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Yannis Stavrakakis

Lacan y lo poltico

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Universidad Nacional de L a Plata


F acu ltad (le H u m an id ad es y C ie n cia s d e la E d u c a ci n D epartam ento (le Sociologa

r .prometeo
\J l i b r o s

Stavrakakis, Yannis Lacan y lo poltico - la. ed. - Buenos Aires: Prometeo Libros, 2007. 214 p.; 21 x 15 cm. ISBN 987-574-194-9 1. Ciencia politica-Ensayo-Sistem as psicoanaliticos. I. Titulo CDD 3 2 0 .8 6 4 .1 5 0 .1 9 5

Edicin original: Lacan and the Political Routledge - Taylor & Francis Group, Londres y Nueva York. Traduccin: Luis Barbieri y Martn Valiente De esta edicin, Prometeo Libros, 2007 Pringles 521 (C I 1 183AEJ), Ciudad de Buenos Aires, Argentina Tel.: (54-11) 4 8 6 2 -6 7 9 4 /Fax: (54-11) 4864-3297 info@prometeolibros.com www.prometeoeditorial.com Diseo y diagramacin: ByN-R&rS Cuidado de los textos: Gervasio Espinosa

ISBN: 987-574-194-9 Hecho el depsito que marca la ley 11.723 Prohibida su reproduccin total o parcial Derechos reservados

ndice

Agradecimientos.............................................................................................................. 9 Nota bibliogrfica .......................................................................................................... 11 Introduccin....................................................................................................................13 1. El sujeto lacaniano: la imposibilidad de la identidad y la centralidad de la identificacin.........................................................................................................31 2. El objeto lacaniano: dialctica de la imposibilidad so cial............................... 69 3. Cercando lo poltico: hacia una teora poltica lacaniana ............................111 4. Ms all de la fantasa de utopa: la apora de lo poltico y el desafo de la democracia..........................................................................................................145 5. La democracia ambigua y la tica del psicoanlisis........................................175 Bibliografa.....................................................................................................................199

Agradecim ientos

Agradecezco a Routledge y Norton por otorgarme el permiso de citar las siguientes obras de Lacan: crits, A Selection, Londres: Tavistock/Routledge, Nueva York, 1977; The Seminar. Book VIL The Ethics o f Psychoanalysis, 1959-60, Londres: Routledge, Nueva York: Norton, 1 9 9 3 ; The Seminar. Book III. The Psychoses, 1955-6, Londres: Routledge, Nueva York: Norton 1993. Tambin estoy en deuda con Cormac Gallagher por otorgarme per miso para utilizar sus traducciones privadas de los siguientes seminarios inditos de Jacques Lacan: The Formations o f the Unconscious (1 9 5 7 -8 ), Desire and its Interpretation (1958-9), Transference (196 0 -1 ), Anxiety (1 9 6 2 -3 ), Cru cial Problems o f Psychoanalysis (1964-5), The Object o f Psychoanalysis,. (1965-6). Me gustara agradecer a mis profesores, amigos y colegas Ernesto Laclau, Chantal Mouffe, Thanos Lipowatz, Aletta Norval, David Howarth, Nicols Demertzis y Jason Glynos. Este libro se ha beneficiado enorm e mente con sus valiosas observaciones a las versiones tempranas del ma nuscrito. Debo agradecer tambin a Simn Critchley por sus agudos co mentarios acerca de la versin final del borrador y por su apoyo total a este proyecto. Finalmente, no debo olvidar agradecer a mi editor Tony Bruce por la meticulosa supervisin de toda esta empresa. Algunos de los materiales incluidos en este volumen han sido presen tados o han aparecido previamente en otros lugares: La primera parte del captulo cuarto fue presentada en la conferencia anual de 1998 de la Universities Association fo r Psychoanalytic Studies que tuvo lugar en Londres. Una versin ms temprana de la segunda parte de ese mismo captulo apareci en The Letter bajo el ttulo On the Political Implications of Lacanian Theory: A Reply to Homer, N 10, verano de 1997, pp. 111-22. Una versin temprana del captulo quinto fue presentada en 1 9 9 5 en la Learned Societies Conference que tuvo lugar en la Universit du Qubec Montreal. Quiero agradecer al British Council y a la Canadian So-

ciology and Anthropology Association por solventar mi viaje a Canad. Tambin quiero agradecer a Ellie Ragland y Benjamin Arditi por sus ti les comentarios acerca de ese borrador temprano. Fue incluido entonces en la serie de artculos del Centre for Theoretical Studies in the Humani ties and the Social Sciences de Essex y publicado posteriormente bajo el mismo ttulo Ambiguous Democracy and the Ethics of Psicoanlisis, en Philosophy and Social Criticism. Vol. 23, no. 2, 1997, pp. 7 9 -9 6 .

Nota bibliogrfica

Las referencias de las pginas corresponden a las traducciones al in gls de las obras de Jacques Lacan. En el caso de los crits o de los semi narios publicados de Lacan, utilizo las siguientes abreviaturas:
E: Jacqu es Lacan, crits, A Selection, Irad. Alan Sheridan, Londres: Tavistock Publications, 1977. I: Ja cq u es Lacan, The Sem inar, B ook I. F reu d s P apers on Technique, 19 5 3 -4 , Jacqu es-A lain Miller (ed.), trad, con notas Jo h n Forrester, Cam bridge: Cam bridge University Press, 1988. II: Ja cq u es Lacan, The Seminar, B ook II. T he Ego in F reu d s Papers an d in the Technique o f Psychoanalysis, 1 954-5, Jacqu es-A lain M iller (ed .), trad. Sylvana Tom aselli, notas de Jo h n Forrester, Cam bridge: Cam bridge University Press, 1 9 8 8 . Ill: Jacq u es Lacan, The Seminar, B ook III. The Psychoses, 1955-6, Jacqu es-A lain M iller (ed .), irad. Russell Grigg, Londres: Routledge, 1 9 93. VII: Jacq u es Lacan, The Seminar, B ook VII. The Ethics o f Psychoanalysis, 1 9 5 9 -6 0 , J a c ques-A lain M iller (ed .), trad. D ennis Porter, co n notas de D ennis Porter, Londres: Routledge, 1 9 9 2. XI: Ja cq u es Lacan, The Seminar, B ook XI. The F ou r Fundam ental Concepts o f P sychoan aly sis, 1964, Jacqu es-A lain M iller (ed .), trad. Alan Sheridan, Londres: H orgarth Press and the Institute o f Psycho-A nalysis, 1 9 7 7 . XX : Ja cq u es Lacan, The Seminar, B ook XX. Encore, On Fem inine Sexuality, The Limits o f Love an d Know ledge, 1 9 7 2 -3 , Jacqu es-A lain M iller (ed .), trad, co n notas Bruce Fink, Nueva York: N orton, 1 998. Otras obras de Lacan publicadas se citan en el texto slo com o fechas. Las referencias a los sem inarios inditos de Lacan se indican m ediante la fecha del sem inario entre parn tesis. A fin de evitar cu alquier anacron ism o, los sem inarios de Jacq u es Lacan se incluyen en la Bibliografa en el orden de su com posicin. Debido a que todas las citas de los crits se indican con la abreviatura E, y a que esta recopilacin incluye m uchos artculos d iferentes, se tom la d ecisin de inclu ir la siguiente labia a fin de que los lectores puedan orientarse co n m ayor facilidad: E, 1-7: El estadio del espejo com o form ador de la fun cin dl yo [je] tal co m o se nos revela en la experiencia psicoanallica (1 9 4 9 ).

E, 8 -2 9 : La agresividad en psicoanlisis (1 9 4 8 ). E, 3 0 -1 1 3 : F u n cin y cam po de la palabra y del lenguaje en psicoanlisis (1 9 5 3 ). E, 1 1 4 -4 5 : La cosa freudiana o sentido del retorno a Freud en psicoanlisis (1 9 5 5 ). E, 1 4 6 -7 8 : La instancia de la letra en el inconsciente o la razn desde Freud (1 9 5 7 ). E, 1 7 9 -2 2 5 : De una cuestin prelim inar a lodo tratamiento posible de la psicosis (1 9 5 7 -8 ). E, 2 2 6 -8 0 : La direccin de la cura y los principios de su poder (1 9 5 8 ). E, 2 8 1 -9 1 : La significacin del fa lo (1 9 5 8 ). E, 2 9 2 - 3 2 5 : Su bversin del su jelo y dialclica del deseo en el inconsciente freudiano (1 9 6 0 ).

Introduccin
Sobre algunas cuestiones preliminares a todo anlisis posible de Lacan y lo poltico
Qu tiene que ver Lacan con lo poltico? No es Lacan ese oscuro psicoanalista mstico convertido en filsofo que no tiene nada que ver con la consideracin del mbito poltico? Esta es una de las potenciales respuestas que puede generar el presente libro. En este tipo de respuesta, encontramos dos objeciones diferentes al proyecto encarado aqu. La pri mera est relacionada con la idea general de reunir al psicoanlisis y a lo poltico. Es una idea que parece ajena tanto a los dentistas sociales como a los psicoanalistas, aunque, sin duda, se espera que la lectura de este libro no est limitada a estas dos categoras profesionales. La primera de estas dos categoras de eventuales lectores siempre recela de cualqier reduccin de lo social, del nivel o bjetivo , a un anlisis a nivel del individuo, al nivel subjetivo, y no sin razn. No hay duda de que el reduccionism o psicolgico, es decir la comprensin de los fenmenos sociopolticos refirindolos a alguna clase de substratum psicolgico, a una esencia de la psique, es algo que debe ser evitado con claridad. Como ha sido sealado correctam ente por W rong, el reduccionism o psicoanaltico en el estudio de los problemas sociopolticos (tales como atribuir la guerra a estallidos de agresin reprimida, la revolucin rusa a una revuelta contra la imagen del padre nacional, y el nacionalsocia lismo alemn a una cultura paranoide, es decir, tratar a la sociedad como a un paciente poseedor de un inconsciente colectivo o un supery y que sufre un trastorno psicopatolgico) ha conferido a los psicoanalis tas una merecida mala reputacin entre los historiadores, los socilogos y los cientistas polticos (Wrong, 1994: 17 2 ).' En ese sentido, Fredric Jam eson est en principio en lo correcto cuando llama nuestra atencin
1 La ingenuidad de W ilhem Reich y de algunas versiones del freudomarxismo obviamente no son inocentes en relacin con esta cuestin. La teora lacaniana, sin embargo, tambin ha sido acusada de acarrear el peligro de un reduccionismo de esa naturaleza. Considrese

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hacia la severa advertencia de Les Regles de Mthode Sociologique (Las reglas del m todo sociolgico ) que siempre que un fenmeno social es explicado directamente por un fenmeno psicolgico, podemos estar seguros de que la explicacin es falsa" (Durkheim en Jam eson, 1982: 3 3 9 ).2
por ejemplo, la siguiente afirmacin de Stuart Hall: Creo que el lacanismo corre el peligro de sustituir un esencialismo psicoanaltico por un esencialismo de clase (Hall, 1988: 68). Si bien Hall est hablando de esencialismo, el problema es, claramente, la reduccin de lo social a una esencia psicoanaltica o de clase. No obstante, en la medida en que todo anlisis presupone la elucidacin de un campo o problema particular refirindolo a un elemento que es usualmente externo a l, y de esa manera articula un determinado metadiscurso (si estudiamos un fenmeno lingstico, ste sera un discurso metalingstico; si es un fenmeno psicolgico, se puede hablar de una metapsicologa), todo anlisis se vuelve, hasta cierto punto, reduccionista. Aun la ms objetiva" (casual) lectura de un texto, el ms simple anlisis de una cuestin, estn contaminados por cierto reduccionismo. En ese sentido, el reduccionismo es inevitable (lo mismo se puede decir del esencialismo; nuestra referencia a la afirmacin de Hall no era tan inocente), si bien el crudo reduccionisino criticado por Wrong es sin duda evitable (com o seala Lacan, las tentativas, siempre renovadas y siempre falaces, para fundar en la teora analtica nociones tales como la de la personalidad modal, la del carcter nacional, o la del supery colectivo deben ser distingui das de ella por nosotros con el mayor rigor - 1 9 6 6 a : 16). Por otro lado, este hecho inevitable no significa que sea posible articular una reduccin cerrada exitosa, un metalenguaje cerrado exitoso. Segn Lacan, la posicin metalingstica es algo necesario (todo lenguaje es metalenguaje -III: 2 2 6 ) pero en ltima instancia imposible (es imposible un metalenguaje - E : 3 1 1 - porque toda formalizacin metalingstica del lenguaje tiene que usar el mismo lenguaje y as se socava su carcter puro -X X : 119). Sin duda, la estrategia de Lacan es mostrar que no hay metalenguaje; pero esta revelacin slo puede tener lugar mediante el reconocimiento de la imposibilidad implicada en toda operacin metalings tica. Para demostrar esto, es necesario ubicarse en el terreno del metalenguaje. Si el metalenguaje fuese negado desde el afuera, entonces se sostendra la fantasa de evitarlo por completo y con ella permanecera intacta la entera posicin metalingstica. En ese sentido, Lacan articula una negacin metalingstica del metalenguaje; la operacin metalingstica est presupuesta pero slo com o una operacin fallida. De modo parecido, ir ms all o ms bien crear una distancia del reduccionismo, presupone cierto riesgo de reduccionis mo. Cuando se abordan el reduccionismo, el esencialismo y otras categoras y posiciones por el estilo desde un punto de vista lacaniano, es necesario evitar las posiciones absolutas - e l absolutismo" presupone la represin- e introducir un conjunto de juegos de lenguaje que permita un manejo ms sutil pero efectivo del problema. La cuestin importante no es reduccin o no reduccin sino qu tipo de reduccin?". Para crear una distancia de la reduccin cruda, es necesario operar dentro del campo de la reduccin; es necesario reducir la reduccin a su propia im posibilidad. 2 Por otra parte, no obstante, se podra sostener que en una poca de trabajo interdiscipli nario y de comunicacin (sin distorsiones?) entre diferentes campos cientficos y corrien tes tericas, es decir, en una poca de apertura (si bien este no es el cuadro completo sino ms bien aquel en el que el intelectual occidental gusta identificarse), sera absurdo quedar fijado dentro de fronteras establecidas a priori. Esta posicin, sin embargo, no debera entenderse como una lgica de vale todo, una posicin imposible en s misma: debera llevar a una reevaluacin y rediseo ms que a una abolicin posmoderna" de todo tipo de fronteras y lmites. Ese rediseo es lo que siempre est en ju ego, aun cuando se fantasea con la posibilidad de una abolicin.

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Una objecin similar se dirige a menudo a los psicoanalistas, quienes tambin parecen escpticos acerca de la confluencia del psicoanlisis y el anlisis sociopoltico. Qu tiene para decir un psicoanalista sobre estos tpicos?, pregunta Jacques-Alain Miller, y dice: Hay que preguntarse si no es un despropsito hablar de poltica desde el punto de vista analti co, porque entrar en anlisis es un acto sumamente individual. El an lisis, sin embargo, no es una teora aislada, la psicologa de un individuo en soledad (Lacan se opuso a cualquier forma de psicologa atomista), y el analizante no es un vagabundo solitario: el analizante se convierte en analizante en el encuadre analtico al vincularse con otro, con su analis ta. Esta conexin constituye un lazo social en el anlisis, lo que Miller denomina el lazo social mnimo. De all que el trabajo prelim inar de Freud fue mostrar que la relacin analtica proporciona el ncleo del lazo social. Y eso es lo que autoriza nuestro pensamiento en relacin a la esfera social (Miller, 1992: 8). La autorizacin a la que se refiere Miller puede relacionarse tambin con los propios ejercicios de Freud en un anlisis sociopoltico psicoanaltico, particularmente en Psicologa de las m asas y anlisis del y o (Massenpsychologie und Ich-Analyse ) (1 9 2 0 ), pero tam bin en otros trabajos del ltim o perodo de su vida, es decir, en El porvenir de una ilusin (Die Zukunft einer lllusion ) (1 9 2 7 ) y en El m alestar en la cultura (Das Unbehagen in der Kultur ) (1 9 3 0 ), as como en su respuesta a la invitacin de Albert Einstein, auspiciado por la Liga de las Naciones, a escribir un breve artculo acerca del fenmeno de la guerra (Por qu la guerra? -W arum K rieg - 1933). Adems, como seala Lacan en La cosa freudiana (1 9 5 5 ), Freud consideraba al estudio de la lengua y las insti tuciones, la literatura y el arte, es decir, del m undo social, com o un prerrequisito necesario para la inteligencia de la experiencia analtica misma: Por haber tomado l mismo all su inspiracin, sus procedi mientos de pensamiento y sus armas tcnicas... Pero no juzg suprfluo poner esa condicin a toda institucin de una enseanza del psicoanli sis (E: 144). En efecto, Lacan llega hasta el punto de sostener que la falta de ese inters, especialmente por parte de los analistas ms jvenes, aca rrea el peligro de una objetivacin psico-sociolgica donde el psicoana lista en sus incertidumbres va a buscar la sustancia de lo que hace, sien do as que no puede aportarle sino una abstraccin inadecuada donde su prctica se empantana y se disuelve" (E: 144). El propio Lacan era reconocido por su inters y sus prstamos creativos de cam pos que abar can el discurso filosfico (especialmente Platn, Aristteles, Descartes, Kant y Hegel), la antropologa estructuralista (Lvi-Strauss), la lingstica (Saussure y Jakobson) y la topologa.

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No obstante, la manera en que Freud y Lacan tratan la relacin entre el nivel individual y el colectivo dista de ser idntica. Aqu se pueden sealar similitudes y diferencias. Es cierto que, como sostienen LacoueLabarthe y Nancy, el psicoanlisis, la ciencia freudiana, es por derecho propio una ciencia de la cultura, y en consecuencia una ciencia poltica porque en el esquema de Freud el contraste de lo social y lo individual cae dentro de los lmites del psicoanlisis (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1997: 9). Como el propio Freud seala al comienzo de Psicologa de las m asas, la psicologa individual es simultneamente psicologa social... todos los vnculos que han sido hasta ahora indagados preferentemente por el psicoanlisis, tienen derecho a reclamar que se los considere fen menos sociales. En consecuencia, para Freud, la oposicin entre actos anmicos sociales y narcisistas... cae ntegramente dentro del campo de la psicologa individual (Freud, 1991: 95-6 ). En este sentido, podemos afirmar que el psicoanlisis tiene el derecho a embarcarse en el anlisis social justam ente porque lo social mismo se reduce a lo individual: La sociologa, que trata la conducta de los hombres en la sociedad, no puede ser otra cosa que psicologa aplicada. En sentido estricto slo existen dos cien cias: la psicologa, pura y aplicada, y la ciencia natural (Freud, 1973: 216). Lacan, si bien acuerda con Freud en la plausibilidad y legitimidad de un anlisis de inspiracin psicoanaltica de lo social, no comparte ese enfoque fuertemente reduccionista. Parece tomar muy en serio la obser vacin del propio Freud de que Habra que ser muy precavido, no olvidar que a pesar de todo se trata de meras analogas, y que no slo en el caso de los seres huma nos, sino tambin en el de los conceptos, es peligroso arrancarlos de la esfera en la que han nacido y se han desarrollado. (Freud, 1 9 8 2 :8 1 ) Si Freud parece, en ocasiones, ignorar este peligro,3 Lacan es mucho ms cuidadoso. En una fecha tan temprana como 1 9 5 0 realiz la siguien te afirmacin:
3 Este parece ser especialmente el caso con el libro de Freud sobre el presidente W ilson. Este libro, una biografa psicolgica del presidente, que fue el resultado de la colaboracin entre Freud y su ex paciente, el em bajador norteamericano en Pars, W. C. Bullitt, fue publicado recin en 1967 (Freud y Bullitt, 1967). Si bien la injerencia exacta de Freud en la redaccin de este libro no est clara, su originalidad no est en disputa. En lugar de servir de modelo para un estudio que atraviese los lmites entre el psicoanlisis y la poltica, deberla leerse ms bien como un compendio de lo que hay que evitar en una empresa de ese tipo. Como concluye Roazen, hay algunos puntos especficos en el libro de W ilson que nos pueden ensear qu es lo que hay que evitar (Roazen, 1969: 319).

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Porque efectivamente si, en razn de la limitacin al individuo de la experiencia que constituye, no puede el psicoanlisis pretender cap tar la totalidad de objeto sociolgico alguno, ni aun en el conjunto de las palancas que actualmente mueven nuestra sociedad, sigue en pie que ha descubierto en sta tensiones relacinales que parecen des empear en toda sociedad una funcin bsica, como si el malestar de la civilizacin fuese a desnudar la articulacin misma de la cultura con la naturaleza. Se pueden extender sus ecuaciones, con la reserva de efectuar su correcta transformacin, a las ciencias del hombre que puedan utilizarlas. (1996a: 14) Es necesario combinar este enfoque - e l movimiento desde el indivi duo hacia lo so cial- con las afirmaciones ms sociocntricas incluidas en la tesis doctoral de Lacan (1 9 3 2 ) y en otros lugares, que indican un m o vimiento opuesto, desde lo social hacia lo individual: Hemos admitido como explicativa de los fenmenos de la psicosis la nocin dinmica de tensiones sociales, cuyo estado de equilibrio o desequilibrio norm alm en te define la personalidad en el individuo (Lacan en B orch-Jacobsen, 1991: 22). La consecuencia es que, desde el principio, Lacan estaba ad vertido de un movimiento de doble va entre el nivel individual y el nivel social. A medida que su trabajo evolucion y se radicaliz su enfoque, se vio inducido a deconstruir la entera divisin esencialista entre los dos niveles. Como veremos, consigue esto introduciendo una novedosa con cepcin de subjetividad, una concepcin sociopoltica de la subjetivi dad no reducida a la individualidad, una subjetividad que abre un nue vo camino a la comprensin de lo objetivo. Por esa razn, la mayora de los intentos contemporneos de articular un enfoque lacaniano del nivel de lo colectivo o de lo sociopoltico, el nivel objetivo, se basan en la premisa del sujeto lacaniano. Pero, como sostendremos, la importancia de Lacan para una consideracin de lo poltico no termina all. El sujeto lacaniano slo puede ser el punto de partida. En este contexto, lo que resulta ms im portante en la teora lacaniana es que perm ite una verdadera im plicacin o interim plicacin y no una mera aplicacin- entre el psicoanlisis y el anlisis sociopo ltico ; no queda atrapada en el m arco tradicional que ap lica el psicoanlisis a las cuestiones sociopolticas, aadiendo sim plem ente una teora de la su bjetivid ad al cam po del anlisis p o ltico . Com o seala Ernesto Laclau, la teora lacaniana perm ite la con flu en cia de estos dos cam pos

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ni como la adicin de un suplemento al primero [el (pos)marxismo) por parle del segundo [el psicoanlisis], ni como la introduccin de un nuevo elemento causal -e l inconsciente en lugar de la economasino como la coincidencia de los dos en torno a la lgica del significante como lgica... de la dislocacin [real]... la lgica que preside la po sibilidad/imposibilidad de la constitucin de toda identidad. (Laclau, 1990: 96) Ms all de su concepcin sociopoltica de la subjetividad, Lacan articula toda una nueva concepcin del nivel objetivo,4 del nivel de la realidad social, com o el nivel cuya construccin (la construccin de la objetividad social y la identidad poltica com o una estructura cerrada, autocontenida) es en definitiva imposible pero, no obstante, necesaria (estamos necesariamente abocados todo el tiempo a la construccin de identidad justam ente porque es imposible construir una identidad ple na). Con respecto a esto, la teora lacaniana es indispensable para de mostrar que comprender la realidad social no es equivalente a entender qu es la sociedad, sino aquello que le impide ser (Laclau, 1990: 4 4 ). Es en el momento en que aparece este impedimento, que simultneamente genera - o cau sa- nuevos intentos de construir ese objeto imposible -la sociedad-, que el momento de lo poltico sale a la superficie y vuelve a salir una y otra vez. Otra objecin presupuesta en el escepticismo ante la confluencia de la teora lacaniana y lo poltico tiene que ver con el particular status de la teora lacaniana. Aqu es posible discernir una cantidad de cuestiones diferentes, si bien relacionadas. La primera concierne a las complejida des del discurso de Lacan, a su estilo barroco y complicado. General mente se considera a Lacan com o una lectura com plicada. Parece, al menos al principio, que, com o Nietzsche, hizo prcticamente todo lo que estuvo a su alcance para alentar la confusin y el malentendido (Conway, 1997: 119). Como resultado, ha sido acusado repetidamente de ser deliberadamente oscuro en un sagaz intento de evitar la evalua cin crtica.5 Obviamente, el discurso lacaniano no se presenta como un
4 Como veremos, se puede sostener tambin que es justam ente gracias a su concepcin no reduccionista de la subjetividad que Lacan est en condiciones de alcanzar una nueva concepcin del orden sociosim blico del Otro: El advenimiento del sujeto escindido seala una divisin o ruptura correspondiente del Otro (Fink, 1995a: 46). 5 Ver especialmente Roustang, 1982 y 1990. La crtica a Lacan, ya sea como terico o como clnico, toma muy a menudo la forma de un ataque personal y vitrilico. Lacan es presen tado invariablemente como un agente daino, una figura malvada comparable con Sade, como el fundador de un edificio terico e institucional monstruoso que retrotrae el psicoa nlisis a los aos 1920 (Castoriadis, 1991: 81-95) o incluso, ms recientemente, simplemente

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sistema cerrado, coherente, listo para una apropiacin y aplicacin gra duales. Tambin es cierto que esto es intencional: No me sorprende que mi discurso pueda causar un cierto margen de m alentendido, pero est hecho con una intencin expresa, totalmente deliberada, la de llevar a cabo este discurso de modo que ofrezca la ocasin de no comprenderlo por completo (Lacan en Samuels, 1993: 16). En opinin de Lacan, es un signo de frn esis, de parte del lector, el no com prender demasiado rpido (XX: 79) y parece determinado a cultivar en su audiencia esta nueva cultura de la lectura: el suyo es un texto escribible y no legible. En este contexto, Lacan saba muy bien que su discurso era especialmente inadecuado para la reapropiacin acadmica: Mis crits no sirven para una tesis, la universitaria particularmente: antitticos por naturaleza, pues lo que formulan slo cabe tomarlo o dejarlo (1 9 7 7 : vii).6 Quizs fue muy optimista entonces cuando, en Televisin, afirm que diez aos seran suficientes para que todo lo que haba escrito se volviera claro a todos (1987: 49). Es absurdo, sin embargo, interpretar semejante estrategia como un intento de evitar la crtica; en efecto, es cierto lo opuesto: este alegado oscurantismo ha sido un punto nodal capital en la crtica dirigida a la teora lacaniana. Cmo hay que interpretar entonces hoy esta estrategia? Parece que la dificultad en el discurso lacaniano constituye un dispositi vo protector - n o siempre exitoso, hay que adm itirlo- ante la aceptacin cmoda de su teora, una aceptacin facilitada por la identificacin con Lacan como el M aestro absoluto (para retomar el ttulo del libro de BorchJacobsen -Borch-Jacobsen, 1991). La ambigedad del discurso de Lacan es, en efecto, un desafo a todo lector, un desafo que hay que aceptar, una dificultad que hay que reco nocer; slo reconociendo la irreductible ambigedad e indeterminacin de su discurso se puede desplegar el deseo de trabajar con l. Este es el desafo que Lacan nos hace: No estn obligados a com prender mis escri

como el psiquiatra del infierno, un psicpata fsicamente atractivo" culpable de daar a pacientes, colegas, amantes, esposas, hijos, correctores, editores y opositores; realmente es un milagro que el autor de ese artculo haya sobrevivido, a pesar de ser obviamente un opositor. Quiz su artculo sea la prueba del dao que le infligi su encuentro con lo muy poco que parece haber entendido del legado luntico" de Lacan - e l xito de Lacan slo puede atribuirse al aura que lo ro d e "-; bien, despus de todo era un "dandy elegante (Tallis, 1997: 20). 6 Es cierto que la obra de Lacan constituye una entidad compleja de la que resulta imposible extraer algunos fragmentos mientras se ignora a todos los otros, sin llegar a conclusiones grotescas (Verhaeghe, 1997: 91). Esto es evidente en la reciente crtica de Alan Sokal al uso de formulaciones matemticas por parte de Lacan. No resulta sorprendente que, aisladas de su contexto amplio, no tengan ningn sentido.

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tos. Si no los entienden, mucho mejor: eso les dar la oportunidad de explicarlos (XX: 34). Lacan insisti siempre en que el anlisis no apunta a la adaptacin a travs de la identificacin del analizante con el analista en tanto modelo del rol que encarna el bien socialm ente aceptable o polticamente correcto. Como seal en Los cuatro conceptos fundam enta les del psicoanlisis (1 9 6 4 ), Todo anlisis cuya doctrina es terminar en la identificacin con el analista revela que su verdadero motor est elidido. Hay un ms all de esta identificacin (XI: 2 7 1 -2 ). De modo parecido, la enseanza de Lacan no se ofrece ella misma fcilmente para identifica ciones de esa clase, y con justicia. Sin embargo, al llegar a este punto surge un problema adicional. Lo que generalmente no se percibe es que este particular status del discurso de Lacan no legitima la imitacin de su estilo por parte de otros comentadores lacanianos, un resultado de la idealizacin transferencial. De esta manera, la identificacin vuelve a entrar por la puerta trasera. Hay una tradicin antisistemtica oscurantis ta en la literatura lacaniana que, tratando de imitar las complejidades del discurso de Lacan, reproduce, en otro nivel, los problemas que el propio Lacan critic a la Ego Psychology\ en ese sentido, su estrategia no result del todo exitosa. Desafortunadamente, una parte considerable de la bi bliografa lacaniana reciente -esp ecialm ente en el m undo anglosajn donde, en contraste con el Continente, ha estado, en gran medida, diri gida hacia la exploracin de la relevancia del trabajo de Lacan para reas de investigacin tales como la literatura, la teora del cine, el feminismo y, ms recientem ente, la poltica y la teora p o ltica - pertenece a esta tradicin.7 Aqu, el peligro es, como ha sealado Malcolm Bowie, que la importancia de Lacan pueda quedar oscurecida por el parloteo de sus admiradores incondicionales (Bowie, 1991: 20 3 ). En ese sentido, an es pertinente articular una sistem tica y simple -p ero no simplista y por ende petrificante- exposicin de la relevancia de Lacan para una consi deracin del mbito poltico, y el presente estudio est concebido como un paso en esa direccin. Una segunda dificultad relacionada con el status del discurso lacaniano es su inestabilidad consustancial, debida no slo al peculiar estilo de Lacan sino tambin a su radical desarrollo en el tiempo; en la obra de Lacan, los m omentos de enfrentamiento del tipo Lacan contre Lacan no
7 Sin embargo, no deberla olvidarse que durante estos ltimos diez aos han aparecido algunos trabajos muy interesantes y estimulantes acerca de la relacin entre Lacan, la filosofa y lo poltico, debidos a las intervenciones innovadoras de tericos como Slavoj Zizek, Ernesto Laclau, Thanos Lipowatz y otros. Sin esos trabajos, este libro no habra sido posible y seguramente no sera el mismo.

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son raros. Pero si es posible discernir varias fases diferentes en la evolu cin terica de Lacan, cmo podemos entonces orientar nuestro anlisis a travs de ellas? Cul constelacin de conceptos y definiciones pode mos utilizar sin crear conflicto y confusin conceptuales? Parece que este problema -la naturaleza variable de la enseanza de L acan - ya dejaba perpleja a su audiencia en los tempranos aos sesenta. En su seminario indito La angustia (1 9 6 2 -3 ) afirma, como si respondiera a una convic cin generalizada, que no crea que existieran dos fases diferentes en su enseanza, una focalizada en su concepcin de lo im aginario, en la fase del espejo, y otra articulada en torno a su concepcin de lo sim blico. Hoy es posible aadir una fase ms, la que com ienza con su seminario Los cuatro conceptos fundam entales del psicoanlisis, en la que el concepto de lo real se convierte en el punto nodal de su discurso; siendo lo imaginario, lo sim blico y lo real las tres categoras ms importantes, o registros, mediante las cuales Lacan describe la experien cia humana. Naturalmente, este esquema tripartito no es la nica des cripcin posible de la trayectoria terica de Lacan.8 En todo caso, no tenemos razn para creer que la respuesta de Lacan a todos estos intentos de espacializar y sedimentar su elusivo discurso sera diferente hoy de la que dio en 1962. Lacan sostiene, por ejem plo, que las referencias al rol del significante estaban presentes en su discurso y en sus trabajos desde los aos cuarenta, lo mismo se puede decir del concepto de lo real, que ya estaba presente en sus primeros seminarios.9 La razn por la que no inviste a estas dimensiones con el mismo peso terico que dio a lo imagi nario es, segn su opinin, que su auditorio no estaba an listo para aceptarlo en esa poca (sem inario del 2 8 de diciem bre de 1 9 6 2 ). No obstante, sera muy difcil presentar el discurso de Lacan com o el pausa do desarrollo lineal de un nico conjunto de conceptos tericos, ya que el propio Lacan, si bien se mantuvo firme en el uso de un aparato con ceptual casi fijo (con algunas excepciones notables), nunca dej de brin-

8 Adems, aun cuando lo prioritario es un esquema tripartito, las marcas que dividen estas tres fases no son siempre idnticas. Por ejemplo, si bien generalmente se acepta que la tercera fase parte aproximadamente del undcimo seminario, tambin se ha afirmado que esta fase comienza en 1960, extendindose la primera fase desde la publicacin de la tesis de Lacan hasta 1 9 5 3, y la segunda desde 1953 hasta finales de la dcada (Benvenuto y Kennedy, 1986). 9 El desarrollo radical de la teora de Lacan est unido a una insistencia paralela en la utilizacin de un conjunto de conceptos esenciales que permanecen centrales, si bien continuamente redefinidos. Por ejem plo, Lacan dedica uno de sus ltimos seminarios a los conceptos de lo Real, lo Simblico y lo Imaginario (RSI -1 9 7 4 -5 ) , un ttulo casi idntico a su exposicin de 1953 acerca de lo Sim blico, l Imaginario y lo Real.

