y le llevaron a la cama. Durmi hasta el amanecer. Pero cuando abri los ojos, no vio a nadie cerca de l, se visti solo, tom sus armas, toc en vano en varias puertas, todas cerradas. Llam en voz alta. Ninguna respuesta. Sali de la sala, busc su caballo, lo encontr ensillado -ni palafrenero, ni criado-. Todo el castillo pareca extraamente vaco de habitantes. El puente levadizo estaba bajado. Perceval mont en el caballo, tom su escudo y su lanza y parti, preguntndose dnde podan estar todas las gentes que l haba visto la vspera! Observ sobre un sendero huellas de caballo, todava frescas, y las sigui pensando encontrar a los que buscaba. Se intern en el bosque, siempre siguiendo las pisadas. De repente vio, bajo un roble, a una muchacha que lloraba. Ella levant los ojos, le contempl y se asombr: -Parece que habis pasado una buena noche, vuestro caballo est limpio y cepillado. Sin embargo, en veinticinco leguas a la redonda no hay una sola casa. -Os equivocis, hermosa. Hay una cerca de aqu y excelente! Empez a relatar lo ocurrido, pero a las primeras palabras, la muchacha le interrumpi. -As pues, vos habis sido husped del rico rey Pescador, que fue herido en una batalla y perdi el uso de sus piernas. l no puede ms que, por distraerse, hacerse llevar en una barca para pescar sobre el agua. De ah le viene el nombre. Os ha hecho un gran honor recibindoos. Mir a Perceval. -Decidme, habis visto la lanza que tiene la punta ensangrentada? -Cierto, s; la he visto.

- 17 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

-Habis preguntado por qu sangraba? -He tenido buen cuidado de no hacerlo. -Dios! Habis hecho muy mal! Y la copa llamada Grial, la habis visto? Llevada por una joven a la que seguan dos criados llevando un candelabro lleno de velas? -He visto todo eso. -Habis preguntado quines eran y adnde iban? -Ni una palabra ha salido de mi boca. -Oh, Dios! Cmo os llamis, amigo? -Perceval el Galo. -Desde ahora os tendrn que llamar Perceval el infortunado. Es por vos por quien lloro. No habis hecho esas preguntas! El Rey hubiera vuelto a tener el uso de sus piernas y vos hubierais entrado en posesin del Grial. No puedo deciros ms, ni sobre la lanza, ni sobre la copa. Otro os ensear. Adis! Se puso otra vez a llorar bajo el roble y Perceval prosigui su camino hacia la Corte del rey Arturo.

Perceval Y El Orgulloso De La Landa


Por el sendero que segua Perceval, un poco ms adelante, marchaba un caballo tan delgado que no tena ms que cuero sobre los huesos. Sus crines estaban rapadas y sus orejas cadas. Pareca no poder ir muy lejos. Sin embargo, llevaba a una muchacha. Desgreada, sin manto ni velo, la piel quemada por el sol y la nieve. Iba vestida con una ropa recosida por seis sitios, agujereada en otros. A pesar de eso, todava le quedaban restos de una gran belleza. Perceval corri hacia ella. -Hermosa, que Dios os proteja! Cmo estis en tan triste estado? Ella baj la cabeza y dijo muy bajo: -Huid y dejadme en paz! Os digo que huyis! -Yo huir? Por qu? Quin me amenaza? -El Orgulloso de la Landa. Si os encuentra aqu, os matar por haberme dirigido la palabra. No haba terminado su frase cuando el Orgulloso, saliendo del bosque y levantando una nube de polvo y arena sobre ellos, gritaba: -Ay de ti, que te has detenido cerca de esta muchacha! Vas a morir! Pero antes de matarte, te quiero explicar por qu la trato as y por qu le inflijo esta vida. Yo la amaba ms que todo en este mundo, mas, un da que haba salido a cazar y ella haba quedado sola en un pabelln, un muchacho galo pas, le pidi un beso -ella lo confiesa diciendo que fue a la fuerza y que no haba pasado nada ms-. Quin la creer? Yo no! No tendr ni vestido nuevo, ni buen caballo, ni techo, y se alimentar de lo que crezca en el bosque, hasta que yo encuentre a ese muchacho, le obligue a confesar y le mate. Perceval haba escuchado con mucha atencin. Bruscamente, se acord de un pabelln donde un da l haba, en efecto, besado por sorpresa a una muchacha. sta se haba mostrado muy irritada. La miseria y el hambre la haban cambiado tanto que no la haba reconocido.

- 18 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Por su parte, cmo podra ella imaginar, bajo la armadura bermeja de este hermoso caballero, en cota de cuero de ciervo y camisa de camo, a aquel muchacho galo? -Amigo -dijo Perceval-, ella os ha dicho la verdad. Soy yo quien le rob ese beso. Por sorpresa. Fue todo lo que hice. Creedme. Perdonadle la penitencia. Ella ha pagado bastante caro. -O sea, confiesas! -grit el Orgulloso loco de clera-. Mereces la muerte! -La muerte no est tan cerca de m como t piensas! -replic Perceval, embargado tambin por la clera. Sin tardanza se lanzaron uno sobre el otro con tal violencia que sus lanzas volaron en pedazos y los dos cayeron del caballo. Se levantaron en seguida y sacando sus espadas se lanzaron furiosos golpes. Al fin, el Orgulloso de la Landa le tuvo encima y pidi clemencia. -Otrgale, lo primero, clemencia a tu amiga -orden Perceval-. Ella no ha merecido ser tratada como t lo has hecho. Puedo jurrtelo! El Orgulloso de la Landa, que amaba a la joven ms que a la nia de sus ojos, dijo: -Yo he sufrido tanto como ella por lo mal que lo pasaba y estoy dispuesto a reparar el mal causado. -Hacedla baar y reposar despus, hasta que recupere su plena salud. Despus, bien adornada y vestida, llevadla al rey Arturo. Saldale en mi nombre y ponte a su servicio. La misma tarde, el caballero hizo baar a su amiga y en los das siguientes la rode de tantos cuidados que recobr toda su belleza. Entonces partieron los dos a Camelot, donde el rey Arturo tena su Corte. Ese da haba una fiesta y la reina Ginebra se encontraba al lado del Rey. El Orgulloso de la Landa la salud y cont su historia. Todos escuchaban con gran atencin. Gauvain, el sobrino del rey, sentado a su derecha, exclam: -Quin es este joven hombre que ha vencido con las armas a un caballero como el Orgulloso de la Landa? En todas las islas del mar, ninguno puede compararse a l! -Querido sobrino -respondi el Rey-, vos estis desde hace poco en mi Corte. No conocis la historia de este muchacho galo que mat de un golpe de venablo al caballero Bermejo en el bosque de Quinqueroi. Ignoro todo de l, incluso su nombre. Pero no esperar ms tiempo para salir en su busca y no reposar dos noches seguidas en el mismo lugar mientras no le haya visto, si est vivo, en el mar o sobre la tierra. Desde el momento en que el Rey hubo hablado, todos los miembros de la Corte supieron que no haba otra posibilidad que ponerse en camino.

Vuelta Al Lado De Arturo


Febrilmente, se reunieron provisiones y bagajes, tiendas y pabellones, mantas y almohadas y el rey Arturo dej Camelot, seguido de sus barones y de la Reina, a su vez, rodeada de sus damas. Cuando lleg la noche se alojaron en una pradera en la linde de un bosque. A la maana del da siguiente, la nieve recubra el suelo. Perceval, levantado

- 19 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

temprano segn su costumbre, haba vuelto a tomar el camino. La casualidad le llev derecho a la pradera nevada donde el rey acampaba con su Corte. Estaba todava bastante lejos de las tiendas, cuando advirti el vuelo de ocas salvajes. Huan delante de un halcn que surcaba el aire para atacarlas. Una de ellas se desorient, el halcn la derrib a la tierra y despus volvi a volar. Perceval acudi. La oca estaba herida en el cuello. Sangraba. Tres gotas de sangre enrojecan el blanco de la nieve. A la llegada de Perceval, se ech a volar. l, apoyado sobre su lanza, miraba la sangre y la nieve: volva a ver el rostro de Blancaflor, el rojo de sus labios y la blancura de su cutis. Pensando eso olvid dnde estaba, soando con aquella a la que amaba, y as transcurrieron las horas. Se hizo completamente de da. Los escuderos, saliendo de sus tiendas, vieron a Perceval perdido en sus ensueos. Creyeron que dormitaba. El Rey Arturo todava estaba acostado. Sagremor, uno de los caballeros de su escolta, le despert: -Seor, fuera, en el campo, hay un caballero que dormita sobre su caballo. El Rey orden que lo trajeran en seguida. Sagremor se arm, cogi su caballo y lleg hasta donde estaba Perceval. -Amigo -dijo Sagremor-, es preciso que vengis a la Corte. Perceval, todava en su ensueo, no vea ni entenda. No se movi, ni respondi. Sagremor repiti su consejo en vano. A la tercera vez, se enfad y grit: -Vendris por vuestro gusto o a la fuerza! Y, reculando en el campo, lanz su caballo en direccin a Perceval. Brutalmente arrancado de sus pensamientos, este ltimo se lanz a su vez. El choque fue tan violento que la lanza de Sagremor se rompi y cay. Su caballo huy y volvi al campamento ante los ojos de las gentes que se levantaban y salan de sus tiendas. Keu se burl de Sagremor ms fuerte que nadie. Tanto que el Rey, irritado, le dijo: -Id vos mismo! Veremos si vos nos trais a ese caballero desconocido! -Seor -dijo Keu-, yo os lo traer, quiera o no quiera, y ser preciso que nos diga su nombre. Perceval continuaba contemplando las gotas de sangre sobre la nieve, pensando en Blancaflor y olvidando el resto. Keu, armado y a caballo, le grit desde lejos: -Vasallo28, llegaos al Rey! O lo pagaris caro! Perceval, oyendo que le amenazaban, corri hacia Keu espoleando su montura. Keu golpe tan violentamente que su lanza vol hecha aicos como si estuviera hecha de corteza. Pero Perceval, golpeando en lo ms alto de su escudo, le desmont. Keu cay sobre una roca, se disloc la clavcula y se rompi el brazo derecho como si fuera madera seca! Se desvaneci por el dolor y su caballo volvi trotando hacia las tiendas. Al verle sin su dueo, todos se inquietaron. Se encontr al senescal desvanecido y Perceval apoyado de nuevo sobre su lanza y enfrascado en sus sueos... El herido fue llevado a la tienda del Rey que le reconfort lo mejor que pudo y le confi a un mdico muy experto. Gauvain, el sobrino del Rey, recin Hombre que sirve a un seor, que a cambio le da la posesin de unas tierras para su mantenimiento
28

- 20 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

llegado a la Corte y que era joven y alegre, adems de caballero corts 29 por excelencia, le dijo al Rey: -Seor, no es justo que un caballero se permita, como estos dos lo han hecho, arrancar de sus pensamientos a otro caballero. Podra ser que est pensan do en su amiga y por ello sufra? Si me lo permits, yo ir a mi vez a buscarle y tratar de traroslo. Obtenido el permiso del Rey, Gauvain se march. El sol comenzaba a fundir la nieve manchada de sangre y Perceval despertaba lentamente de su ensueo de Blancaflor. Gauvain se aproxim y dijo con calma: -Vengo, enviado por el Rey, que os ruega vayis a hablarle. -Para eso, ya han venido dos -respondi Perceval-. No les he seguido porque tena delante de m el rostro de mi amiga, la bella que no quera dejar. Pero, decidme es, pues, la Corte del rey Arturo la que est all? Y Keu el senescal? -S, y vos acabis de luchar contra l. Le habis roto el brazo derecho y desviado la clavcula! -He aqu, pues, vengada la joven que l haba golpeado. Gauvain se estremeci de sorpresa. -Oh! -dijo-, sois vos el que el Rey busca entre todos! Cul es vuestro nombre? -Perceval, y el vuestro? -Gauvain. Perceval, muy alegre, exclam: -He odo hablar de vos y estoy dispuesto a seguiros. Me sentira orgulloso de que vos seis mi amigo! -Yo tendra todava ms placer que vos! Y he aqu el uno en los brazos del otro! Desde el campo se haban seguido sus movimientos y visto su alegra. De todo ello, los caballeros llevaron la nueva al Rey: -He aqu vuestro sobrino Gauvain, que regresa con el caballero. Los dos tienen el aspecto de sentirse muy contentos! Y cada uno salt fuera de su tienda para ir a su encuentro. El mismo Rey se levant a fin de recibirles. -Muchas gracias, hermoso sobrino, y vos, amigo, sed bienvenido. Cmo debo llamaros? -Mi seor -dijo Perceval inclinndose-, tengo por nombre Perceval el Galo. -Oh, Perceval! Cmo he deplorado el no haberos retenido en mi Corte cuando os vi por primera vez! Mas, he sabido de vuestras hazaas y odo la prediccin: la muchacha y el bufn no se han equivocado, vos habis confirmado sus profecas. Y, por mi parte, vos no partiris nunca ms! Perceval cumpli por algn tiempo el deseo del rey Arturo. Se hizo caballero de la Tabla Redonda, como su amigo Gauvain. Pero la pena le atormentaba. Ahora conoca la historia de la lanza misteriosa y de la gota de sangre goteando en su punta: era la que haba traspasado el costado de Cristo sobre la Cruz. En cuanto al Grial, la copa santa que haba recogido la sangre del Cristo, deseaba conquistarla ms que nadie en el mundo. En la Edad Media, la literatura corts exalta sutilmente el amor. Un caballero corts es un caballero que se comporta segn los principios del amor refinado e ideal
29

- 21 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Para lo cual era preciso volver a encontrar el pas del rey Pescador y esta vez, hacer las preguntas. En cuanto pudo, parti. Pero el castillo donde haba dormido aquella noche haba sido creado por un encantamiento. Simplemente, haba desaparecido. Perceval se obstin vanamente en su busca. Vag por el mundo, defendiendo a las damas, deshaciendo encantamientos, combatiendo a peligrosos malhechores y a pjaros-hada. Regresaba algunas veces para participar en los torneos o para guerrear al lado del rey Arturo. Despus reemprenda la bsqueda del Grial, sin llegar jams a encontrarlo. Fue, durante una de sus ausencias, cuando se present en la Corte un joven llamado Lancelot du Lac. Sus aventuras iban a igualarse a las de Perceval y, a su vez, entrara en la leyenda de los caballeros de la Tabla Redonda.

Lancelot Du Lac

- 22 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Llegada De Lancelot A La Corte Del Rey Arturo


Un da que el rey Arturo cazaba en el bosque con su sobrino Gauvain, Keu el senescal y varios caballeros, vieron avanzar hacia ellos un extrao cortejo. Las - 23 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