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y lo p o lt ic o

ciar mltiples e incluso incompatibles definiciones de cada uno de los conceptos y categoras contenidas en l. Una vez ms, su obra invita a la interpretacin. El reto para todo lector de Lacan es articular su propia lectura, sin reducir la complejidad del pensamiento lacaniano a su par ticular sedimentacin y sin suturar cierta indeterminacin que tiene que ser preservada como una huella de lo real sin representacin. En trmi nos simples, en lugar de imitacin necesitamos interpretacin, una inter pretacin que no busque al real y definitivo Lacan, y que, para evitar esa seduccin de omnipotencia terica, elija concentrarse en la constitutividad del real lacaniano, el elemento que interacta con lo imaginario y lo simblico desbaratando las certezas que articulamos mediante estos ltimos. Otro obstculo para la posible confluencia de Lacan y lo poltico es el debido a los problemas en la accesibilidad de la obra de Lacan. Adems de las dificultades que plantea el hecho de que Lacan present sus ideas principalmente en su seminario -u n acontecimiento cultural en s mis m o - y no en artculos escritos, de tipo acadmico (en la forma que l denomin poubellication)'0, con la consecuencia de que la transcripcin de su presentacin oral ha transmitido su enseanza iguales que el m bar que preserva la mosca para nada saber de su vuelo (1 9 7 7 : xv), estos seminarios - 2 7 en to tal- no estn an disponibles en su mayora, debido a un lento proceso de establecimiento del texto que ha sido muy critica do e incluso demandado ante la Justicia. Esta demanda revela slo una pequea parte de las luchas polticas asociadas al proyecto lacaniano casi desde su mismo inicio. No resulta sorprendente entonces que, para m uchos, la nica relacin entre Lacan y lo poltico se encarne en esa especie de poltica psicoanaltica (para recurrir a otro ttulo de un relevante libro de Sherry Turkle; Turkle, 1992) caracterstica de la relacin de La can con el establishment psicoanaltico y con sus propios seguidores, y de los interminables debates en torno a su legado. Y si bien esta cuestin no puede ser pasada por alto, todo este libro constituye un intento de de mostrar que la relevancia de Lacan para una consideracin de lo poltico no est, de ningn modo, limitada a eso. Para recapitular, nuestra hiptesis principal ser que la teora lacaniana no es relevante y efectivamente crucial para la revitalizacin de la teora poltica y el anlisis sociopoltico, solam ente por introducir una concepcin sociopoltica no reduccionista de la subjetividad. Lacan adhiere al legado freudiano de un anlisis sociopoltico de inspiracin
10 Aqu no se pueden dejar de lado las similitudes entre la posicin de Lacan y la posicin de otros pensadores como Saussure y Wittgenstein.

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psicoanaltica, articulando un conjunto de conceptos y nociones que pertenecen per se al nivel objetivo, si bien ste es un objetivo no reductible al enfoque esencialista tradicional de la objetividad social. En ese sentido, lo que revela la gran significacin poltica de la obra de Lacan es el hecho que su sujeto escindido est relacionado con un obje to escindido, una escisin en nuestras construcciones de la objetividad sociopoltica. Cul es la naturaleza de esta escisin? Cul es su causa? En qu sentido est exactamente relacionada con lo poltico? Cmo se administra esta escisin en el mundo sociopoltico? Cules son las he rramientas tericas que ofrece la teora lacaniana para nuestro anlisis de todo este mbito? Estas son algunas de las principales preguntas que guan nuestra discusin. Nuestras respuestas a ellas no pretenden ser finales ni totales. De hecho, hay que plantear desde el principio que el objetivo de este libro es limitado, en el sentido que ciertas maneras de conectar a Lacan y lo poltico no se exploran en absoluto ni se analizan en detalle. Por ejem plo, no nos referimos a la teora de Lacan de los cuatro discursos (uno de los cuales es el discurso del amo) que ha sido utilizado fructferam ente en varios anlisis polticos (Lipowatz, 1 982; Bracher, 1993, 1 994; Verhaeghe, 1995). Este tipo de exclusin en nues tra lectura poltica de Lacan de ningn modo muestra un descuido de las herramientas tericas o de los resultados de la investigacin en cuestin, y se debe nicamente a las limitaciones de espacio de este volumen, a los intereses particulares del autor y a la articulacin contingente de la es tructura de este libro. No obstante, es im portante estar advertidos de estos lmites que son siempre constitutivos, ya que, como seal Lacan, la condicin de una [de cualquier] lectura es evidentemente imponerse lmites (XX: 65). Si bien, como ya sealamos, el peligro del psicologismo, cuando se trabaja con la teora lacaniana, es limitado y claramente evitable, esto no significa que la diferencia entre psicoanlisis y teora poltica pueda eli minarse, llevando a una suerte de metadiscurso unificado, a una fusin sin lmites de poltica y psicoanlisis. Resulta entonces pertinente formu lar una advertencia antes de encarar nuestro recorrido terico-poltico. Aun si la teora lacaniana se pudiera compatibilizar con la teora poltica, Lacan no es, claramente, un terico poltico, ni siquiera un filsofo. Esto es lo que lo diferencia de otras figuras destacadas de nuestro mbito terico actual. Fue ante todo un psicoanalista. Como seala en su semi nario indito La identificacin (1 9 6 1 -2 ), su enseanza est determinada por los senderos de la experiencia analtica (seminario del 3 0 de mayo de 1 962), su entera ontologia se funda en esta experiencia (seminario del 27

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lo

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de junio de 1962). Si bien no nos extenderemos sobre este aspecto clni co crucial de la teora lacaniana, es im portante no perder de vista en nuestro horizonte argumentativo la proveniencia de las ideas de Lacan. En ese sentido, el ttulo de este libro debe leerse, en primer lugar, como L acan y lo poltico. Su primera dimensin crucial es presentar algunas de las categoras bsicas y concepciones tericas que Lacan extrae princi palmente de su experiencia clnica. Nuestro ttulo, sin embargo, debe leerse tambin com o Lacan y lo p oltico en el sentido que estamos particu larmente interesados en estos conceptos lacanianos que pueden resultar tiles para enfocar y dar cuenta de, en primer trmino, nuestra realidad sociopoltica, y, luego, de lo poltico tout court. En ltimo trmino pero no menos importante, nuestro ttulo debe leerse como Lacan y lo poltico. Precisamente porque Lacan no es un terico poltico y porque los cam i nos polticos no conducen necesariamente a encrucijadas psicoanalti cas, este y es de primordial importancia. Da cuenta del trabajo de una variada gama de tericos, cuyas intervenciones abren el camino para la interim plicacin de Lacan y lo poltico (y cuyas contribuciones sern reconocidas a lo largo de este texto) y realza el carcter de tierra de nadie del terreno explorado en este libro. En lo que concierne a la estructura concreta de m i argumentacin, he intentado introducir al lector paso a paso en un conjunto de conceptos y teoras lacanianas que revelan gradualmente la relevancia de Lacan para nuestra consideracin de lo poltico. En trminos simples, los tres pri meros captulos de este libro establecen las precondiciones tericas, epis temolgicas e incluso ticas para la confluencia de Lacan y lo poltico. El primer captulo est dedicado al sujeto lacaniano, el punto de partida en la mayora de las apropiaciones sociopolticas de la teora lacaniana. Si bien es enormemente fructfero, este tipo de enfoque muchas veces ocul ta la contribucin que Lacan puede realmente hacer para una considera cin del nivel de la objetividad sociopoltica p er se. A partir de all, en el segundo captulo, nuestro inters se centra en comprender la conceptualizacin lacaniana del nivel objetivo, el campo general de la realidad sociopoltica (el objeto lacaniano en el ttulo de este captulo no se refie re exclusivamente a la categora lacaniana de objet petit a sino a una mul tiplicidad de conceptos y esquemas tericos, que constituyen la contri bucin de Lacan para cualquier estudio de la objetividad social en gene ral). El tercer captulo est articulado en torno a una lectura lacaniana de la realidad poltica stricto sensu y al intento de definir una concepcin lacaniana de lo poltico. No es necesario decir que nuestro intento de presentar la relevancia de Lacan para todas estas cuestiones y campos de

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investigacin no est articulado de manera aislada o en oposicin a todos los otros en foques existentes; por el contrario, roa de las tareas principa les de este estudio es la de analizar la relacin de la teora lacaniana con otras teoras, paradigmas y herramientas (incluyendo la teora del discur so, el construccionismo social, la sociologa del riesgo, la deconstruccin y otras), para subrayar las similitudes y los acuerdos y precisar las dife rencias y las divergencias. Si los tres primeros captulos apuntan a recuperar la importancia del aparato conceptual y terico lacaniano para el anlisis poltico y la teora de la poltica, los dos captulos que les siguen estn pensados para mos trar algunas de las vas por las cuales ese aparaio conceptual puede con ducir a novedosos y exigentes enfoques en reas que son cruciales para la teora poltica y la praxis poltica, a saber, la crsis de las polticas utpi cas y la fundamentacin tica de un proyecto democrtico radical. Aqu tambin sostendremos que tanto el anlisis histrico como el terico re velan que las polticas de la utopa -q u e durante m ucho tiempo han dominado nuestro horizonte p oltico- conducen a un conjunto de peli gros que ningn anlisis poltico ni praxis p otica deberan descuidar. Su crisis actual, en lugar de ser fuente de desilusin y pesimismo polti co, crea la oportunidad de liberar nuestra imaginacin poltica del cha leco de fuerza im puesto por la fantasmtica tica de la armona, y de desarrollar an ms el potencial democrtico de esta im aginacin, en una poca en la que toda suerte de particularismos y fundamentalismos xenofbicos, neofascistas y nacionalistas vuelven a mostrar sus feos ros tros. La teora lacaniana puede ser uno de los catalizadores de esas libe raciones polticas, ofreciendo al mismo tiempo una base tica de nofundamento para su articulacin.

Resea biogrfica 1 1
Jacques Marie mile Lacan naci el 13 de abril de 1 9 0 1 , un ao des pus de la publicacin de La interpretacin de los sueos, de Freud. Fue el
1 1 Esta resea biogrfica se basa principalmente en el estudio histrico de Elisabeth Roudinesco La batalla de cien aos. Historia del psicoanlisis en Francia (Roudinesco, 1990), su reciente biografa de Lacan, Lacan. Esbozo de una vida, historia de un sistem a de pensamiento (Roudinesco, 1 997) y Lacan fo r Beginners (Leader, 1996) de Daran Leader, as como las cronologas incluidas en los libros introductorios a Lacan de Benvenuto y Kennedy (1 9 8 6 ); Bowie (1 9 9 1 ) y Lee (1 9 9 0 ). El propio Lacan nunca escribi una autobiografa y parece que era reluctante a relatar hechos de su vida privada, especialmente los relacionados con su niez. Como seala Jacques-Alain Miller, el yerno de Lacan, durante los aos setenta mucha gente quiso entrevistar a Lacan, incluyendo a un periodista enviado por los editores de Lacan,

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mayor de tres hijos. Su padre, Charles Marie Alfred Lacan, era el repre sentante de ventas en Pars de un fabricante provinciano de aceite y ja bn, y su madre, Emilie Philippine Marie Baudry, una cristiana devota que ayudaba a su marido en su trabajo. La familia Lacan viva en condi ciones confortables en el Boulevard du Beaumarchais antes de mudarse a la zona de Montparnasse. El joven Jacques asisti a un prestigioso colegio jesuta, el Collge Stanislas, donde comenz a estudiar filosofa, espe cialmente la obra de Spinoza. En 1919 inici su formacin mdica en la Facult de Mdicine en Pars. De 1926 en adelante comenz su especializacin en psiquiatra y, ese mismo ao, fue coautor de su primera publicacin que apareci en la Revue Neurologique. Muy pronto pas a ser interne des asiles y luego, en 1932, C hef de Clinique. Trabaj durante tres aos en el rea de medicina forense y, en 1932, recibi su diploma de doctorado en psiquiatra. Pu blic su tesis, que se titula De la psychose paran oaqu e dans ses rapports avec la person n alit (De la psicosis p aran oica en sus relaciones con la p erso n a li dad). Envi una copia de su disertacin doctoral a Freud, quien acu s recibo envindole una tarjeta postal. El mism o ao, fue publicada en la Revue F ran aise de Psychanalyse su traduccin del artculo de Freud Sobre algunos m ecanism os neurticos en los celos, la paranoia y la h o m o sexu alid ad . Los aos treinta marcan el desarrollo de la relacin de Lacan con los movimientos psicoanaltico y surrealista. Inici su anlisis de formacin con Rudolf Loewenstein quien ms tarde, luego de instalarse en los Esta dos Unidos, se convirti en uno de los padres fundadores y paladines de la Ego Psychology. Se incorpor a la Socit Psychanalytique de Paris (SPP), la sociedad psicoanaltica francesa reconocida oficialmente por la Interna cional Psychoanalytic Association (IPA), primero, en 1 934, como miembro candidato, y luego, en 1938, como miembro pleno ( M embre Titulaire). Al mismo tiempo, se conect con el movimiento surrealista francs. Mantu

ditions du Seuil, pero l se neg sin hesitar. Su aversin por las biografas tambin se revela en los sardnicos comentarios sobre el bigrafo de Freud, Ernst Jones (Miller, 1996: 4). En esto, sigue sin duda el paradigma freudiano, ya que Freud destruy dos veces sus manuscri tos, correspondencia y diarios, en 1885 y en 1907. Aparentemente, la opinin de Freud era que en cuanto a los bigrafos, dejem os que se preocupen, no tenem os deseos de facilitarles las cosas (Freud en Macey, 1 988: 1). El retorno a Freud de Lacan es tam bin entonces significativo con respecto a sus actitudes ante la biografa, si bien esta actitud no fue siem pre idntica. En todo caso, esta resea biogrfica est concebida para brindar el trasfondo general del desarrollo terico de Lacan y no debera inm is cuirse directam ente en la evaluacin de su obra, que tiene una vida propia, la vida de la letra, independientem ente de su autor.

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vo lazos amistosos con Breton y Dal y public artculos en una serie de publicaciones surrealistas incluyendo la revista Minotauro. Pero su inte rs por los asuntos intelectuales no termin all. Conoci a Jam es Joyce y frecuent la obra de Jaspers y de Heidegger y, por supuesto, de Hegel, asistiendo (junto a Queneau, Bataille, Merleau-Ponty, Aron, Klossowski y otros) a los seminarios sobre Hegel impartidos por Alexandre Kojve en la cole Pratique des Hautes tudes. En 1936 acord escribir, jun to a Kojve, un artculo comparando a Freud con Hegel, que deba aparecer en la revista Recherches philosophiques con la aprobacin de Koyr; este artculo nunca fue publicado. En 1934 se cas con Marie-Louise Blondn. Tuvieron tres hijos, Caro line, nacida en 1 934, Thibaut, en 1939, y Sibylle en 1 940. El matrimonio dur hasta 1941. En 1939 Lacan comenz una relacin con Sylvia Batai lle, una actriz que haba estado casada con George Bataille, y en 1941 naci la hija de ambos, Judith. Se cas con Sylvia en 1953. Luego de la guerra, Lacan fue reconocido com o uno de los mayores tericos de la SPP y, como miembro de su comit de formacin, present nuevos estatutos, permitiendo el acceso a la formacin psicoanaltica de candidatos no m dicos. Finalm ente, fue elegido presidente de la SPP, pero este acontecimiento produjo una importante controversia y una se rie de desacuerdos centrados a menudo en la tcnica de Lacan (inclu yendo su introduccin de las sesiones analticas de duracin variable). La controversia llev a la formacin, principalmente por Lagache, de una nueva sociedad psicoanaltica, la Socit Franaise de Psychanalyse (SFP). Lacan renunci a la SPP y se incorpor a la SFP en 1 953. Ese mismo ao comenz su seminario pblico (dictaba un seminario privado desde 1951) en el hospital Sainte-Anne. En 1956 la SFP lanz su revista; el primer nmero estuvo dedicado a la obra de Lacan. Tradujo el artculo de Hei degger Logos, que fue publicado en La Psychanalyse. La influencia de su amigo Claude Lvi-Strauss as como la de la lingstica estructural (Saus sure y Jakobson) empez a ser cada vez ms evidente en su obra. La SFP solicit el reconocimiento de la Asociacin Psicoanaltica In ternacional, pero la IPA exigi el fin del programa de formacin de Lacan. En 1963, la SFP accedi a las demandas de la IPA. Lacan fue obliga do a renunciar a la SFP y a interrumpir su seminario en Sainte-Anne. Fue invitado por Fem and Braudel a continuar su seminario en la cole Pratique, y, alentado por Louis Althusser, reanud su seminario en enero de 1964 en la cole Normal Suprieure. Mientras tanto, reconoci la importancia del libro de Foucault Locura y civilizacin. Fund la cole Freudienne de Paris (EFP). Una recopilacin de 9 0 0 pginas de sus ensayos

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fue publicada bajo el ttulo crits, aumentando su reputacin tanto en Francia com o internacionalmente. Mientras que en su tesis reconoca la importancia para su formacin de Claude, Pichn y otros de sus maes tros en psiquiatra, ahora consideraba a Gatan Gatian de Clrambault como su nico maestro en psiquiatra, sealando que deba a l su en cuentro con el corpus freudiano. Fue invitado, en 1966, a visitar los Esta dos Unidos donde dio la conferencia Los lenguajes de la crtica y las ciencias del hom bre, organizada en la Jo h n s Hopkins University. En 1969 fue fundado un departamento lacaniano de psicoanlisis en la nueva y controvertida Universit de Paris VIII en Vincennes (luego transferido a Saint-D enis). Si bien Lacan fue muy crtico de la accin revolucionaria, algunos lo hicieron en parte responsable por los sucesos de mayo de 1968 y se le pidi que dejara la cole Nrmale Suprieure. En efecto, el compromiso poltico directo siempre fue un rea problemtica en su vida personal; es posible describirlo como bastante apoltico y escptico en trminos de su dedicacin personal a la accin poltica, aunque le interesaran las cues tiones polticas. Esta actitud escptica recuerda al escepticismo de Freud ilustrado por su sem i-conversin al bolchevismo: cuando se le pregun t si el comunismo traera al principio algunos aos duros y luego armo na y felicidad, contest que crea en la primera mitad de este progra m a.12 Durante ese perodo, sin embargo, Lacan sum por primera vez su firma a un petitorio por la liberacin de Rgis Debray, quien estaba preso en Bolivia, y el 9 de mayo de 1 9 6 8 firm un m anifiesto de apoyo al m ovim iento estudiantil. El 2 de diciem bre de 1 9 6 9 , no obstante, h a blando ante cien tos de estudiantes, les ofreci la siguiente afirm a cin: Las aspiraciones revolucionarias slo tienen una posibilidad: term inar siem pre en el discurso del amo. La experiencia lo prueba. A lo que aspiran com o revolucionarios es a un am o. Lo tendrn! (La can en Ju lie n , 1 9 9 4 : 6 4 ). Traslad su sem inario a la Facult de Droit

12 Esto no quiere decir que Freud fuese una especie de conservador cnico. En realidad, estaba ms bien a favor de un mayor igualitarismo econm ico, sin compartir, no obstante, la opinin de que este igualitarismo pudiese alterar significativamente la naturaleza huma na (Roazen, 1969: 2 45). Tambin se ha afirmado que la mayora de los principales discpu los y seguidores de Freud eran socialdemcratas fervorosos y que l mismo tena bsica mente una orientacin socialista, aunque no del tipo activo. Y si bien era escptico acerca de algunos de los principios de la democracia, por otra parte muchos de sus seguidores desarrollaron un fuerte inters por el psicoanlisis justam ente en razn de su potencial democratizador (Kurzweil, 1998: 2 8 5 -6 ). Acerca de la relacin de Freud con la democra cia, ver el ensayo de Peter Widmer Freud und die Demokratie (Widmer, 1995).

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en el Panthon. En 1 9 7 3 apareci su prim er sem inario p u blicad o , establecid o por Jacqu es-A lain M iller; es su sem inario de 1 9 6 4 , Los cu atro conceptos fundam entales del psicoanlisis. En 1974, Lacan reorganiz el Departamento de Psicoanlisis en Vincennes y autoriz a Jacques-Alain Miller a ser su presidente. La televisin francesa emiti una entrevista de dos partes con Lacan y, en 1 975, viaj nuevamente a Estados Unidos donde dio conferencias en Yale, la Columbia University y el MIT. Cinco aos ms tarde, su yerno fue elegido para integrar el cuerpo directivo de la EFP en medio de una gran contro versia y acusaciones de nepotismo. Ante el aumento de las protestas, Lacan decidi disolver unilateralmente la EFP (la disolucin fue ratifica da por la EFP el 2 7 de septiembre de 1980). Fund la cole de la Cause Freudienne y viaj a Venezuela para inaugurar el primer congreso inter nacional de la Fondation du Champ Freudienne, que haba sido funda da por l mismo y su hija, Judith Miller, en 1979. Muri en 1981.

1. EL SUJETO LACANIANO. La imposibilidad de la identidad y la centralidad de la identificacin

P rolegm enos
Luego de dirigir la atencin del lector hacia los problemas implicados y las precauciones necesarias en cualquier proyecto de unir la teora lacaniana y la poltica (problemas que surgen, por un lado, de las dificulta des que implican todos los intentos de reunir el psicoanlisis y lo polti co, y por el otro, del status particular de la teora lacaniana), pero tam bin de bosquejar algunos de los beneficios que comporta una empresa semejante - y despus del breve resumen de los contenidos y de la biogra fa de Lacan con la que concluy mi introduccin-, es hora de comenzar nuestra exploracin de la teora lacaniana y su relevancia para el anlisis sociopoltico, especialmente para una teora de lo poltico. Nuestro pun to de partida, al cual este primer captulo est dedicado, es la concep cin lacaniana del sujeto. Un sujeto que por ser esencialmente dividido y alienado se convierte en el locus de una imposible identidad, el lugar donde se produce una entera poltica de identificacin. Este sujeto es considerado generalmente com o la m ayor contribucin de Lacan a la teora contempornea y al anlisis poltico. No hay duda de que el posestructuralismo est hegemonizando gra dual pero firmemente nuestro medio terico y cultural (especialmente en lo que concierne a reas como los estudios culturales y la teora so cial). Lacan ha sido aclamado como uno de los pilares de este movimien to ju n to a Jacques Derrida y otro s.1 Para Sam Weber, los escritos de
1 Antes de que se lo bautizara como posestructuralista, Lacan haba sido categorizado como estructuralista. Anika Lemmaire, en la primera tesis doctoral escrita acerca de la obra de

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Y a n n is S t a v r a k a k is

Lacan, ju n to con los de Derrida, continan siendo hoy, tal vez ms que nunca, dos de las fuerzas ms poderosas que contribuyen a evitar el ais lamiento y la clausura de la alteridad del lenguaje y a mantener as vivo
Lacan, asevera con notable certeza que Lacan es un estructuralista (Lemaire, 1977: 1). Unas pocas pginas ms adelante, agrega: Lacan es efectivamente un estructuralista: lo inconsciente es la estructura oculta debajo de una aparente disposicin propia consciente y lcida (ibd.: 7). Diez aos ms tarde, Stephen Frosh promulga el veredicto final. No solo Lacan emplea m todos estructuralistas, sino que hace del psicoanlisis una rama del estructuralismo, especficamente, de la lingstica estructural (Frosh, 1987: 130). Cierta m ente, la totalidad de la empresa lacaniana fue influenciada por la lingstica estructural y la antropologa estructural. No obstante, reducir el psicoanlisis lacaniano a esas instancias est lejos de ser un paso legtimo. Como ha sealado recientemente Bruce Fink, mientras que la estructura juega un rol muy importante en la obra de Lacan, no se reduce a ella, ni tampoco ocurri eso en ningn momento del desarrollo de Lacan (Fink, 1995b: 64). La apropiacin de la teora lacaniana por el posestructuralismo muestra justamente eso. Si Lacan intenta una reconceptualizacin de Freud a la luz de la teora posestructuralista (Elliott, 1994: 9 1 ), si la influencia de la escuela lacaniana ha sido sobre la deconstruc cin (Rustin, 1995: 2 4 2 ), entonces con seguridad no puede ser un mero estructuralista. Por otro lado, la lectura posestructuralista de Lacan, al tiempo que avala la riqueza de sus teoras, tambin es groseramente reduccionista. Jonathan Culler est en lo correcto cuando afirma que "la oposicin entre estructuralismo y posestructuralismo solamente complica el intento de entender estas figuras principales" (Culler, 1989: 27). Lo que se mostrar en las pginas siguientes -e so esperam os- es que la teora lacaniana va mucho ms all de lo que pueden representar estos dos rtulos: no slo porque Lacan no es, hablando estrictamente, n filsofo; su punto de partida es siempre la praxis del psicoanlisis, de ah que su teora est siempre articulada como una reflexin acerca de la imposibilidad revelada en nuestro encuentro con lo real de la experiencia, un real ms all tanto del estructuralismo como de la mayora de las corrientes del posestructuralismo. Sobre la relacin de Lacan con el posestructuralismo, el texto de Zizek W hy Lacan is not a post-structuralist? contina siendo indispensable (Zizek, 1987, tambin incorporado en Zizek, 1989: 153-61). Insistir en la particularidad de la empresa de Lacan y su diferencia con el estructuralismo y el posestructuralismo (una diferencia que puede basarse en una variedad de puntos, como la centralidad del concepto de sujeto, el uso de conceptos como jouissance", lo real y verdad" y los complejos juegos del lenguaje que Lacan articula con ellos) no significa, por supuesto, que explorar la relacin entre Lacan y la teora posestructuralista (especialmente la obra de Jacques Derrida) no pueda ser una empresa fascinante y fructfera, y que debe ser llevada a cabo urgentemente. En efecto, pareciera que la mayora de las resistencias a esa tarea estn siendo dejadas de lado lentamente. Un ejemplo de esto es el cambio en la posicin de Derrida vis a vis la teora lacaniana. Aunque Purveyor of Truth" de Derrida, publicado en los comienzos de los aos setenta, es un ensayo a veces injustamente crtico, atribuyendo a Lacan, entre otras, una serie de pretensiones de verdad trascendentales e idealistas, culpables de fonocentrismo (la priori dad del habla y la voz por sobre la escritura, algo que Lacan estaba, en realidad, cuestionan do ya desde su seminario indito La Identificacin, de 1961-2, es decir, aun antes de la publicacin de la crtica de Derrida), a fin de contrastarlos con la posicin deconstruccionista ( Aqu la diseminacin amenaza la ley del significante y de la castracin tanto como el contrato de la verdad, escribe Derrida; Derrida, 1988: 187), en un articulo reciente, significativamente titulado For the Love of Lacan, el propio Derrida se asocia a un homenaje a Lacan, un Lacan cuya sofisticacin y competencia, su originalidad filosfica,

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y activo al posestructuralismo (Weber, 1991: xii). Lo que parece ser la idea ms interesante detrs de la apropiacin posestructuralista de Lacan, es que la teora lacaniana puede proveer al posestructuralismo de una nueva concepcin de la subjetividad compatible con sus propios fundamentos tericos. Y aunque para muchos posestructuralistas un pro yecto de esa ndole puede parecer contraproducente (desde el momento en que se supone que el posestructuralismo p er dejinitionem no necesita ms del sujeto), otros lamentan la ausencia de una adecuada teora po sestructuralista (o debera decir pos-posestructuralista) de la subjetivi dad (Johnson en Bracher, 1993: 11). El sujeto lacaniano es considerado capaz de llenar esta carencia en la teorizacin posestructuralista. Esto ocurre no solo con el posestructuralismo. Parece que el sujeto lacaniano puede llenar un gran nmero de faltas, y que las faltas proliferan cada vez ms a nuestro alrededor (o tal vez hoy estemos ms adverti dos de su presencia y ms alertas ante su persistencia). Para dar solo unos pocos ejemplos, y poniendo particular atencin en aquellos que tienen relevancia poltica, Rosalind Coward y Joh n Ellis sealan que el sujeto de Lacan es por esto el nuevo sujeto del materialismo d ialctico... El nfasis en el lenguaje abre un camino para la elaboracin del sujeto que demanda el materialismo dialctico (Coward y Ellis, 1977: 9 3). Michele Barrett, por su parte, afirma que el psicoanlisis [y se refiere principal mente a Lacan] es el lugar desde el que razonablemente se podra com en zar a corregir la lamentable fa lt a de atencin puesta en la subjetividad dentro de la teora marxista de la ideologa (Barrett, 1 991: 1 1 8 -1 9 , curno tienen precedente en la tradicin psicoanalltica (Derrida, 1995b: 706). Este trabajo reciente, articulado en tom o a una serie de recuerdos personales de Derrida de su relacin con Lacan, resume los comentarios presentados en Purveyor of Truth pero solo para negar que constituyan una critica (ibld: 722) y para resaltar que Lacan respondi a ellos de una manera que lo acerc a la deconstruccin: El discurso de Lacan, siempre altamente sensible a todos los movimientos de la escena terica -y quin podra culparlo?- nunca ces de reajustarse, incluso de revisar, y a veces de contradecir los axiomas que acabo de mencionar [los criticados en Purveyor of Truth] . El nfasis en la escritura se hace cada vez ms fuerte despus de 1968, hasta el punto de invertir, muy gramatolgicamente, la declaracin que cit hace un m omento (ibd.: 7 20). Independientemente de si Derrida estaba o no en lo cierto o de si el pensamiento de Lacan evolucion en forma gramatolgica, el artculo de Derrida abre el camino para una muy necesaria discusin acerca de la relacin entre la deconstruccin y la teora lacaniana. Sabemos que Lacan ciertamente no desdeaba este dilogo, como se muestra en su - n o incondicional, por supuesto- elogio del libro El ttulo de la letra de Lacoue-Labarthe y Nancy (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992; para un anlisis de este libro ver el captulo tercero del presente volumen). El propio Derrida reconoce que, a pesar de todos los problemas entre ellos, Lacan le dej siempre la mayor libertad de interpretacin (Derrida, 1995b : 710). Una libertad as debe guiar, en el futuro, el dilogo entre deconstruccin y la teora lacaniana.

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sivas mas), mientras que Mark Bracher concluye que la teora lacaniana
puede brindar la clase de definicin de la subjetividad que necesita la crtica cultural (Bracher, 1993: 12). Para resumir, la idea nuclear de este argumento es que Lacan es relevante para el anlisis poltico contem po rneo en razn de su concepcin del sujeto humano. Como Feher-Gurevich afirma propos de la teora social: El enfoque psicoanaltico de Lacan est fundado en premisas que estn en agudo contraste con las de quienes han llevado al fracaso a la alianza entre el psicoanlisis y la teora social. Y cules son estas premisas? Lacan brinda a la teora social una visin del sujeto humano que arroja nueva luz sobre las relaciones entre las aspiraciones individuales y los fines sociales (Feher-Gurevich, 1996: 154). En trminos ms simples, la concepcin lacaniana de la subjetividad est llamada a remediar las deficiencias o suplementar -este trmino no est utilizado aqu en su ms estricto sentido derrideano, aunque un aroma deconstruccionista no est enteramente ausente- al posestructuralismo, la teora social, la crtica cultural, la teora de la ideologa, etc. Pero una accin de esa clase no es una accin reduccionista p a r excellencc? Aunque nuestro propio enfoque, como ser desarrollado en los cap tulos siguientes, se localiza claramente ms all de una lgica de suplementacin, sera injusto considerar al sujeto lacaniano como trmino de una reduccin inaceptable. Este sera el caso slo si la nocin lacaniana de subjetividad fuera una simple reproduccin de un sujeto esencialista, de un sujeto articulado en torno a una sola esencia positiva, transparente para s misma y totalmente representable en el discurso terico. Pero este sujeto esencialista, el sujeto de la tradicin filosfica humanista, el sujeto cartesiano, o aun el sujeto reduccionista marxista cuya esencia se identi fica con sus intereses de clase, es justam ente lo que ha sido y tiene que ser cuestionado; no puede ser parte de la solucin porque forma parte del problema inicial. El sujeto lacaniano est claramente localizado ms all de una nocin de la subjetividad tan esencialista y simplista. No solo es Lacan obviamente el ms distante de aquellos que operan con catego ras esencialistas o nociones simplistas de causa u origen psquico (Barrett, 1991: 107), sino que el sujeto lacaniano se opone y trasciende radi calmente a todas esas tendencias sin, de todos modos, arrojar al beb jun to con el agua sucia, es decir, al locus del sujeto jun to con sus formu laciones esencialistas. Para Lacan es cierto que el cogito est en el ncleo de ese espejismo que hace al hombre moderno tan seguro de ser s mismo en sus incertidumbres sobre s m ism o (E: 165). Pero esta fantasa esencialista, que reduce la subjetividad al ego consciente, ya no puede sostenerse: Mito

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de la unidad de la personalidad, mito de la sntesis... Todos estos tipos de organizacin del campo objetivo muestran a cada momento el cruji do, el descuartizamiento, el desgarro, la negacin de los hechos, el des conocimiento de la experiencia ms inmediata (III: 8). Est claro que el descubrimiento freudiano del inconsciente, de una instancia que escin de al sujeto de toda su tradicin, no puede ser pasado por alto; pone en relieve algo que esta tradicin debe excluir a fin de sostenerse a s misma. Como Lacan formula en La cosa freudiana, como resultado del descubri miento de Freud el centro verdadero del ser humano no est ya en el mismo lugar que le asignaba toda una tradicin humanista (E: 114). De ello se sigue que, para Lacan, cualquier proyecto de afirm acin de la autonoma de este ego libre esencialista es igualmente inaceptable; lo que no es lo mismo, por supuesto, que promover la heteronomia como un principio general teortico o poltico: ( ...) design como el discurso de la libertad, esencial al hombre moderno en tanto que estructurado por cierta concepcin de su autonoma. Indiqu su carcter fundamental mente parcial y de parcialidad inexplicitable, parcelar, diferenciado y profundamente delirante ( ...) [que no debe ser confundido con la psi cosis, pero que, sin embargo, opera] en el mismo lugar (III: 145). Lacan afirma que el descubrimiento de Freud del inconsciente es ms radical que las revoluciones copernicana y darwiniana, ya que stas dejan intac ta la creencia en la identidad entre el sujeto humano y el ego consciente. Desde este punto de vista, debemos a Freud la posibilidad de efectuar una subversin de esta concepcin del sujeto. La subversin del sujeto como cogito es lo que, en efecto, hace posible al psicoanlisis (E: 296): el psicoan lisis se opone a toda filosofa derivada directamente del cogito (E: l ) 2. Pero si Lacan dinamita la concepcin esencialista de la subjetividad, si va ms all de la metafsica de una subjetividad consciente (presente), qu introduce en su lugar? (porque en oposicin a los posestructuralistas, quienes, en realidad, eliminan el ocus del sujeto al reducirlo a un juego de posiciones subjetivas, Lacan introduce algo). El hom bre, se nos dice, es la medida de todas las cosas. Pero dnde est su propia medida? La tiene acaso en l mismo?, pregunta en su primer seminario (I: 68). Y la respuesta es no. Si hay una esencia en el hombre, no se la encontrar en el nivel de la representacin, en su representacin de s mismo. El sujeto no es una suerte de substratum psicolgico que puede ser reduci
2 Posteriormente Lacan habra de afirmar la naturaleza cartesiana del psicoanlisis. Al articular la constitutividad del inconsciente, que se muestra en el fracaso de la certeza consciente, Lacan prev una ciencia cartesiana cuya consecuencia fundamental es la dislo cacin del sujeto cartesiano.

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do a su propia representacin. Una vez que esto est asegurado, el cam i no est abierto para desarrollar una definicin alternativa de la subjetivi dad. Si hay una esencia en el sujeto lacaniano es precisamente la falta de esencia (Chaitin, 1996: 196). Y esta falta puede adquirir una estructura cuasi trascendental, pero no reproduce la metafsica tradicional tal como algunos comentadores parecen sugerir (ver, con respecto a esto, el anli sis de El ttulo de la letra (1 9 9 2 ) de Lacoue-Labarthe y Nancy en el captulo 3). Las races de esta concepcin de la subjetividad pueden rastrearse en la idea freudiana de una Spaltung (escisin) caracterstica de la condicin humana. Freud nunca ubic esta idea en el epicentro de sus teoras, pero en ocasiones usa el trmino con el fin de referirse a la divisin interna de la psique, como en la separacin entre las diferentes instan cias psquicas (sistemas inconsciente y consciente/preconsciente) (Laplanche y Pontalis, 1988: 4 2 7 -8 ). Por aadidura, dentro de la teora freudia na la concepcin de la escisin del yo (lchspaltung ) es utilizada prima riamente con referencia al fetichismo y la psicosis. Lacan, por su parte, ve esta escisin como algo constitutivo de la subjetividad en general. Est claro, por lo tanto, que la posicin de Lacan difiere en dos cuestiones cruciales de la de Freud. Mientras que Freud no se refiere al concepto de sujeto, que tiene relevancia principalmente filosfica, Lacan, desde los primeros m omentos de su enseanza, focaliza su edificio terico en la idea de subjetividad, a la cual l entiende com o fundamentalmente divi dida, generalizando as la idea de Freud de la lchspaltung. Lacan siem pre present la idea de una irreductible divisin en la subjetividad com o la verdad ms decisiva descubierta por Freud. Sin importar cun a menudo - o cun raram ente- Freud utiliz el trmino Spaltung, no puede negarse que el descubrimiento del inconsciente en s mismo es una base suficiente para su form ulacin y legitim acin, as como para la generalizacin que Lacan promueve. En sus propias palabras: Pero si se desconoce la excentricidad radical de s a s mismo con la que se enfrenta el hombre, dicho de otra manera la verdad descu bierta por Freud, se fallar en cuanto al orden y las vas de la media cin psicoanaltica, se har de ella la operacin de compromiso que ha llegado efectivamente a ser, o sea aquello que ms repudian tanto el espritu de Freud como la letra de su obra.
(E: 171)3
1 Lacan se refiere aqu a la psicologa del yo, a la que acusa de distorsionar la dimensin radical de los descubrim ientos freudianos. Para un reciente informe balanceado" -es decir, no polm ico- de la relacin de Lacan con la psicologa del yo, ver Zeitlin, 1997. Vale la pena tambin leer el libro de Smith Arguing with Lacan: Ego Psychology and Language, donde

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En su seminario Las form aciones del inconsciente (1 9 5 7 -8 ), Lacan reafir ma que el sujeto del psicoanlisis no es el sujeto del conocim iento tal como es construido en la tradicin de la filosofa, es decir, correspon diendo a la conciencia, sino el sujeto en tanto estructurado en torno a una divisin radical, la Spaltung freudiana (seminario del 14 cie mayo de 1958). Debido a que la concepcin lacaniana de la subjetividad ha sido ampliamente reconocida como el punto de partida p a r excellence para la apropiacin sociopoltica de Lacan, nuestro propsito en este captulo ser rastrear la formulacin de este sujeto marcado por la falta dentro de la teora lacaniana y de ubicar algunas de sus implicancias sociopolticas.

La alienacin en lo imaginario: "E l ego es esencialmente un alter ego"


Como con la mayora de los conceptos lacanianos, es ms simple acer carse al sujeto en Lacan sealando no lo que es sino lo que no es, es decir a travs de una via negativa 4. El sujeto lacaniano resulta relevante para

se minimiza la distancia entre la teora lacaniana y la psicologa del yo (Smith, 1991). En cualquier caso, la justificada crtica de Lacan a la psicologa del yo debe verse en el contexto ms amplio de su ruptura con la International Psychoanalytic Association (IPA), en la que la psicologa del yo formaba la corriente dominante. Esta fue una guerra que dur casi cuarenta aos pero que parece estar acercndose a una tregua, dado que los lacanianos y la IPA estn buscando un nuevo modus vi vend. Ver, en relacin con esto, la reciente entrevista conjunta del presidente de la IPA, R. Horacio Etchegoyen, y Jacques-Alain Miller (ahora presidente de la lacaniana Association Mondiale de Psychanalyse) en la revista argentina Vertex, Revista Argentina de Psiquiatra (Etchegoyen y Miller, 1996). Si bien no es seguro que Etchegoyen exprese el punto de vista de la mayora de la IPA, y a pesar de que Miller no representa a la totalidad de la comunidad lacaniana (e independientemente de los juegos institucionales detrs de esta reconciliacin mutua), no puede negarse que el tono concilia torio y abierto de la discusin, incluso el mero hecho de que quiebra cuarenta aos de silencio y desconfianza, es algo im posible de ignorar, aunque la manera en que ser recibido por las partes involucradas y afectadas permanece en gran parte abierta. 4 Esta es una estrategia que el propio Lacan emplea en varias ocasiones. Por ejemplo, cuando en su seminario La tica del psicoanlisis (1 9 5 9 -6 0 ), encara la cuestin del deseo del analista, avanza de esta manera: Qu puede ser un deseo tal, el deseo del analista princi palmente? A partir de ahora, podemos de todos m odos decir lo que no puede ser (VII, 300). En su reciente artculo Lacan with Scholasticism: Agencies of the Letter, Richard Glejzer afirma que la semitica lacaniana est principalmente influenciada no por la lin gstica estructural sino por la apertura de Agustn a la teologa negativa -n o hay que olvidar que, si bien Agustn no es un telogo negativo p a r excellence, como el Pseudo Dionisio y Meister Eckhart, siempre ronda por ciertos paisajes de la teologa negativa (Derrida, 1995a: 4 0 ). La base del argumento de Glejzer es que slo la teologa negativa reconoce los lmites de la representacin lingstica, limites que sin embargo pueden revelarse nicamente a travs de nuestro comprom iso con el lenguaje: El aprendizaje

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toda discusin filosfica de la poltica justam ente porque no es idntico al individuo o al sujeto consciente presupuesto en el discurso coti diano, y tambin implcito en la filosofa tradicional y en el anlisis po ltico angloamericanos, desde Rawls a las teoras de la eleccin racional.5
implica un reconocimiento de la ignorancia, ya que lo divino, para Agustn, es incognosci ble. Lo que el hablar permite, para Agustn, es la contemplacin de los lmites del conoci miento (Glejzer 1997: 112). Como afirma Derrida, el lenguaje de la teologa negativa no cesa de poner a prueba los lmites mismos del lenguaje (Derrida, 1995a: 54). En ese sentido, la teologa negativa y su uso agustiniano en la semitica comparten con la teora lacaniana un marco epistemolgico similar. Existen, no obstante, importantes diferencias. El estructuralismo de Lacan, de acuerdo con Glejzer, describe los efectos de lo real en la significacin ms all de cualquier constriccin teolgica (Glejzer, 1997: 117-8): Mientras que el escolasticismo trabaja desde la igualdad com o lo habitual, en direccin a la final unificacin con lo inefable como una forma de resolver la diferencia, el psicoanlisis sita lo inefable en el ser mismo, en dos cuerpos existentes en el lenguaje que slo parecen ser uno. Este es el problema primordial con el lenguaje que Agustn descubri pero no pudo articular, ya que para l exista el uno" (ibd.: 121). Bien, es obvio que para Lacan este Uno no existe: Es el uno anteriora la discontinui dad? No lo creo, y todo lo que he enseado estos aos tenda a cambiar el rumbo de esta exigencia de un uno cerrado (Lacan en Scott, 1989: 76). Por lo tanto, est claro que la teora lacaniana no puede ser reducida a un ejercicio de teologa negativa. La teologa negativa, como ha demostrado acertadamente Derrida, es solo la preparacin para una silenciosa intuicin de Dios (Derrida, 1992: 74), para una unin mstica con la hiperesencialidad de Dios, una hiper-esencialidad ms all de toda negacin (ibd.: 7 7-8). El discurso de la teologa negativa est ante todo articulado como parte de una plegaria, algo extrao tanto a la deconstruccin com o a la teora lacaniana. Joy seala este hueco ci propos de la deconstruccin, pero su afirmacin parece ser aplicable tambin al psicoanlisis: Pero precisamente as como el intento positivo final de la teologa negativa es develado para Derrida por su marco de plegaria, de igual modo las propias intervenciones paralelas de Derrida se sitan dentro de una (no)teleologa de incertidumbre ltima" (Joy, 1992: 2 7 8 ). Ni la deconstruccin ni la teora lacaniana pueden entonces ser reducidas a la teologa negativa, ya que les falta el tlos ontolgico que informa toda su empresa (ibd.: 2 6 1 ). Para una introduccin general a la relacin entre Lacan y la teologa, sugiero el volumen colectivo Lacan and Theological Discourse (Wyschogrod, Crowneld y Raschke, 1989). 5 De hecho, como veremos, desde un punto de vista psicoanaltico, se puede hablar de una teora de la eleccin irracional" o ms bien no-racional (Wrong, 1994: 116). Las teoras de la eleccin racional presuponen la consistencia de las acciones (siempre racionales) de los agentes con sus resultados, subrayan la importancia de la racionalidad instrumental para obtener esos resultados (Weale, 1992: 39) y, lo que es ms importante, reducen el contenido de esos resultados a la m aximizacin de los beneficios y la minimizacin de los costos de los individuos involucrados. Curiosamente, lo que resulta ms extrao a la teora psicoanaltica en la argumentacin racional de la eleccin es su individualismo m etodol gico, la idea de que los fenmenos sociales tienen ser explicados recurriendo a elecciones y preferencias de actores individuales y, en realidad, a elecciones y preferencias que son consciente, transparente y racionalmente perseguidas. Obviamente, no hay lugar para la consideracin de lo inconsciente en tal esquema (lo inconsciente, por estar ms all de lo consciente, hara borrosa la transparencia de las preferencias y podra desestabilizar cual quier conexin estable entre medios y fines, ya que tanto medios como fines estn sujetos

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La mayora de estas posiciones acerca de la subjetividad reducen el sujeto al ego. Y el sujeto lacaniano, com o ya sealamos, de ninguna manera se reduce al ego. Distinguir el sujeto del ego ha sido una orientacin funda mental de la teora lacaniana ya desde el primer seminario de Lacan. En este punto es necesario clarificar esta importante distincin. En la ptica de Lacan, el ego slo puede ser descripto como una sedimentacin de imgenes idealizadas que son internalizadas durante el perodo que La can denomina estadio del espejo6. Antes de esta fase, el s mismo como tal no existe como un todo unificado. En el estadio del espejo, durante el perodo que se ubica entre el sexto y el decimoctavo mes de vida del nio, la fragmentacin experimentada por el nio es transformada en la afirmacin de su unidad corporal a travs de la asuncin de la imagen en el espejo. As es com o el nio adquiere su primera sensacin de unidad e identidad, una identidad espacial imaginaria. Al comienzo, el nio muestra jbilo ante el xito en integrar su frag mentacin en una totalidad y unidad imaginarias. Ms tarde, no obstan te, la afirmacin gozosa de la unidad imaginaria es reemplazada por un resurgimiento de la distancia entre esta nueva unidad y el carcter frag mentario, no coordinado y carente de la experiencia vivida del nio de su cuerpo real. Adems, la imagen del espejo nunca puede ser idntica al nio ya que siempre es de tamao diferente, est invertida como lo est toda imagen especular, y, lo que es ms importante an, permanece como algo extrao, y por eso fundamentalmente alienante:
a procesos inconscientes). Tambin es dudoso si un terico de la eleccin racional acepta ra algo como la pulsin de muerte como una fuente de preferencias legtima dentro de su propio marco de anlisis. Existe un problema, en otras palabras, con respecto a las fuentes de motivacin no racionales o no materialistas (y no no-materiales). Adems, com o vere mos, la teora psicoanaltica - y no solo la teora lacaniana- es m ucho ms sensible a la dimensin socio-simblica del deseo humano y de la formacin de las preferencias; para Lacan, el deseo es claramente un producto social. En este sentido, el psicoanlisis, que parte de una experiencia clnica aparentemente individual, no es, sin embargo, para nada individualista de la manera en que lo son las teoras de la eleccin racional. Por supuesto, estas observaciones no apuntan a decir que la teora psicoanaltica debera ignorar reas en las que la instrumentalidad racional aparece como dominante ni que los recientes modelos de la teora de la eleccin racional no comiencen a ser sensibles a todas estas cuestiones. De cualquier manera, su capacidad para resolverlas sin deshacerse de la teora de la eleccin racional misma no resulta muy clara an. " La teora lacaniana del estadio del espejo, que marca la primera contribucin significativa de Lacan a la teora analtica (una contribucin articulada en tom o al status imaginario del ego) fue presentada por primera vez en el Decimocuarto Congreso Psicoanaltico Interna cional, que se llev a cabo en Marienbad en 1 9 36, pero fue reescrito y publicado por primera vez en 1949. Este artculo est influenciado por el trabajo de Henri Wallon, famoso psiclogo francs y amigo de Lacan, quien aparentemente fue el primero que describi en detalle la dialctica que tiene lugar entre el nio y la imagen del espejo.

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Es que la forma total del cuerpo, gracias a la cual el sujeto se adelanta en un espejismo a la maduracin de su poder, no le es dada sino como Cestall, es decir en una exterioridad donde sin duda esa forma es ms constituyente que constituida, pero donde sobre todo le apa rece en un relieve de estatura (un relief de stature) que la coagula y bajo una simetra que la invierte, en oposicin a la turbulencia de movi mientos con que se experimenta a s mismo animndola. As esta G estalt... por esos dos aspectos de su aparicin simboliza la perma nencia mental del yo [je] al mismo tiempo que prefigura su destina cin enajenadora. (E: 2) El ego, la imagen en la que nos reconocem os a nosotros mismos, es siempre un alter ego extrao: somos una coleccin incoherente de de seos -ste es el verdadero sentido de la expresin cuerpo fragm entado [muy bien retratado, segn Lacan, en el arte de Hieronymus B o sch ]- y la pri mera sntesis del ego es esencialmente alter ego, est alienada. El sujeto humano deseante se constituye en tom o a un centro que es el otro en tanto le brinda su unidad. (III, 39). En relacin a esto, la teora lacaniana del estadio del espejo es probablemente una de las primeras instan cias en las que la ex-centricidad radical de la subjetividad humana es reconocida en el mbito de nuestra cultura. Lo ms importante aqu es que, en el estadio del espejo, el primer momento de jbilo anticipa su propio fracaso. Cualquier unidad imagi naria basada en el estadio del espejo se funda en una hiancia irreducti ble: El ser humano tiene una relacin especial con la imagen que le es propia: relacin de hiancia, de tensin alienante (II: 3 2 3 ). La unidad en lo imaginario es el resultado de la captura, de una relacin de poder entre el nio y su imagen. Pero esta captura, la anticipacin de la snte sis, nunca puede elim inar la incoordinacin real del cuerpo del nio, nunca puede borrar el carcter extem o y alienante de su propio funda mento. Esta ambigedad no se resuelve nunca. Una consecuencia impor tante de esto es que el narcisismo comienza a aparecer bajo una luz dife rente, constituyendo la base de la tensin agresiva: lo imaginario es clara mente la primera fuente de agresividad en el mbito hum ano.7 Lo que caracteriza a toda relacin narcisista es su profunda ambigedad (III:
7 En este sentido, se podra afirmar que el poder proviene de lo imaginario. Todas las formas imaginarias de polaridad estn caracterizadas por una tensin antagnica; son juegos de suma cero entre adversarios que solo pueden resolverse a travs de la destruccin total (Lipowatz, 1 986, 1995b: 136). Como veremos, sin embargo, el poder no puede ser conceptualizado adecuadamente mediante la sola referencia al registro imaginario.

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9 2-3). La ambigedad de lo imaginario se debe principalmente a la nece sidad de identificacin con algo externo, otro, diferente, con el fin de adquirir la base de una identidad autounificada. La consecuencia es que la imagen especular reflejada en las relaciones im aginarias siempre contiene en s misma un elemento de diferencia: lo que se supone nues tro es en s mismo una fuente de alienacin. En ese sentido, todo equilibrio o balance puramente imaginario con el otro est siempre mar cado por una inestabilidad fundamental (Lacan en W ilden, 1968: 481). Esta dim ensin alienada del ego, la dependencia constitutiva de toda identidad imaginaria de la exterioridad alienante de una imagen del es pejo nunca internalizada del todo, subvierte la idea misma de una subje tividad reconciliada y estable basada en la concepcin del ego autnomo. No es sorprendente entonces que cuando Lacan discute la idea del ego autnomo en La cosa freudiana, le resulte suficiente decir: Es autnomo! sa s que es buena (E: 132). Si la representacin imaginaria de nosotros mismos, la imagen espe cular, es incapaz de brindarnos una identidad estable, la nica opcin que queda para adquirir una parece ser el campo de la representacin lingstica, el registro simblico. En efecto, lo simblico ya est presu puesto en el funcionamiento del estadio del espejo (lo que aclara el he cho de que, para Lacan, el pasaje de lo imaginario a lo simblico es una abstraccin terica que apunta a un determinado orden lgico y no es estrictamente cronolgico). Desde el momento de su nacimiento, y aun antes, el nio est inserto en una red simblica construida por sus pa dres y su familia. El nom bre del nio es a veces elegido antes de su nacimiento y su vida est entretejida, en la imaginacin de los padres, con una mitologa familiar preexistente. Todo este marco, aun cuando el recin nacido no es consciente de l, est destinado a influenciar su desarrollo psquico. Incluso las imgenes con las que nos identificamos en el estadio del espejo derivan del modo en que nuestros padres nos ven (recibiendo as una sancin simblica) y estn estructuradas lings ticamente, lo que explica por qu el estadio del espejo tiene lugar en torno al perodo en que el nio es insertado por primera vez en el len guaje y comienza a desarrollar sus propias habilidades lingsticas. En su seminario indito La angustia (1 9 6 2 -3 ), Lacan seala explcitamente que las articulaciones del sujeto a lo imaginario y al Otro simblico no exis ten por separado. Ya en el primer momento de j b ilo del estadio del espejo, cuando el nio se asume a s mismo como una totalidad funcio nal en su imagen especular, ya en ese punto de reconocimiento inaugu ral, se vuelve hacia quien lo carga, hacia quien lo soporta y sostiene, al

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representante del gran Otro (padre, pariente, etc.) como si buscara la aprobacin de l o ella (seminario del 2 8 de noviembre de 1962). En ese sentido, la imagen especular tiene que ser ratificada por el Otro sim bli co para poder comenzar a funcionar como base de la identificacin ima ginaria del nio: toda posicin imaginaria slo es concebible a condicin de que se encuentre una gua ms all de este orden imaginario, una gua simblica (I: 1 4 1 ).8 Lacan aclara m ejor esta relacin particular de lo ima ginario con lo simblico en su seminario sobre Las Psicosis: Si la imagen juega tambin un papel capital en el campo que es el nuestro, [un rol dom inante, aunque no absoluto, durante el estadio del espejo] es un papel que ha sido revisado, refundido, reanimado de cabo a rabo por el orden simblico. La imagen est siempre ms o menos integrada a ese orden (III: 9). Lo simblico es lo que cie y orienta, lo que da consis tencia a las instancias imaginarias de la experiencia humana (III: 28). Si el ego emerge en lo imaginario, el sujeto emerge en lo Simblico8.

La alienacin en lo sim blico1 0 : "E l sujeto toma una estructura del sign ifica n te "
Vamos a enfocar el pasaje de lo imaginario a la dimensin simblica de la identidad; es, ante todo, un pasaje que describe el desarrollo cro nolgico de la teora lacaniana, pero es tambin un modo de introducir las concepciones tericas de Lacan de una manera lgicamente coherente y pedaggicamente accesible. Si lo imaginario, el campo de las imgenes especulares, de las unidades espaciales y las representaciones totalizadas,

a Ya en el esquema de Wallon, la imagen especular est anudada a un elemento simblico determinado, el nombre del nio. Wallon hace la siguiente afirmacin en relacin a la relevante observacin de Darwin: El nio de Darwin mira a su imagen en el espejo cada vez que es llamado por su nombre. Cuando escucha su nombre, no se dirige a ste, ni siquiera en un pasajero o intermitente intento de dar forma a su s mismo propioceptivo, sino ms bien a la imagen exteroceptiva de s mismo que le ofrece el espejo (Wallon en Julien, 1994: 30). 9 Para una primera aproximacin al creciente privilegio de lo sim blico sobre lo imaginario en el curso de la obra de Lacan y a las consecuencias que tuvo esto para la concepcin del estadio del espejo, ver Nobus, 1998. Una lectura de la teora lacaniana que enfatiza la importancia de lo imaginario (en sus dimensiones especular y no especular) incluso para el ltimo Lacan, puede encontrarse en Julien, 1994. 10 Inicialmente Lacan insisti en que la alienacin pertenece a lo imaginario, en que es constituyente en el orden imaginario (III: 146). Ms tarde, no obstante -e n el Seminario XI, por ejem p lo-, la alienacin est tambin vinculada a lo sim blico e identificada con el hecho de que el sujeto es producido en el lenguaje que lo o la espera y es inscripto en el locus del Otro (Laurent, 1995: 30).

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est construido siempre sobre una ilusin que es en ltim a instancia alienante para el nio, el nico recurso para l o ella es dirigirse hacia el nivel sim blico, buscando en el lenguaje un medio para adquirir una identidad estable." Al someterse a las leyes del lenguaje, el nio se vuel ve un sujeto en el lenguaje, habita en el lenguaje, y espera ganar una adecuada representacin a travs del mundo de las palabras: Lo sim b lico da una forma en la que se inserta a nivel de su ser. El sujeto se reconoce como siendo esto o lo otro a partir del significante (111: 179). Como afirma Lacan en su seminario indito La identificacin (1 9 6 1 -2 ), el significante determina al sujeto, el sujeto toma una estructura de l (se minario del 30 de mayo de 1962). En Los cuatro conceptos fu ndam en tales del psicoanlisis esta tesis es reiterada con claridad: El sujeto es sujeto del significante, determinado por l (XI: 67). El sujeto llega al ser en tanto accede a ser representado por el significante: Es el orden sim blico el que es constitutivo para el su jeto (II: 2 9 ). En ese sentido, depende del significante, est localizado en una posicin secundaria con res pecto al significante. Es lo que Lacan, en su sem inario sobre L a ca rta ro ba d a de Poe, describe com o preem inencia del significante sobre el su jeto (1 9 8 8 : 51 ). Pero en vez de transgredir la alienacin en direccin a la adquisicin de una identidad slida, el sujeto del significante, el sujeto constituido sobre la base de la aceptacin de las leyes del lenguaje, es develado como el sujeto de la falta p a r excellence. Esto ya es un indicador de la relevancia poltica de la categora lacaniana del sujeto marcado por la falta. Esta falta slo puede ser pensada com o una huella del ineliminable acto de poder en la raz de la formacin de la subjetividad, como el vestigio de una decisin ex nihilo que implica la prdida de determinadas posibilida des o estados psquicos (la relacin imaginaria con la madre, por ejem plo) y la formacin de otras nuevas. Como se mencion ms arriba, el sujeto slo puede existir con la condicin de que acepte las leyes de lo simblico. Se convierte en un efecto del significante. En ese sentido, es una cierta subordinacin, un ejercicio de poder, lo que constituye la condicin de posibilidad para la constitucin de la subjetividad. Judith Butler est en lo correcto cuando, en su reciente libro The Psychic Life o f
1 1 Lacan vuelve su atencin a la centralidad del lenguaje por primera vez en su seminal Discurso de Roma, que fue desarrollado en Roma en septiembre de 1953 durante la XVIa Conferencia de Psicoanalistas de Lenguas Romances. Este discurso est publicado en los crits bajo el ttulo Funcin y campo de la palabra y el lenguaje en psicoanlisis, y marca un considerable viraje en su inters, que influenci todo el desarrollo subsiguiente de su enseanza.

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Power, afirma que no hay formacin de la subjetividad sin subordina cin, el enlace apasionado a aquellos a quienes ella o l (el sujeto en cuestin) est subordinado (Butler, 1997: 7). Parece, sin embargo, que ella permanece dentro de los lmites de una conceptualizacin algo tra dicional del poder cuando personaliza su posicin (aquellos a los que estamos subordinados son presumiblemente nuestros padres, especial mente durante los aos tempranos de formacin). En Lacan, el signifi cante se revela como el locus de este poder formador del sujeto: El poder es colindante con la lgica del significante (Dyberg, 1 997: 130). Este poder del significante no puede ser reducido a la presencia fsica o a la conducta de los padres biolgicos. Como veremos en breve, el Nombre del-Padre, el padre simblico y no el real, es el agente de este poder, el agente de la ley simblica. Obviamente, esta dimensin del poder es di ferente de su dimensin imaginaria.12 El poder imaginario est limitado dentro de un juego destructivo de rivalidad entre iguales. El poder sim blico, por su parte, est basado en el reconocimiento de la diferencia, y hace posible la institucin de cierto orden: la destruccin imaginaria del otro puede ser reemplazada por una coexistencia pactada (Julien, 1994: 55). El Otro, el campo de lo sim blico, es el campo de un Amo y un Garante (seminario del 9 de mayo de 1969); la coexistencia no es nunca un dato natural sino un efecto del poder de lo simblico. Retornaremos en un momento a esta dimensin simblica del poder; por ahora, y este es un prerrequisito para cualquier elaboracin ulterior de la dimensin simblica del poder dentro de la problemtica lacaniana de la subjetivi dad, concentrmonos en la concepcin lacaniana de lo simblico. El descentramiento radical de la subjetividad de Lacan con respecto al significante depende de una particular comprensin de este nivel sim blico, el registro del significante, el gran Otro. Esta concepcin de lo simblico se despliega en el encuentro de Lacan con la lingstica estruc tural. Tenemos que prestar atencin ahora a este encuentro. Para empe zar, sabemos que la finalidad principal del retorno a Freud de Lacan era revigorizar la teora analtica tomando en cuenta los desarrollos de la vanguardia del pensam iento cientfico de su poca. Consideraba a la

12 Es un movimiento lacaniano clsico -q u e , lamentablemente, a veces se olvida con facilidad- iluminar las tres dimensiones o ngulos caractersticos de un fenmeno humano (la dimensin imaginaria, la simblica y la real). Esto tambin es cierto para las relaciones de poder que pueden articularse a nivel de lo imaginario, lo simblico y lo real; algunas de estas dimensiones ya han sido o sern exploradas en los captulos siguientes. Lo fructfero de ese abordaje se demostrar tambin, por ejemplo, en nuestro anlisis de la significacin y del rol asignado al significado en la teora lacaniana.

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lingstica, tal com o fue fundada por Saussure -y a que Saussure puede llamarse el fundador de la lingstica moderna" (E: 1 2 5 )- como la gua en esta empresa, un rol que ms tarde asignar a las matemticas y a la topologa13: La lingstica puede aqu servirnos de gua, puesto que es este el papel que desempea en la vanguardia de la antropologa contem pornea, y no podramos permanecer indiferentes ante esto (E: 73). La lingstica es de gran importancia para el psicoanlisis por dos razones principales. Primero, puede asistir en el desarrollo de la teora analtica, un desarrollo que depende para Lacan, de su adecuada formalizacin: El psicoanlisis ha desempeado un papel en la direccin de la sub jetividad moderna y no podra sostenerlo sin ordenarlo bajo el movi miento que en la ciencia lo elucida. Este es el problema de los fundamentos que deben asegurar a nues tra disciplina su lugar en las ciencias: problema de formalizacin, en verdad muy mal abordado. (E: 72) Y, por supuesto, la lingstica es adecuada para esta reapropiacin psicoanaltica porque el anlisis opera a travs del lenguaje: los psicoa nalistas son practicantes de la funcin simblica, y as sera asombroso que nos desviemos de profundizar en ella, hasta el punto de desconocer ( mconnitre ) que es ella la que nos coloca en el corazn del movimiento que instaura un nuevo orden de las ciencias (E: 7 2 ). El consejo de Lacan, leed a Saussure (E: 125), est adems legitimado por el hecho de que el propio Freud consider al lenguaje como el fundamento de su descubrimiento del inconsciente. El argumento de Lacan es que Freud anticip a Saussure debido a que su inters principal, ya desde La inter pretacin de los sueos (1 9 0 0 ), no es articular una psicologa de los sueos sino explorar su elaboracin, es decir su estructura lingstica (E: 2 59). Lacan deja en claro que lo que Freud presenta com o formaciones del inconciente -ch istes, sueos, sntom as- no son ms que el re'sultado de su capacidad de discernir el status primario del lenguaje. As, la estrategia de Lacan es utilizar la lingstica moderna con el fin de recuperar la verdad de la empresa freudiana, una verdad perdida tiempo atrs para la teora analtica. Es esta empero su nica motiva cin? No hay duda de que este es un movimiento de doble va. Al buscar en Freud un determinado elemento lingstico, Lacan reconstruye a Freud de un modo que est influenciado por la lingstica moderna. La genia
13 En su seminario de 19 7 2 -3 , Aun, Lacan serala que la formalizacin matemtica es nuestra meta, nuestro ideal" (XX: 119).

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lidad estratgica del movimiento de Lacan es que, mientras interpreta a Freud de acuerdo a su concepcin de la teora lingstica moderna, pue de tambin proclamar que recobra el sentido perdido de Freud.14 Esto no quiere decir que, para Lacan, el psicoanlisis se reduzca a la lingstica. Como veremos, es una particular lectura de la teora lingstica la que puede resultar relevante para la teora analtica. Este tambin es un m o vimiento de doble va. En otras palabras, las nociones lingsticas que son de inters para el psicoanlisis ya estn construidas y definidas a travs de una particular lectura analtica de la lingstica estructural. Lo que el psicoanlisis descubre en la lingstica resulta equivalente solo a lo que la lingstica puede significar dentro de un marco analtico. Los puntos nodales de la teora lacaniana emergen como los puntos que sobredeterminan los trminos especficos de la relacin entre los dos domi nios. Dentro de esta dialctica, Lacan casi parece completar la propia tesis de Saussure de que la psicologa determinar el uso apropiado de la semiologa, aunque en un modo que Saussure ciertamente no estaba en posicin de prever. En Aun (1 9 7 2 -3 ) queda claro que, en el esquema de Lacan, la langue de Saussure es efectivamente sustituida por la lalangue de Lacan, que las nociones lingsticas de Lacan no pertenecen realmente a la lingstica sino que instituyen un terreno separado de linguistrie: Mi decir (Mon dire ) que el inconsciente est estructurado como un lenguaje, no pertenece al campo de la lingstica (XX: 1 5 )15. Lacan com ienza su exploracin de la lingstica estructural con la piedra basal de la lingstica moderna, el concepto de signo. Para Saus sure, el lenguaje es un sistema formal que est construido sobre la base de la pura diferencia: En el lenguaje en s mismo solo hay diferencias (Saussure, 1983: 118). El contenido de una palabra no est determinado por lo que sta contiene sino por lo que existe fuera de ella. El valor de un concepto es puram ente diferencial: los conceptos estn definidos
14 Esta es parce de la estrategia general de Lacan de articular su propio punto de vista con lecturas de los trabajos de Freud de una manera en la que no siempre es fcil discernir qu es una contribucin original y qu es slo la presentacin de la posicin de Freud. Este doble movimiento es caracterstico tambin de la dimensin filosfica del retorno de Lacan a Freud: Fue un movimiento altamente estratgico que le permiti a Lacan vender Freud a los filsofos, mientras que, al mismo tiempo, les venda filosofa a los psicoanalistas bajo la misma etiqueta del buen viejo Freud. Esta estrategia result increblemente exitosa... Lo que significa simplemente que el psicoanlisis, gracias a Lacan, es ahora la filosofa oficial de Francia" (Borch-Jacobsen, 1997: 213). 15 El lenguaje puede ser pensado como el resultado de una sedimentacin, una admisin o incluso una hegemonizacin (es decir, de una dom esticacin simblica) de un campo primario de lalangue, del sustrato catico primario de la polisemia y la jouissance lingstica (Evans, 1996a; 97).

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negativamente por contraste con otros tems en el mismo sistema lings tico (Saussure, 1983: 115). Conforme a ello, definir una unidad implica tomar en cuenta la totalidad de la estructura del lenguaje, una estructura que el estructuralismo clsico acepta como un sistema cerrado, esta clau sura ser ms tarde discutida y deconstruida por el posestructuralismo. Pero Saussure admite la aplicacin del concepto de diferencia solo a los niveles del significante (la huella mnmica) y del significado (el con cepto) cuando se los considera independientemente uno del otro. Con siderados en conjunto, producen algo positivo: el signo. Lacan no se preocupa por retener este isomorfismo caracterstico del esquema saussureano. En eso, est de acuerdo con los desarrollos de la lingstica que apuntan a un formalismo mayor; parece estar en contacto, por ejemplo, con el desarrollo terico desde Saussure a Jakobson y Hjelmslev: si todo el lenguaje es forma y no sustancia, y si existe un isomorfismo entre esos dos niveles, entonces se vuelve muy difcil diferenciarlos sin reintroducir una concepcin de sustancia. Si, para Saussure, el isomorfismo funcion como una trampa, para Lacan est claro desde el comienzo que no hay isomorfismo entre los dos dominios, el del significante y el del significa do. Su relacin no es una relacin de dos niveles equivalentes. Existe, no obstante, otro problema ms con el esquema saussureano ms all de la relacin forma/sustancia en sentido estricto. Saussure, a pesar de sus esfuerzos por evitar ese resultado, parece reintroducir una concepcin representacionalista de la significacin. En Saussure, la dis tincin entre significante y significado puede describirse como una reli quia, dentro de una teora alrgica a ello, de una problemtica represen tacionalista del signo (Borch-Jacobsen, 1991: 1 75). Est claro que la reformulacin de Lacan de la lingstica saussureana va ms all de cual quier representacionalismo de esa especie. Lacan articula una posicin refinada que parece tomar en cuenta la crtica de la idea saussureana de la arbitrariedad del signo. Para Saussure, la arbitrariedad es una caracte rstica determinante de la relacin entre significante y significado, una relacin concebida como extraa a cualquier clase de conexin natural. Es esta idea de ausencia de cualquier conexin natural la que deja per plejo a Benveniste. Si por significado entendemos el concepto y no el referente (como Saussure tuvo cuidado de sealar desde un comienzo), entonces cul es el sentido de la afirmacin de Saussure de que no hay conexin natural entre los dos dominios? Por qu se pensara algo as? Es claro que el razonamiento est falseado por el recurso incons ciente y subrepticio a un tercer trmino, que no estaba comprendido en la definicin inicial. Este tercer trmino es la Cosa misma, la reali-

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ciad. Ya puede decir Saussure que la idea de sur no est ligada al significante s--r; no por ello deja de pensar en la realidad de la no cin. Cuando habla de la diferencia entre b - -f y o-k-s, se refiere a pesar suyo al hecho de que estos dos. trminos se aplican a la misma realidad. He aqu pues la cosa, expresamente excluida por principio de cuentas de la definicin del signo, entrando por un rodeo e insta lando permanentemente la contradiccin. (Benveniste, 1966: 44) Esta contradiccin no se resuelve nunca en la obra de Saussure, ya que el problema de la realidad externa nunca es elaborado en toda su extensin. Cierto representacionalismo realista permanece an en la obra de Saussure o en alguna de sus mltiples aplicaciones:16 parece presu puesto entre lneas que el significado precede a la emergencia del signi ficante, que solo est all con el fin de expresarlo y comunicarlo; el sen tido brota desde el significado hacia el significante (Barthes, 1990); el lenguaje es concebido como formando parte o siendo idntico al mundo real (Coward y Ellis, 1977: 47). Como seala Derrida, en tal esquema, No solamente el significante y el significado parecen unirse, sino en esta confusin, el significante parece borrarse o hacerse transparen te para dejar al concepto [un concepto conectado con la realidad externa] presentarse a s mismo, como lo que es, no remitiendo a nada ms que a su presencia. (Derrida, 1 9 8 1 :3 2 -3 ) Para Lacan, una teora del sentido fundada en el recurso a alguna clase de referente, a un orden de realidad objetiva supuestamente accesi ble, es claramente insuficiente. La teora lacaniana ofrece un intento de solucin a este problema subvirtiendo la relacin entre el significante y el significado. En lugar de la unidad de significante y significado, Lacan enfatiza su divisin; si la unidad prioriza el significado, la divisin da prioridad al significante en la produccin del significado, una produc cin que solo ahora queda completamente elucidada.

ls Aun Hjelmslev, quien se inclinaba a excluir del mbito lingstico cualquier clase de sustancia, promoviendo un formalismo que fue crucial en la expansin de la teora del lenguaje a otros sistemas semiticos, busc tardamente reintegrar el referente, una sustan cia clara, a su modelo lingstico; en sus propias palabras, trat de semiotizar incluso hasta ese trozo de sustancia rebelde conocida como el nivel psquico (Hjelmslev en Gadet, 1986: 126). El comentario de Gadet es el siguiente y se relaciona con nuestra discusin: Esta (la de Hjelmslev] es una empresa extraa, y podemos preguntarnos si la lingstica tal como fue constituida por Saussure no se empantana en ella" (Gadet, 1986: 126).