monturas de los caballeros que lo componan, sus armaduras, sus vestimentas, todo era de un blanco brillante de nieve. Escoltaban a un joven y una dama 30 igualmente vestidos de blanco y ambos de una gran belleza. La dama, al ver al Rey, avanz hacia l y le salud. El Rey respondi cortsmente a su saludo y le pregunt quin era. Ella dijo con una misteriosa sonrisa: -Me llaman la Dama del Lago. Vos me habis conocido bajo otro nombre, pero no es sta la cuestin. Yo os traigo a este joven para que vos le hagis caballero, cuando l lo pida. l ya tiene sus armas. El Rey estaba, a la vez, sorprendido de la peticin y curioso por saber quin podra ser la Dama del Lago. No obstante, acept. La Dama, sin aadir nada ms, se despidi brevemente del joven y se march escoltada por sus caballeros. El Rey confi al recin llegado a su sobrino Gauvain, quien, despus de la caza, le llev a su casa e intent averiguar algo ms, pero en vano. El joven no respondi a ninguna pregunta. Pero despus de la comida que haban tomado juntos, le pidi tranquilamente ser armado caballero al da siguiente, ya que era la fiesta de San Juan y el rey Arturo deba ese da armar varios caballeros. Gauvain protest. La preparacin, normalmente, era larga. Poda durar hasta dos aos y l, en un solo da... Pero el joven se limit a repetir: -Yo no tengo necesidad de ninguna preparacin. Estoy dispuesto. Y puso tanta tenacidad que al fin, Gauvain cedi. Le condujo hasta el Rey. Fiel a la promesa hecha a la Dama del Lago, Arturo acept -despreciando todas las reglas- armar caballero al da siguiente a este sorprendente joven. Segn era la costumbre, pas la noche en oracin y meditacin. Al da siguiente, en la iglesia ms grande de la ciudad, acudi a arrodillarse cerca del altar junto a los otros. Y delante del rey Arturo prest, en voz alta, juramento de fidelidad. El rey le fue dando, una a una, las piezas de su armadura, las cuales eran de una gran belleza: blancas y plateadas. La ltima parte de la ceremonia -la entrega de su espada a los nuevos caballeros- tena lugar en la gran sala del castillo. La reina Ginebra y las dems damas de la Corte tenan curiosidad por ver finalmente a ese misterioso joven del que, desde la vspera, todo el mundo hablaba. Quin era? Cmo se llamaba? De dnde vena? Nadie lo saba! Cuando apareci, enfundado en su armadura blanca, que resaltaba su cabello rubio y su belleza, todas las miradas se fijaron en l con admiracin. Pero l no vea ms que a la reina Ginebra. En el mismo instante en que la vio, haba quedado perdidamente enamorado de ella. Y al instante tambin, jur que ella sera su dama. Ella sola. Ahora bien, sucedi que en la confusin de la ceremonia, el Rey haba olvidado devolver su espada al nuevo caballero. El joven no la reclam. l no quitaba los ojos de la Reina. El banquete comenzaba cuando, de repente, lleg un mensajero que, sin aliento y cubierto de polvo, se ech a los pies del Rey: -La Dama de Nohaut me enva a pediros socorro. Est en gran peligro, su tierra devastada, su castillo sitiado. No le queda ms que una esperanza: su enemigo propone un combate singular entre uno de sus hombres y el caballero que ella elija. Del resultado de esta prueba depender su suerte. As que os suplica que designis al que consideris el mejor caballero, porque el combate ser rudo.
30

Nombre dado a toda mujer de familia principal y noble nacimiento - 24 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Sintiendo que le aludan, el caballero blanco -a falta de saber su nombreavanz vivamente hacia el Rey y dijo: -Yo ir. -Vos sois demasiado joven -respondi el Rey-, demasiado inexperto. Os harais matar por nada. Pero el caballero insisti tanto que finalmente el Rey, otra vez, cedi. Al momento de partir con el mensajero, se postr a los pies de la Reina, que se haba retirado a sus habitaciones. Puso una rodilla en tierra y dijo: -No quiero marchar sin deciros adis y sin pediros que aceptis ser mi dama. El rey Arturo ha olvidado ceirme la espada. Hacedlo vos y yo, Lancelot du Lac, juro estar siempre a vuestro servicio. La Reina, emocionada, tom la espada que le tenda y complet la ceremonia para armarle caballero. Lancelot se reuni con el mensajero y parti hacia el castillo de la Dama de Nohaut. Sin embargo, la Reina pensaba: -Lancelot du Lac... Este es pues su nombre... Un nombre extrao... De dnde viene? Y quin es realmente? Esta era una larga historia que haba comenzado haca quince aos.

La Infancia De Lancelot
Quince aos antes, en la Pequea Bretaa, en una sombra noche, el rey Ban de Bnoic y su mujer, la reina Helena, llevando al pequeo Lancelot y acompaados de un solo escudero, huan sobre un camino de tierra a travs de los pantanos. Escapaban de su reino asolado por las tropas victoriosas de su terrible enemigo, el rey Claudias de la Dserte. Acababan de dejar en secreto el ltimo castillo que no haba cado en poder de su enemigo. Ban de Bnoic iba a pedir ayuda al rey Arturo, su soberano 31, que hasta ese momento no haba respondido a ninguna de sus llamadas. Cabalgaron toda la noche. Por la maana temprano, antes de la hora en que cantan los gallos, se encontraron en medio de un espeso bosque, delante de un calvero donde haba un lago. La reina Helena, agotada, se detuvo para reposar al borde del lago con el nio Lancelot, que dorma. Mientras el escudero vigilaba los caballos, el rey Ban quiso ver por ltima vez su castillo. Cerca de all haba un cerrillo bastante elevado. Subi a lo ms alto y, una vez all, vio con espanto y dolor altas llamas enrojecer el cielo: el castillo, cado en las manos de Claudias, arda. El rey, que era anciano y haba sufrido ya demasiados disgustos, no pudo soportar este ltimo. Cay en tierra y muri. El escudero, inquieto por no verle regresar, trep a su vez a la colina y, descubriendo al Rey muerto, lanz gritos de dolor. La reina Helena los oy y se levant llena de angustia. Dudaba en dejar al beb solo, pero l dorma tranquilo y el lago tena tal aspecto de sosiego que se decidi. Deposit al pequeo Lancelot en la hierba y corri hasta la colina. En el sistema feudal, el rey o seor que tena dominio sobre el resto de reyes o seores de un pas o territorio
31

- 25 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Cuando vio al Rey tendido en tierra, comprendi la desgracia que acababa de ocurrir y se desvaneci de dolor. El escudero consigui reanimarla. Ella llor durante un momento, despus, pensando en su hijo, que haba quedado solo, volvi deprisa al borde del lago. Una mujer muy bella, vestida de blanco, se llevaba al nio apretado contra su corazn y se sumerga con l en el agua del lago. La Reina, desesperada, estuvo a punto de perder la razn y se retir a un convento, lejos del mundo. Cmo podra saber ella que la tan bella dama de blanco, que acababa de llevarse a su hijo, no era otra que el hada Viviana, tan amada antao por Merln? l haba desaparecido, pero ella continuaba viviendo siempre joven y bella -porque era un hada!- en ese reino acutico encantado que era el lago. Lancelot pas con ella una infancia dichosa, ignorando quin era y el drama que haba vivido su madre. La Dama del Lago -como ella se haca llamar- le amaba y velaba para que recibiese la educacin que mereca un hijo de Rey. Aprendi incluso a leer -lo que era raro en aquellos tiempos! Lancelot lleg a ser un bello adolescente de rostro seductor, gil de cuerpo y que destacaba en todos los juegos. Robusto y lleno de gracia a la vez, manejaba ya la lanza y la espada como un verdadero caballero. Amaba la caza y la danza y cada tarde, la Dama del Lago le llevaba rosas frescas recogidas y trenzadas en corona, generalmente rojas, el color del amor. Pero lleg un da en que a pesar de los compaeros que ella le haba dado, a pesar de los torneos, las justas32 y la caza, Lancelot se aburra. Quera ir a la Corte del rey Arturo y ser armado caballero. Acababa de cumplir dieciocho aos. La Dama del Lago se puso triste, pero lo disimul. Hizo preparar un yelmo blanco como la nieve, la espada, el escudo... todo el equipo de un futuro caballero. Despus le dijo a Lancelot: -Vais a dejar el lugar de vuestra infancia y no podris volver aqu jams. Os he educado, pero yo no soy vuestra madre. Algn da sabris el nombre de vuestros padres y os sentiris orgullosos, pues sois hijo de Rey. Vais a vivir largas y, algunas veces, dolorosas aventuras, pero yo estar siempre cerca de vos, sin que os enteris, y os ayudar en vuestra bsqueda. Estas misteriosas palabras sorprendieron un poco a Lancelot, pero era demasiada la alegra que senta por partir junto al rey Arturo. La Dama del Lago hizo ensillar los caballos blancos y ella misma se visti de armio. Despus, escoltados por jinetes, Lancelot y ella dejaron el reino del Lago, para encontrar al rey Arturo que estaba ese da de caza... Y si ella no revel entonces al Rey su verdadero nombre de Viviana -bajo el cual, l la haba conocido- fue por un resto de malicia: pues haba estado, en otro tiempo, muy celosa de la amistad que Merln tena por Arturo.

Lancelot En El Guardin Doloroso


Llegado al castillo de la Dama de Nohaut, Lancelot venci al caballero enemigo, al precio de una ligera herida que le retuvo algunos das en ese lugar.