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As, aunque comienza desde un ngulo saussureano, Lacan traza una distincin entre significante y significado muy diferente a la de Saussure. Lo ms importante aqu es que, aunque este segundo orden interacta histricam ente sobre el primero, la estructura del primero gobierna la direccin del segundo (E: 126): esta posicin ser ms adelante radicali zada en el curso de la enseanza de Lacan. En La instancia de la letra (1 9 5 7 ), Lacan da un paso crucial en relacin al algoritmo saussureano, al que presenta como S/s. Este es un algoritmo que regula la relacin entre significante y significado. Lacan atribuye esta posicin prim ordial del significante al propio Saussure, aunque queda bien claro en su presenta cin que est advertido de que este no es el modo en que se encuentra en los esquemas de Saussure; piensa, sin embargo, que esta es una interpre tacin legtima. Es ciertamente una interpretacin que le permite adaptar el concepto saussureano al marco analtico, y, al mismo tiempo, reclamar su parte del legado saussureano (una estrategia que ya haba utilizado exitosamente en su lectura de Freud). Aqu, el significante (S) est loca lizado sobre el significado (s), correspondiendo este sobre a la barra que los separa, una barrera resistente a la significacin. Esta barrera es justam ente lo que hace posible un estudio exacto de los lazos propios del significante, y de la amplitud de su funcin en la gnesis de la signi ficacin (E: 149). Si el factor dominante aqu es la barra que rompe la unidad del signo saussureano, entonces la unidad de la significacin solo puede ser una ilusin. Lo que crea esta ilusin (el efecto del signifi cado) es el juego de los significantes: Slo el significante garantiza la coherencia terica del conjunto como conjunto (E: 126). En el esquema de Lacan entonces, el significante no es algo que fun cione como una representacin del significado; ni tampoco es el sentido del algoritmo S/s que haya un paralelismo entre los dos niveles, entre el del significante y el del significado. En trminos ms simples, el sentido es producido por los significantes; brota desde el significante hacia el significado y no viceversa (como afirma el representacionalismo realista). Esta es la idea que Lacan muestra con su famoso ejemplo de las puertas de bao. En este caso el significado -vagam ente definido como la reali dad extern a- es el mismo: dos puertas idnticas que presumiblemente llevan a dos baos idnticos. Lo que crea la significacin diferente en cada caso, lo que crea la diferencia entre el bao de damas y el bao de caballeros es el significante diferente, es decir el hecho que cada puerta lleva un cartel diferente (Damas y Caballeros). El significante m ani fiesta la presencia de la diferencia y nada ms que eso, haciendo imposi ble cualquier conexin entre signos y cosas. En otras palabras, la referen-

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cia a los signos implica una referencia a las cosas como garantia de la significacin, algo que Saussure fue finalmente incapaz de evitar, m ien tras que la nocin de la primaca del significante rompe con tales conno taciones representacionalistas. Si una teora intuitiva del sentido se basa usualmente en un esquema descriptivo o denotativo, como aparece en la descripcin agustiniana del lenguaje, de acuerdo a la cual las palabras significan objetos,17 Lacan subvierte claramente esta teora simplista. En este punto, no obstante, es crucial evitar un error comn. Esta subver sin no se lleva a cabo mediante la eliminacin de la posicin estructural del significado. Qu pasa entonces con el significado en el esquema de Lacan? Lacan entiende el significado como un efecto de transferencia. Si hablamos de significado es slo porque nos gusta creer en su existencia. Es una creen cia crucial para nuestra construccin de la realidad como un conjunto coherente, objetivo; una creencia en algo que garantiza la validez de nuestro conocim iento, sosteniendo la fantasa de una adaequatio entre el lenguaje y el mundo. Pero para Lacan, com o afirma en su sem inario sobre Las Psicosis (1 9 5 5 -6 ), an la transferencia de significado, tan esen cial en la vida humana, slo es posible debido a la estructura del signifi cante (III: 2 2 6 ). Dicho de otra forma, el pretendido realismo de la des cripcin de lo real mediante el detalle, slo se concibe en el registro del significante organizado...La articulacin formal del significante es domi nante respecto a la transferencia del significado (III: 229). Lacan enton ces radicaliza la idea sem iolgica, im plcita en Saussure y expresa en Barthes, que resulta cada vez ms difcil concebir un sistema de imge nes y objetos cuyos significados puedan existir independientemente del len g u aje... El m undo del significado no es otro que el del lengu aje (Barthes, 1973: 10). El significado nunca es una presencia plena consti tuida fuera del lenguaje. La radicalizacin de Lacan, no obstante, im pli ca el quiebre definitivo con el isomorfismo entre el significante y el signi ficado y una resolucin refinada del problema de la realidad externa. El punto de Arqumedes de su solucin es el siguiente: lo simblico no es el orden del signo, como en la lingstica saussureana, sino el orden del significante. La significacin es producida por el significante: El signifi
17 Un nombre est en lugar de una cosa, otro en lugar de otra, como Wittgenstein afirma en el Tractatus (Wittgenstein, 1988: 22). En sus Investigaciones filosficas, vuelve sobre esto y describe este cuadro agustiniano del lenguaje como sigue: Las palabras del lenguaje nombran objetos -la s oraciones son combinaciones de esas denom inaciones... Cada pala bra tiene un significado. Este significado est coordinado con la palabra. Es el objeto por el que est la palabra (Wittgenstein, 1992: 2).

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cante crea el campo de las significaciones (III: 292). Un ejemplo desde el anlisis sociopoltico puede resultar til para elucidar este punto. Como seala Pierre Bourdieu, es evidente que la constitucin de un movimien to organizado social o polticam ente a partir de la masa de un grupo dom inado, a travs, por ejem plo, del acto de sim bolizacin en el cual se elige al vocero del m ovim iento, coincide con la co n stitu ci n del grupo p er se: El signo crea la cosa significada, el significante se identifica con la cosa significada que no existira sin l, y que puede reducirse a l. El significante no es solamente lo que expresa y representa al grupo significado: es lo que le significa que l existe, que tiene el poder de convocar a la existencia visible, al movilizarlo, al grupo que l significa. (Bourdieu, 1 9 9 1 :2 0 7 ) En Lacan, que en esto es ms radical que Bourdieu, el significante es capaz de producir significacin debido a que no se refiere a ningn objeto significado. Es el signo de una ausencia (III: 167). Toda signifi cacin se refiere a otra y as sucesivamente; el significado se pierde en el deslizam iento m eto n m ico caracterstico de la cad ena sign ifican te. Como indica Lacan: Nuestro punto de partida, el punto al que siem pre volvemos, pues siem pre estarem os en el punto de partida, es que todo verdadero significante es, en tanto tal, un significante que no significa nada (III: 1 8 5 ). Esta desaparicin del significado (no como posicin estructural sino com o el punto real de referencia de la significacin) se debe a una compleja e incluso paradjica pero efectiva estrategia diseada con el fin de evitar los callejones sin salida de Saussure (o, en general, los peligros de un representacionism o simplista). Lo sorprendente es que, para Lacan, el significado desaparece porque ya no est asociado al concepto, com o en Saussure, sino que se lo concibe com o perteneciente al orden de lo real; es por eso que la barra que divide significante y significado, en lugar de constituir una ligazn ntima entre ellos, en lugar de crear la unidad del signo, es entendida como una barrera que resiste a la significacin, como un lmite que marca la interseccin de lo simblico con lo real (Boothby, 1991: 127). Dicho de otra manera, Lacan acepta desde el inicio lo que Saussure neg pero se vio forzado a introducir por la puerta trasera. En Lacan, no obstante, est relacin entre el significado y lo real es aceptada slo para ser localizada en el lmite de la significacin y no en su ncleo. El significado desaparece como tal, es decir como el epicentro de la signi

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ficacin, justam ente porque en su dimensin real est situado ms all del nivel de lo sim blico. Lo que permanece es el locus del significado que ahora es designado por una falta constitutiva. Lo que tambin per manece es la promesa o la aspiracin de alcanzar el significado perdido/ imposible, de llenar el vaco en el locus del significado ausente. La signi ficacin est articulada en torno a la ilusin de alcanzar el significado, pero esta misma ilusin es un resultado del juego del significante. El significado, como hemos sealado, es un efecto creado por el significante en el proceso de la significacin. El contenido conceptual de un enun ciado, como seala Jam eson, debe verse como un efecto de sentido; es la relacin entre significantes lo que produce el espejism o objetivo de la significacin (Janieson, 1992: 26). Es el significante, en otras palabras, el que determina el efecto ilusorio del significado: El significante tiene una funcin activa, mientras que lo significable -aquello que puede ser significado- soporta su marca. El significado es causado por el signifi cante (Klotz, 1995: 94 ). La ilusin de un sentido estable es un efecto del juego de los significantes; la teora del sentido de Lacan se sita as ms all de cualquier problemtica representacionalista. Lo que l quiere de cir con esto es que, si hay un significado, ste slo puede ser un signifi cante al que atribuim os una funcin de significado transferencial. El significado es un sujeto supuesto saber lingstico, o ms bien un ob jeto supuesto saber que un significante significa para un sujeto. Pero ahora, cierta confusin parece contam inar nuestro argumento. Cul es el status exacto del significado? El significado es real o imagina rio? Al principio postulamos que el significado es el efecto de la ilusin transferencial, una entidad imaginaria. Ms adelante presentamos al sig nificado referido al orden de lo real, un orden ms all de la significa cin. Lacan parece aceptar dos definiciones opuestas del significado. Un examen ms cuidadoso revela, sin embargo, que esto no es el resultado de alguna clase de confusin conceptual sino la ingeniosa solucin de Lacan al problema del sentido. Un acercam iento lacaniano riguroso al terreno del sentido y la significacin debe tener en cuenta a la vez a las tres dimensiones involucradas: los registros de lo real, lo imaginario y lo simblico. Segn Lacan, el significado, lo que es supuesto ser, a travs de sus conexiones con la realidad externa, la fuente de la significacin, pertenece efectivamente a lo real. Pero este es un real que se resiste a la simbolizacin, esta es la definicin de lo real en Lacan: lo real es lo que no puede ser simbolizado, lo imposible. Seguramente, si este real est siempre ausente del nivel de la significacin no puede ser en s mismo y por s mismo la fuente de esta misma significacin. Su ausencia, sin

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embargo, la falta constitutiva del significado en tanto real, s puede serlo. Esta falta constituye algo absolutamente crucial para la significacin. Esta ausencia tiene que ser compensada para que la significacin pueda ad quirir alguna coherencia. La ausencia de significado en su dim ensin real es lo que causa la emergencia de la transferencia del significado. Lo que emerge es el significado en su dimensin imaginaria. Hay, sin embar go, una dimensin ms en este juego del significante. Esta transferencia del significado, la emergencia del significado imaginario, slo puede ser el resultado del juego de los significantes. As es como la tercera dimen sin, la dimensin de lo simblico, determina la significacin. La predo minancia del significante es lo que produce el significado imaginario con el fin de recubrir la ausencia del significado real o ms bien del significa do en tanto real.18 Retornemos ahora, despus de esta necesaria desviacin semitica, a nuestra preocupacin inicial: una conclusin que se desprende de ella es que la prioridad del significante es crucial para la conceptualizacin lacaniana del sujeto en tanto articulado en lo simblico. Si hay siempre algo perdido en el orden del lenguaje, si hay siempre algo faltante en la cadena significante, es porque el significado siempre se desliza ms all, porque la significacin nunca es completa: la ilusin del significado, el juego de los significantes no puede nunca eliminar la ausencia, la falta de lo real imposible. Es posible acercarse a esta falta desde varios ngulos en la teora lacaniana. En este punto, y ya que estam os analizando la constitucin de la subjetividad, me concentrar en la cuestin de la singularidad del su jeto, una singularidad real que ocupa la posicin de un significad o que nunca puede ser significado. En Las Psicosis Lacan sostiene que En efecto, hay algo radicalmente inasimilable al significante. La exis tencia singular del sujeto sencillamente. Por qu est ah? De dn de sale? Qu hace ah? Por qu va a desaparecer? El significante es incapaz de darle la respuesta, por la sencilla razn de que lo pone precisamente ms all de la muerte. El significante lo considera como muerto de antemano, lo inmortaliza por esencia. (III: 179-80)
ls Aunque inicialmente Lacan utiliza las categoras de sentido (sens) y significacin (signification) de modo intercambiable, desde finales de los aos cincuenta en adelante vincula la significacin a la dimensin de lo imaginario del proceso de significacin (a la produccin ilusoria de significado), mientras que utiliza el sentido para referirse a la dimensin sim b lica de este proceso. Aunque esta distincin tiene alguna importancia clnica, no influye drsticamente en nuestra exposicin del anlisis que hace Lacan de lo simblico.

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Este es entonces el rol paradjico del significante: por una parte, y debido a la universalidad y objetividad del lenguaje, el significante ofrece al sujeto una representacin casi inmortal, estable, slo que esta representacin es incapaz de representar, por las mismas razones, la sin gularidad del sujeto, este significado est perdido; la inmortalidad pre supone la muerte del sujeto: la palabra es el asesinato de la cosa. Entrar al orden del significante implica cierta mortificacin. En la medida en que la vida slo tiene sentido dentro de un universo simblico, la vida presupone una muerte continua: Media vita, in morte sumus. El sujeto est petrificado y alienado justam ente en el lugar en donde busca el n aci miento de s mismo. As la alienacin es constitutiva del sujeto: com o seala Lacan en Posicin del inconsciente (1 9 6 4 ), la enajenacin, es cosa del sujeto (1 9 9 5 : 268). En este punto se inscribe una falta irreductible dentro de la estructura subjetiva, una falta debida a la prioridad del significante y a la naturaleza del orden simblico; el sujeto se vuele idntico a esta falta: Por haber nacido con el significante, el sujeto ha nacido dividido (Lacan en Soler, 1 995: 4 2 ). Como afirma Lacan en su sem inario indito titulado Problem as cruciales p ara el psicoanlisis (1 9 6 4 -5 ), al determinar al sujeto, el significante lo barra (sem inario del 7 de abril de 1 9 6 5 ). El hecho mismo de que hablamos divide al sujeto: la hiancia entre el sujeto de la enunciacin y el sujeto del enunciado no puede ser llenada nunca. Como se ha dicho antes, lo que perdura en el origen del sujeto no es nada ms que una Spaltung significante. Slavoj Zizek ha descripto muy acertadamente esta dialctica por la cual la identidad simblica del suje to es simultneamente afirmada y suspendida: Brevemente, por medio de la Palabra, el sujeto finalmente se encuen tra a s mismo, viene a s mismo... en la Palabra, el sujeto directamen te se alcanza a s mismo, se postula a s mismo como tal. El precio de ello, sin embargo, es la irrecuperable prdida de la autoidentidad del sujeto: el signo verbal que representa al sujeto, esto es, aquel en el que el sujeto se postula a s mismo como autoidntico, so porta la marca de una disonancia irreductible; nunca le queda bien al sujeto. (Zizek, 1997a: 43) El fracaso de su propia autorrepresentacin simblica es la condicin de posibilidad para la em ergencia del sujeto del significante, para la representacin en general.

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De la identidad a la identificacin: las dimensiones im aginaria y simblica.


Cules son las implicaciones de la alienacin constitutiva en lo ima ginario y lo simblico para una teora de la identidad subjetiva? La completud de identidad que el sujeto busca es imposible tanto en el nivel imaginario com o en el simblico. El sujeto est condenado a simbolizar a fin de constituirse a s mismo/a com o tal, pero esta sim bolizacin no puede capturar la totalidad y singularidad del cuerpo real, el circuito cerrado de las pulsiones. La simbolizacin, es decir, la bsqueda de la identidad en s misma, introduce la falta y hace finalmente imposible la identidad. Pues aun la idea de que la identidad pueda volver posible su imposibilidad ltima tiene que ser instituida. La identidad slo es posi ble como una identidad fracasada; sigue siendo deseable justamente por que es esencialmente imposible. Esta imposibilidad constitutiva es la que, al hacer imposible la identidad completa, hace posible la identificacin, si no necesaria. As, resulta bastante engaoso hablar de identidades dentro de un m arco lacaniano. Lo que nico que tenem os son slo intentos de construir una identidad estable, ya sea en el nivel im agi nario o en el sim blico, a travs de la imagen o del significante. El sujeto de la falta emerge debido al fracaso de todos estos intentos. Lo que entonces tenem os, si querem os ser precisos y exactos, no son iden tidades sino identificaciones, una serie de identificaciones fallidas o m ejo r an u n ju e g o entre la id en tificaci n y su fracaso, un ju e g o profundam ente p oltico. El concepto de identificacin se vuelve entonces crucial para cual quier comprensin de la concepcin lacaniana de la subjetividad; ya lo era en la teora freudiana. En Freud, la identificacin emerge como un concepto de la mayor importancia dado que se refiere al mecanismo a travs del cual se constituye la subjetividad. La identificacin se refiere al proceso psicolgico mediante el cual un sujeto asimila un aspecto, una propiedad, un atributo de otro y se transforma, total o parcialm ente, sobre el modelo de ste. La personalidad se constituye y se diferencia mediante una serie de identificaciones (Laplanche y Pontalis, 1988: 2 0 5 ). Lacan agrega dos requisitos a esta descripcin. Ante todo, la distincin entre identificacin imaginaria e identificacin simblica, lo que aclara un cmulo de ambigedades que aparecen en Freud, y, luego, el impor tante nfasis en la idea de que la identificacin no puede dar como resul tado una identidad subjetiva estable: el horizonte ntico de la identifica cin es el del fracaso final; su horizonte ontolgico, el de la im posibili

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dad.19 Aun as, esto no es, estrictamente hablando, un fracaso de la iden tificacin, sino un fracaso de la identidad, es decir un fracaso en lograr la identidad a travs de la identificacin. No obstante, esta misma imposi bilidad de lograr la identidad (la sustancia) es la que hace constitutiva a la identificacin (el proceso). Esto no slo es verdadero para la vida del nio sino tambin para la vida del adulto, algo que destaca la relevancia del concepto de identificacin para el anlisis social y poltico. Debido a que los objetos de identificacin en la vida adulta incluyen a las ideolo gas polticas y a otros objetos socialmente construidos, el proceso de identificacin se revela como constitutivo de la vida sociopoltica. No es la identidad la que es constitutiva sino la identificacin com o tal; en lugar de polticas de la identidad, deberamos hablar de polticas de la id entificacin. En esta seccin enriqueceremos y rearticularemos los puntos presen tados hasta ahora poniendo en juego el concepto central lacaniano de la identificacin. Lacan formula por primera vez un anlisis detallado de la identificacin en su artculo del estadio del espejo. Al definir el estadio del espejo, describe la identificacin como la transformacin que tiene lugar en un sujeto cuando ella o l asume una imagen de s misma/o: B asta... comprender el estadio del espejo com o una identificacin en el sentido pleno que el anlisis da a este trmino: a saber, la transformacin producida en el sujeto cuando asume una imagen (E: 2). Esta identifi cacin primaria es la que produce al ego. Como hemos sealado, esta identificacin no puede brindar al sujeto una identidad estable; es irre ductiblemente alienante, basada en la m connaisance de la dehiscencia del organismo en su seno, por una Discordia primordial que traicionan los signos de malestar y la incoordinacin motriz de los meses neonata les (de la prematuracin del nacimiento), en una autonoma ilusoria de corta vida: El estadio del espejo es un drama cuyo empuje interno se precipita de la insuficiencia a la anticipacin; y que para el sujeto, presa de la ilusin de la identificacin espacial,20 maquina las fantasas que se sucedern desde una imagen fragmentada del cuerpo hasta una for ma que llamaremos ortopdica de su totalidad - y a la armadura por fin asumida de una identidad enajenante, que va a marcar con su estructura rgida todo su desarrollo mental (E: 4).
19 Como seala Jacqueline Rose, lo inconsciente revela constantemente el fracaso de la identidad... hay resistencia a la identidad en el corazn mismo de la vida psquica (Rose en Butler, 1997: 97). 20 Esta es la anticipacin de una unidad ilusoria, que revela la naturaleza imaginaria de todas las promesas utpicas. Ver, para esta cuestin, el anlisis del captulo cuarto.

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La identificacin simblica difiere de la imaginaria en varios aspectos. Segn la interpretacin ortodoxa, alienado en la imagen, el nio intenta emerger como sujeto en el nivel simblico. En este punto - e n esta conje tura lgica- el conjunto alienado de las identificaciones imaginarias del nio, tal como se desarrollan en el estadio del espejo, est adecuadamen te situado dentro del sistema sociolingstico circundante. La identifica cin simblica emerge como una solucin a la ambivalencia de lo imagi nario. No debemos, sin embargo, pintar una versin muy rosa del cuadro de la identificacin simblica: El orden simblico debe ser concebido como algo superpuesto (III: 96). Cmo es impuesto lo simblico al su jeto, abriendo al mismo tiempo el camino para la representacin simb lica de si? Esto se realiza mediante la intervencin del Nombre-del-Padre, de un significante primario que soporta la entera matriz de la signi ficacin. Antes de esta intervencin, el nio est encerrado en una rela cin imaginaria con su madre. La invasin del Nom bre-del-Padre destruye esta relacin imaginaria incestuosa entre la madre y su hijo: El complejo de Edipo significa que la relacin imaginaria, conflictual, incestuosa en s misma, est prometida al conflicto y a la ruina. Para que el ser humano pueda establecer la relacin ms natural, la del macho a la hembra, es necesario que intervenga un tercero, que sea la imagen de algo logrado, el modelo de una armona. No es decir suficiente: hace falta una ley, una cadena, un orden simblico, la intervencin del orden de la palabra, es decir del padre [el Nombredel-Padre] . (111:96) La invasin del Nombre-del-Padre hace posible una nueva clase de identificacin -e n lo sim blico - que intenta suspender la ambigedad en lo imaginario. Las tensiones que implica lo imaginario se resuelven de una u otra manera. En otras palabras, el estadio del espejo, la hegemona de lo imaginario, tiene un final (E: 5), un final marcado por la invasin de lo simblico. La razn por la que usamos palabras com o imposicin e invasin es que la entrada al registro simblico presupone cierta pr dida, o ms bien una prohibicin, la prohibicin de la madre. Presupo ne, en otras palabras, la im posicin de la Ley sim blica. Para que el sujeto emerja en y a travs del lenguaje, lo simblico debe ser aceptado, las leyes del lenguaje tienen que ser reconocidas. Para que ello ocurra debe ser instituida la idea de la Ley. Como se mencion ms arriba, el agente de la Ley es aqu el Nombre-del-Padre, esto es, no el padre real mente existente sino un significante que irrumpe en la relacin imagina

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ria entre madre e hijo erigiendo la prohibicin del incesto: En el nombre del padre es donde tenemos que reconocer el sostn de la funcin sim b lica que, desde el albor de los tiempos histricos, identifica su persona con la figura de la ley (E: 67). Dicho simplemente, el padre introduce la idea de un nuevo orden. Esta es, segn Lacan, la dimensin ms destaca da de la funcin del padre. La funcin paterna introduce un orden, pero un orden estructuralmente diferente al orden natural, un orden que ins tituye la sociedad humana, una cierta comunidad de sentido (III: 3 2 0 ). En ese sentido, el rol del significante que instituye el orden simblico para el sujeto, el rol del Nombre-del-Padre, es tanto prohibitivo, puesto que demanda algo del sujeto, como tambin productivo, puesto que hace posible la em ergencia del sujeto del significante en su relacin con el orden de la realidad simblica. Si las leyes del lenguaje, para poder funcionar de alguna manera, presuponen, la aceptacin de la Ley como tal, para Lacan esta Ley est claramente articulada en el nivel del significante. La significacin, la ar ticulacin de significantes en ciertos rdenes, se fundamenta en el hecho de que hay una Ley. Si, con respecto al drama familiar, la Ley se introdu ce con la prohibicin del incesto, en trminos de la dialctica general de la formacin de la identidad la Ley se introduce con el sacrificio de todo acceso inmediato a un real presim blico, un sacrificio im plcito en el advenimiento del lenguaje. En otras palabras, la funcin del lenguaje en general, el orden social en s mismo como distinto al orden natural, es soportada por el Nombre-del-Padre como portador de la Ley sim blica.2 1 La cuestin de la im portancia de este significante puede tam bin ser examinada por una va negativa. Podemos preguntar, por ejemplo Qu sucede cuando el significante que est en ju eg o , el centro organizador, el punto de convergencia significativa que constituye, es evocado, pero falta [jait djaut ]? (III: 283). Cuando el Otro es excluido, lo que concierne al sujeto es dicho por el pequeo otro, por sombras de otro (III: 53). La falta de lo simblico es recubierta por construcciones imaginarias que toman la forma de delirios. En la psicosis el significante est en causa, y como el significante nunca est solo, como siempre forma algo coherente - e s la
21 En la concepcin de Lacan, que en este punto est influenciada por la obra de LviStrauss, la Ley no es entendida com o una pieza particular o un contenido positivo de legislacin, sino como el principio de orden o estructuracin que hace posible la existencia social. La Ley es la condicin estructural para la emergencia de lo social. Y como lo social slo puede articularse a travs del intercambio simblico, es decir, dentro del orden sim b lico, esta Ley es, para Lacan, la Ley del significante: Esta ley se da pues a conocer suficien temente como idntica a un orden de lenguaje (E: 66).

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significancia misma del significante- la falla de un significante lleva necesariamente al sujeto a poner en tela de juicio el conjunto del significante. (111:203) Lo que se halla en la raz de la psicosis es la preclusin de este signi ficante, el Nombre-del-Padre: Es en un accidente de este registro y de lo que en l se cumple, a saber la preclusin del Nombre-del-Padre en el lugar del Otro, y en el fracaso de la metfora paterna, donde designamos el efecto que da a la psicosis su condicin esencial, con la estructura que la separa de la neurosis. (E: 215) Es justam ente esta falta del Nombre-del-Padre, la falta del significante que soporta al Otro simblico, lo que explica las perturbaciones observa bles en los psicticos, como la incapacidad de construir metforas creati vas, etc.22 En su especificidad, el Nombre-del-Padre introduce cierta falta, de manda el sacrificio de la relacin incestuosa del nio con la madre. En un nivel ms general, esta falta constituye una afirmacin de las leyes simblicas del lenguaje, le permite al sujeto entrar al mundo social en el que l o ella puede constituirse a s mismo/a como un sujeto deseante en el nivel del lenguaje. En este sentido las estructuras sociales son sim b licas (Lacan en Evans, 1996: 193). El Edipo es un factor de seguridad necesario para todo sujeto neurtico en tanto erige una defensa contra lo real amenazante y angustiante de la absorcin por la madre, que podra llevar a la psicosis. Para poder adquirir la capacidad de simbolizar (y de vivir una vida normal, neurtica) el presupuesto necesario es sacrificar algo, aceptar que la simbolizacin nunca puede ser total, que algo ser excluido para siem pre a fin de que el mundo tenga sentido. Lo que tenemos aqu es la inclusin ( Bejahung ), la aceptacin, de una exclusin, como condicin de posibilidad para la simbolizacin. La entrada al mun do sim blico im plica este movimiento dual. A fin de ganar el mundo simblico, tenemos que sacrificar la esencia de lo que buscamos en l; a
22 Para una primera exploracin introductoria de las caractersticas de la psicosis y de la diferenciacin estructural entre las estructuras clnicas de neurosis (obsesiva, histrica y fbica), psicosis y perversin, ver, de la bibliografa disponible en ingls, el breve artculo de Miller An Introduction to Lacans Clinical Perspectives (Miller; 1996b), A Clinical ntroduction to Lacanian Psychoanalysis: Theory and Technique de Bruce Fink y The Clinical Lacan de Jol Dor (Dor, 1997).

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fin de ganar el significante tenemos que sacrificar el significado. La iden tificacin simblica es una identificacin estructurada alrededor de esta falta constitutiva. Es central para este argumento la idea de que algo tiene que ser ex cluido para que otra cosa funcione adecuadamente; as, excluyendo cier tas alternativas, la identificacin simblica conforma el ncleo de la de cisin en la vida humana. Como he mencionado ms arriba, el signifi cante, la funcin general que Lacan asigna al Nombre-del-Padre, consti tuye el principal locus de poder en la vida humana; el significante intro duce la dimensin simblica del poder. Este es un poder a la vez positivo y negativo. Se puede notar aqu cierta homologa con la concepcin del poder de Foucault como algo no solo prohibitivo sino tambin produc tivo. La funcin paterna de Lacan parece ejem plificar este poder la Foucault, en especial en la medida en que la funcin prohibitiva del padre es justam ente lo que hace posible el desarrollo del deseo sexual y la concepcin de Foucault del poder est articulada vis vis la historia de la sexualidad; como indica Jo n Simons en Foucault and thc Political, eS con respecto al mbito de la sexualidad que Foucault asevera ms enftica mente que el poder es tanto productivo como represivo (Simons, 1995: 3 3 ).23 Otro aspecto crucial de esta dimensin simblica del poder es el hecho que, en oposicin al poder imaginario, presupone la com p lici dad, o ms bien la aceptacin, del sujeto. La Ley del lenguaje debe ser aceptada por el sujeto para poder evitar la psicosis. Este es un esquema muy cercano a la concepcin de Bourdieu del poder sim blico, en la cual el poder simblico es legitimado por la aceptacin de aquellos que estn sujetos a l (Bourdieu, 1991). En ambos casos, esta aceptacin nunca es muy fcil; en psicoanlisis esta dificultad para aceptar el Nombre-delPadre se halla en la raz de las neurosis, mientras que en relacin al nivel social, la dificultad sobrevuela toda la lucha sociopoltica en torno a la idea del orden en la sociedad, una pregunta que ser discutida ms ade lante en otras partes de este libro.

23 Mientras que la percepcin general parece ser que Lacan y Foucault, tanto en lo personal como en sus proyectos tericos, fueron extraos entre s y en gran parte incompatibles, esto no es verdad..A pesar de las muchas diferencias de importancia, hay que sealar que, al menos durante sus seminarios Problemas cruciales del psicoanlisis (1 9 6 4 -5 ) y El objeto del psicoanlisis (1 9 6 5 -6 ), Lacan inst repetidamente a su audiencia a leer los libros de Foucault, y elogia especialmente la afinidad del trabajo de Foucault en El nacimiento de la clnica con su propio proyecto (seminario del 31 de marzo de 1961). El ao siguiente pidi a todos que leyeran Las palabras y las cosas de nuestro amigo Michel Foucault (seminario del 27 de abril de 1966), quien asisti al seminario del 18 de mayo de 1966.

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Lo que hay que enfatizar ahora es que lo que est en juego aqu no es slo la identificacin subjetiva sino la constitucin de la realidad en s misma: Para que haya realidad, para que el acceso a la realidad sea suficiente, para que el sentimiento de realidad sea un ju sto gua, para que la realidad no sea lo que es en la psicosis, es necesario que el com plejo de Edipo haya sido vivido (III: 198). Como veremos en el captulo segundo, la realidad est construida simblicamente y articulada en el lenguaje. Una vez ms, la articulacin lingstica presupone cierta pr dida, la exclusin de algo por medio de un acto de decisin: el poder se revela como un elemento inherente a la lgica del significante.24 No hay sociedad y realidad social sin exclusin; sin ella, el mundo colapsa en un universo psictico. Pero qu es exactamente lo que se sacrifica en el mundo del lenguaje? Dijimos que es la madre, la Cosa materna. En un nivel ms general, es tambin nuestro acceso a un nivel inmediato de necesidad relacionado con toda la vida animal. Debemos al hecho de la constitutividad de lo simblico en la vida humana que la necesidad se convierta en demanda y el instinto se convierta en pulsin y luego en deseo. Lo que acontece en todas esas transformaciones es la prdida de un nivel primordial de lo real. Lo que se pierde es todo acceso inmediato a lo real. Ahora slo podemos tratar de encontrar lo real a travs de la simbolizacin. Ganamos acceso a la realidad, la que es principalmente un constructo sim blico, pero el significado del significante realidad, lo real en s mismo, es sacrificado para siempre.25 Ninguna identificacin nos posibilita restaurarlo o recapturarlo. Pero es justam ente esta imposi

24 Reconocer la importancia de la decisin no es equivalente a suscribir una posicin decisionista. El decisionismo est fundado habitualmente sobre una concepcin de la subjetividad hobbesiana o cuasi hobbesiana. Mientras que aspira a elim inar cualquier fundamento metafsico o antropolgico en la teora del poder medante el reconocimiento de la prioridad ontolgica de la decisin, contiene usualmente un ncleo antropolgico implcito. El decisionista presupone casi siempre la constitutividad de una pulsin de autoconservacin que gua la decisin. En otras palabras, la argumentacin decisionista reemplaza usualmente las racionalizaciones metafsicas esencialistas de la decisin por otra racionalizacin (ms hertica, pero que sigue siendo una racionalizacin). Lo que se pierde es el carcter radical de la decisin, que solo puede sostenerse si se piensa la constitutividad de la decisin a partir de la falta en el sujeto. En trminos lacanianos, la decisin ante todo no funciona de acuerdo con una preexistente cualidad subjetiva o nuclear (una voluntad de poder, por ejemplo), sino justamente porque no existe un punto de referencia de ese tipo. En ese sentido, la decisin est condicionada simblicamente (requiere la intervencin castradora de la Ley simblica): lo que gobierna la decisin es el deseo de una identidad imposible/prohibida. 23 La distincin lacaniana entre la realidad y lo real" ser elaborada ms adelante hacia el final del segundo captulo.

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bilidad la que nos fuerza a identificarnos una y otra vez. Nunca obtene rnos lo que se nos prometi, pero es por eso justam ente que seguimos anhelndolo. En otras palabras, cualquier identidad resultante de la identificacin es siempre una identidad inestable, escindida, o aun una no-identidad, en tanto que toda identificacin est marcada por una dimensin alie nante. Como sostuvimos antes, si bien la identificacin imaginaria ofrece al sujeto un sentido de identidad, tambin implica una ambigedad ra dical, introduce cierta tensin antagnica. La misma alienacin caracte riza a la identificacin simblica: en Los cuatro conceptos fundam entales del psicoanlisis, Lacan se refiere a una falta que emerge por la invasin de lo simblico, debido a que el sujeto depende del significante y el signifi cante est primero en el campo del O tro (XI: 2 0 4 -5 ). Aqu nos confron tamos con una ambivalencia similar a la que llev al fracaso de la identi ficacin imaginaria. Lo que pertenece al Otro socio-sim blico nunca puede volverse totalmente nuestro; nunca puede convertirse en nosotros: ser siempre una fuente de ambivalencia y alienacin y esta brecha nunca po dr ser superada. El resultado final de la identificacin simblica es una alienacin en el lenguaje ms amplia, en el mundo social: La paradoja de la Palabra es que, por su emergencia, se resuelve la tensin del antago nismo presimblico, pero a un precio: la Palabra...acarrea una irrecupe rable externalizacin-alienacin (Zizek, 1 9 9 7 a : 4 2 ). Para recapitular nuestra exposicin hasta este punto, tanto la identificacin imaginaria como la sim blica fracasan en brindarnos una identidad estable. Una falta resurge continuam ente all donde la identidad debera consolidar se. Todos nuestros inten tos de recu brir esta falta del sujeto m ediante identificaciones que prom eten darnos una identidad estable fracasan; este fracaso pone en prim er plano el carcter irreductible de esta fal ta, que a su vez refuerza nu estros in ten tos de colm arla. Este es el ju ego circular entre la falta y la identificacin que m arca la condicin hum ana; un juego que hace posible la em ergencia de toda una p o lti ca del sujeto. En este aspecto debemos ser muy claros, asumiendo al mismo tiempo el riesgo de cierta repeticin: la poltica del sujeto, la poltica de forma cin de la identidad, slo puede entenderse com o una poltica de la imposibilidad. Si el ego est basado en el desconocimiento imaginario de la imposibilidad de la completud y de la clausura, esto comporta tam bin una alienacin constitutiva, haciendo visible cierta falta. Esta falta tambin constituye un elemento irreductible del orden simblico al cual el sujeto recurre para su representacin; aqu la falta es elevada a la posi

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cin de una precondicin para la representacin simblica. En lo sim b lico, el sujeto es constituido adecuadamente, pero com o sujeto de la falta; nuevam ente se pierde algo. As la identificacin, por su propia constitucin, se revela como alienante (Laclau y Zac, 1994: 14). Nunca puede alcanzar su objetivo, nunca puede lograr la identidad total, nunca puede recuperar nuestra completud perdida, ya que fue su propia insti tucin lo que introdujo esta prdida. La identificacin es siempre una identificacin condenada al fracaso. Hay que coincidir con Laclau y Zac en que la respuesta adecuada a la pregunta retrica de Lacoue-Labarthe Por qu, despus de todo, no podra ser el problema de la identifica cin, en general, el problema esencial de la poltica? es que el problema de la poltica es la identificacin y su fracaso (Laclau y Zac, 1994: 35). Ms all de la identidad poltica, la poltica de la identificacin se revela como la poltica de la imposibilidad.

La poltica del sujeto: identificacin con qu?


La falta es claramente central en la concepcin lacaniana del sujeto en tanto es el espacio donde toma lugar la entera poltica de la identifica cin. Sin embargo, la falta no es ni hipostasiada ni esencializada en la teora lacaniana. La idea del sujeto como falta no se puede separar del reconocimiento del hecho de que el sujeto siempre intenta recubrir esta falta constitutiva en el nivel de la representacin, a travs de continuos actos de identificacin. Por el contrario, es esta misma falta - la marca caracterstica de la subjetividad- lo que hace necesaria la constitucin de toda identidad a travs de un proceso de identificacin: Uno necesita identificarse con algo porque hay una falta de identidad originaria e irremontable (Laclau, 1994: 3). En ese sentido, la nocin de sujeto en Lacan no slo invoca la falta sino tambin todos nuestros intentos de eliminar esta falta, que, no obstante, no cesa de resurgir. Aqu desplaza mos nuestra atencin desde el sujeto de la falta hacia los intentos del sujeto de representarse a s mismo, siendo estos dos momentos dos caras de la misma moneda que revelan la dialctica entre el sujeto y lo social en la teora lacaniana. Es precisamente la naturaleza de la identificacin lo que reproduce esta falta dentro de la estructura subjetiva. El sujeto en cuentra la falta y la alienacin all donde busca la completud y la identi dad. Tiene que haber quedado claro que esta concepcin no reduccio nista de la subjetividad abre el cam ino para una primera confluencia entre la teora lacaniana y el anlisis poltico. La constitucin (finalmente imposible) de toda identidad puede intentarse solo a travs de procesos

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de identificacin con construcciones discursivas socialmente disponibles como ideologas, etc. Ahora podemos disipar la confusin que acompaa muchas discu siones sobre la relacin entre teora psicoanaltica y anlisis sociopoltico, una confusin que est abierta a acusaciones de cierto reduccionismo psicoanaltico. Podemos acercarnos a este problema a travs de la pre gunta: Qu se necesita para unir a estas dos aproximaciones?. La res puesta ms comn, pero totalmente engaosa, es la siguiente: Con segu ridad, el rol del actor individual en la poltica. Una concepcin as ha sido desplegada por Bellamy como una crtica al uso de la teora lacaniana en la obra de Laclau y Mouffe: Para hacer ms significativa su invocacin de los trm inos psicoanalticos, Laclau y Mouffe necesitaran ser ms especficos acerca de la naturaleza precisa de la interseccin entre lo social... y lo psquico que, a pesar de estar fragm entado, alienado y deconstruido, es con seguridad un factor capital en la implementacin de acciones polticas. El uso que hacen de trminos psicoanalticos para una mejor elucidacin de ciertos fenmenos ideolgicos y po lticos es demasiado extendido como para permitir una considera cin de la psique individual en tanto factor en las operaciones de la ideologa. (Bellamy, 1993: 34-5, cursivas mas) Aqu me gustara cuestionar la concepcin de psique individual que Bellamy tiene presente. Pues su formulacin parece traicionar cierta resistencia a abandonar una perspectiva que es, en ltima instancia, esencialista. Lo que debe ser enfatizado una vez ms aqu es que, para Lacan, esta psiquis no es otra cosa que el puro sujeto desustancializado en tanto falta. El objeto del psicoanlisis lacaniano no es el individuo, no es el hombre. Es lo que a ste le falta (1 9 7 8 : 26). En ese sentido, todos los intentos por presentar la nocin lacaniana del sujeto en relacin a lo que se sola llam ar individualidad, todo intento de reducirla a el que su fre o a un canal biol gico del discurso, reduciendo sim ult neam ente el anlisis a su accin teraputica (A lcorn, 1 9 9 4 : 2 8 ) 26 o a
26 El psicoanlisis lacaniano no es reductible a una prctica mdica. En Lacan, los efectos curativos en tanto tales son solo una consecuencia del anlisis. Aqu es necesario trazar una distincin entre los resultados del anlisis, entendiendo por ello sus resultados teraputi cos, como la desaparicin de los sntomas, el levantamiento de inhibiciones, el incremento de placer, etc., y sus fines como una experiencia que articula la verdad del sujeto, una verdad que tambin facilita la adopcin de una posicin subjetiva diferente vis vis las formaciones sintomticas (Miller, 1991).

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una ciencia del ind ivid u o (Feh er-G u rew ich , 1 9 9 6 : 1 6 4 ), no slo son incapaces de brindar una co n exi n entre Lacan y lo p oltico o una nueva alianza entre psico an lisis y teora so cia l (ib d .: 1 5 1 ) sino que adems estn com pletam ente fuera de lugar; Lacan es extre m adamente claro en esto: Con el trmino sujeto . . .no designamos el sustrato viviente necesario para el fenmeno subjetivo, ni ninguna especie de sustancia, ni nin gn ser del conocimiento en su pata, segunda o primitiva, ni siquiera el logos encarnado en alguna parte. (XI: 126) El sujeto del significante lacaniano, el sujeto marcado por la falta, es el que brinda la primera articulacin entre psicoanlisis, sociedad y poltica, precisamente porque remarca su dependencia del orden socio-simblico: El psicoanlisis no es ni una Weltanschauung, ni una filosofa que pre tende dar la clave del universo. Est regido por un punto de mira particular, histricamente, definido por la elaboracin de la nocin de sujeto. Postula esta nocin de manera nueva, regresando al sujeto a su dependencia significante. (XI: 77) Al localizar, en el lugar previamente asignado a una esencia de la psiquis individual, una falta constitutiva, la teora lacaniana evita el reduccionismo esencialista del nivel social al individual y abre el camino a la confluencia del psicoanlisis y el anlisis sociopoltico, puesto que esta falta slo puede llenarse con objetos sociopolticos de identificacin. El hecho aqu es que la teora analtica no slo se ocupa de la falta sino tam bin de lo que intenta recubrir esa falta: El psicoanlisis pone la mira sobre el efecto del discurso en el interior del sujeto (III: 135). En ese sentido, Lacan... crea en la prioridad de los discursos sociales, del lenguaje, sobre el sujeto (C opjec, 1 994: 53). Este es el sentido de la constitutividad de lo simblico en la emergencia del sujeto que hemos estado describiendo hasta ahora. Michelman tiene razn cuando afirma que Durkheim y Lacan estn as aliados en sus criticas de las variadas formas ele reduccionismo psicolgico y biolgico que niegan la existencia y eficacia de hechos de este orden [el orden simblico/social] (M ichel man, 1996: 127). De esta manera, Lacan no slo parece consciente de los peligros sealados por Durkheim y reiterados por Jam eson -c o n los que comenzamos este lib ro - sino que los evita del modo ms radical: Para

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Lacan no hay sujeto que no sea, ya, siempre, sujeto social" (Lacoue-Labarthe y Nancy: 1992, 3 0 ).27 No obstante, an hay un problema obvio en esta afirmacin: a saber, no hay nada muy radical o innovador en ello. En trminos simples, no es solo la teora lacaniana la que enfatiza este rol del factor objetivo, so cial. El propio Freud, a pesar de todas sus tendencias reduccionistas, seal ya desde el comienzo que En la vida anmica del individuo, el otro cuenta, con toda regularidad, como m odelo, com o objeto, com o auxiliar y como enem igo... La relacin del individuo con sus padres y hermanos, con su objeto de amor, con su maestro y con su m dico, todas estas relaciones sociales son cruciales para la identidad individual (Freud, 1985: 95-6). Hoy en da es un lugar comn, en la teora analtica y en la teora en general, sostener que lo social constituye el reservorio de las representaciones que utiliza lo psquico, es decir el lugar donde se originan los objetos de identificacin. Tambin est generalmente acep tado que este proceso no se limita a nuestros primeros aos sino que determina la totalidad de la vida (Leledakis, 1995: 166-77). Pero enton ces, qu es lo novedoso que aporta Lacan? Ciertamente, la concepcin de Lacan de la subjetividad debe verse com o una radicalizacin y una elaboracin de esta posicin freudiana, y de hecho, una radicalizacin de proporciones innovadoras. En Lacan, esta idea imprecisa est funda mentada sobre un aparato conceptual firme y una base terica rigurosa. Pero, como veremos, y esto es lo ms importante, la relevancia de Lacan para el anlisis sociopoltico no se limita a esta radicalizacin. Qu ms puede ofrecer la teora lacaniana? Intentaremos responder a esta pregunta resumiendo simultneamente nuestra argumentacin hasta aqu. Nuestra primera afirmacin fue que la teora lacaniana puede ser relevante para el anlisis sociopoltico porque ofrece una concepcin sociopoltica de la subjetividad. Lo subjetivo no es ms subjetivo en el sentido tradicional de la palabra, que presupone la identificacin del sujeto con el ego consciente. El sujeto es equivalente a la falta que est en
27 De hecho, Lacan siempre ha estado alerta a esta interaccin de lo social con lo individual. Desde su tesis doctoral en adelante, intent encarar la cuestin de la relacin entre lo social y lo subjetivo. En su tesis examina, a travs del estudio detallado de un caso, la interaccin entre la personalidad y el mundo social. Define la personalidad com o el conjunto de las relaciones funcionales especializadas que constituyen la originalidad del animal-hombre, aquellas que lo adaptan al enorm e predom inio que en su medio vital tiene el medio humano, o sea la sociedad (Lacan en Muller y Richardson, 1982: 2 6-7). No sorprende, entonces, que su tesis fuese recibida favorablemente en publicaciones de izquierda como L'Humanit y La Critique S ociale , debido precisamente a la inclusin de estos postulados sociocntricos.

1. EL SUJETO LACANIANO

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la raz de la condicin humana. Esta concepcin de la subjetividad per mite el despliegue de un abordaje psicoanaltico al nivel sociopoltico, a la realidad social, ya que la realidad social es el locus en el que el sujeto como falta persigue su completud ausente. No debemos quedarnos con la idea, empero, de que esta completud pueda ser reconstruida mediante la identificacin en el nivel socio-simblico; este nivel tambin est afec tado por la falta. Y sta es tal vez la tesis ms radical que la teora lacaniana ofrece para una reconsideracin del plano sociopoltico. Si lo subjeti vo ya no es ms subjetivo, lo objetivo tampoco es ms objetivo en el sentido de una estructura cerrada, o una entidad capaz, bajo ciertas cir cunstancias, de recubrir la falta en el sujeto. El campo de la representa cin se revela en s mismo como carente porque intenta lo imposible, es decir, la representacin de algo en ltima instancia irrepresentable. La representacin es la representacin de una completud real que siempre est ms all de nuestro alcance. En trminos ms simples, la falta no marca slo al sujeto lacaniano: la dimensin ms radical de la teora lacaniana consiste, no en que se reconozca este hecho [de que el sujeto lacaniano est dividido, cruzado, es idntico a una falta en una cadena significante] , sino en darse cuenta de que el gran Otro, el orden simblico, tambin est barr, tachado, por una imposibilidad fundamental, estructurado en torno a un ncleo imposible/traumtico, en torno a una falla central. (Zizek, 1989: 122) Este es el gran secreto del psicoanlisis, como Lacan lo llam temprana mente, en su seminario de 1958-9. Algo falta en el Otro; no hay Otro del Otro (seminario del 8 de abril de 1959). Como tambin seala en La Angustia, la estructura del Otro se revela como un cierto vaco, el vaco de su falta de garanta en lo Real (seminario del 5 de ju n io de 1 9 6 3 ). El sentido siempre est basado en el semblante; precisamente porque no h ay... ltima palabra; el sentido siempre indica la direccin hacia dn de va a encallar (XX: 7 9 ), su fracaso para anclarse en lo real. Esto se traduce efectivamente en el carcter escindido de todo objeto de identi ficacin, lo que Laclau denomina la im posibilidad de la sociedad. En ese sentido, la mayor contribucin de Lacan a la teora contempornea es una nueva descripcin de lo social (Michelman, 1 996: 129). El campo social se revela como un campo discursivo de representacin que est articulado sobre la base de la represin, la exclusin, la reduccin de un real irrepresentable en ltima instancia; un real que, no obstante, resur ge, haciendo visible as la falla irreductible inscripta en el corazn del

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O tro del sentido: Hay all una falla, un agujero, una prdida [en el O tro] (XX: 28). Si Lacan presenta una visin tan radical del nivel sociopoltico, entonces seguramente nuestra argumentacin no puede quedar fyada o focalizada exclusivamente en su concepcin de la subjetividad. Para poder extraer todo lo que Lacan tiene para ofrecer a la teora poltica necesitamos pasar de lo subjetivo a lo objetivo. Este es el propsito del siguiente captulo.

2. EL OBJETO LACANIANO. Dialctica de la imposibilidad social

Lo objetivo tambin est marcado por la falta


Mi punto de partida en este captulo es que, si bien el sujeto lacaniano es de gran im portancia para la teora sociopoltica (algunas de sus implicancias polticas fueron exploradas en el captulo previo), son los conceptos de Lacan acerca del nivel objetivo los que revelan la importan cia de su trabajo para la teora poltica. Lo que debe subrayarse desde el principio, no obstante, es que no se trata de una suerte de juego de suma cero; obviamente, uno no tiene que concentrarse en los comentarios de Lacan sobre lo subjetivo o en su tratamiento de lo objetivo, estos no son dos abordajes incompatibles. En efecto, es la misma concepcin lacaniana del sujeto la que permite la articulacin del novedoso acercamiento de Lacan al nivel objetivo, precisamente porque finalmente conlleva la deconstruccin -p ero no la destruccin- de las bipolaridades domi nantes individual/colectivo y subjetivo/objetivo, y conduce ms all de todas las relaciones imaginarias sujeto-objeto (seminario del 23 de mayo de 1 9 6 2 )'. En su seminario Las Psicosis Lacan seal que es una ilusin que lo subjetivo sea lo opuesto a lo objetivo (III: 8 0 ), y en La Angustia localiza al sujeto escindido, el sujeto en tanto marcado por el significan te, del lado objetivo, el lado del Otro (seminario del 21 de noviembre de 1 9 6 2 )2. Estos dos niveles no son, por supuesto, idnticos pero en todo
1 Lacan se mostr siempre muy bien predispuesto para deconstruir las bipolaridades hegemnicas del pensamiento occidental; introduce, por ejemplo, el neologismo extimit con el fin de subvertir la oposicin entre lo externo y lo interno. 2 Definir lo subjetivo y lo objetivo, especialmente en su oposicin mutua, es extremada mente difcil incluso para el discurso filosfico dominante. Esto aparece ilustrado, por ejemplo, en las vas opuestas y conflictivas por las que se los define en el pensamiento medieval y en el pensamiento moderno (W illiams, 1988: 308).

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caso no son antitticos; hay algo que conecta lo individual a lo colectivo, lo subjetivo a lo objetivo, lo universal a lo particular; pero esta no es una identidad esencial fundamental, una identidad ya realizada o en curso. Es exactamente lo opuesto: es el sujeto, falta simblica l mismo, el que escinde las concepciones esencialistas de la individualidad; es el mismo sujeto como falta el que introduce la divisin en la colectividad humana. De all la posicin de Lacan: Digamos solamente que esto es lo que objeta para nosotros a toda referencia a la totalidad del individuo, puesto que el sujeto introduce en l la divisin, as como en lo colectivo que es su equivalente. El psicoanlisis es propiamente lo que remite al uno y al otro a su posi cin de espejismo. (E: 80) Esta es entonces la perspectiva radical que Lacan introduce en nues tras concepciones de la colectividad, la realidad, la objetividad social. Todos estos espejismos, que capturan la im aginacin social y guan la praxis poltica revelan estar marcados por la falta; esta falta se localiza en el centro de la dialctica entre lo subjetivo y lo objetivo, el individuo y la colectividad, revelndola como una dialctica de la imposibilidad. Objetivismo y subjetivismo son expresiones simtricas de un de seo de completud que es en ltima instancia imposible (Laclau y Mouffe, 1985: 1 3 ).3 El individuo busca una identidad subjetiva fuerte identifi cndose con objetos colectivos, pero la falta en el nivel objetivo significa que todas las identificaciones de esa clase slo reproducen la falta en el sujeto, siendo incapaces de brindar la completud real perdida del sujeto individual. Cuando, en La Transferencia (1 9 6 0 -1 ), Lacan sostiene que el individuo y la colectividad son uno y el mismo nivel, lo que quiere decir es que lo que es verdadero en un nivel es verdadero tambin en el otro, y esta verdad slo puede ser la falta que marca ambos dominios, y la impo sibilidad constitutiva demuestra que ambos campos no son ms que es pejismos. Una falta por s sola no llega a constituir una falta; es necesario tomar en cuenta ambas faltas - la falta en el sujeto y la falta en el O tro - a fin de evitar la neutralizacin de los radicales postulados de Lacan. Este juego, no obstante, entre lo subjetivo y lo objetivo como dos mbitos
3 Slo un significante vaco puede representar la promesa de esta completud imposible. Este es el significante que com parten tanto el sujeto como el Otro: Lo que compartim os nosotros y el Otro inaccesible es el significante vaco que representa esa X que elude ambas posiciones (Zizek, 1997a: 51). Sobre la nocin del significante vaco y sus implicancias polticas, ver Laclau, 1996, especialmente pp. 3 6 -4 6 . Tambin ver, en conexin con esto, el captulo 3 de este volumen.

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marcados por la falta no conduce a un colapso de la distincin entre lo subjetivo y lo objetivo. Conduce decididamente a la deconstruccin de la oposicin tradicional entre estos dos campos; lo que los une ahora es la caracterstica de estar marcados por la falta: en el universo lacaniano, el sujeto de la falta encuentra la falta en el Otro y el sujeto escindido se encuentra con el objeto escindido. Dentro de este marco, lo que resulta de gran inters para una reconsideracin filosfica de lo poltico es la falta en el Otro, la escisin del lado objetivo de la experiencia, y su administracin sociopoltica. En resumen, aun si la teora lacaniana con cibe al sujeto marcado por la falta como dependiente de la identificacin con objetos socio-sim blicos y de este modo acepta, en cierto sentido, la prioridad de lo objetivo sobre lo subjetivo, al mismo tiempo introduce una concepcin antiobjetivista de la realidad social. Si necesito identifi carme con algo es, no slo, y en primer trmino, porque no tengo una identidad completa, sino tambin porque todos mis intentos por adqui rirla mediante la identificacin con un Otro supuestam ente completo resultan fallidos. La identificacin se vuelve pensable slo como resulta do de la falta dentro de la estructura, la estructura del Otro social. Lo objetivo como una totalidad cerrada es una apariencia; el Otro objetivo est atravesado por la falta, est tachado. Cmo debemos ver el status de esta falta en el Otro? Seguramente, toda falta debe ser falta de algo. Es entonces tambin esta falta lacaniana falta de algo? Y qu puede ser este algo? En Lacan, esta falta es, ante todo, una falta de joussance 4, la falta de un goce presimblico, real, que est postulado siempre como algo perdido, como una completud perdi da, la parte de nosotros mismos que es sacrificada/castrada cuando entra mos al sistema sim blico del lenguaje y las relaciones sociales: Para ser
4Jouissancc es uno de los ms importantes pero complejos trminos introducidos por Lacan en el vocabulario psicoanaltico. Aparece por primera vez en el seminario de Lacan durante los tempranos aos cincuenta pero adquiere su lugar central en el edificio terico lacaniano hacia finales de los sesenta y los setenta. Simplificando un poco, jouissance significa goce. Si bien inicialmente Lacan liga este goce con los placeres de la masturbacin y el orgasmo, ms tarde opone placer y jouissance. La jouissance es postulada ahora como la parte de lo real que est limitada por la introduccin del principio del placer, un principio condicionado por la ley simblica (Evans, 1996a: 91). De esta manera, la jouissance est claramente localizada ms all del placer. Slo puede ser experimentada a travs del sufrimiento, el goce doloroso que cada uno extrae de su sntoma, en la medida en que gozar del sntoma est localizado ms all de la barrera del placer socialmente sancionado. Sin embargo, mientras que a la jouissance se le niega el acceso al mundo de la satisfaccin legtima", el entero juego del deseo condicionado por el principio del placer est articulado en torno a la bsqueda de esta jouissance en ltima instancia imposible (si la jouissance es real, entonces alcanzarla tiene que ser finalmente

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ms especficos, la falta inscripta en la cadena significante a travs de la cual el Otro, com o el nico lugar posible de la verdad, revela que no tiene garantas, es en trminos de la dialctica del deseo una falta de la jouissancc del O tro (Lacan y la cole Freudienne, 1982: 117). Como lo ha formulado Lacan, el sujeto est sim blicam ente privado de l para siempre. El sujeto est privado de lo que l o ella cree que es la parte ms ntima de s mismo: All yace el descentramiento primordial del sujeto lacaniano: mu cho ms radical y elemental que el descentramiento del sujeto con respecto al gran Otro, el orden simblico que es el lugar externo de la verdad del sujeto, es el descentramiento con respecto a la Cosajouissance traumtica que el sujeto no puede nunca subjetivar, asu mir, integrar. (Zizek, 1997b: 49) Esto es as porque tan pronto como el sujeto emerge en el lenguaje, lo real presimblico - lo que es imposible de integrar en lo sim blico- es postulado como un objeto externo prohibido. La universalidad del len guaje no puede capturar lo real singular del sujeto mtico presimblico. La parte ms ntima de nuestro ser es experimentada como algo perdido. Pero es esta la verdad completa? O es una estrategia de la perpetuacin del deseo en un mundo marcado por la falta en el Otro? Deseo es, por supuesto, la palabra clave en nuestra ltima frase, y es all adonde debe mos volver nuestra atencin ahora y buscar una respuesta a estas cuestiones. La emergencia del deseo no puede ser concebida independientemen te del trauma familiar del sujeto. No resulta sorprendente que sea el Nombre-del-Padre, la metfora paterna, quien demande el sacrificio de la jouissance. La Cosa primordial, la madre, tiene que ser sacrificada para que el deseo pueda articularse.5 Esta prdida, no obstante, la prohibi cin de la jou issan ce, es justam ente lo que perm ite la emergencia del deseo; un deseo que est estructurado en torno a la interminable bsque da de la jouissance perdida/imposible. La paradoja aqu es que lo que est prohibido es algo imposible por definicin:

imposible). La dialctica de este juego ser examinada ms adelante en este capitulo, junto con la serie de cuestiones que plantea el uso ambiguo en Lacan de la categora d e jouissance. 5 La Cosa (das Ding en el vocabulario de Freud) es, de acuerdo con Lacan, la cosa en lo real, fuera de la red sim blica. Como tal est postulada como perdida, como el objeto real negado por la prohibicin del incesto, la madre. La Cosa adquiere su significado dentro de un contexto de jouissance y se caracteriza por su afinidad con conceptos como el de objet petit a (Evans, 1996a: 2 0 4 -5 ).

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La paradoja (y quizs la funcin misma de la prohibicin en cuanto tal) consiste por supuesto en el hecho que, tan pronto como es con cebido como prohibido, lo real imposible se vuelve algo posible, por ejemplo algo que no puede ser alcanzado, no a causa de su imposibi lidad inherente sino simplemente porque el acceso a l es obstruido por la barrera externa de una prohibicin. All yace, despus de todo, la lgica de la ms fundamental de todas las prohibiciones, la del incesto: el incesto es intrnsecamente imposible (aun si el hombre realmente se acuesta con su madre: Esto no es eso: el objeto incestuoso falta por definicin), y la prohibicin simblica no es ms que un intento de resolver este punto muerto mediante una trans mutacin de la imposibilidad en prohibicin. Hay Uno que es el ob jeto prohibido del incesto (madre), y su prohibicin vuelve accesi bles todos los otros objetos. (Zizek, 1993: 116) Esto es exactamente lo que Lacan enfatiza en su seminario indito La angustia: el deseo por la madre es idntico a la funcin de la ley. La misma ley que prohbe poseerla es la que impone desearla, porque en s misma la madre no es un objeto deseable (seminario del 16 de enero de 1 963). El truco de la Ley es que crea el deseo como un resultado de la falta impuesta por la prohibicin del incesto. En este sentido, se puede sostener que es la prohibicin misma, la institucin performativa de la Ley simblica, lo que hace posible el deseo de recapturar esa jouissance imposible. Este es el punto nodal del com plejo de Edipo: El complejo de Edipo funda la jouissance como prohibida apoyndose en la ley pater na (Lacan y la cole Freudienne, 1982: 117). La Ley nos hace creer que lo que es imposible existe realmente y que es posible para nosotros volver a hallarlo: Si las vas hacia el goce tienen en s mismas algo que se amortigua, que tiende a ser impracticable, es porque la interdiccin le sirve, si me permiten decirlo, de vehculo apto para todo terreno, de tanque oruga de transmisin, para salir de esos lazos que vuelven siempre a llevar al hombre, girando en redondo, hacia el camino trillado de una satisfaccin corta y estancada. (Vil: 177) Lo que se revela aqu es la dialctica entre el deseo y la Ley. La prohi bicin de una jouissan ce imposible crea el deseo de su cum plim iento: Vemos aqu el estrecho nudo del deseo y de la Ley" (VII: 177). El deseo se presenta siempre como una voluntad d e jouissance. En La identificacin, Lacan deja en claro que es en el hecho de que la jouissance imposible est

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prohibida, suspendida, aufgehoben, que yace el plano de apoyo para la constitucin del deseo (sem inario del 4 de abril de 1 962). En conse cuencia, en La tica del psicoanlisis articula una lgica similar en relacin con la Cosa. El objeto no est realmente perdido: El objeto es por su naturaleza, un objeto reencontrado. Que haya sido perdido, es su conse cuencia; pero retroactivamente. Y entonces, es rehallado sin que sepa mos que ha sido perdido ms que por estos nuevos hallazgos (VII: 118). El objeto perdido es un objeto que no est perdido en cuanto tal sino que es postulado como perdido aprs coup. Qu quiere decir esto efecti vamente? Quiere decir que es la falta la que introduce la idea de completud y no viceversa. Quiere decir que es un acto de poder, un acto de exclusin, lo que retroactivamente produce la completud que atribuimos a lo que fue excluido, a esa imposibilidad desconocida. Sin duda, es de sentido comn pensar que algo estaba all antes de la exclusin, pues de otro modo la exclusin no tendra ningn sentido; el nico problema es que no podemos saber realmente qu era eso. Pensar que era un estado de com pletud es una ficcin producida retroactivam ente. Esto queda claro cuando Lacan hace referencia al vaso heideggeriano. Lo que hace el vaso, para Lacan, es crear un vaco, introduciendo as la posibilidad de su llenado: Es justamente el vaco que crea, introduciendo as la perspectiva misma de llenarlo. Lo vaco y lo pleno son introducidos por el vaso en un mundo que, por s mismo, no conoce nada igual. A partir de este significante modelado que es el vaso, lo vaco y lo pleno entran como tales en el m undo... si el vaso puede estar lleno, es en tanto que primero, en su esencia, est vaco. (VII: 120) En otras palabras, es el significante como tal, instituido mediante la castracin simblica, el que introduce la idea de recapturar la com ple tud, una completud que es deseada justam ente porque est postulada com o perdida/sacrificada. En los hechos, es im posible recapturar esa completud porque nunca fue parte de nosotros. Aun lo real presimblico en el que nada falta no debe ser concebido como una etapa de com pletud. En Los problem as cruciales del psicoanlisis est claramente estableci do que no hay que entender lo real como una masa bruta y opaca (se m inario del 2 de diciem bre de 1 9 6 4 ). Como tam bin seala Lacan en su sem inario La an gu stia , que no haya falta en lo real no significa que lo real est siem pre lleno. Por el contrario, es posible concebir lo real com o lleno de agujeros. Esto significa que no le falta nada (sem inario del 2 0 de m arzo de 1 9 6 3 ). No hay falta ni ausencia en lo real (II:

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3 1 3 )'. La falta es introducida entonces en la interseccin de lo real con lo simblico. Lo simblico supone la falta. La falta emerge en y a travs de la simbolizacin de lo real. Antes de la introduccin de lo sim blico, no hay falta y por eso sabemos que lo real no tiene falta; si faltase, la falta sera introducida sin lo simblico o antes de la introduccin de lo sim blico. Lo real est emparentado con la falta justam ente porque en el proceso de simbolizacin, el significante produce el significado, creando la ilusin imaginaria de alcanzar lo real perdido. Larde o temprano, se revela el carcter ilusorio de esta fijacin de sentido. Si lo real es el domi nio de lo inexpresable, el dominio de la muerte y del goce inexpresable (jouissance ), entonces su presencia, el encuentro con lo real, slo puede tener como consecuencia la revelacin de la falta en nuestras construc ciones imaginario/simblicas, de su incapacidad para representar la muer te y la jouissance, para ser reales. El deseo, el deseo de capturar lo real, es as un efecto del significante: La funcin del deseo es el ltimo residuo del efecto del significante en el sujeto. Desidero es el cogito freudiano (E: 154). El deseo surge como una consecuencia de la im posicin del orden sim blico por medio del significante del Nombre-del-Padre; en ese sentido, el deseo est siempre condicionado socialmente. Cuando el Nombre-del-Padre aparece en el horizonte, como soporte de lo simblico mismo, prohbe a la madre que, como resultado de esta misma prohibicin, se convierte en el significa do perdido en tom o al cual se estructura el deseo sexual: El significan te ser padre hace de carretera principal hacia las relaciones sexuales con una m ujer (III: 293). Este deseo no es satisfecho nunca, siempre es trans puesto metonmicamente. El deseo es ilusorio, dice Lacan en L a angustia, precisamente porque siempre se dirige a otra parte (seminario del 15 de mayo de 1963), justam ente porque el significado imaginario nunca pue de volverse real. Si, no obstante, el fracaso constituye el horizonte de la identificacin, si la identidad plena se revela como finalmente imposible, qu hace que nos identifiquemos una y otra vez? En otras palabras, si la falta y el fraca so son el destino de todo acto de identificacin, entonces cul es la fuerza impulsora que est detrs de nuestros continuos intentos de tras6 En su segundo seminario, Lacan seala que lo real carece absolutamente de fisura (II: 97). No est claro si esta afirmacin es compatible con sus comentarios de finales de los aos cincuenta y los sesenta (en su seminario indito El deseo y su interpretacin, por ejemplo, donde habla de cortes en lo real -sem inario del 27 de mayo de 1959), a los que ya nos referimos, o si estamos ante un cambio de opinin. Este es un problema que tiene que ver con la general indeterm inacin en las definiciones de Lacan de lo real. Con respecto a esto, ver el anlisis en la prxima seccin de este captulo.

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cender esta alienacin constitutiva, cul es el horizonte ontolgico de este juego? Qu estimula nuestro deseo de nuevos actos de identifica cin? Estamos ahora en condiciones de responder a todas estas preguntas que tienen, como veremos, una significacin poltica crucial. El deseo, el elemento que mantiene todo en marcha, est animado por la bsqueda de una completud faltante/imposible, en torno a la promesa de hallar la jouissance: y la jouissancc tiene siempre la connotacin de com pletud (Forrester, 1990: 100). Cada vez que alcanzamos el objeto de nuestro deseo, la jouissance que conseguimos es nada en comparacin con la que esperbamos: No es eso, con ese grito se distingue la jouissance obtenida de la jouissance esperada (XX: 111). Si ningn objeto puede darnos la jouissance perdida/imposible, en consecuencia el frgil equilibrio del de seo slo puede mantenerse mediante el desplazamiento continuo de ob jeto en objeto: llamativamente, es la retencin de la jouissance lo que sirve de soporte del deseo, una retencin que mantiene vivo el sueo de al canzarla (seminario del 17 de diciembre de 1958). La repeticin del fra caso es lo que sostiene el deseo como una promesa de alcanzar la jou is sance mtica; si la realizacin, la satisfaccin completa del deseo es im po sible, entonces se vuelve necesaria la promesa de su realizacin; sin ella, no puede sostenerse ningn deseo. Pero, cul es la naturaleza exacta de esta promesa? No puede ser estrictamente simblica, aunque est anima da por la introduccin de la falta simblica, ya que promete la elimina cin imaginaria de esta falta mediante la recaptura de lo real perdido. En la teora lacaniana, el nom bre para esta promesa parece que es fantasa.