32

Combate singular con lanza y caballo - 26 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Ahora bien, mientras estaba reposando, la Dama del Lago le hizo llegar tres escudos blancos, mediante una de las doncellas de su squito, llamada Saraide. Eran del mismo blanco brillante que el resto del equipo de Lancelot y los tres tenan el mismo tamao y la misma forma. Slo les diferenciaba el nmero de cintas rojas que los atravesaban: el primero tena solamente una, el segundo dos y el ltimo tres. -El que no tiene ms que una banda -explic Saraide- os dar, adems de vuestra fuerza, la de otro caballero. El que tiene dos bandas os dar la fuerza de dos caballeros y el que tiene tres, la de tres caballeros. La Dama del Lago os pide que os sirvis de ellos sin dudarlo, segn el uso que os sea necesario. Porque antes de volver a la Corte del rey Arturo vais a vivir grandes aventuras, en las que podris demostrar vuestro valor. Lancelot tom los escudos y dio las gracias a Saraide, a la cual haba tenido gran placer en volver a ver. Ella le cont muchas novedades de la Dama del Lago y de las gentes de su Corte. Desde el da siguiente, a pesar de los ruegos de la Dama de Nohaut -que hubiera querido conservarle cerca de ella ms tiempo-, Lancelot dej el castillo. l no amaba ms que a la reina Ginebra y slo a ella quera mostrar de qu hazaas era capaz. Caminando a travs del bosque, Lancelot lleg una maana a las puertas de una ciudad que dominaba un imponente castillo. La ciudad pareca rica y, sin embargo, pesaba sobre ella un extrao silencio. Las calles estaban casi desiertas y los raros habitantes con los que se cruz, parecan tristes y abatidos. Detuvo a una muchacha que llevaba un cntaro de agua y le pregunt la razn. -Forzosamente -respondi ella- sois extranjero en este pas para ignorar los maleficios que Brandis le Feln hace pesar sobre nosotros. El castillo que veis le pertenece. Se le llama El Guardin Doloroso, pues, entre sus muros, estn prisioneros gran cantidad de nobles caballeros que han intentado librarnos de l. Ninguno ha podido conseguirlo, pues el castillo est muy bien defendido. Ninguno ha podido, siquiera, flanquear la primera puerta. Ay! Quin nos librar? -Yo! La muchacha le mir tristemente: -Vos sois demasiado joven para morir. Marchaos de aqu! Pero Lancelot avanzaba ya hacia la primera puerta. El puente levadizo baj sbitamente y diez caballeros armados se lanzaron al encuentro de Lancelot. El combate fue terrible y dur casi todo el da. Lancelot debi utilizar el primero de los tres escudos para llegar a ser dueo de la situacin, pero al fin lo consigui. Cuando cay la noche, la primera puerta haba sido abatida. Los habitantes de la ciudad haban contemplado el combate con angustia. Llevaron a Lancelot a descansar. Comenzaban a abrazar una pequea esperanza... Al da siguiente, al alba, avanz hacia la segunda muralla. Por la puerta, sbitamente abierta, nuevamente diez caballeros se lanzaron sobre l. Pero l les golpe tan rudamente que retrocedieron en desorden hacia el interior del castillo empujndose para volver a pasar la puerta. Ahora bien, Brandis haba hecho colocar encima de esta puerta una gran estatua de bronce que representaba a un caballero, smbolo de su poder. De un golpe de su lanza, Lancelot la hizo tambalearse y caer en tierra. En su cada, mat a un caballero. Los otros se vieron perdidos y huyeron espantados.

- 27 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Pero, por desgracia, en medio del tumulto, Brandis el Feln pudo tambin huir. Los habitantes se desconsolaron, pues, a causa de ello continuara la maldicin que les martirizaba! A menos que... el caballero vencedor aceptase quedarse durante cuarenta das en la ciudad, sin salir de ella. Era pedir demasiado -bien lo saban- a un hombre en busca siempre de emociones y aventuras, que permaneciera ocioso, con los pies arrimados a los morillos33! As que se preguntaban cul sera la mejor manera de conseguir retenerle. Resulta que cerca del castillo exista un curioso cementerio. Cada abertura del muro que lo rodeaba estaba coronada con un yelmo de caballero. Intrigado, Lancelot fue all y vio que bajo cada uno de los yelmos se encontraba una tumba, en la que se lea la inscripcin: Aqu yace Fulano de Tal y he aqu su cabeza. Mas, al lado, haba otras tumbas ms bien extraas. Ningn yelmo las remataba y llevaban grabados los nombres de caballeros todava vivientes. Varios de estos nombres los conoca de la Corte del rey Arturo. La inscripcin estaba redactada en futuro: Aqu reposar Fulano de Cual... Lancelot qued un momento contemplndolas. Despus avanz hacia el centro del cementerio. All haba una gran losa de metal, adornada con oro y pedreras. Tena inscritas estas palabras: Slo el que haya liberado El Guardin

Doloroso podr levantarme. Entonces sabr de quin es hijo.


Sbitamente, una voz de mujer se elev detrs de Lancelot: -Brandis el Feln ha intentado muchas veces levantar esta losa. Jams lo consigui! Lancelot se volvi bruscamente. Qu haca all Saraide, la doncella de la Dama del Lago, que le haba entregado los tres escudos?, no se haba ido, pues? Ella sonri ante su asombro. -Ni un solo instante os he dejado. Pero vos no lo sabais. He recibido esta orden de la Dama del Lago. Levantad esta losa, no sois vos el vencedor? Lancelot se agach, empu la losa por uno de los bordes donde se estrechaba y, sin esfuerzo, la levant. Entonces vio estas palabras: Aqu descansar Lancelot, hijo del rey Ban de Bnoic . Hijo de un Rey... La Dama del Lago se lo haba dicho antao. Pero ahora saba de qu Rey... un Rey muerto, un reino perdido... Dej caer la losa. Saraide dijo entonces dulcemente: -La Dama del Lago me ha encargado que os cuente cmo el rey Ban, vuestro padre, perdi su reino y por ello muri. Ella le explic toda la historia, que hizo que Lancelot estuviera todava ms intrigado. Por qu el rey Arturo, tan buen soberano, no haba acudido en socorro de su padre? Ignoraba que el Rey haba olvidado esta antigua falta, aunque, bien pronto, un ermitao34 se la recordara. Lancelot tom la costumbre de ir a reflexionar a menudo a este extrao cementerio, donde los muertos compartan el terreno con los vivos. Piezas metlicas colocadas en las chimeneas para sostener los leos. Esta expresin significa aqu: quedarse al lado del fuego cmodamente 34 Religioso que vive retirado en un lugar desierto
33

- 28 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Durante este tiempo, la nueva de la liberacin de El Guardin Doloroso haba llegado hasta la Corte del Rey. Y todos exclamaron: -Quin ha llevado a cabo la singular hazaa? -Un caballero desconocido -fue la nica respuesta que pudo dar el mensajero. El rey Arturo, por saber ms sobre lo sucedido, envi a aquel lugar a su sobrino Gauvain y a algunos caballeros. Cabalgaban confiados cuando Brandis el Feln, que les vigilaba, les cay encima por sorpresa y les hizo prisioneros a todos. El rey Arturo mont en clera y decidi ir l mismo al castillo de El Guardin Doloroso. La reina Ginebra y toda la Corte le acompaaban. Cuando llegaron delante del castillo, Lancelot estaba en el cementerio. Sumido en sus ensoaciones no advirti su presencia. Los guardas del castillo, no habiendo recibido rdenes, rehusaron dejar entrar al Rey y a su escolta, los cuales tuvieron que dar la vuelta. Cuando Lancelot se enter, se desesper. Por su culpa, la reina Ginebra -a la que amaba locamente- se haba visto rechazada del castillo que l acababa de conquistar! Cmo se hara perdonar cuando lo supiera? En seguida hizo ensillar su caballo y, a pesar de las splicas de los habitantes, parti a todo galope hacia el bosque para intentar alcanzar al rey y su escolta. Pero, qu direccin tomar? Un ermitao sala en ese momento de su choza, Lancelot le interrog y se enter a la vez de la cautividad de Gauvain y la trampa que Brandis se dispona a tender al rey Arturo. La desesperacin de Lancelot aument al saber que, por su culpa, la reina Ginebra estaba en peligro. Se precipit hacia el lugar del bosque donde Brandis preparaba su emboscada. Cuando le tuvo a la vista, se lanz sobre l, la espada en alto, consigui tirarle a tierra e iba a cortarle la cabeza cuando Brandis le record que tena a Gauvain prisionero. Su muerte traera consigo la de Gauvain. Por el contrario, si Lancelot le dejaba la vida, l prometa liberar a todos sus prisioneros. El rey Arturo, que llegaba con su escolta, intervino tambin. Lancelot cedi y liber a Brandis. Entonces partieron todos para El Guardin Doloroso, cuyas puertas, esta vez, se abrieron ante Ginebra y Arturo. Lancelot no haba tenido tiempo de quitarse el yelmo y nadie le haba reconocido. Tampoco nadie le vio partir, algunas horas ms tarde, cuando el festn en honor del Rey y de la Reina se desarrollaba en la gran sala del castillo. Y cuando el rey Arturo quiso al fin conocer la casa y el nombre del caballero que haba llevado a cabo tales hazaas, no se le pudo encontrar. Haba desaparecido. Para Lancelot siguieron unos das de solitario vagar. Iba rumiando sus pensamientos lo mismo que si fueran hierbas amargas y meditando con qu hazaa podra reparar su falta respecto a Ginebra. Una maana un caballero le abord: -No sois vos el que liber de Brandis a El Guardin Doloroso? -Soy yo, en efecto. -Entonces seguidme, deprisa. Pues la reina Ginebra, por traicin, es retenida prisionera en ese castillo. Ella os ha hecho buscar por todo el reino, pues slo vos podis liberarla!