La fantasa y la promesa de completud


El sujeto se identifica con el Otro, pero el Otro est tachado, es inca paz de ofrecer una identidad estable y por lo tanto incapaz, por s mis mo, de sostener el deseo de identificacin, un deseo que depende de la constitutividad de la falta pero tambin de la urgencia por suturar esa falta. No hay nada en lo sim blico que pueda brindarnos la solucin para nuestra divisin, una salida de este estado de frustracin. As, nos vemos llevados a recurrir a algo de otro registro, el cuasi imaginario bjet petit a, el campo de la fantasa. Como Lacan afirma en El deseo y su interpre tacin, en el momento en que el sujeto se desvanece ante la falta del significante que corresponde a su lugar en el nivel del gran Otro, ella o l encuentra su soporte en el objeto, el ncleo de la fantasa (seminario del 2 0 de mayo de 1959). En un ltimo intento de colmar esta falta en el Otro, la falta que atraviesa nuestro mundo sociopoltico, el sujeto recurre

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entonces a la fantasa. La fantasa es una construccin que estimula, que causa el deseo, justamente porque promete recubrir la falta en el Otro, la falta creada por la prdida de la jouissance. Debido a que la falta es un efecto de la castracin, de la introduccin del lenguaje y la Ley simbli ca, la fantasa aparece tambin como una defensa ante la castracin. La fantasa es un guin que vela la falta en el Otro efectuada por la castra cin. En Lacan, la estructura que encontramos siempre en la fantasa es esta relacin entre el sujeto escindido, el sujeto atravesado por la falta y la promesa de la eliminacin de esta falta o de una compensacin por ella equivalente a su neutralizacin estructural. Si la condicin humana est marcada por una bsqueda de un goce perdido/imposible, la fanta sa ofrece la promesa de un encuentro con esta preciosa jouissance, un encuentro que es fantaseado como capaz de recubrir la falta en el Otro y, en consecuencia, de colmar la falta en el sujeto7.

7 El guin fantasmtico que intenta completar la falta en el Otro y defendernos de la castracin no tiene por qu ser, al menos en lo que concierne a su contenido particular, un cuadro beatifico armonioso. Este es el caso ms banal. El problema real con la falta en el Otro es la angustia que produce, desde el momento en que introduce un elemento de profunda -ca si ontolgica- incertidumbre. El problema, en otras palabras, es no tanto que el Otro est tachado, sino que no sabemos por qu est tachado. La fantasa brinda una solucin a esta incertidumbre, una solucin que no es ms que un compromiso. En ese sentido, reduce la angustia y crea un semblante de armona, pero esta armona puede depender de una figura del Otro que demanda algo horrible y desagradable. Para el sujeto - e l sujeto neurtico- incluso esta figura horripilante del Otro es preferible al estado de incertidumbre ante la falta y el deseo del Otro: La naturaleza desconocida del deseo del Otro es insoportable aqu; es preferible asignarle un atributo, cualquier atributo, antes que dejarlo como un enigma. Es preferible limitarlo, darle un nom bre, y poner fin a su incerti dumbre angustiante (Fink, 1997: 60). En ese sentido, la fantasa en s no es nunca una entidad que no est marcada por la falta; si esto fuera cierto, la fantasa sera parte de lo real. Por el contrario, la fantasa implica una domesticacin de la falta real, cierta simbolizacin que permite soportar m ejor las cosas sin reducir su caracterstica de estar marcadas por la falta: as es com o condiciona o causa nuestro deseo. Solamente nos da una solucin construida acerca de qu deberamos desear y qu prohbe la realizacin total de este deseo (esto es preferible a reconocer la imposibilidad de una realizacin as). La fantasa entonces es ante todo un guin que oculta el verdadero horror de una situacin (la castracin). En el nivel socio-poltico, por ejem plo, en lugar de desplegar por completo los antagonismos que atraviesan nuestra sociedad, nos conformamos con la nocin de la sociedad como un Todo orgnico, unido por las fuerzas de la solidaridad y la cooperacin (Zizek, 1998: 190). Por otra parte, sin embargo, la relacin entre la fantasa y el horror real que ella oculta nunca es tan simple: La fantasa oculta ese horror, aunque al mismo tiempo ella crea lo que pretende ocultar, particularmente su punto de referencia reprimido [la propia castracin es una especie de fantasa y no una posibilidad real] (ibd.: 190-1). En efecto, como seala Zizek, la fantasa escenifica la castracin; no es una visin transgresora sino una narracin que da sustancia a la castracin simblica escenificando una actua cin particular de este drama imposible.

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Esto se articula com o una operacin total y as puede ser pensado com o esencialmente imaginario. En efecto, Lacan, en diversos lugares de su obra, subraya el carcter imaginario de la fantasa. No obstante, la fantasa no es puramente imaginaria8. Tal como se muestra en Las fo r m a ciones del inconsciente, la fantasa es un imaginario tomado en una funcin significante (seminario del 21 de mayo de 1 9 5 8 ); una afirmacin que se repite un ao ms tarde (seminario del 28 de enero de 1959). Esto se debe a que la fantasa emerge como un soporte justamente en el lugar
En Freud, la castracin es claram ente concebida com o una fantasa que escenifica la mutilacin del pene. Lacan conecta esta fantasa con todas las otras fantasas de desmem bramiento ligadas a la imagen del cuerpo fragmentado (Evans, 1996a: 21). En consecuen cia, la fantasa apunta a ocultar la imposibilidad fundamental de recubrir la falta en el Otro, de encontrar una jouissance imposible. Para conseguir esto, nos asegura que esa completud (la completud del Otro, el encuentro con la jouissance absoluta) no es imposible sino prohibida, y, de esta manera, que es posible recapturarla en algn momento futuro (esa es la esencia de la promesa fantasmtica) si la instancia (o ms bien el agente) de la castracin es precisado y se adopta una determinada estrategia vis vis su funcin: En este sentido preciso, la fantasa es la pantalla que separa el deseo de la pulsin. Relata la historia que permite al sujeto (no) percibir el vaco en torno al cual circula la pulsin en tanto prdida primordial constitutiva del deseo. O, para decirlo todava de otro modo: la fantasa propor ciona una explicacin para el punto muerto inherente al deseo; da una razn del enigma de por qu no hay relacin sexual. La fantasa es as no slo la fantasa de una relacin sexual exitosa, sino ms bien la fantasa de por qu sali mal. Construye la escena en la cual la jouissance de la que estamos privados se concentra en el Otro, quien nos la rob. En la fantasa ideolgica antisemita, el antagonismo social es explicado mediante la referencia a los judos com o el agente secreto que nos roba la jouissance social (acumulando ganancias, seduciendo a nuestras mujeres, etc.). Tambin por esa razn, la nocin de fantasa es ambigua: la fantasa beatfica (la visin del estado de las cosas antes de la Cada) es sostenida por la perturbadora fantasa paranoica que nos dice por qu las cosas salieron mal (por qu no conseguimos a esa chica, por qu la sociedad es antagnica). Atravesar, pasar a travs de la fantasa, significa que aceptemos el crculo vicioso de dar vueltas en torno al objeto y hallar jouissance en l, renunciando al mito de que la jouissance se acumula en alguna otra parte" (Zizek, 1998: 2 0 9 -1 0 ). Para recapitular, la fantasa sostiene nuestro deseo escenificando un estado de completud en tanto que marcado por la falta, negado por el Otro castrador. Esta proyeccin imaginaria de completud real es escenificada como negada por algn agente particular; as se oculta su imposibilidad ltima. Como veremos, particularmente en el captulo cuarto, esta concep cin de la fantasa la convierte en una categora crucial para el anlisis de la poltica y especialmente de la poltica de la utopa. En ese captulo subrayaremos el carcter dual de la fantasa (el lado beatfico y el lado horrorfico/demonaco), mientras que en el presente desarrollaremos tambin un enfoque levemente diferente, combinando el uso del concepto de fantasa en su sentido beatfico armonioso con el de la categora lacaniana de sntoma. 8 En El objeto del psicoanlisis, Lacan seala que la fantasa no es imaginaria y que el objet petit a, el objeto de la fantasa, no puede ser capturado en el espejo porque constituye el marco que emerge cuando abrimos los ojos (seminario del 18 de mayo de 1966). El objeto no puede ser reducido a la imagen especular y por lo tanto no es de naturaleza estrictamente imaginaria (seminario del 30 de marzo de 1966).

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donde la falta en el Otro se hace evidente; funciona com o un soporte para el Otro tachado de lo simblico. Se vuelve un simulacro de aquello que, en el orden del significante, resiste a la significacin, es decir de lo real, de lo que se presenta a s mismo como perdido. Brevemente, intenta tomar el lugar del Otro tachado del Otro, de la significacin perdida que podra -esta es nuestra m itologa- representar nuestro goce sacrificado. Debido a que la realidad est articulada en el nivel simblico y lo sim b lico est marcado por la falta, esa realidad slo puede adquirir cierta coherencia y volverse deseable como objeto de identificacin recurrien do a la fantasa. La naturaleza ilusoria de la fantasa funciona como sos tn para el deseo de identificacin. Lo que Lacan indica en La angustia es que, mediante la identificacin simblica, intentamos constituirnos como el sujeto mitolgico o hipot tico que depende de la clausura del Otro, del orden del significante. Hay un sujeto en la medida en que pueda haber un O tro (seminario del 23 de enero de 1963). El problema es que, como muestran la experiencia y la reflexin ontolgica, el Otro completo no existe; la garanta del Otro est ausente, el Otro slo puede ser un Otro tachado. No hay ningn significado ni significante trascendental que mantenga unida la significa cin, garantizando su coherencia y completud. Lo que tenemos es una falta en el Otro; la significacin final del Otro no se hace presente, no hay Otro del Otro. La consecuencia es que el sujeto slo puede ser un sujeto tachado desde el momento en que el Otro completo que podra garanti zar la constitucin plena del sujeto est ausente9. El sujeto barrado, no
9 Reflexionemos, por un momento, sobre la idea de esta incompletud de lo sim blico, la falta en el Otro. En su Lacanian Subject, Bruce Fink despliega una perspectiva crucial de esta discusin (Fink, 1995a: 2 9 -3 0 ). Sugiere que es posible representar lo sim blico com o un crculo que incluye a todos los significantes disponibles. Sin embargo, para poder referir nos a esta totalidad necesitamos introducir un nuevo significante, un nombre para esta totalidad. Si utilizamos el nombre Otro", tenemos que aceptar que este significante tiene que localizarse fuera de la totalidad del Otro, fuera del crculo que nombra. Pero entonces el crculo cerrado ya no est ms cerrado: no contiene todos los significantes (lo que se escapa es su propio nom bre, el significante Otro). Aun si comenzamos de nuevo este proceso e introducimos un nuevo significante para nombrar la totalidad que consiste en el Otro y su nombre (O tro"), el significante Otro completo" por ejemplo, el problema sigue siendo el mismo; una vez ms, este nuevo significante no forma parte de la totalidad que nom bra. No hace falta decirlo, este proceso se puede reproducir ad injinitum. En ese sentido, la totalidad permanece siempre escindida e incompleta. El esquema de Fink parece, sin embargo, de algn modo abstracto. No torna en cuenta el hecho de que los significantes utilizados para nombrar al Otro, o al Otro completo (y as sucesivamente), pueden no ser ajenos a lo simblico; en efecto, pueden estar incluidos en el Otro. Lo que en realidad introduce cierta indeterminacin es que uno de los significan tes, una de las diferencias equivalentes en el interior de lo sim blico, es convocado a representar a la totalidad, a nom brar a lo sim blico m ismo; la parte es convocada a

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obstante, no deja de desear su completud ausente: es el hecho de que est tachado lo que postula la completud como perdida (prohibida) pero posible en principio, es decir, posible de ser deseada. El rol del objeto es crucial para sostener este deseo. El objeto aparece como el resto del sujeto m tico perdido de la jouissan ce que promete brindar lo que le falta al Otro y, de este modo, unificarnos como sujetos. El sujeto es as causado por este objeto (1 9 8 2 : 165). El sujeto m tico, el sujeto anterior al sacrificio del goce, es lo que Lacan denomina el sujeto de la jouissance. Lo que permanece de esta ficcin luego de la invasin de lo simblico es un resto, algo que no puede ser simbolizado en s mismo, aunque es un subproducto performativo de la prohibicin misma. En este sentido, el objet petit a, el resto de la constitucin del sujeto como sujeto tachado, funciona com o una metfora para el siempre ausente (imposible) sujeto mtico de la jouissance. La fantasa intenta remediar la deficiencia (imposibilidad) fundamental del gran Otro, restaurar la com pletud del Otro, de modo que podamos creer que es posible para este sujeto completo (S) constituirse mediante la significacin y la identifica cin (la identificacin tiene que hacerse con el objeto de deseo, como Lacan seala en su seminario La identificacin -sem inario del 24 de enero de 1 9 6 2 -; a es un objeto de identificacin, tal como queda claro en La

representar a la totalidad de la cual forma parte. Por ejemplo, el significante Otro, al mismo tiempo que pertenece a lo simblico, es convocado a nombrar a la totalidad a la que pertenece. En otras palabras, el problema, lo que introduce la incompletud del Otro, no es que su nombre est ausente de lo simblico mismo sino exactamente lo contrario: que es imposible hallar su nombre adecuado fuera de lo sim blico; volviendo a nuestro ejemplo, para nombrar a lo simblico es necesario utilizar un significante que es parte de lo sim b lico. En consecuencia, lo que interrumpe la clausura de lo sim blico, lo que vuelve incom pleto al Otro, es que su clausura no puede ser nombrada y efectuada p er se. Es necesario representar esta clausura por medio de la utilizacin de un significante ordinario que no est pensado a priori para desempear esa funcin. En ese sentido, nombrar al Otro, representar su clausura y completud, es imposible sin la introduccin de una anomala, sin escindir al significante convocado para desempear esa funcin: por un lado, es un significante particular y por otro, tiene que ser elevado ms all de su particularidad a fin de representar la universalidad del Otro; por un lado es interno a lo simblico, pero por otro, tiene que ser postulado com o un elemento externo que fija el sentido de los elementos internos. Es en ese sentido que algo anmalo se revela siempre en el lenguaje, algo incomprensible, inexplicable: una apora. Estas aporas sealan la presen cia en o la influencia sobre lo sim blico de lo real" (Fin k , 1995a: 3 0 ). Lo que est postulado como un significante vaco, un significante puro, externo, que representa la clausura y la sistematicidad de lo sim blico, no puede ser disociado de su materialidad concreta como significante interno al sistema simblico. En trmino simples, la aspiracin a representar cabalmente y cerrar al Otro conduce a la emergencia de anomalas y aporas que revelan la primordial incompletud del Otro.

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angustia; seminario del 23 de enero de 1.963). Resumiendo, la fantasa intenta hacer soportable la falta en el Otro, lo que no es lo mismo que colmarla, algo en ltima instancia imposible; intenta conseguir un olvi do de los orgenes de la realidad, es decir del acto de decisin/exclusin que est en su gnesis, sedimentar una objetividad suturando la distan cia entre lo real y la realidad. Intenta hacer esto ofrecindonos al objeto como metfora de nuestra completud atravesada por la falta. Esta prome sa, de todos modos, slo puede sustentarse si se difiere su realizacin. Su realizacin siempre est marcada por la falta. As, el objeto est inextrica blemente relacionado con la falta. Slo puede manifestarse como falta. Prometiendo una completud siempre ausente, positiviza la falta simbli ca. 10 Si, como seala Lacan, a concierne a lo imaginario y la otra [A]... concierne a lo sim blico (XX: 8 3 ), se podra sostener que el objeto cum ple una funcin simblica (soportando la completud faltante de lo sim blico) mediante la promesa de un dominio imaginario de lo real impo sible. Si la identificacin (en su dimensin simblica dominante) se ju e ga fundamentalmente en el plano simblico, la fantasa reintroduce una promesa imaginaria como respuesta a la anomala que emerge en la inter seccin de este sim blico y lo real persistente. A partir de aqu, parece imposible seguir desarrollando nuestra argu mentacin sin analizar y cercar las huellas de lo real lacaniano. Una de las posibles vas de aproximacin a este elusivo pero persistente real es efectuar una presentacin cronolgica. Bruce Fink, por ejemplo, y no slo l, -su s comentarios se basan en la clase de Miller Orientation lacan ien n e- despliega una distincin entre un primer real, lo real presimblico, realj com o lo denom ina l, y lo real tal com o aflora luego de la introduccin de lo simblico, lo real despus de la letra, realr El pri mer real, que no es accesible en tanto tal, sufre una simbolizacin pro gresiva en la vida del nio sin llegar nunca a ser totalmente absorbido por lo simblico. Siempre queda un resto que no puede ser simbolizado y que persiste a lo largo de lo simblico. Si bien es ese real primitivo el que constituye el epicentro de todas nuestras construcciones simblicas, si bien es la bsqueda de ese real inaccesible lo que motiva nuestro de seo, es imposible decir nada acerca de l; de hecho, este real es nuestra

1 0 De hecho - y esto es algo que ser elaborado ms adelante- es a causa de la organizacin de nuestro deseo en torno a este objeto que lo real resulta equivalente a la completud. Es as porque, como ha sealado J. A. Miller, el objeto es un real falso, es decir una parte de la jouissance tal com o es escenificada en la fantasa (la fantasmtica o semntica, en otras palabras, la parte elaborada de la jouissance ), la que proyectamos retroactivamente a nues tro reflejo sobre lo real pre-simblico: un real que es, en tanto tal, imposible de pensar.

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propia hiptesis (Fink, 1995a: 28), una hiptesis fundada en la evalua cin cuidadosa del juego entre la simbolizacin y su fracaso: si la sim bo lizacin nunca es total, en consecuencia siempre debe escaprsele algo. Debido a que la jouissance emerge como una de las modalidades ms importantes de lo real, Fink introduce un esquema similar para su con sideracin de la jouissance. Distingue la jou issan ce , de la jouissance es decir la jouissance antes de la letra", de la jouissance tal como es reen contrada o es vuelta a representar en la fantasa, como el resto de la sim bolizacin: Este segundo orden d e jouissance toma el lugar de la anterior totali dad o completud [la unidad real de madre y nio], y la fantasa que escenifica la jouissance de segundo orden- lleva al sujeto ms all de su nada, de su mera existencia como una marca en el nivel de la alienacin, y brinda un sentimiento de ser. (Fink, 1995a: 60) Es cierto que este enfoque es legtimo, pedaggico y fructfero; est basado, adems, en algunas de las nociones del propio Lacan. El nico problema es que, considerando las cosas en trminos cronolgicos, co rremos el riesgo de proyectar lo que conocem os de los fenmenos de segundo orden (real2 y jouissance2) sobre los fenmenos de primer orden, de los que no sabemos nada (al menos nada positivo o concreto). En una primera aproximacin, sin duda es cierto que, en el alienado mundo del lenguaje, la jouissance est postulada como un estado perdido, presimblico de beatitud, de unidad y completud; pero no es sta una representa cin de la jouissance presimblica p er se, es solamente nuestra construc cin retroactiva de ella, una construccin debida a la intervencin cas tradora de lo simblico. Me guo en esta cuestin siguiendo la idea lacaniana de que el signi ficante es la causa de la jouissance" (XX: 24 ). Aceptado esto, se comprue ba rpidamente que esta presentacin cronolgica de lo real y de la jou is sance debe aceptarse slo como una visin panormica del terreno en cuestin desde la perspectiva de la sim bolizacin. El hecho de que lo simblico que instituye la realidad humana circunde un real imposible, una jouissance imposible/perdida, no quiere decir que la jouissance sea anterior a la realidad (XX: 55). En todo caso, no nos da ninguna indica cin acerca de la naturaleza de este estado presimblico. Una idea tal (de la cual quizs se deba responsabilizar a Freud) presupone cierto evolutivismo que es inaceptable para Lacan. En otras palabras, lo real de se gundo orden, real2, y la jouissan ce de segundo orden, jouissan ce2, son

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producidas por la introduccin de lo simblico en un estado presimb lico, en un terreno que ya no puede ser alcanzado adecuadamente. Jouissance., tal como aparece escenificada en la fantasa, es un falso real, un real domesticado que no puede indicar qu es lo real presim blico (el propio Lacan alude a estas imitaciones de la jouissance en el seminario del 2 de mayo de 1.962). Slo muestra nuestra proyeccin de l, nuestra hiptesis acerca de l, que es siempre un efecto retroactivo de la castra cin simblica. La falta simblica, la falta de jouissance en el Otro, crea el deseo de una completud imaginaria que se proyecta sobre nuestra repre sentacin de lo real. El orden sim blico, una vez introducido, crea la ilusin de que siempre estuvo all, ya que nos es absolutamente im posi ble especular sobre aquello que la precedi si no lo hacemos mediante sm bolos (II: 5), smbolos que estn soportados por un marco fantasmtico. Por esta razn es imposible indagar acerca de la naturaleza de cual quier estado presimblico. Lo ms cerca que podemos llegar a ese real presimblico o no simbolizable es a travs de los puntos de falla cie lo sim blico, pero esto tampoco nos suministra una descripcin positiva de lo que es realmente lo real presimblico. En esta seccin, nos hemos focalizado hasta ahora principalmente en un examen del concepto de fantasa en su relacin con lo real y la jou is sance. Es tiempo de pasar a la nocin lacaniana del objet petit a, en torno al cual se articula toda fantasa. Justam ente porque ningn objeto puede corporizar lo real en tanto tal, es que el a slo puede funcionar como causa si se lo postula com o un afuera, una exterioridad anterior a la internalizacin (ocultando simultneamente el hecho de que esta internalizacin es finalmente imposible). El objeto slo puede funcionar como objeto de deseo cuando est ausente, puede causar y perpetuar el deseo slo si falta, haciendo imposible la satisfaccin de este deseo (cuando el objeto que encarna la funcin objet petit a es alcanzado, entonces el deseo se fija sobre otro objeto faltante). En ese sentido, el objet petit a es otra modalidad de la dupla necesario/im posible en la teora lacaniana. El objet petit a tambin es definido por Lacan, en La identificacin, com o el
1 1 Esto es verdad en la medida en que lo real articula lo necesario con lo im posible mediante el repetido fracaso en ser simbolizado; lo real no cesa de no escribirse (XX: 59). La misma imposibilidad de conocer el estado prelingstico de lo real puede cercarse mediante la distincin entre necesidad y demanda. El estado prelingstico de lo real corresponde a un estado de pura necesidad. Debido a que, no obstante, la necesidad siempre est articulada en el lenguaje, transformndose as en demanda, se deduce que un m tico estado de necesidad prelingstico slo puede ser hipotetizado despus de que haya sido perdido, es decir articulado como demanda; en este momento, sin embargo, es imposible determinar qu podra haber sido esa necesidad pura (Evans, 1996a: 121-2).

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objeto de la castracin. Aqu se revela completamente la ntima relacin entre el deseo y la falta. Este objeto de la castracin toma el lugar del punto nodal de la significacin final faltante del Otro. El objet petit a, emergiendo en el punto de falla del O tro, encarna esta falta del Otro junto con la promesa de colmarla, creando as la consistencia ilusoria del mundo. En otras palabras, el objeto es justam ente lo que conecta deseo y jouissance. El deseo es estimulado por la falta y nunca puede ser colm a do, apunta a su reproduccin com o tal; en ese sentido, el deseo nos mantiene apartados de la jouissance (seminario del 23 de marzo de 1966). La jouissance, por otro lado, es algo total pero imposible, es lo que el deseo nunca puede alcanzar. El objeto es justam ente lo que une a estas dos dimensiones. Brinda cierta consistencia al deseo encamando la jou is sance imposible como una completud prohibida. Esta metfora de la j o uissance es lo que pone en marcha la deriva metonmica del deseo. En ese sentido, el objet petit a designa los efectos de un significado o un significante trascendental que anuda la significacin, una entidad faltante cuya presencia es siempre diferida. Solamente una referencia a la jouissance ausente/sacrificada puede realizar esta tarea. Antes de introdu cir el concepto de objet petit a, Lacan asignaba ese rol al falo como signifi cante del deseo: Que en algn lugar exista la jouissance del Otro es el nico freno posible a la interminable circulacin de las significaciones; pero esto slo puede ser asegurado por un significante, y este significante falta necesariamente. Es como pago a este lugar que el sujeto es convoca do para dedicar su castracin: la marca negativa impuesta al rgano en el nivel imaginario (la falta de imagen flica en la imagen deseada) es positivizada como falo simblico, el significante del deseo. (Lacan y la Ecole Freudienne, 1982: 117) El falo imaginario debe ser sacrificado para que aparezca el falo sim blico, como el significante del deseo. El falo, como significante del de seo, es el significante de la Aujhebung que inaugura con su desaparicin (Lacan y la cole Freudienne, 1 982: 82). El falo es un significante, el significante de todos los significantes, el punto en tom o al cual se centra la significacin: Pues el falo es un significante... el significante destina do a designar en su conjunto los efectos del significado, en cuanto el significante los condiciona por su presencia de significante (E: 2 8 5 ). Se podra sostener que el concepto de objet petit a toma gradualmente, en la obra de Lacan, el lugar del falo simblico. El objeto-causa de deseo toma el lugar del significante del deseo. Sera posible incluso considerar

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a estos dos trminos como idnticos. En El deseo y su interpretacin, Lacan destaca que el objeto del deseo debe ser entendido primordialmente como un significante (seminario del I o de julio de 1959). Y en su seminario Las form acion es del inconsciente, aunque inicialmente declara que el falo es un significante y no un objeto, ms tarde, no obstante, usa los dos con ceptos intercambindolos. De hecho, se podra sostener que cuando di ferencia el falo del objeto tiene en mente una definicin particular del objeto. Esto se aclara en los crits: No es [el falo] tampoco como tal un objeto (parcial, interno, bueno, malo, e t c ...) en la medida en que ese trm ino tiende a apreciar la realidad interesada en una relacin (E: 285). En ese sentido, sera posible sostener que, tanto el falo como el objet petit a, corresponden al mismo campo pero visto desde ngulos diferen tes, desde el ngulo del significante y desde el ngulo del objeto, algo que evidencia el viraje en el inters de Lacan del aspecto simblico del deseo a su dimensin real. El falo simblico es producido por medio de la castracin de aquel falo imaginario que no es ms que la elevacin del falo real a un estado imaginario (el falso real al que nos referimos antes). El objeto, por su parte, se relaciona con el reconocimiento del hecho de que lo sim blico tam bin est marcado por una imposibilidad funda mental, por una falta radical. Esta es una falta de jouissance real. El objeto apunta a recubrir esta falta, prometiendo recuperar lo real; esta es una promesa imaginaria que slo puede sostenerse cuando el objeto se postu la com o perdido. Como seala Colette Soler, el objeto de la fantasa tiene un doble estatuto: es el objeto que falta en el sujeto, y el objeto que colma la falta en el sujeto (Soler, 1995: 267). Hay aqu una particular dimensin simblica que penetra en el campo del objeto. En otras pala bras, tanto el falo com o el objeto sostienen el deseo mediante la promesa de un encuentro con lo real castrado, pero el falo es una promesa en la que la dimensin simblica tiene un papel dominante (ya que es visto como una respuesta a la desintegracin de la unidad imaginaria), mien tras que lo dominante en el objeto es lo real en tanto faltan te (otra vez la dimensin simblica) y representado por una completud imaginaria. Esta seccin examina, si bien de manera breve y elptica, el modo en que funcionan en la teora lacaniana conceptos como los de fantasa y objet petit a . Pero en qu sentido estos conceptos son relevantes para el anlisis sociopoltico? No es la fantasa, por ejem plo, una entidad estric tamente individual? En este punto, debe subrayarse una vez ms que el dominio de la fantasa no pertenece al nivel individual; la fantasa es una construccin que intenta, ante todo, recubrir la falta en el Otro. En tanto tal, pertenece inicialmente al mundo social; est localizada del lado so-

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cial, del lado del Otro, del Otro tachado. Incluso en Freud, la fantasa implica el registro subjetivo de estructuras simblicas normativas: Si bien el sujeto considera a su fantasa como su propiedad privada y su posesin ms ntima y peculiar, la fantasa es el precipitado en el sujeto de formaciones que estn ms all de los lmites de la subjeti vidad y la intersubjetividad: formaciones que estn presentes en los mitos, leyendas, cuentos de hadas, relatos y obras de arle de diferen tes pocas y civilizaciones. (Rodrguez, 1990: 101) En ese sentido, la fantasa pertenece a esos escndalos lacanianos en los que es subvertida la forma habitual de oposicin entre lo subjetivo y lo objetivo. Si la fantasa no es objetiva" (no existe fuera de la percep cin subjetiva), tam poco es subjetiva (no se reduce a la consciencia subjetiva). Pertenece a lo que Zizek llama el nivel objetivamente subjeti vo (Zizek, 1997b: 118). La fantasa est localizada del lado de la reali dad, sostiene nuestro sentido de la realidad (Zizek, 1997b: 66). Nuestra construccin social de la realidad adquiere su consistencia ontolgica a partir de su dependencia de determinado marco fantasmtico. Cuando este marco se desintegra, la ilusin -la prom esa- de capturar lo real que sostiene la realidad, la ilusin que cierra la brecha entre lo real y nuestras simbolizaciones de ella, entre significante y significado, queda dislocada. Cul es, no obstante, la exacta significacin poltica de la promesa fantasmtica? Del milenarismo al Manifiesto Comunista y siguiendo con la ideologa verde, sabemos que toda promesa poltica est sostenida por una referencia a un estado perdido de arm ona, unidad y com pletud, una referencia a un real presimblico que la mayora de los proyectos polticos aspira a recuperar. Una vez ms, la presencia constante de esta idea de un pasado perdido no revela nada acerca de la verdadera natura leza de ese estado; es una proyeccin retrospectiva condicionada por la intervencin de la falta simblica. Si la realidad social est marcada por la falta, si el goce es slo parcial, entonces el estado presimblico que aoramos tiene que ser un estado de completud, un estado sin lmites; jouissance sans entrants fue uno de los lemas de les vnements de mayo de 1968, como lo muestra la famosa fotografa tomada por Cartier-Bresson. Las caractersticas de este estado tal com o est articulado en la fantasa poltica son un efecto retroactivo de la sim bolizacin: la simbolizacin nos hace creer que lo que es imposible ha sido prohibido y entonces tambin puede ser recapturado. El psicoanlisis, como veremos, recono ce la importancia de esas fantasas, sin pronunciarse acerca de su posibi

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lidad emprica ni sancionar sus proyecciones imaginarias. En ese senti do, si bien el estado pre-civilizatorio de felicidad de Ereud, caracters tico de la horda primordial, se opone a todo el material etnogrfico y arqueolgico disponible (Leledakis, 1995: 175), es una ficcin necesa ria, un mito que pone en primer plano la estructura utpica de la fanta sa humana. Este estado de felicidad, que encarna la jouissance perdida/ imposible, tiene que ser postulado como perdido (y por lo tanto como preexistiendo a nuestro estado actual) para que nuestra vida en el m un do sociosim blico tenga sentido: sin l, no aflorara ningn deseo de identificacin social y poltica. Esto no significa, por supuesto, que el psicoanlisis acepte la posibilidad de una adecuada encarnacin de este real presim blico.12 Para resumir mi argumentacin hasta este punto del captulo, esta es la paradoja de la condicin humana en Lacan. El campo de la represen tacin discursiva, un campo que se extiende desde lo lingstico hasta lo social en general, es constitutivo en todos nuestros esfuerzos, condena dos desde el inicio, para alcanzar la identidad perfecta con nosotros mismos. Pero la caracterstica central del lenguaje, de lo sim blico, es la discontinuidad: hay siempre algo perdido en el lenguaje, lo sim blico mismo contiene en s una falta. Las palabras no pueden capturar nunca la totalidad de lo real, no pueden nunca representarnos totalmente. Como Lacan seala en Television (1 9 7 3 ), el lenguaje no puede decir la verdad completa. Faltan las palabras para eso; es m aterialm ente imposible (estas son las palabras exactas de Lacan) conseguirlo, y esta es una fuente de alienacin en la cual lo que emerge es la falta en toda representacin. Es tambin por eso que entrar en el campo de la representacin lingstica nos permite el desarrollo del deseo y una cierta estructuracin de nuestra identidad; pero esa identidad nunca puede ser completa ya que lo sim blico no est nunca completo. Entrar al lenguaje implica una prdida de inmediatez, la prdida de un colmado no mediado de la necesidad. Implica la castracin simblica. Estamos obligados a alcanzar lo real a travs de su simbolizacin, intentando representarlo, pero de esta mane ra lo perdemos para siempre. Entrar al mundo social implica la prdida de este registro de lo real, im plica el vaciamiento de la jouissan ce del cuerpo. Y cul es el agente de esta castracin?, pregunta Daran Lea der. Tambin Ellie Ragland-Sullivan: Qu es lo que crea una falta que a su vez impulsa los esfuerzos para suturar esa falta?. Leader responde: El
12 Adems, la tica lacaniana apunta a otra via de construccin de un proyecto poltico ms all de la promesa fantasmtica. Esta estrategia ser desarrollada en los dos ltimos captu los de este libro.

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registro simblico en cuanto tal, el lenguaje. El pasaje del organismo a travs y al interior del lenguaje es la castracin, introduciendo en el mundo la idea de prdida y ausencia (Leader, 1996: 148). Y sostiene Ragland que es el lenguaje lo que mata al referente, las cosas como pre sencia plena (Ragland-Sullivan, 1991: 4). Este es el sentido del dictum lacaniano no hay Otro del O tro (E: 316). El Otro no puede ofrecer lo que le demandamos, es decir, nuestra jouissance perdida/imposible; pre cisamente porque el Otro est estructurado en torno a la prohibicin, al sacrificio de esta jouissance. La jouissance est interdicta, esta es la Ley del Otro. Es una tontera creer que esta ausencia es producto de una deter minada configuracin social y poltica (E: 3 1 7 ). Ay!, es una falla estruc tural del Otro, de lo simblico como tal: A lo que hay que atenerse, es a que la jouissance est prohibida a quien habla como tal (E: 319). Podemos tambin encarar esta cuestin desde el punto de vista de la relacin del significante con la Cosa. La Cosa es lo que tiene que ser representado por el significante, pero esta representacin no es una em presa fcil: esa Cosa, aquello que de lo real primordial, entiendan aqu un real que todava no tenemos que limitar, lo real en su totalidad, tanto lo real del sujeto como lo real con lo cual tiene que ver como sindole exterior; aquello que, de lo real primordial, diremos nosotros, pade ce del significante. (Vil: 118) Esta representacin flocula, cristaliza en elementos significantes. La Cosa slo puede buscarse en las vas del significante, slo puede ser representada en el cam po del O tro, y representada nicam ente com o otra cosa, velada (ibd.). As, nos encontramos divididos entre nuestra representacin de nosotros mismos y nuestra jouissance real. En nuestras representaciones buscamos continuam ente este real perdido/imposible, pero esa bsqueda est condenada al fracaso ya que nuestros intentos de simbolizar lo real nos fuerzan a perderlo para siempre.13 Y la razn por la
13 En algunos puntos de su obra, Lacan insina que el sujeto puede vivir, pero slo temporariamente, este goce prohibido (nos referimos a la jouissance2, en el sentido de Fink). Durante el orgasmo, por ejemplo, como Lacan seala en su seminario La identifica cin, el sujeto castrado puede alcanzar por un instante su identificacin, hacer coincidir su demanda con su deseo (seminario del 27 de junio de 1962). Esto slo dura un instante y es seguido por un sentimiento de insatisfaccin. Esto se debe a que, si bien el deseo anhela la continuidad, la jouissance slo puede experimentarse durante un momento. Luego de este instante particular, vuelve a establecerse la brecha entre deseo y demanda y la falta se reinscribe en el nivel subjetivo. Para una descripcin detallada de los matices de la concep cin lacaniana d e jouissance, ver Evans, 1998.

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cual an sim bolizam os, an representamos, an nos identificam os, es que toda simbolizacin, toda representacin de la realidad, est articula da en un marco fantasmtico, una promesa de encontrar nuestra jouissance perdida. La fantasa crea esta ilusin ofrecindonos el objet petit a como corporizacin, en su ausencia, de esta completud. La fantasa, no obstan te, no puede colmar el deseo, ya que no puede capturar el real presimblico desconocido; slo puede sostenerlo, revelando la experiencia huma na como una dialctica de la imposibilidad. La promesa de completud que sostiene el deseo es generada de manera performativa por la falta simblica. El nivel objetivo se revela as como el nivel de una falta estruc tural pero tambin como el nivel en el cual ocurren intentos fantasmticos, ftiles, de neutralizar esta falta. Si, de todas maneras, la simboliza cin y la fantasa son cruciales en cada uno de esos intentos de producir el objeto imposible sociedad, no significa eso que la teora lacaniana no es ms que otra versin del construccionismo social, de la idea de que la realidad como un conjunto coherente est socialmente construida?

Lacan y la construccin social de la realidad: postulacin del problema


En principio, es efectivamente posible confundir la dimensin antiobjetivista de la teora lacaniana con la habitual postulacin del cons truccionismo social recientemente en boga. Lacan sugiere que la realidad social no es un referente estable, un depsito de identidad, sino una apariencia creada por el juego de la simbolizacin y la coherencia fantasmtica. La realidad est marcada por la falta y, al mismo tiempo, intenta ocultar esta falta mediante los recursos sim blicos e im aginarios a su disposicin. El construccionismo social tambin est articulado sobre la base de la crtica del objetivismo y de las concepciones esencialistas de la realidad. Si, en el pasado, se pens que era posible adquirir una repre sentacin objetiva o una simbolizacin de la realidad, incluso de la esen cia profunda de las cosas, el construccionismo arguye que el fracaso de todos estos intentos, la relatividad histrica y social de las representacio nes humanas de la realidad, muestran que la realidad es siempre el re sultado de un proceso de construccin social. Lo que aceptamos como realidad (objetiva) no es ms que una construccin social de duracin limitada. La realidad est siempre construida en el nivel del significado y del discurso.1 4
11 El argumento de la construccin social de la realidad no niega la existencia de la realidad externa, no es un argumento solipsista. Lo que discute es, en primer trmino, nuestra

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La importancia del construccionismo aparece claramente en nuestra representacin de la naturaleza, ya que la naturaleza es algo que usual mente percibimos como objetivamente real. La naturaleza, en el discurso cotidiano, est referida a la idea de una exterioridad objetiva que puede ser totalmente inteligible a travs de la mediacin de la sensibilidad y sin la intervencin de significados sociales. Esta es una creencia an amplia mente compartida por cientficos naturales, activistas verdes y gente co-

caparidad de acceder a esta realidad por fuera del discurso, nuestra capacidad de conse guir un acceso definitivo a la esencia de las cosas, a cualquier real presimblico. Los humanos estn atrapados en el universo del discurso. Esto significa que es imposible concebir o articular lo que est fuera del discurso sin articularlo dentro del campo del discurso en alguna de sus formas (poltica, cientfica, etc.) (Barrett, 1991: 76-7). Como sealan Laclau y Mouffe, el hecho de que todos los objetos estn constituidos como objetos de discurso no presupone que el mundo externo no exista, no es relevante para la oposicin realismo/idealismo. Un terremoto es un acontecimiento que existe independientemente de nuestra voluntad, si bien su especificidad como objeto ser construida dentro de una lgica cientfica de los fenmenos naturales o como una expresin de la voluntad de Dios, dependiendo de la estructuracin del particular campo discursivo en cuestin (Laclau y Mouffe, 1985: 108). Segn Castoriadis, todo lo que existe en la realidad objetiva es accesible a travs del magma del sentido social instituido, un sentido que la transforma ontolgicam ente. La naturaleza pone lm ites o crea obstculos a la institucin social de la sociedad, pero focalizarse sobre estos obstculos naturales no revela nada acerca de la sociedad hum ana, justam ente porque nuestro universo sim blico no est determ ina do por ninguna ley natural. Para qu es la sociedad, qu es dentro de nuestro universo sim blico, puede no corresponder a ninguna infraestructura real o natural y viceversa (Castoriadis, 1 9 7 8 : 3 3 6 ). En trminos lacanianos, de este modo algo puede ser sin existir, puede ser en nuestro mundo sim blico e imaginario y mediante el habla, sin encontrar un sostn en lo real (p. e., el Otro com pleto) (Evans, 1996a: 16). Sabem os, por ejem plo, que la procreacin presupone el coito, pero eso no revela nada acerca de la vasta alquimia de deseo y sexua lidad que jalona la historia humana. Como se explica muy bien en un artculo reciente de O bserver Review, Los pjaros lo hacen, las abejas lo hacen, y los conejos tambin estn en eso, bueno, com o conejos. Pero ninguno de ellos se enfunda en ltex (Diamond, 1997: 7). El sostn natural y los lmites naturales algunas veces son tomados en cuenta y otras son ignorados, pero en cualquier caso se transforman a travs de su insercin en la red de sentido y significacin. Esto no quiere decir que todo se reduzca a discurso sino que incluso lo real -q u e , para Lacan, permanece fuera de la sim bolizacin- hace sentir su presencia a travs del fracaso de este universo discursivo. En otras palabras, los intentos de simbolizar lo real son constantes pero jam s totalmente exitosos; siempre se escapa algo, pero esta prdida slo se muestra mediante la interrupcin de la sim bolizacin misma. Adems, no hay que pasar por alto el hecho de que, en Lacan, as com o en gran nmero de otros pensadores com o W ittgenstein, Austin y Laclau, el nivel discursivo no se reduce al nivel de las ideas, al carcter mental que habitualmente se les atribuye, opuesto a una determinada infraestructura material. Lacan enfatiza la materialidad del significante (lo que l denomina la materialidad freudiana del significante) as como Wittgenstein afirma la dimensin material de los juegos de lenguaje, Austin la performatividad de los actos de habla y Laclau la materialidad del discurso.

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mn. Pero cun natural es la naturaleza? Para responder a esta pregun ta, los construccionistas sociales focalizan su atencin en la coexistencia, en el mismo terreno social, de diferentes, cuando no contradictorias, representaciones de la naturaleza. Es obvio que, en nuestras sociedades, un activista verde y un industrial no comparten la misma concepcin de la naturaleza. El construccionismo social se basa en el reconocimiento de esta relatividad social del conocimiento. Como sealaron Berger y Luckmann, lo que es real para un monje tibetano puede no ser real para un hombre de negocios norteamericano (Berger y Luckmann, 1967: 15). Lo mismo es vlido para el nivel de la diacrona. Nuestra percepcin de la realidad no es slo socialmente relativa sino tambin histricamente rela tiva. Como mostraron Collingwood y Kelsen, la concepcin de la natura leza de los antiguos griegos difiere de la del Renacimiento y de la concep cin moderna, mientras que la actitud primitiva hacia la naturaleza es marcadamente diferente de las modernas concepciones cientficas de la naturaleza (Collingwood, 1945; Kelsen, 1946). La conclusin que extrae el construccionismo social de la relatividad histrica y social del conocimiento humano es que la realidad social est construida socialmente; que es imposible, por ejemplo, definir la esencia de la naturaleza de una vez y para siempre. Para los humanos, la realidad llega a la existencia como un todo significativo solamente dentro de una red de sentido, en el interior del nivel de discurso en el que la elusiva realidad objetiva se articula con el sentido con el que se nos vuelve visible. Este viraje de un paradigma naturalista a uno culturalista signifi ca un cambio de perspectiva: no es el significado social el que se reduce a la naturaleza sino la naturaleza la que se revela como construida social mente a nivel del sentido. En el marco naturalista, la naturaleza real (tal com o la representa el discurso objetivo del naturalista) es aceptada como el significado de todo sentido social. El construccionismo social introdu ce una importante inversin: la naturaleza es slo un significante y su significado es la sociedad, que impone las reglas de acuerdo a las que comprendemos el mundo (Eder, 1996: 31). No slo la naturaleza es un significante y no un objeto o un significado, sino que su mismo significa do, el significado de naturaleza, no es la realidad (com o una rgida entidad extra-discursiva), sino el nivel de la construccin, de la produc cin de significado social. El significado es l mismo un significante; de un modo muy lacaniano, la significacin se refiere slo a otra significa cin, y as sucesivamente. Hoy en da ese construccionismo social es he gemnico en el campo de las ciencias sociales, es una nocin de manual escolar (ciencia normal en el vocabulario de Kuhn) que la naturaleza es

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vista cada vez ms com o una construccin social. La ciencia social ya no puede presuponer la objetividad de la naturaleza como una esencia in mutable (Delanty, 1997: 5). Este nfasis en la prdida de un anclaje objetivo, natural, del sentido, la inversin del construccionism o, parece, com o ya hem os insinuado, muy cercano a la conceptualizacin lacaniana de la significacin. El sig nificado, el objeto real implicado en la significacin, est finalmente au sente en ambos casos y se construye un reemplazo a travs de un proceso de significacin. En Lacan, tambin sucede que la realidad siempre es precaria (III: 30). La realidad que interesa al psicoanlisis es sosten i da, en tretejid a, co n stitu id a, por un entrelazam ien to de sig n ifica n tes; la realidad, en otras palabras, im plica la integracin del sujeto en un particular ju ego de significantes (III: 2 4 9 ). Es el significante lo que produce la realidad: El da y la noche, el hombre y la mujer, la paz y la guerra; podra enumerar todava otras oposiciones que no se desprenden del mun do real, pero le dan su armazn, sus ejes, su estructura, lo organizan, hacen que, en efecto, haya para el hombre una realidad, y que no se pierda en ella. La nocin de realidad tal como la hacemos intervenir en el anlisis, supone esa trama, esas nervaduras de significantes. (III: 199) Brevemente, la realidad est siempre construida discursivamente. En Los problem as cruciales del psicoanlisis, Lacan seala que cualquier referen cia a la realidad, a la realidad como un conjunto objetivo, debera gene rar cierta desconfianza (seminario del 2 4 de febrero de 1 9 6 5 ); en otra parte se refiere al mito de la realidad. Y, en Aun, concluye: No hay la ms mnima realidad prediscursiva, por la buena razn de que lo que se forma en colectividad, lo que he denominado los hombres, las mujeres y los nios, nada quiere decir como realidad prediscursiva. Los hombres, las mujeres y los nios no son ms que significantes (XX: 33). La exis tencia depende de la representacin lingstica; lo que no puede ser articulado en el lenguaje, estrictamente hablando, no existe. El nfasis tiende aqu a estar en la construccin simblica. Parece legtimo entonces reducir la posicin lacaniana a un construccionismo puro. O no? En un nivel bastante simple, es posible incluso sealar una serie de conexiones directas entre el influyente libro de Berger y Luckmann, La construccin social de la realidad (Berger y Luckmann, 1 9 6 7 ), y la teora ana ltica. Por ejemplo, estos autores parecen sostener que la internalizacin de la realidad socialmente construida, en los primeros aos ele vida, es

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alcanzada mediante un proceso de socializacin primaria. Este proceso est, en efecto, basado en la identificacin con nuestros padres y, a travs de ellos, con lo que Berger y Luckmann llaman mundo de base, nuestra primera concepcin del mundo com o una unidad estructurada. Pode mos ver fcilmente la similitud entre esta identificacin que estructura nuestra concepcin de la realidad y la identificacin imaginaria lacaniana que, en un sentido, estructura inicialmente nuestra realidad subjeti va. Berger y Luckmann hablan tambin de una socializacin secundaria. Este proceso parece similar a la identificacin simblica lacaniana. Esta segunda socializacin es alcanzada a travs de la identificacin con subuniversos, es decir, estructuras simblicas parciales tales como las reglas de un juego, una determinada actitud profesional, etc. Aqu la dimensin de unidad imaginaria es reemplazada por una concepcin de reglas y normas simblicas. Estas analogas, no obstante, slo son superlluas. Adems, estn limi tadas a una exploracin de la relacin entre la realidad socialmente cons truida y el individuo, una oposicin que es finalmente subvertida en el esquema lacaniano. Habiendo ya establecido que Lacan rompe con este tipo de oposicin, nuestro inters principal ser examinar la relevancia de la teora lacaniana para el anlisis del proceso mediante el cual la realidad es construida en primer lugar. De hecho, Lacan tiene mucho para aportar a la cuestin de explicar los modos particulares en los que la realidad objetiva es socialmente producida.

Explorando la realidad
Ya hemos mostrado que la conceptualizacin lacaniana de lo sim bli co ofrece una pluralidad de ngulos a travs de los cuales podemos con siderar los modos en los que el significado es producido en el nivel del significante. Primero, la construccin social es posible justam ente por que el sentido y la significacin no dependen de algn significado esta ble o de un significante trascendental. Partiendo de la deconstruccin de la relacin entre significante y significado, Lacan arriba a una novedosa teora del sentido, que tiene importantes implicancias para la construc cin de la realidad. Como veremos en el prximo captulo, esta teora lacaniana de la construccin es tambin crucial para develar las im pli cancias polticas de la conceptualizacin construccionista. Segundo, es central para esta concepcin de la realidad la nocin de fantasa. Si una realidad simblicamente construida slo puede ser una entidad marcada por la falta, la fantasa es crucial para soportar esta realidad, creando la

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ilusin de recubrir esta falta escenificando, por ejemplo, un guin domesti cado de la castracin, una reduccin con efectos de sutura.1 5 Podemos resu mir los parmetros bsicos de los argumentos de Lacan del modo siguiente: M etfora y metonimia. Como vimos en el capitulo primero, Lacan pro pone que el significante tiene la primaca en la significacin. Las leyes del significante son primarias, en su autonoma, en relacin con la pro duccin de sentido. La significacin es producida a travs de las relacio nes entre significantes, mediante la formacin de cadenas lingsticas, cadenas que remiten a otras cadenas. La significacin nunca indica lo real p er se, sino que siempre vuelve a remitir a otra significacin (E: 126). Lacan utiliza el trmino cadena significante justam ente porque da una idea aproximada: anillos cuyo collar se sella en el anillo de otro collar hecho de anillos (E: 153). Estos collares, las cadenas significantes, tie nen una serie de propiedades. De hecho, la referencia de Lacan a anillos y collares revela la dimensin dual de las cadenas lingstica y discursi va. Cules son estas dos dimensiones implicadas en las articulaciones de significantes? La primera es la dimensin de continuidad y concatena cin, la propiedad de com binacin, mientras que la segunda es la di mensin de la posibilidad de sustitucin, aplicable a cada significante de la cadena. Estas dos propiedades no son solamente la clave de la produc cin de significado en general, sino tambin de la posibilidad de articu lacin de nuevos significados. Siguiendo a Jakobson, Lacan denomina metonimia a la primera de ellas: Es en esa conexin p alabra a p alabra donde se apoya la metonimia. Designaremos con ella la primera vertiente (versant ) del campo efectivo que constituye el significante, para que el sentido tome all su lugar (E: 156). A la segunda propiedad de la signi ficacin, la llama metfora: Una p alabra por otra, tal es la frmula de la metfora (E: 157). En La direccin de la cura (1 9 5 8 ) Lacan reafirma que lo que est en juego en la metfora es la sustitucin de un trmino p or otro, mientras que en la metonimia tenemos la com binacin de un trmino con otro (E: 258). En otras palabras, en trminos saussureanos (y aunque Jakobson radicaliza el esquema saussureano y Lacan parece radicalizar la
15 Como ya hemos sealado, en la fantasa, esta ilusin est articulada como una promesa de alcanzar la completud en el futuro. Lo que niega la realizacin de la fantasa en el presente (la imposibilidad de la completud en cuanto tal) es reducida a la intervencin de un Otro de la prohibicin localizado. En otras palabras, siempre que hablamos de recu brir, de suturar, etc., la falta constitutiva en el Otro, nos referimos a una promesa fantasmtica que es pospuesta aun dentro de los lmites de la fantasa. Pero este aplazamien to no es atribuido a la imposibilidad constitutiva de cum plir esta promesa; acusando siempre a algn otro, la fantasa intenta transformar la imposibilidad en una posibilidad prohibida y de este modo sostener la fuerza hegemnica de su promesa.

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contribucin de Jakobson), la metonimia da cuenta del eje sintagmtico/ diacrnico del lenguaje mientras que la metfora da cuenta de su eje paradigmtico/sincrnico. En este contexto, cualquier exploracin de la teora lacaniana de la metfora y la metonimia debe partir de la relacin de Lacan con las for mulaciones lingisticas de Jakobson. Lacan se basa en dos aspectos parti culares de la teora de la metfora y la metonimia de Jakobson. En una primera aproximacin, podemos decir que es el propio Jakobson quien inicia la conexin entre la lingstica y el nivel psquico y abre as el camino para la reapropiacin lacaniana de su teora. Si, para Saussure, el signo lingstico e s... una entidad psicolgica de dos caras (Saussu re, 1983: 66), tambin para Jakobson la teora de la metfora y la m etoni mia est articulada en las encrucijadas de la lingstica con la psicopatologa; toda su teora est conformada en relacin a las variadas formas de desorden afsico (el sugestivo ttulo del artculo de Jakobson es Dos aspectos del lenguaje y dos tipos de perturbaciones afsicas -Jakobson , 1998: 3 1 -5 4 ). Adems, desarrollando la oposicin entre metfora y me tonim ia, Jako bso n apunta a la form ulacin de una teora general del sentido y no slo de un conjunto de herramientas para el anlisis lin gstico. Lacan seala tambin que la produccin de sentido mediante los procesos metafrico y metonmico es muy rica en sus mltiples im pli cancias para el anlisis de m uchos aspectos de la experiencia humana. Estos dos tipos pueden discernirse en todas las formas de los sistemas semiticos, incluyendo la pintura (segn Jakobson, el cubismo est orien tado metonmicamente mientras que el realismo est orientado metafri cam ente), el cine, el relato y los procesos psquicos (Jakobson, 1998: 513). Lo asombroso es que los procesos psquicos y el psicoanlisis estn im plicados en dos instancias en el anlisis de Jakobson. Primero, son presupuestos, ya que la metfora y la metonimia estn formuladas en relacin a la afasia; y segundo, ellos son uno de los campos semiticos en los que puede ser til esta distincin. Sin embargo, si bien es Jakobson quien establece el vnculo entre los dos aspectos semiticos y el corpus freudiano (en particular La interpreta cin de los sueos ), Lacan es ms explcito en esta cuestin. Su tesis es que lo que Freud describe como formaciones del inconsciente - y aqu Lacan se est refiriendo nuevamente a los trabajos de Freud acerca de los sue os, el chiste y la psicopatologa de la vida cotidiana- es producido m e diante estos mecanismos: La oposicin de la metfora y la metonimia es fundamental, ya que lo que Freud originalmente coloc en un primer plano de los mecanis-

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mos de la neurosis, al igual que en los fenmenos marginales de la vida normal o el sueo, no es ni la identificacin ni la dimensin metafrica. Todo lo contrario. De manera general, lo Freud llama condensacin en retrica se llama metfora; lo que llama desplazamiento, es la metonimia. La estructuracin, la existencia lexical del conjunto del aparato significante son determinantes para los fenmenos presen tes en la neurosis, pues el significante es el instrumento con el que se expresa el significado desaparecido. Por esta razn, al atraer la aten cin sobre el significante, no hacemos ms que volver al punto de partida del descubrimiento freudiano.

(111:2 2 1 )
A esta altura, no obstante, es posible sealar una serie de problemas en la teora de Jakobson y de divergencias con la perspectiva lacaniana. En primer lugar, Jakobson y Lacan no abordan exactamente de la misma manera la metfora y la metonimia. Como en el caso de Saussure, Lacan incorpora la terminologa de Jakobson a su propia linguistrie. As, Lacan ha sido acusado repetidamente de utilizar los conceptos de Jakobson de manera errada. Su respuesta a estas acusaciones est sintetizada en la siguiente declaracin: Cuando partiendo de la estructura del lenguaje, vengo a formular la metfora con el fin de dar cuenta de lo l llama condensacin en el inconsciente, y la metonimia en relacin con el desplazamiento, se indignan porque no cito a Jakobson (del cual, por otra parte, en mi banda no se echara de m enos... el nombre si no lo hubiera yo pro nunciado) [Jakobson conecta el desplazamiento con la metonimia; Jakobson, 1998: 53], Pero cuando uno advierte, al leerlo al fin, que la frmula con la que articulo la metonimia difiere de la de Jakobson, hasta el punto de que el desplazamiento freudiano lo hace depender l de la metfora [de acuerdo con la concepcin de Jakobson, tal como est expresada en Lingstica y potica, la metonimia tiene una dimensin metafrica y la metfora, una metonmica; Jakobson, 1998], esto se me repro cha entonces como si yo se la hubiera atribuido a l. En resumen, uno se divierte as. (1977: xiv) Bajo esta luz, queda claro que el abordaje de Lacan difiere del abor daje de Jakobson en el sentido que, conectndolas al legado saussureano, localiza la metfora y la metonimia sobre dos ejes diferentes; el resultado es que la oposicin lacaniana es mucho ms aguda. Adems, en el esque ma lacaniano, tanto metfora como metonimia se vuelven partes de una

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teora unificada del sentido. No estn perdidas en un ocano de polisemia sino que son entendidas como dos dimensiones dentro de un marco que, si bien no se reduce a ellas, depende de su funcin para poder constituirse. Qu es un point de capitn? Subrayar la importancia de las leyes de la metfora y la metonimia no significa que Lacan suscriba la idea posmoderna de un flujo interminable de sentido. Es verdad que cada significa cin se refiere a otra y as sucesivamente, y que tanto la sustitucin m eta frica como la com binacin metonmica pueden ser, en principio, des criptas como infinitas; pero, para Lacan, este movimiento de significa cin sin fin es detenido por el rol prominente atribuido (retroactivamen te) a ciertos significantes. Llama a estos significantes points de capitn: el point de capitn es el significante que detiene el deslizamiento (glissemement ), indefinido si no, de la significacin (E: 3 0 3 ).16 En su seminario Las psicosis deja en claro que el point de capitn , el punto de almohadilla do, es el punto alrededor del cual debe ejercerse todo anlisis concreto del discurso (III: 267). Estos significantes fijan el sentido de la cadena de significantes entera: Alrededor de ese significante, todo se irradia y se organiza, cual si fuesen pequeas lneas de fuerza formadas en la superficie de una trama por el punto de almohadillado. Es el punto de convergencia que permite situar retroactivamente y prospectivamente todo lo que sucede en ese discurso. (III: 268) As, el sentido es producido en la relacin entre significantes m e diante el establecimiento de ciertos points de capitn. Debido a que es del todo imposible fijar una significacin definida a un significante, lo que hace el point de capitn es conectar significantes con significantes. El point de capitn fija el significante a un nudo de significado y no a un objeto. Si bien sin la funcin retroactiva (y retrospectiva) del point de capitn no habra sentido, por otro lado, la existencia de points de capitn nunca produce un sentido eternamente estable, slo una fijacin relativa y tem poraria, aunque necesaria17; no obstante, esta fijacin es, la mayora de las veces, mticamente investida con las propiedades de una definitiva.
16 El concepto de point de capitn es introducido por Lacan en su seminario del 6 de junio de 1956 en un anlisis del rol de la palabra crainte (miedo) en la obra Athalie de Racine. 17 El point de capitn es necesario en el sentido que, sin l, no hay ningn orden; su funcin implica la introduccin de un principio de ordenamiento que hace posible la emergencia del significado social y la construccin de la realidad. Sin la intervencin del point de capitn , el mundo colapsa en un universo psictico (no es una coincidencia que el Nombredel-Padre funcione com o el prototipo del point de capitn).

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Como seala Lacan en Las form acion es del inconsciente , la sedimentacin de sentido efectuada por el point de capitn es de naturaleza mtica. Es aqu donde se hace evidente la diferencia entre Lacan y las concep ciones posmodernas del sentido. Si bien Lacan acepta la prioridad del significante en la formacin del sentido, tambin focaliza los modos en que este significante intenta m itolgicamente encarnar lo real, las vas por las que construye la ilusin imaginaria de anclar nuestro ser sim b lico a un nivel presimblico de colmado inmediato de la necesidad. En otras palabras, la priorizacin del significante est acoplada a la explora cin de las vas complejas por las que este significante produce el efecto de significado. El point de capitn es una de estas vas. El point de capitn est directamente implicado en la produccin de un significado o de un significante trascendental com o punto de referencia para la significa cin. Sin la referencia a esta posicin estructural, todo sentido sera im posible. Permtaseme ilustrar la importancia prctica, as como algunas de las im plicancias polticas de esta operacin, con un ejem plo de la solucin del problema de la longitud, una historia que ya se ha converti do en un tpico con la publicacin del popular best-seller cientfico de Dava Sobel, Longitud (Sobel, 1996). Estos son, brevemente, los parmetros bsicos del problema de la lon gitud: antes de la construccin de crongrafos adecuados, por parte del inventor ingls Jo n Harrison (1 6 9 3 -1 7 7 6 ), era imposible que los nave gantes pudiesen calcular la longitud exacta. Esto impona tantos obst culos a los viajes de larga distancia que, durante ms de dos siglos, la bsqueda de una solucin cientfica para el problema de la longitud tom proporciones legendarias, a la par del descubrimiento de la Fuen te de la Juventud, el secreto del movimiento perpetuo, o la frmula para convertir plom o en oro (Sobel, 1996: 8). Si bien era postulada com o parte de una bsqueda de dominio de lo real, la naturaleza exacta del problema estaba relacionada con la falta de un primer punto de referen cia (el grado cero de longitud) a partir del cual fuera posible calcular cualquier otra longitud. Lo que faltaba entonces era un punto de referen cia, un point de capitn. Cuando Harrison perfeccion sus crongrafos, fue posible conservar un registro de la distancia desde ese primer punto. Su locacin exacta, no obstante, permaneci en disputa. El punto crucial que no debe descuidarse aqu es que este point de capitn no era un signi ficante que representara directamente a un significado fijo, una presen cia real. No haba tal significado; no haba un anclaje natural en lo real. No haba una localidad geogrfica que corporizara naturalmente el grado cero de longitud. Ese anclaje deba ser construido, y, en efecto, poda ser construido de diversas maneras: la longitud cero, el primer meridiano,

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habla sido identificado con las Azores, Cabo Verde, Roma, Copenhague, Jerusaln, Pisa, Pars y otros lugares. Poda ubicarse donde uno quisiera. Qu revela esto? Revela que lo que era necesario para la estabilidad y el uso prctico de cierta significacin (el clculo de la longitud) fue el ordenamiento estructural introducido por un determinado punto de re ferencia; este punto de referencia era un significante cuyo significado poda producirse de diversas maneras, que contenan todas ellas im pli caciones comparables en trminos de simbolizacin de lo real. Lo que tambin es muy importante es que el rol estructural del point de capitn en la produccin de sentido introduce un determinado elemento poltico. Nuestro ejem plo pone en evidencia que el emplazamiento del primer meridiano es una decisin puramente poltica (Sobel, 1996: 4). Si el rol del point de capitn es necesario (o universal) en trminos estructurales, su contenido particular (el significado producido por su predom inio de significacin) no es un asunto de reflejo de una realidad objetiva pre existente sino una disputa ele hegemona. No sorprende entonces que la decisin final de declarar el meridiano de Greenwich como primer m e ridiano del mundo se haya realizado en un cnclave internacional, la Conferencia Meridiana Internacional desarrollada en Washington en 1884. Es im portante tam bin m encionar que esta decisin fue, en parte, el resultado de la gradual hegem onizacin del uso de las cartas nuticas para la navegacin martima por el Nautical Almanac, que se imprima en Inglaterra y utilizaba el meridiano de Greenwich como punto de referen cia universal. Esta disputa hegem nica dio como resultado no slo la solucin del problema de la longitud sino tambin la solucin de otro problem a, el de la organizacin de los husos horarios internacionales. Greenw ich se convirti en el punto de referencia para el clculo del tiem po en todo el mundo: Debido a que el tiempo es longitud y la longitud tiem p o... los husos horarios de todo el mundo siguen un n mero establecido de horas por delante o detrs del Tiem po Medio de Greenwich (GM T) (Sobel, 1996: 168). No se puede subestimar la im portancia prctica de estas soluciones: Con el desarrollo de los viajes (servicios de diligencias y ferrocarriles) durante el siglo XIX, aument la preocupacin por la estandarizacin del tiempo, basada en un nivel supralocal. GMT se convirti en la base para la fonnalizacin de una tabla de horarios ferroviarios estandarizada (Thompson, 1995: 33). Hoy en da, in cluso los astrnomos utilizan el GMT, al que llaman tiempo universal.18
18 De este modo, una funcin universal (lo que determina el tiempo global y planetario) es asignada a un elemento particular. Este elemento particular es vaciado de su contenido especfico y aceptado como la personificacin de la universalidad. As es transformado en un significante vaco. La relacin entre points de capitn y significantes vacos ser analizada en el captulo siguiente.

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La fan tasa sostiene la realidad. La funcin de significacin del punto nodal no se reduce, sin embargo, nicamente a su posicin discursiva. Est sostenida por una construccin fantasmtica completa. Como Lacan afirma en La identificacin , el objeto de la fantasa viene a ocupar el lugar de la significacin faltante que marca el punto nodal en torno al cual se estructura el Otro (seminario del 27 de ju n io de 1962). La construccin de la realidad, la ilusin de un mundo como un todo bien estructurado, no sera posible sin la intervencin de este elemento fantasmtico. Para Lacan, todo cuanto de realidad nos est permitido abordar [queda] en raizado en el fantasma (XX: 95 ). Como afirma Jacques-Alain Miller, con un tono algo exagerado, la realidad es el fantasma (Miller, 1995: 12). Si bien para el sentido comn y aun en algunos artculos psicoanalticos la fantasa se opone a la realidad, una concepcin de la fantasa de esa naturaleza no es admisible en la teora psicoanaltica; esto est claro des de el inicio en la teora de la fantasa de Lacan. Como seal antes, la realidad no es algo dado sin problemas, que pueda ser percibido de una nica manera objetivamente correcta, sino algo que est construido dis cursivamente (Evans, 1996a: 59). La dimensin fantasmtica de la reali dad se revela tambin en la conexin que Lacan establece entre realidad y deseo. En Lacan, la construccin de la realidad est en continuidad con el campo del deseo. El deseo y la realidad estn ntimamente conec tados, sostiene Lacan en La lgica del fa n tasm a (seminario del 16 de no viembre de 1966). La naturaleza de esta conexin slo puede revelarse en la fantasa. Para ilustrar mejor este punto, volvamos al ejemplo de nuestra cons truccin de la naturaleza, una naturaleza que todava es generalmente pensada com o una realidad rgida, que existe y es accesible indepen dientemente de cualquier guin fantasmtico. Esta idea de la naturaleza est estrechamente asociada a un abrumador consenso, que constituye la base de la ciencia de la ecologa, y que sostiene que el natural, original estado de la naturaleza era el equilibrio (un consenso que fue hegemni co hasta que una nueva generacin de ecologistas comenz a cuestionar todas estas viejas ideas y metforas, y a afirmar que la naturaleza es intrn secamente desequilibrada o catica; Worster, 1 9 9 4 : 3 8 9 ). El hecho de que esta concepcin de la naturaleza tenga que reprimir toda evidencia de cualquier otra representacin de la naturaleza, hasta que ella misma se demuestre imposible (cuando el caos resurja de la nada, destruyendo el orden y el equilibrio; Worster, 1994: 3 8 9 ), muestra que, para los hu manos, la realidad necesita ser coherente, y desde el momento en que no parece serlo por s misma tiene que ser construida com o un conjunto

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armnico coherente (al menos un todo armnico en su concepcin). Por supuesto, esta armona puede darse de diversas formas. En la construc cin de la naturaleza, por ejemplo, se puede trazar un movimiento desde el orden divino de la naturaleza en la ecologa linneana hasta la holstica romntica y las concepciones animistas de la naturaleza. Esta trayectoria culmina, en la ecologa moderna, en la idea organsmica de un clmax de la naturaleza introducida por Clements, en la concepcin ecosistmica de Odum y en la G aia de Lovelock. A pesar de todo lo diferentes que puedan ser estas representaciones de la naturaleza, todas ellas postu lan una naturaleza armnica. Tomemos por ejem plo el com entario de Worster acerca de Odum y Clements, dos de las ms importantes figuras en la ciencia de la ecologa: Es posible que Eugen Odum haya utilizado trminos diferentes a los de su predecesor Frederic Clements, y que incluso haya descripto un cuadro radicalmente diferente de la naturaleza; pero no se despeg de la nocin de Clements de que la ley de la naturaleza orgnica era extraer orden y armona de los materiales caticos de la existencia. (Worster, 1994: 367) Mac Arthur, Odum y Clements, como Isaac Newton, intentaron mos trar a la naturaleza com o un nico, coherente cuadro, en el que todas las piezas coincidieran firmemente unas con otras. Todos ellos intentaron reducir el desorden o las cualidades desconocidas de la naturaleza a una sola idea metafsica abarcadora (Worster, 1994: 4 0 0 ). Aun las concepcio nes de la naturaleza que acentan el papel del con flicto, tales com o la darwiniana, a veces parecen sentir la necesidad de som eter esta im a gen de im perfeccin a algn logro discernible de la naturaleza (por ejem plo el constante increm ento de la diversidad de tipos orgnicos en un rea; W orster, 1 9 9 4 : 1 6 1 ), lo cual reintroduce por la puerta de atrs cierta arm ona. Lo que surge constantem ente de esta exposicin es que cuando la armona no est presente, tiene que ser introducida de algn modo para que nuestra realidad tenga coherencia. Tiene que ser introducida m e diante una construccin social fantasmtica.19 A pesar de eso, no debe mos quedarnos con la im presin de que esta sea una mera discusin

19 Esta es slo una suposicin provisional que describe la estrategia que ha sido dominante hasta hoy. Existe, no obstante, la posibilidad de una estrategia diferente, atravesando las ilusiones fantasmticas de las construcciones de la realidad dominantes. Esta estrategia ser explorada, y especialmente sus mltiples implicancias polticas, en los tres ltimos captu los de este libro.