- 29 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Lancelot, por fin, tena el medio de reparar su falta. Sigui al caballero. Llegados a El Guardin Doloroso, no vieron ms que a gentes llorando y gimiendo por la brusca partida del caballero desconocido que les dejaba vctimas de los sortilegios de Brandis. Lancelot, impaciente por liberar a la Reina, no prest atencin a sus palabras. Una vez los caballos en la cuadra, Lancelot sigui al caballero hasta una puerta de cobre que cerraba la torre central del castillo. El caballero la abri, diciendo: -La Reina est ah. Lancelot se precipit. La puerta cay sobre l, cerrada. A su vez l estaba prisionero. Por detrs de una ventana enrejada de hierro, apareci un rostro y una voz dijo: -Perdonad nuestra pobre estratagema, seor caballero. La Reina de ninguna manera est prisionera. En realidad, parti de aqu hace largo tiempo. Pero nosotros queramos veros volver para que cesen los encantamientos que sufrimos. Si vos os quedis aqu cuarenta das... Lancelot, muy contento por saber a la Reina fuera de peligro, exclam riendo: -Es demasiado tiempo para m! No existe otro medio? -Estn las llaves de los encantamientos -dijo la voz, dudando-, pero es muy grande el peligro de ir a buscarlas... -Dejadme salir -orden Lancelot-, yo ir a buscarlas. Se le liber y se le gui hasta la entrada de un subterrneo. All penetr, espada en mano. Unos gritos horribles le detuvieron, entrecortados por gemidos que helaban la sangre, que hacan temblar; despus el suelo vacil, unos fulgores le deslumbraron, olores repulsivos casi le ahogaban, pero l continu avanzando. De repente se encontr frente a dos caballeros de bronce que, con un gesto mecnico levantaron y abatieron sus espadas, cruzando sus hojas como mayales 35 y, tan prximos, que ni una mosca hubiera podido pasar entre ellos. Lancelot blandi su espada por encima de las estatuas y, sosteniendo con las dos manos su escudo sobre la cabeza, para protegerla, se lanz. Recibi un corte en la espalda que casi le hizo caer, pero consigui pasar, metindose bajo las espadas. Los gritos aumentaron y le ensordecan, los vapores asfixiantes se convirtieron en un humo espeso que rodeaba un enorme pozo que ocupaba todo el paso. Otra estatua mecnica con un hacha en la mano se hallaba detrs. Un gigantesco caballero! Cmo pasar? De un golpe, Lancelot salt por encima del pozo y cay sobre el caballero, al que arrastr en su cada. Consigui empujarle hasta el borde y precipitarle dentro. Lancelot estaba al borde de sus fuerzas cuando, al fin, dos puertas se abrieron delante de l. Una joven cubierta de velos le tenda dos llaves diciendo: -Esta abre la columna de bronce y esta otra el cofre de los encantamientos. Con una mano que temblaba un poco, Lancelot abri la una y el otro. Del cofre salieron entonces treinta espritus diablicos que mantenan el castillo bajo sus encantamientos. Daban alaridos y se arremolinaban alrededor de Lancelot, que cay desvanecido. Herramientas agrcolas usadas para batir cereales, compuestas por dos bastones cuyos extremos estn atados con correas
35

- 30 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Cuando volvi en s, todo estaba en calma y tranquilo. Las estatuas, el puente y el subterrneo haban desaparecido. l estaba tendido en un jardn, donde cantaban los pjaros. A partir de aquel da, El Guardin Doloroso tom el nombre de El Guardin Alegre. Pero sus habitantes, a pesar de lo mucho que suplicaron, no pudieron conservar a Lancelot entre ellos. Estaba demasiado impaciente por volver a ver a la reina Ginebra.

Galehaut, Seor De Las Islas Lejanas


Lancelot se diriga en pequeas jornadas hacia la Corte del rey Arturo, soando con la reina Ginebra y con las hazaas que quisiera llevar a cabo para complacerla. Cul no sera su sorpresa cuando se enter de que Galehaut, seor de las Islas Lejanas, haba decidido apropiarse del reino del rey Arturo! Se haba apoderado de su mente la loca idea de poseer treinta reinos. Por qu treinta? Nadie lo saba! Hasta ese momento, Galehaut se haba contentado con su reino de Sorelois, rico y poblado. Por lo dems, era un hombre valiente y un peligroso enemigo. Mas sus tropas eran numerosas y el rey Arturo estaba expuesto a ser vencido. Lancelot lleg justo a tiempo para la ltima batalla. Para no ser reconocido se visti con una armadura negra -hasta entonces siempre haba vestido de blancoy se lanz en medio de la refriega. Combati con tanto furor que las tropas de Galehaut se replegaron. El mismo Galehaut quiso conocer a ese caballero negro, cuya valenta le haba privado de la victoria. Sali en su busca y le invit a su tienda tan cortsmente que Lancelot no pudo rehusar. Los dos hombres hablaron y trabaron amistad. Hasta el punto de que Lancelot acept pasar la noche en el campo de Galehaut. Cuando esto fue conocido en el ejrcito del rey Arturo, la confusin fue grande y la reina Ginebra se desesper. Pensaba: Si el caballero negro nos abandona, maana Galehaut nos vencer. Y todos pensaban como ella. Durante ese tiempo, Galehaut, para demostrar mejor su admiracin y el deseo que tena de llegar a ser su amigo, exclamaba con entusiasmo e imprudencia: -Tengo por vos tanta admiracin que estoy presto a concederos todo lo que me pidis! Yo os lo juro. -Vos no debis prometer nada que no podis cumplir! -respondi Lancelot sorprendido. -Aun as, podis creerme. Soy conocido como el ms leal de los caballeros. Cenaron y se acostaron. Durante la noche, Galehaut oy a Lancelot gemir y llorar pues, incluso en sus sueos, pensaba en la reina Ginebra y en el amor imposible que por ella senta. Pero, cuando por la maana Galehaut intent preguntarle sobre las razones de su tristeza, respondi: -No es nada. Un sueo. Despus, aadi: -Recordis la promesa que me hicisteis ayer tarde? -Cierto, amigo! Pedid! Si est en mis manos, lo tendris! - 31 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

-Id al combate, pero cuando estis a punto de vencer al rey Arturo, proponedle la paz y poneos en sus manos, renunciando con ello a conquistar su reino. En cuanto a m, yo no os combatir hoy y me quedar a vuestro lado. Al principio, esta peticin dej a Galehaut estupefacto, despus dijo: -Os lo haba prometido. As que proceder como me lo peds. Y mantuvo la palabra. En el momento en que las tropas del rey Arturo iban a ser definitivamente vencidas, se vio al caballero negro hacer un signo. Galehaut se lanz hacia el Rey, que se encontraba con la cabeza baja, bajo el peso de la derrota y le miraba tristemente. Entonces, bajo la incrdula mirada de todos, Galehaut salt del caballo e hinc la rodilla delante del Rey, pronunciando con fuerte voz estas increbles palabras: -Seor, vengo a hacer justicia y, para reparar el perjuicio que os he hecho, invadiendo vuestras tierras, yo me someto a vuestra gracia. El rey Arturo le levant y le dio un largo abrazo, aceptando con alegra el homenaje as ofrecido. Era la paz! Todos rean y aplaudan. La reina Ginebra se preguntaba quin es ese caballero negro capaz de obrar tal milagro. Interrog a Galehaut, pero l guard silencio, pretendiendo que el misterioso caballero haba abandonado ya el campo. La Reina no le crey e insisti en encontrarse con l. Cuando lo supo, Lancelot suspir: -He hecho la promesa de no presentarme ante ella hasta que mis hazaas me hayan hecho digno de ello. -Dejadme hacer a m, amigo -dijo Galehaut-, yo arreglar ese encuentro sin que tengis que romper vuestra promesa. Hacia el final del da, la Reina fue a una pradera un poco alejada del campo. Por all corra un riachuelo. Sobre una de sus riberas estaba Lancelot. No llevaba entonces su armadura negra y Ginebra le reconoci. Camin hacia l, Galehaut, que le acompaaba, murmur: -l es el caballero negro. Despus les dej solos. Lancelot estaba tan turbado que apenas poda hablar. Pero cuando la Reina le pregunt: -Para complacer a qu dama habis llevado a cabo tantas hazaas? Reveladme su nombre. Yo soy vuestra Reina. l sonri. -Sois vos misma. No he jurado que vos serais mi dama el da que me ceisteis la espada? La Reina, turbada por la declaracin de este amor y la belleza de Lancelot murmur: -Soy vuestra amiga y por ello siento una gran alegra. No quiero volver a veros triste. Le bes. Despus, como la noche se aproximaba, Lancelot volvi a pasar el ro y regres al campo de Galehaut. Se encontraron varios das seguidos en la pradera y eran dichosos. Pero lleg el momento en que Galehaut decidi volver a sus tierras de Sorelois. Lancelot confi entonces a la Reina que haba decidido acompaar a su amigo. Estaba deshecho por la idea de tener que dejar a Ginebra, pero saba que su amor era imposible. Y el rey Arturo acababa de hacerle caballero de la Tabla Redonda! Nuevas aventuras le esperaban.

- 32 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

El Valle Sin Retorno


A partir de ese momento, Lancelot reparti su tiempo entre largas estancias en Sorelois, junto a Galehaut, y breves viajes a la Corte del rey Arturo -casi siempre para participar en torneos, donde era invariablemente el vencedor-. All gan la reputacin de mejor caballero del mundo, incluso entre sus iguales 36 de la Tabla Redonda, cuyas hazaas, sin embargo, eran famosas. Algunas veces, se lanzaba a solitarias cabalgadas, en busca de aventuras y de hazaas en bosques perdidos y mgicos, en combates de justicia o de liberacin. Se mostraba siempre fiel a su juramento de caballero que aceptaba que si uno de entre ellos, en el curso de sus vagabundeos, desapareca, los otros partiran en su busca hasta que lo hubieran encontrado. As pues, un da supo que precisamente Gauvain estaba prisionero de un gigante llamado Caradoc, en su castillo de la Torre Dolorosa. Inmediatamente decidi ir a liberarle. Durante el camino se cruz con una muchacha llorando y, detenindose, le pregunt la razn de su llanto. -Ay! -dijo ella-, acabo de perder a mi prometido. Y por mi culpa. He querido probarle y le he hecho ir a ese vallecito que veis ah, delante de vos. Es el Valle sin Retorno del hada Morgana. All acaba de quedar encerrado para siempre y yo no puedo vivir sin l! -No entiendo -dijo Lancelot-. Cul era la prueba? Y por qu el valle se llama as? -Es una larga historia, pero yo voy a resumirla. El hada Morgana, la malvada!, amaba a un caballero que le fue infiel. Loca de rabia y de celos, le condujo a este valle que cerr con un encantamiento: un muro invisible transparente y, sin embargo, tan slido como el hierro. El que entra en ese Valle sin Retorno, no puede salir si ha sido infiel a la que ama, aunque haya sido slo con el pensamiento. Solamente un caballero que no haya engaado jams a su dama podr levantar el encantamiento. Pero... -aadi ella con tristeza-. Existe alguno? La naturaleza de los hombres no es ser fiel. Yo lo s bien! Y volvi a llorar. Lancelot sonri. Cmo hubiera podido l ser infiel a la reina Ginebra? Seguro de s mismo y de su amor, se lanz hacia el valle, cruz el muro encantado que, en ese mismo instante, desapareci ante los pasmados ojos de la muchacha. A partir de ese momento, todos los caballeros del Valle sin Retorno quedaron libres. El hada Morgana estall en una gran clera, que escondi bajo una sonrisa hipcrita y, aproximndose a Lancelot, le invit a comer con ella. No poda negarse, pues el hada Morgana era medio hermana del rey Arturo, su soberano. As pues, despreciando toda prudencia, acept, aunque se saba que Morgana era tan prfida como peligrosa. Durante la comida, hizo beber a Lancelot un filtro 37 que le durmi profundamente.
36 37

Personas del mismo rango Brebaje mgico - 33 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Se despert a la maana siguiente en una habitacin desconocida y no encontr ni su armadura, ni su espada. Apoyada en una ventana, Morgana le observaba sonrindole malvadamente: -No busquis vuestras armas -dijo ella-, yo las he cogido. Y os tendr cautivo hasta que me hayis dado la sortija que llevis en un dedo. Era la sortija a la que ms aprecio tena Lancelot. La reina Ginebra se la haba dado en la pradera, al borde del ro, cuando l haba osado declararle su amor. Morgana no lo ignoraba, pero quera vengarse de Lancelot y poner a prueba su fidelidad. -En ese caso -replic l-, como no os dar jams libremente esta sortija, ser preciso que la tomis junto con el dedo. -Ya veremos -lijo ella. En el umbral de la habitacin se volvi y aadi, la muy tramposa: -Si vos continuis encerrado, cmo liberaris a vuestro amigo Gauvain, prisionero en la Torre Dolorosa del gigante Caradoc? Slo vos lo podis hacer. Aquello era lo que le dola a Lancelot. Pero, cmo poda traicionar a la Reina por salvar a su amigo? Antes prefera morir. Desde ese momento rehus comer y beber. Perda sus fuerzas, pero no ceda. Morgana, despechada al ver que no poda vencer su voluntad, le propuso un trato: podra ir a liberar a Gauvain -para eso, ella le dejara en libertad- pero, inmediatamente despus, volvera all y continuara prisionero. Lancelot acept y parti para la Torre Dolorosa, donde tuvo la alegra de ganar en combate singular al gigante Caradoc y as liberar a su amigo Gauvain. Pero no pudo acompaarle a la Corte del rey Arturo, a pesar del enorme deseo que tena de volver a ver a la reina Ginebra. Fiel a su promesa, volvi tristemente al castillo de Morgana, a entregarse como prisionero. Encerrado en aquella habitacin, los das se le hacan interminables. Para distraerse, se puso a pintar sobre los muros algunas escenas de su vida, sobre todo aqullas donde figuraba la reina Ginebra, a la cual logr imprimirle su autntica belleza. Y se quedaba durante horas contemplndola. Morgana termin por abandonar su cruel juego y dej partir a Lancelot, imponindole como ltima condicin no volver antes de un ao a la Corte del rey Arturo. As pues, Lancelot volvi a comenzar su vagabundeo. March primero a Sorelois, junto a Galehaut. Pero ste, inquieto por la larga ausencia de Lancelot, haba partido, por su lado, en su busca. Cuando volvi, gravemente herido, Lancelot, a su vez, se haba marchado y no le volvera a ver vivo. Pues, poco despus, Galehaut mora a consecuencia de las heridas que haba recibido cuando libr su ltimo combate.

La Traicin De Morgana
Ahora bien, mientras Lancelot estaba en Sorelois, sucedi que el rey Arturo, pasando una tarde cerca del castillo de su medio hermana Morgana, se detuvo all para pasar la noche. Morgana le recibi con arrebatos de alegra, que no eran ms que fingimientos, pues al fin se poda vengar de Lancelot. - 34 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Despus de una excelente cena, condujo a Arturo a la habitacin que haba ocupado durante dos aos Lancelot. El rey se acost sin prestar atencin a las pinturas de los muros, poco iluminados por algunas antorchas. Pero, a la maana, cuando se despert, l sol daba justo en el rostro de la reina Ginebra y Arturo se frot los ojos. Despus vio las facciones de Lancelot. Entonces comprendi que aquello no era un sueo! Morgana le espiaba. Entr, dichosa de explicar cmo Lancelot haba pasado los das pintando. Despus, bajando los ojos y fingiendo estar turbada, se asombr de que el rey no hubiese sospechado lo que toda su Corte haba comprendido haca largo tiempo: Lancelot y la Reina se amaban. El Rey, furioso, la hizo callar, pero record algunos comentarios entre ciertas personas de su Corte que le haban desagradado mucho. Parti de all con el corazn lleno de sospechas. Uno de sus sobrinos, Agravain, hermano de Gauvain, que tena celos de Lancelot, decidi convencer al Rey de una manera definitiva: tendiendo una trampa a Lancelot en cuanto volviese a la Corte. Pues el ao de exilio exigido por Morgana tocaba a su fin. Apenas llegado, lleno de alegra por volver a ver a Ginebra, Lancelot olvid toda prudencia. Un da en que el Rey estaba de caza, se dirigi a un pabelln aislado donde la Reina estaba sola. Apenas haba entrado cuando Agravain surgi, escoltado por veinte caballeros como testigos. Lancelot comprendi qu trampa se le iba a tender y, en su clera, se lanz sobre ellos espada en mano, abrindose camino hasta conseguir refugiarse en el bosque. Su huida pareca una confesin. Cuando el rey Arturo volvi de la caza, Agravain repiti pblicamente sus acusaciones y la reina Ginebra fue condenada a ser quemada, a pesar de los esfuerzos de Gauvain por intentar calmar al Rey. La hoguera estaba preparada en un prado fuera de la ciudad, cerca del bosque. La Reina lleg, en un lento cortejo, en medio de los llantos de gentes humildes que la amaban. El Rey haba ordenado a Agravain ejecutar la sentencia, ya que l era el acusador. Dos de sus hermanos y unos oficiales le acompaaban. De repente, cuando se aproximaban a la hoguera, Lancelot y algunos caballeros que le eran fieles, surgieron del bosque. Mataron a Agravain y sus hermanos, dispersaron al resto de la escolta y se llevaron a la Reina. Lancelot la condujo a su castillo de El Guardin Doloroso, que haba conquistado en otro tiempo. En la Corte fue grande la consternacin. Gauvain le gritaba duramente al Rey: -Os haba prevenido! Qu habis ganado? Mis hermanos estn muertos y la Reina est con Lancelot! Desde entonces, los caballeros se dividieron: los fieles a Lancelot se reunieron con l, los dems fueron con Arturo y Gauvain a sitiar el castillo. La lucha se eternizaba, produciendo muchos muertos en ambos campos, antes amigos. El Papa intervino y envi al obispo de Rochester a ordenar a la reina Ginebra que volviera a vivir con el Rey, el cual, por su parte, prometa tratarla con honor y olvidar las acusaciones. La Reina escuch y pregunt a Lancelot su opinin.

- 35 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

-Si dependiese de m -dijo con tristeza- os suplicara que os quedaseis aqu. Pero, ante todo, yo prefiero vuestro honor. Si no aceptis el ofrecimiento que os ha hecho el Rey, se os juzgar culpable. Es preciso que volvis con l. Ella comprendi hasta qu punto la amaba y acept. Lancelot le devolvi la sortija que le haba dado en la pradera, al borde del ro, para que la llevara siempre en su recuerdo. l saba, ms que nunca, que jams se volveran a ver solos. Al da siguiente, l mismo condujo a la Reina hasta la tienda del rey Arturo. -Seor -dijo-, si yo amase a la Reina con un amor culpable, como algunos os han hecho creer, no os la devolvera! -Os lo agradezco -dijo el Rey-. Vos la habis salvado de un juicio injusto. Pero matando a mis sobrinos me habis costado bien caro. No deseo veros ms en mi Corte. Lancelot pregunt entonces: -Si me marcho y, cruzando el mar, recupero el antiguo reino de mi padre, me declararis la paz? -La guerra! -dijo Gauvain con fuerza-. Mientras que la muerte de mis hermanos no sea vengada! El Rey guard silencio y Lancelot regres triste y pensativo a su castillo. Dos das ms tarde se embarc hacia la Pequea Bretaa y el reino de Bnoic, que uno de sus primos haba reconquistado a Claudias de la Dserte. Saba que no podra olvidar a la reina Ginebra, ni a Arturo, ni a ninguno de sus compaeros en la Tabla Redonda. Para l, se acababa una poca.

La Muerte De Arturo Y Lancelot


Otra era comenzaba, hecha de duelos y de guerras en la Pequea Bretaa. Los amigos de otros tiempos se enfrentaban en combates crueles, donde murieron muchos de ellos, uno de los cuales fue Gauvain. Todos le lloraron amargamente. El rey Arturo, viejo y desalentado, volvi a cruzar el mar ante el anuncio de que una revuelta fomentada38 por el traidor Mordred haba estallado en su propio reino. Fue en el llano de Gladstonbury donde se libr la ltima batalla del Rey y se produjo el fin de su reino. All perecieron sus ltimos caballeros. El Rey, vencido, agonizaba con ms de veinte heridas al borde de un lago prximo que envolva la bruma. Crey ver una barca en la que haba una mujer: la Dama del Lago. Vena hacia l, como en aquel da de caza en que, tantos aos atrs, le haba llevado a Lancelot para que hiciera de l uno de sus caballeros. Muri tendindole la mano y ella le condujo hacia la leyenda. Al conocer la traicin de Mordred y la muerte del rey Arturo, Lancelot decidi vengarle. Dejando la Pequea Bretaa, volvi a cruzar el mar por ltima vez con sus hombres, libr combate con Mordred y, como intentaba huir, le mat. Despus se march y camin toda la noche solo. A la maana siguiente se encontr al borde de ese mismo lago, donde haba muerto Arturo. Unos monjes

38

Planeada, alentada y llevada a la prctica - 36 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

haban levantado all una capilla, en una pequea ermita. Lancelot se qued con ellos y all muri. As se acab la vida de Lancelot du Lac. De los primeros caballeros de la Tabla Redonda, elegidos el da de Pentecosts por el rey Arturo y Merln el Encantador, todos haban muerto sin haber llegado a recuperar el misterioso Grial del castillo del rey Pescador, smbolo de la imposible bsqueda de lo absoluto. Pero las proezas imaginarias, sus aventuras fantsticas, quedarn para siempre.

Quieres Saber Ms?

- 37 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Origen De Las Leyendas


Las aventuras de los caballeros de la Tabla Redonda son relatos, en verso o en prosa, que han sido escritos en la Edad Media por diversos autores.

- 38 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

Se las llamaba tambin Leyendas artricas, pues se trata de aventuras maravillosas en las cuales se mezclan personajes en parte imaginarios: un grupo de sper caballeros, reunidos en torno al rey bretn Arturo y su Tabla Redonda. Como todas las leyendas, estas narraciones poseen un fondo de verdad. As, el personaje central -el rey Arturo- puede estar inspirado en un jefe bretn que luch en el siglo VI en Inglaterra contra la invasin de los sajones. Los hechos relatados se remontan, pues, a tiempos antiguos. Procedentes de los pases celtas, ya sean ingleses (Pas de Gales, Cornualles), ya sean franceses (Armrica, Bretaa), fueron transmitidos primero de manera oral por los arpistas y juglares (msicos y cantores ambulantes que recitaban los versos acompandose de un instrumento). Ms tarde, fueron puestos por escrito por unos autores que proyectaron en ellos su propio mundo, su sociedad y sus leyes. As, hacia 1135, el ingls Wace dedic sus recitados a la reina Leonor de Aquitania que, separada del rey de Francia, Luis VII, acababa de casarse con el rey de Inglaterra, Enrique II. Esta Reina, nieta asimismo del trovador el duque Guillermo de Aquitania, dio a la Corte inglesa un gran esplendor. De la misma manera, Chrtien de Troyes -el ms clebre autor de estos relatos- viva en la Corte de Champagne, hacia 1170-1180, husped de la condesa, hija de Leonor. En esos relatos, los ms conocidos, Lancelot du Lac y Perceval el Galo (que qued inacabado), reproduca, idealizndolo, el mundo que tena ante sus ojos: el mundo de la caballera, feudal y cristiano. Introdujo la nocin del amor corts, muy de moda en aquel tiempo. Amor, de alguna manera, no carnal, que el caballero perfecto debe dedicar a su dama, alguien como una princesa lejana, en honor a la cual llevar a cabo toda clase de hazaas. Igualmente, es Chrtien de Troyes quien evoca por primera vez el Grial. Adems, estos recitados y narraciones dedicados a los caballeros de la Tabla Redonda, numerosos hasta el siglo XVI, han inspirado espectculos, y esto se prolonga hasta el Renacimiento. Soberanos como Eduardo III de Inglaterra o Renato de Anjou, organizaron Tablas Redondas y ceremonias a la manera de la Corte del rey Arturo. Bastante pronto, muchos nios recibieron el nombre de Lancelot, Perceval y Arturo. Numerosos manuscritos fueron ilustrados con escenas sacadas de las leyendas artricas. Por ltimo, en algunos capiteles, en lo alto de las columnas, en mosaicos de iglesias, aparece la figura del rey Arturo.

Los Personajes, Lugares Y Objetos De Las Leyendas


Primero, los soberanos: El rey Arturo, rey de Bretaa, hijo de Uter Pendragn, to de Gauvain, medio hermano de Morgana. La reina Ginebra, su mujer, muy bella y de la cual Lancelot se enamora. Diversos reyes, enemigos de Arturo o sus aliados.

- 39 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

A continuacin aparece, como en todas las leyendas, el mundo mgico de los encantadores y de las hadas: Merln, que ayuda a Arturo a convertirse en rey y le proporciona la Tabla Redonda. El hada Viviana o Dama del Lago, quien educar a Lancelot y le proteger gracias a sus encantamientos. Merln est enamorado de ella. El hada Morgana, medio hermana del rey Arturo y personaje ms bien malvado! Por ltimo, y sobre todos, los caballeros que dieron sus nombres a los relatos: Perceval el Galo es el tipo de caballero aventurero, siempre dispuesto a batirse para defender a las damas o doncellas en problemas. Es miembro de la Tabla Redonda y ama a Blancaflor. Lancelot du Lac, el caballero perfecto -o casi!-, hermoso, valiente, corts, locamente enamorado de la reina Ginebra con un amor imposible... Al lado de estas dos figuras centrales, otros caballeros menos importantes, pero interesantes. Sobre todo Gauvain, sobrino del rey Arturo, tambin caballero de la Tabla Redonda, siempre prendado de alguna dama y un poco cabeza loca... Menos agradable es el caballero Keu, hermano de leche de Arturo, senescal del reino, siempre celoso y burln. Tambin se poda citar a Sagremor, Girflet, Mordred... Por supuesto, tambin hay encantadoras damas y doncellas, todas bellas y rubias, siguiendo el modelo de aquella Blancaflor de la cual Perceval est locamente enamorado. Los lugares de accin son, evidentemente, los de la poca. Castillos, a menudo inquietantes, tristes o sitiados, pero tambin bosques -muy numerosos enaquel entonces-. stos son lugares mgicos por excelencia, con un doble rostro: en la oscuridad y de noche, propicios a todos los maleficios; en la claridad y de da, escenario de los encantamientos felices. Hay igualmente cementerios, vados por donde cruzar los ros, no siempre sin pena. Estos lugares llevan nombres imaginativos y evocadores: El Guardin Doloroso, el Valle sin Retorno, el Bosque Gaste, el Vado Peligroso... A propsito de estos lugares es preciso anotar que en todas las narraciones, el nombre de Bretaa designa la actual Inglaterra y el de Pequea Bretaa, la Bretaa Francesa. Los objetos ms tpicos de estas leyendas, son: La Tabla Redonda, que tiene una forma muy poco frecuente en la Edad Media, donde lo ms habitual eran las fabricadas con grandes planchas rectangulares, colocadas sobre caballetes que se instalaban para las comidas. La nocin moderna de comedor era entonces desconocida! La forma redonda de esta tabla permite a los doce caballeros nombrados por el rey sentarse all en igualdad. No exista, as, ni el puesto preferente o cabecera de mesa, ni el ltimo puesto. Es posible que esto sea una evocacin del crculo que formaban los guerreros celtas de los primeros tiempos. El Grial es esta copa misteriosa que se va a convertir en un objeto de bsqueda para los caballeros de la Tabla Redonda. Su origen vara segn las narraciones: habra sido utilizada en la ltima Cena de Jesucristo o bien habra contenido su sangre despus de su muerte. Sin embargo, nadie conseguir hallarla, aunque varios la hayan visto en la extraa morada del rey Pescador.

- 40 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

El Mundo De La Caballera, Feudal Y Cristiana


El mundo de Perceval, de Lancelot, de Arturo, es pues la imagen de este siglo XII en su etapa final, durante el cual escribi Chrtien de Troyes. De su poca, l no refleja nada ms que una mnima parte, la de una elite, de un pequeo grupo de gentes privilegiadas. El mundo de la caballera est particularmente regido por unas leyes concretas, un mundo violento hecho de guerras, de castas, de batallas y de torneos, pero que se suaviza con el amor corts y la nueva importancia que toman las mujeres, al menos las que pertenecan a esta sociedad cortesana. Curiosamente, en este mundo marcado fuertemente por el cristianismo, los encantamientos y las hadas estn presentes, pero es el cristianismo el que domina. Al comienzo de la carrera de todo caballero, en el momento de la ceremonia llamada de armar caballero, el joven debe pasar la noche rezando, asistir a la misa y comulgar. Es armado caballero por su soberano o un seor superior en categora y en edad, pero antes, las armas deben estar bendecidas por el capelln. De igual manera, el juramento que va a prestar en esta ocasin le va a comprometer toda la vida a un carcter religioso, pues si lo infringe, ser desterrado de la sociedad y declarado feln. Jura, ante sus iguales y ante Dios, permanecer leal a su soberano, proteger a las damas, los dbiles y los oprimidos y defender la Iglesia en toda ocasin. Las grandes fiestas religiosas, Pascua, Pentecosts, desempean un papel muy importante. Suele ser durante Pentecosts cuando el rey Arturo rene a sus vasallos, arma sus caballeros, organiza los torneos, etctera, como lo hacan los grandes seores de la poca y reyes del siglo XII. Los matrimonios principescos o las fiestas religiosas eran ocasin de jbilo, dando lugar a torneos suntuosos, donde se enfrentaban centenares de caballeros. El mundo de la caballera se halla en perpetua agitacin. Los caballeros viajaban a veces muy lejos para guerrear o participar en torneos, pues estas eran sus nicas fuentes para obtener beneficios. Los torneos se desarrollaban en un campo cerrado, en cuyas tribunas delanteras se situaban las damas. Es un honor para un caballero poder enarbolar (es decir, mostrar orgullosamente) en el extremo de su lanza un estandarte con los colores de su dama. Los espectadores ms modestos se situaban detrs, de pie tras las barreras. Los caballeros, agrupados en dos campos, partan a galope al encuentro los unos de los otros, lanza en ristre, para hacer caer del caballo a su adversario. El vencido deba pagar una suma en dinero a su vencedor, como si hubiera sido hecho prisionero en un combate real: una manera para que los caballeros sin fortuna se ganen la vida, en cierta forma unos profesionales! El equipo y las armas del caballero son conocidos: sobre la cabeza lleva un casco llamado yelmo. Protege su cuerpo con una larga tnica de mallas metlicas: la cota de malla. Lleva sujeto al cuello, sostenido por un lazo de cuero, un escudo hecho de metal, de madera o de cuero, a menudo pintado con dibujos o cruzado

- 41 -

MIRANDE, JACQUELINE

ARTURO Y LOS CABALLEROS

por bandas de color que ms tarde llegarn a ser las armas o signos distintivos de las principales familias nobles. Las armas se componen de una espada larga y frecuentemente muy pesada, que obliga al caballero a empuarla con las dos manos para batirse. La lanza es ms ligera, pero muy larga y bastante embarazosa. Se rompe frecuentemente, dada su dimensin. Se caza con un venablo y se utiliza tambin un mangual o maza de armas en los torneos.

- 42 -