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filosfica. En la medida en que nuestras construcciones de la realidad influencian nuestra conducta - y eso es lo que hacen bsicam ente- nues tra fijacin con la armona tiene consecuencias sociales y polticas direc tas. La construccin de la realidad no tiene lugar en un nivel superestructural. La realidad es forzada a conformarse a nuestras construcciones de ella no slo en el nivel espiritual o el intelectual, sino tambin en el nivel material. Pero por qu tiene que ser forzada a conformarse? Esto se debe, por ejem plo, a la brecha entre nuestras armoniosas construcciones fantasmticas de la naturaleza y la naturaleza en s, entre la realidad y lo real. Nuestras construcciones de la realidad son tan fuertes que la natu raleza tiene que conformarse a ellas y no ellas a la naturaleza; la realidad est concebida como lo que domina lo real. Pero siempre queda un resto, un elemento perturbador que desestabiliza nuestras construcciones de la naturaleza. Esto tiene que ser estigmatizado, convertido en un chivo ex piatorio y exterminado. Cuanto ms beatfica y armoniosa sea una fanta sa social, mayor ser el grado de la exclusin de su simbolizacin que sufrir este elemento perturbador reprimido; sin que desaparezca nunca, sin embargo. Con respecto a esto, una breve resea extrada de la historia de la conservacin de la naturaleza puede ser reveladora. Como es sabido, la conservacin de la naturaleza se desarroll primero en los Estados U ni dos; lo que no es tan bien conocido es que el hecho prominente de la cruzada por la conservacin de los recursos fue una campaa deliberada para destruir animales salvajes; uno de los ms eficientes, mejor organi zados y bien financiados de tales em prendim ientos en toda la historia del hom bre (Worster, 1994: 261). Todo esto, si bien no atribuible nica mente a ella, era parte de una ideologa moralista progresista que con ceba a la naturaleza y ju n to con ella a la sociedad como un refugio de explotadores despiadados y criminales que deban ser excluidos del pas (Worster, 1994: 265). La fuerza impulsora de esta empresa era, claramen te, una particular construccin de la naturaleza ticamente caracteriza da, articulada en el marco de una ideologa de la conservacin. Segn esta concepcin, lo que era tena que conformarse a lo que deba ser y lo que deba ser, esto es la naturaleza sin alimaas (coyotes y otros predadores salvajes), era aceptado como ms natural -m s arm oniosoque lo que era: Estos conservacionistas estaban dedicados a reorgani zar la econom a natural de manera tal que pudiera satisfacer su propia visin ideal de cmo deba ser la naturaleza (Worster, 1994: 2 6 6 ). Esta construccin fue aceptada en los Estados Unidos de Amrica por el go bierno de Roosevelt (1 9 0 1 -9 ) y llev a la formacin de un programa ofi

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cial de exterminio de alimaas. El trabajo fue encargado a una reparti cin gubernamental, el Bureau oj Biological Survcy (BBS) del Departamento de Agricultura, y comenz una guerra despiadada (slo en 1907 se mata ron 1.700 lobos y 2 3 .0 0 0 coyotes en los Parques Nacionales, y esta polti ca continu y se expandi durante aos) (Worster, 1994: 2 6 3 ). Qu otra cosa hace esta dialctica entre la fantasa beatfica de la naturaleza y la alimaa demonizada sino ilustrar la dialctica lacaniana entre las dos caras de la fantasa o entre la fantasa y el sntoma? Ya que exploraremos el primero de estos dos enfoques lacanianos de la fantasa en el captulo cuarto, nos concentraremos aqu en el eje fantasa/snto ma.20 En lo que concierne a la promesa de completar la falta en el Otro, la fantasa puede entenderse m ejor en su relacin con la concepcin lacaniana del sntoma; segn una lectura posible, la fantasa y el sntoma son dos trminos interrelacionados. Es el sntoma lo que interrumpe la consistencia del campo de nuestras concepciones de la realidad, del ob jeto de identificacin, encarnando la jouissance reprimida, la desestabilizadora parte de la naturaleza excluida de su simbolizacin armoniosa. El sntoma aqu es un ncleo real de goce; es la jouissance reprimida que retorna y nunca detiene su propia imposicin [sobre nosotros] (Soler, 1991: 2 1 4 ). Si la fantasa es el soporte que da consistencia a lo que llamamos realidad (Zizek, 1989: 4 9 ), por otra parte la realidad siempre es un sntoma (Zizek, 1992). Aqu insistimos en la ltima concepcin lacaniana del sntoma como sinthome. En esta concepcin, un significan te est unido a la jou issan ce , un significante est instituido en lo real, fuera de la cadena significante pero al mismo tiempo en el interior de ella. Este rol paradjico del significante puede ayudamos a entender el rol paradjico de la fantasa. La fantasa le da su consistencia al discurso porque se opone al sntoma (Ragland-Sullivan, 1991: 16). De all que, si el sntoma es un encuentro con lo real, con un punto traumtico que opone resistencia a la simbolizacin, y si el discurso tiene que detener lo real y reprimir a la jouissance para producir la realidad, entonces la nega cin de lo real dentro de la fantasa slo puede ser pensada en trminos de oposicin, de estigmatizacin del sntoma. Esta es entonces la rela cin entre sntoma y fantasa. La sustentabilidad de una construccin simblica de la realidad depende de la armona instituida por la fantasa. Esta armona fantasmtica slo puede sostenerse mediante la neutraliza

20 El primer abordaje es desarrollado por Zizek en una variedad de textos recientes (Zizek, 1994b, 1995, 1996b). El segundo abordaje puede verse en todo su El sublime objeto de la ideologa (Zizek, 1989).

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cin del sntoma y de lo real, mediante la negacin de la falta generaliza da que atraviesa el campo de lo social. Pero cmo se consigue esto? Si la fantasa social produce la sustentabilidad de una determinada construccin, slo puede hacerlo presen tando al sntoma com o una extraa, perturbadora intrusin, y no como el punto de erupcin de la de otro modo oculta verdad del orden social existente (Zizek, 1991a: 4 0 ). La fantasa social de un orden social o natural armonioso slo puede sostenerse si todos los desrdenes persis tentes pueden ser atribuidos a un intruso extrao. Para volver a nuestro ejem plo, el carcter ilusorio de nuestra construccin armoniosa de la naturaleza se muestra en el hecho de que hay una parte de lo real que escapa a su esquema y toma una forma sintomtica (alimaa, etc.); para que esta fantasa pueda mantener su coherencia, este sntoma real tiene que ser estigmatizado y eliminado. No puede ser aceptado como la ver dad excluida de la naturaleza; un reconocimiento tal llevara a la dislo cacin de la fantasa en cuestin. Cuando, no obstante, se revela la de pendencia de la fantasa con respecto al sntoma, entonces el juego -la relacin- entre el sntoma y la fantasa se revela a su vez como otro modo del juego entre lo real y el nexo simblico-imaginario que produce como resultado la realidad.

De la realidad a lo real: hacia un construccionismo realista o un realismo construccionista?


Luego de presentar algunos de las perspectivas que la teora lacaniana ofrece a la posicin construccionista, volvamos a nuestra pregunta ini cial: es legtimo reducir la posicin lacaniana a una ms de entre las posiciones construccionistas (ya sea de tipo sociolgico, posestructuralista o posmoderna)? Bien, realmente no. Cul es la diferencia crucial? La diferencia es que, desde una perspectiva lacaniana, la exploracin de las dimensiones simblica y fantasmtica de la objetividad social no agota por completo el debate acerca de la naturaleza de la experiencia hum a na. La creciente hegemona de la argumentacin construccionista no sig nifica que los postulados de la construccin social de la realidad pongan fin al debate sobre la naturaleza de lo real. En efecto, cuando los cons truccionistas llegan a plantear que el universo de la construccin social incluye la totalidad de lo real, que no hay nada por fuera de la construc cin social, una forma de esencialismo comienza a contaminar el planteo construccionista, ya que la construccin adquiere la posicin estructural de esencia de nuestro mundo, una esencia que el construccionismo pre

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tende conocer. Es por supuesto un esencialismo que conlleva paradji camente el peligro del solipsismo, pero este hecho no significa una dife rencia real. As, es dinamitado el carcter anti-esencialista, anti-objetivista del construccionism o. El problema es similar al que destaca Zizek vis vis la inexistencia de metalenguaje. Hoy todos parecen acordar en que no hay metalenguaje; Lacan, Derrida, Gadamer parecen estar de acuerdo (Zizek, 1987: 31). Lo mismo ocurre con el construccionismo, en la medi da en que el planteo construccionista niega la existencia de un metalenguaje (cientfico o de otra especie) capaz de eliminar la distancia entre lenguaje y realidad. Pero, como seala Zizek: la posicin desde la que el desconstructivista [y el construccionista] siempre puede cerciorarse de que no hay metalenguaje, que nin gn enunciado puede decir precisamente lo que se propona decir [que ningn enunciado puede decir la verdad acerca de la realidad]; que el proceso de enunciacin siempre subvierte el enunciado [que la realidad est siempre socialmente construida]; es la posicin del metalenguaje en su forma ms pura y radical. Cmo dejar de reconocer en el celo apasionado con el que posestructuralista insiste en que todo texto, el suyo incluido, est atrapado en una ambigedad fundamental e inundado por la dise minacin del proceso intertextual, los signos de una denegacin... un reconocimiento apenas encubierto del hecho de que uno habla desde una posicin a salvo, una posicin que no est amenazada por el proceso textual descentrado? (Zizek, 1987: 33) El punto ciego del construccionism o, de acuerdo con esta lectura, es que por una parte reduce todo al nivel de la construccin y, por otra, ocupa una posicin metalingstica o esencialista por fuera de la cons truccin. Esta tensin revela algo: la urgencia (el deseo) del construccio nismo de ocupar una posicin que no se reduce a la con stru ccin.21 Revela, en otras palabras, la existencia, dentro del campo mismo de la teorizacin construccionista, de una posicin (aunque sea sta en ltima instancia una posicin imposible de ocupar) que es negada por el plan teo construccionista. As, para desesencializar el planteo construccionis ta, necesitamos relacionar la produccin de las construcciones de la rea lidad con algo externo al nivel de la construccin misma. Esta exteriori

21 Lo que resulta problemtico no es la tensin en s misma sino el hecho que permanezca oculta. Segn un enfoque lacaniano, esta tensin es inevitable (ya que el metalenguaje es, a la vez, imposible y necesario) pero tiene que ser reconocida y aceptada abiertamente.

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dad, de todas maneras, no puede ser una exterioridad transparente, una nueva esencia que sea accesible objetivamente. Si ese fuera el caso, ha bramos retornado al esencialismo y objetivismo tradicionales. En otras palabras, este afuera no puede ser la base sobre la cual se erija la super estructura de las construcciones de la realidad. Tiene que ser una exte rioridad imposible de representar, de construir en el nivel del significado simblico, pero tambin imposible de evitar. Si es imposible evitarla en la construccin de nuestros razonamientos, es ms imposible an evitarla en nuestras reflexiones acerca de la naturaleza de la realidad p er se. Pero por qu es necesaria esa exterioridad? Lo es no slo porque de otro modo el construccionism o social se volvera un esencialism o. Lo es tambin porque cualquier trampa tautolgica en el m undo de la construccin social es incapaz de dar cuenta de la causa que gobierna la produccin de construcciones sociales de la realidad. La pregunta crucial que el cons truccionismo social es incapaz de responder es la siguiente: si el nivel de la construccin engloba la totalidad de lo real, qu estimula la produc cin de nuevas construcciones sociales?, qu estimula el deseo de arti cular nuevas construcciones de la realidad? Esta causa tiene que ser algo externo al nivel de la construccin misma, ya que de otro modo el razo nam iento entra en una espiral tautolgica. Hemos dejado establecido entonces que para desesencializar el postulado construccionista y deve lar la lgica que gobierna su produccin y articulacin, evitando recaer en una posicin esencialista tradicional, necesitamos localizar una exte rioridad que acte com o la causa de nuestras construcciones sociales,22 una exterioridad que sea en s misma irrepresentable pero constitutiva del juego de la representacin. Cul puede ser este elemento? Com ence mos siguiendo sus huellas en el nivel mismo de la representacin. Efectivamente, es posible rastrear en los postulados construccionistas cierto momento en que hace sentir su presencia algo externo a la cons truccin social. Es el momento en el que un problem a o una crisis dislocan nuestras construcciones sociales (Berger y Luckmann, 1967: 39). Esto es mucho ms evidente en el estudio de B. Holzner Reality Construction in Society , donde habla de shocks de realidad, refirindose a los m o mentos en que nos encontramos cara a cara con lo imposible (Holzner, 1968). A. P Cohn en su Symbolic Construction o j Community parece, poco ms o m enos, com partir la posicin de H olzner (Cohn, 1 9 8 9 ). Esta conceptualizacin del momento del acontecimiento sin sentido, del acci dente o del desastre que destruye un m undo social bien ordenado y
22 Esta es una causa que estimula no solamente a la argumentacin construccionista sino a la propia construccin social en tanto proceso social.

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disloca nuestras certidumbres, manifestando una crisis en la que experi mentamos los lmites de nuestras estructuras de significado, es algo que no podemos descuidar. De hecho, la resonancia de la trase construccin social de la realidad para los jvenes socilogos influenciados por los movimientos de protesta en los aos sesenta parte del reconocim iento de la vulnerabilidad del orden social (Wrong, 1994: 45). La construccin social presupone la necesidad de nuevas construcciones de la realidad, y esta necesidad slo puede aparecer si la destruccin social no solamente es posible sino tambin constitutiva. Por otra parte, sin embargo, Berger y Luckmann, Holzner y Cohn no reconocen la enorme im portancia de este momento. Solamente en los postulados de Laclau este momento de negatividad adquiere una im portancia central. Lo que seala Laclau es que el nivel de lo objetivo, la realidad social misma en tanto sedimenta cin de sentido, existe en una dialctica irreductible con el momento (o momentos) de su propia dislocacin. La realidad social es excntrica a s misma porque est siempre amenazada por una exterioridad radical que la disloca. Adems, este momento de dislocacin es justam ente lo que causa la articulacin de nuevas construcciones sociales que intentan su turar la falta creada por la dislocacin. Debido a que la dislocacin, al no ser representable, denota el fracaso y la subversin de un sistema de representacin (sea ste imaginario o sim blico), debido a que la disloca cin crea una falta en el lugar de un orden discursivo, la dislocacin puede ser concebida como un encuentro con lo real en el sentido lacaniano de la palabra. No obstante, la falta creada por la dislocacin pro duce la necesidad (ms bien el deseo en nuestro vocabulario lacaniano) de su colmado. De ah el carcter dual de las dislocaciones: Si por un lado, ellas amenazan las identidades, por el otro, son los cimientos sobre los que se constituyen las nuevas identidades (Laclau, 1 990: 39). Este rol dual es caracterstico tambin de los efectos de lo real lacania no. Lo real no es la realidad: es un real que no tiene nada que ver con aquello de lo cual ha sido soporte el conocimiento tradicional, y que no es lo que ste cree, realidad, sino, de veras, fantasma (XX: 131). Lo real es justam ente lo que destruye, lo que disloca esta realidad fantasmtica, lo que muestra que esta realidad est atravesada por la falta. Lo real est cercano a la definicin de Ambrose Bierce de la calamidad como el in equvoco recordatorio de que el curso de los asuntos de esta vida no est en nuestras manos; lo que no podemos hacer es aquello que deseamos (seminario del 5 de enero de 1966). En un movimiento circular conti nuo, no obstante, la dislocacin y la falta real estimulan el deseo de su propia subversin por medio del acto de intentar fundar una nueva armona (Zizek, 1989: 193). Si la realidad constituye la parte de la obje-

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tividad construida simbolicamente y soportada fantasmticamente, lo real tambin pertenece al nivel objetivo, es lo que excede a la porcin domes ticada de lo objetivo. Es justam ente lo que explica el fracaso de toda representacin simblica de la realidad objetiva: El objeto que explica el fracaso de toda representacin neutral-objetiva (Zizek, 1997b : 214). Lo real no es un referente ltimo de la realidad externa sino el lmite que entorpece la representacin neutral de la realidad (sim blica) externa (Zizek, 1997b: 2 14). Se revela as en el fracaso mismo de la simboliza cin. Es la exterioridad radical lo que no permite la internalizacin de la realidad construida socialmente, es justamente lo que hace que la iden tificacin no d como resultado la identidad plena. No obstante, lo real no puede concebirse independientemente de la significacin: se revela en el fracaso/bloqueo inherente de toda significacin, es justam ente lo que revela que toda verdad simblica es no-toda, slo puede ser pensa da com o el lm ite interno del orden sim blico. Lo real no puede ser simbolizado p er se pero se manifiesta en el fracaso de todo intento de simbolizarlo (Zizek, 1997b : 2 1 7 ). Es una exterioridad manifestada inte riormente que emerge en la interseccin de la simbolizacin con todo lo que escapa a su alcance. Tan pronto com o reconocem os la centralidad de la dislocacin en nuestra experiencia, podemos entender fcilmente el juego entre la posi bilidad y la im posibilidad que gobierna el cam po de la construccin social. Si es la construccin lo que hace posible la sedimentacin de la realidad social, esta realidad est siempre amenazada por el encuentro con la imposibilidad, con la parte de lo real que sobrepasa las fronteras de la construccin. Tambin se manifiesta en esta lectura de nuestra ex periencia que la dislpcacin y la falta que ella crea en nuestra representa cin de la realidad son justam ente lo que estimula nuestros renovados intentos de construir nuevas representaciones de este real. Este juego entre posibilidad e imposibilidad, construccin y dislocacin, es estruc turalmente equivalente al juego entre la identificacin y su fracaso que marca al nivel subjetivo. No obstante, este razonamiento est localizado an en el nivel de una determinada fenomenologa de lo social. Cmo podemos captar m ejor el status de este elemento que estimula nuestro deseo de representarlo mediante la construccin social, pero que, debi do a la imposibilidad de representarlo plenamente, retorna para dislocar todas nuestras construcciones sociales? Aqu la teora lacaniana puede ser de gran ayuda. En Lacan, la causa de este juego entre posibilidad e imposibilidad es, por supuesto, lo real. Esta es entonces la paradoja de la relacin de Lacan con el planteo construccionista. Lacan no es un mero

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construccionista porque es un real-ista; es decir, en oposicin a las ver siones corrientes del construccionism o, la teora lacaniana del sentido sim blico y la coherencia fantasmtica slo puede tener sentido en su relacin con el registro de un real que es radicalmente externo al nivel de la construccin. Este real-ismo lacaniano es, de todos modos, extrao a todas las otras versiones habituales del realismo epistemolgico en el sen tido que este real no es el referente ltimo de la significacin, no es algo representable, sino exactamente lo opuesto, el imposible que disloca la realidad desde adentro. Lo real no existe en el sentido de estar adecuada mente representado en la realidad; sus efectos, sin embargo, son alterar y cambiar la realidad, sus consecuencias se perciben dentro del campo de la representacin. Lacan sera un construccionista si no fuera un real ista; o quiz puede ser un verdadero construccionista (ya que su cons truccionismo evita los peligros solipsistas, esencialistas y objetivistas del construccionismo tradicional) justam ente porque es un real-ista.23 Este captulo, que est llegando a su conclusin, devela algunas de las vas por las cuales la teora lacaniana altera la homogeneidad del nivel
21 La pregunta que queda abierta es la siguiente: si ninguna construccin es capaz de
representar lo real, no significa esto que todas las construcciones son igualmente vlidas? Es posible brindar dos tipos de respuesta a esta pregunta. Ante todo, creer en la naturaleza construida de la realidad humana, no implica creer que todas las construcciones sean igualmente vlidas, esa conclusin [simplemente] no es vlida. Hay mltiples realidades porque la gente difiere en sus situaciones y propsitos... la realidad que una persona negra indigente construye con respecto a la naturaleza de la pobreza tiene poca validez para un candidato poltico conservador, o para un cientista poltico conservador, o incluso para ese mismo negro cuando est tratando de graduarse en una universidad de negocios. Toda construccin de la realidad es una actividad exigente. Se puede hacer bien o mal y puede ser correcta o equivocada... entender esto no implica de ninguna manera que una construc cin sea tan buena com o cualquier otra (Edelman, 1988: 6). El xito de una construccin se juzga ante todo por su relevancia para el medio social en el cual est articulada. En otras palabras, la dimensin epistemolgica de su validez no siempre es decisiva. Cmo es posible, sin embargo, brindar una respuesta epistemolgica a la pregunta antes mencionada? En esta cuestin, el trabajo de Catherine Hayles es extremadamente relevante. Ella sostiene, en el m arco de un constructivism o obligado", que si bien es imposible alcanzar un conocim iento absoluto y objetivo independientemente de nuestra posicin social y cultural, esto no significa que todas las construcciones compartan la misma validez: el encuentro con el flujo no mediado de la naturaleza puede llevarnos a rechazar algunas construcciones en favor de otras, aunque no de modo algortmico. Segn su argumento, el construccionismo obligado se basa en el reconocimiento de la dialctica entre el mundo de la construccin y la representacin social y los obstculos planteados por lo real de la naturaleza (Hayles, 1995: 53). Si bien las construcciones humanas no reflejan la realidad objetiva y la naturaleza, su supervivencia y atractivo hegemnico dependen de su capaci dad para aplazar el encuentro con el fluido y no representable real de la naturaleza. Imaginemos, por ejem plo, una sociedad en la que la fuerza destructiva de un volcn est asociada con la conducta de un dios en particular. De este modo, el ms insignificante aspecto de la erupcin volcnica adquiere una representacin en el nivel de la construccin

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objetivo tanto en su versin esencialista com o en la construccionista. Lo objetivo en Lacan incluye al Otro simblico com o una estructura atrave sada por la falta, lo real presimblico que escapa a este Otro y las vas simblicas y fantasmticas mediante las cuales se nos compensa por esta falta y con las que intentamos reprimirla, hacerla soportable. Slo as se construye la realidad social: com o un intento de dominar lo real m e diante la simbolizacin. Por una parte, admitir las dimensiones sim bli ca y fantasmtica de esta y de toda realidad trastorna el objetivismo esen cialista, mientras que, por otra, reconocer, dentro del nivel objetivo, la marca de un ncleo de real extradiscursivo trastorna el objetivismo cons truccionista. Para volver a nuestro ejem plo, es posible identificar dos naturalezas: la naturaleza como realidad, como construccin social, y la naturaleza como real, como lo que est siempre localizado fuera del cam po de la construccin y tiene la capacidad de dislocarla al revelar sus lmites. Evernden traza una distincin relevante entre Naturaleza, esto es, nuestra construccin significante mediante la que intentamos repre sentar la naturaleza, y naturaleza como la masa amorfa de otredad que recubre el planeta (Evernden, 1992: xi). La Naturaleza, es decir las re presentaciones articuladas en el curso de la civilizacin, no refleja la naturaleza. Esta es una naturalizacin utpica del sentido. Una naturali zacin que intenta transformar la otredad en identidad, lo real en reali dad. Sin embargo, es verdad lo opuesto. Lo que se toma como una repre sentacin especular de la naturaleza (el espejo de la naturaleza, para usar el vocabulario de Rorty) se revela en ltima instancia como una mera construccin (con todas sus implicancias reales). Cuando nos encontra mos con lo real de la naturaleza, naturaleza en el vocabulario de Evern den, cuando resurge lo que fue excluido de nuestra simbolizacin, en tonces nuestras construcciones se dislocan. Lo real disloca la objetividad social. Esta dislocacin introduce un fuerte elemento poltico en el cons truccionismo social, el elemento de la ruptura radical, y hace posible el abordaje de la realidad poltica articulado en el prximo captulo.
social. El resultado de este proceso es una particular sim bolizacin de la naturaleza como sujeto de la voluntad del dios, una voluntad que puede ser influenciada mediante sacrifi cios, etc. Si esta voluntad no es alterada, y el volcn contina su curso destructivo y desestabilizador, es concebible que esa construccin perder algo de su atractivo hegemnico y ser gradualmente reemplazada por otra. Este es un proceso equivalente al cambio de un paradigma cientfico a otro en el esquema de Thomas Kuhn, a la fuerza transforma tiva de la dislocacin en la obra de Laclau. En nuestro ejem plo, una construccin particular de la naturaleza, si bien est articulada con el fin de adjudicar un sentido al terror asociado a un acontecimiento natural, no refleja la naturaleza objetiva en s misma, pero, no obstan te, tiene que probar su relevancia y validez en la interaccin con la parte de la naturaleza que est fuera de su alcance, la parte de la realidad que siempre queda afuera, im p resen table para siempre, con lo real de la naturaleza.

3. CERCANDO LO POLTICO. Hacia una teora poltica lacaniana

La poltica vs. lo poltico


En el captulo precedente se examinaron los diversos modos en los que la teora lacaniana transforma nuestra visin del lado objetivo de la experiencia humana. Si hasta ahora, especialmente en la ltima parte de ese captulo, nuestro foco principal era la realidad en general, comenza r este otro rearticulando algunas de las conclusiones del previo, ahora con particular referencia al campo de la realidad poltica. Naturalmente, lo que dijimos acerca de la realidad en general es aplicable tambin a la realidad poltica.1 Pero, qu es esta realidad poltica para la cual Lacan resulta relevante? En efecto, qu es exactamente la realidad poltica en general? Sabemos que en la corriente dominante de las ciencias polticas, poltica y realidad poltica estn asociadas con la ciudadana, las eleccio nes, las formas particulares de representacin poltica y las variadas fami lias ideolgicas. La poltica se concibe como un sistema separado, el sis tema poltico, y se espera que se mantenga dentro de los lmites de este sistema: la gente, es decir, los polticos, los cientistas sociales y los ciuda danos, esperan encontrar a la poltica en las arenas destinadas a ella en el discurso hegemnico de la democracia liberal (y estas arenas son el Parla mento, los partidos, los sindicatos, etc.) y tambin espera que la lleven a cabo los agentes previstos para ello (Beck, 1997: 98). Aunque esta prolija descripcin ltimamente est empezando a mostrar signos de desintegra cin, con la politizacin de reas previamente localizadas fuera del siste1 Lo mismo es aplicable a todos los diferentes niveles utilizados en nuestras categorizaciones y construcciones de la realidad, incluyendo la economa. Para un primer acercamiento al problema de la construccin discursiva del espacio econmico, un problema que cae fuera de los lmites de este libro, ver Daly, 1991.

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ma poltico (com o seala Beck, si ac los relojes de la poltica estn parados [dentro de las arenas oficiales del sistem a poltico], entonces parece que la poltica en su totalidad ha dejado de funcionar; Beck, 1997: 98), la poltica solo puede ser representada en trminos espaciales, com o un conjunto de prcticas e instituciones, com o un sistema, aunque sea un sistema en expansin. La poltica es idntica a la realidad poltica y la realidad poltica, como toda realidad, est, primero, constituida en el nivel simblico, y segundo, soportada por la fantasa. Pero si la realidad en general solo puede tener sentido en relacin con un real que siempre la excede, qu puede ser ese real asociado con la realidad poltica? Si la realidad no puede agotar lo real, tampoco la poltica podr agotar lo poltico. No es sorprendente entonces que uno de los ms apasionantes desarrollos en la teora poltica contempornea, y promovido por tericos como Laclau, Mouffe, Beck y Lefort, sea que lo poltico es irreductible a la realidad poltica tal como la hemos descripto: Lo poltico no puede restringirse a determinado tipo de institucin, o imaginar que constituye una especfica esfera o nivel de la sociedad. Debe concebirse como una dimensin que es inherente a toda socie dad humana y que determina nuestra condicin ontolgica misma. (Mouffe, 1993: 3) A fin de ilustrar esta em ancipacin del m om ento de lo poltico, examinemos muy brevemente el importante argumento expuesto por Claude Lefort. El proyecto de Lefort implica la reinterpretacin de lo poltico. Considera inadecuadas tanto la definicin marxista de lo poltico como las estrictamente cientficas. El marxismo considera a lo poltico como una mera superestructura, determinada por una base que consiste en el nivel supuestamente real de las relaciones de produccin, y as es inca paz de reconocer alguna especificidad sustancial en lo poltico. La socio loga poltica y la ciencia poltica, por otro lado, intentan delinear los hechos polticos en su particularidad, en tanto diferentes a otros hechos sociales que se consideran pertenecientes a otros niveles separados de la realidad social: el econm ico, el esttico, el ju rd ico , el cientfico, el social en s mismo. Este abordaje pretende brindar una reconstruccin objetiva de la realidad, consistente en todas esas diferenciaciones estric tas, y de este modo no percibe que sus propias construcciones derivan de la vida social y estn, en consecuencia, histrica y polticamente condi cionadas -nuestra discusin sobre el construccionismo vuelve a ser rele vante. En la definicin de la poltica (en tanto espacio de las institucio nes polticas, como los partidos, etc.), lo que se pierde es lo poltico en s

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mismo, entendiendo por ello el momento en el que se efectiviza la defi nicin de la poltica, la organizacin de la realidad social: As lo poltico se revela, no en lo que llamamos actividad poltica, sino en el doble movimiento a travs del cual aparece y se oscurece el modo de institucin de la sociedad. Aparece en el sentido que se vuelve visible el proceso a travs del cual la sociedad se ordena y unifica a lo largo de sus divisiones. Se oscurece en el sentido que el locus de la poltica (el locus en el que compiten los partidos y toma forma y se reproduce una instancia general de poder) se define en particular, mientras que queda oculto el principio que genera la con figuracin global. (Lefort, 1988: 11) El hecho aqu es que la realidad poltica supone una cierta represin de la constitutividad de lo poltico. Im plica un intento im posible de borrar la ontologia poltica de lo social. En la concepcin de Lefort, por ejemplo, y aqu l recurre a los conceptos de la filosofa poltica tradicio nal, en la que lo que distingue a una sociedad de otra es su rgimen, su modo de configurar la existencia hum ana, lo poltico est relacionado con lo que genera a la sociedad, a las diferentes formas de sociedad. Precisamente porque la idea misma de sociedad contiene una referencia a su definicin poltica, se vuelve imposible localizar lo poltico dentro de la sociedad. As lo poltico se revela como el nivel ontolgico de la institucin de toda configuracin particular de lo social (expresin que denota tanto dar sentido a las relaciones sociales com o ponerlas en esce na) (Lefort, 1988: 2 1 7 -2 1 9 ). Cuando limitamos nuestra perspectiva a la realidad poltica, intentam os una dom esticacin/espacializacin de lo poltico, desplazamos nuestra atencin desde lo poltico p er se (com o el m omento de ruptura e indecidibilidad que gobierna la reconstruccin de la objetividad social incluyendo a la realidad poltica) a lo social (como resultado de esta construccin y reconstruccin, com o las formas sedi mentadas de objetividad) (Laclau, 1990: 35). Esta sedimentacin de la realidad poltica (com o una parte o un subsistema de lo social) requiere un olvido de los orgenes, un olvido de la fuerza contingente de disloca cin que yace en sus cimientos; requiere la reduccin simblica y fantasmtica de lo poltico. Sin embargo, negar lo poltico no lo hace desapa recer, solo puede conducirnos a la perplejidad cuando nos enfrentamos a sus manifestaciones y a la impotencia cuando queramos tratar con ellas" (Mouffe, 1990: 140). En estas corrientes de la teora poltica contempor nea, lo poltico parece adquirir constantemente una posicin paralela a

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la de lo real lacaniano; no puede dejar de impresionar el hecho de que lo poltico se revele com o una modalidad particular de lo real. Lo poltico se convierte en una de las formas de encuentro con lo real. El campo de la construccin social y la realidad poltica es el campo en el que se intenta la sim bolizacin de este real. Chaitin est en lo correcto cuando asevera que la simbolizacin tiene el poder creativo de producir identidades culturales, pero a un precio, el costo de recubrir la nada fundamental que forma su cim iento... es la cultura, no la naturale za, la que detesta el vaco, sobre todo el de su propia contingencia (Chaitin, 1996: 4 -5 ), el de su incapacidad ltima de dominar y simbolizar lo real imposible: Hay una falta estructural en lo sim blico, lo que significa que ciertos puntos de lo real no pueden ser simbolizados de manera definiti v a... lo real no mitigado provoca angustia, y esto a su vez lleva a erigir construcciones imaginarias interminables, defensivas (Verhaeghe, 1994: 60). Como consecuencia de esto, todas las producciones humanas [la sociedad en s misma, la cultura, la religin, la cien cia]... pueden enten derse a la luz de ese fracaso estructural de lo sim blico en relacin con lo real (ibid.: 61). El momento de su fracaso, el momento del encuentro con lo real, se revela como el momento de lo poltico p a r excellence en nuestra lectura de Lacan. La constitutividad de este momento del psicoa nlisis lacaniano prueba que nuestra concepcin fantasmtica de la ins titucin sociopoltica de la sociedad como una totalidad armoniosa no es ms que un espejismo. Este momento traumtico de lo poltico qua en cuentro con lo real inicia una y otra vez un proceso de simbolizacin, e inicia el omnipresente juego hegemnico entre diferentes simbolizacio nes de este real. Este juego lleva a la emergencia de la poltica, a la insti tucin poltica de una nueva fantasa social (o de varias fantasas antag nicas enredadas en una lucha por la hegemona) en el lugar de la que fue dislocada, y as en adelante. Bajo esta luz, la insistencia de Lacan en la centralidad de lo real, especialmente en la ltima parte de su enseanza, adquiere mayor importancia poltica. El propio Lacan, en su seminario Los cuatro conceptos fundamentales del psicoanlisis, utiliza el ruido y el acci dente como metforas o ejemplos del encuentro con lo real. Sera posible sumar lo poltico a esta cadena de equivalencias. El esquema de Lacan de la vida sociopoltica es el de un juego, un interm inable juego circular entre posibilidad e imposibilidad, entre construccin y destruccin, re presentacin y fracaso, articulacin y dislocacin, la realidad y lo real, la poltica y lo poltico.

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Este juego constitutivo puede ayudar a iluminar una serie de cuestio nes polticas y llevar a un abordaje novedoso del anlisis poltico. Como ilustracin, examinemos un problema concreto de anlisis poltico. Cmo podemos, por ejemplo, dar cuenta de la emergencia y de la fuerza hegemnica del discurso del apartheid en Sudfrica? Esta emergencia se debe a una causa definida positivamente (lucha de clases, etc.)? Es evidente ahora, a la luz de la causalidad estructural de lo poltico, que las razones para el resurgimiento del nacionalismo afrikaner en los aos 1 9 3 0 y 1940, no pueden encontrarse en una suerte de condiciones objetivas (Norval, 1996: 51). El apartheid puede rastrearse en las dislocaciones que condi cionaron la emergencia de este discurso nacionalista afrikaner (asociado, entre otros, con la creciente capitalizacin de la agricultura, la tasa de urbanizacin y acontecim ientos com o la Gran Guerra). La articulacin de un nuevo discurso poltico solo puede tener sentido sobre el fondo de la dislocacin del orden sociopoltico precedente o del espacio ideolgi co. La falta creada por la dislocacin causa el deseo de una nueva articu lacin discursiva. Esta falta creada por una dislocacin de lo social forma el ncleo de lo poltico com o encuentro con lo real lacaniano. Todo acontecimiento dislocatorio lleva a la articulacin antagnica de diferen tes discursos que intentan simbolizar su naturaleza traumtica, de sutu rar la falta que eso crea. En ese sentido, lo poltico est en la raz de la poltica, la dislocacin en la raz de la articulacin de un nuevo orden sociopoltico, un encuentro con el momento real de lo poltico en la raz de nuestra simbolizacin de la realidad poltica. En la base de la im portancia de Lacan para la teora poltica y el anlisis poltico se encuentra su insistencia en la naturaleza escindida, carente, de lo simblico, del mundo sociopoltico p er se. Nuestras socie dades nunca son conjuntos armnicos. Esta no es ms que la fantasa por medio de la que ellas intentan constituirse y reconstituirse a s mismas. La experiencia muestra que esta fantasa nunca puede ser llevada a cabo completamente. Ninguna fantasa social puede llenar la falta en torno a la cual siempre est estructurada la sociedad. Esta falta vuelve a emerger con cada resurgimiento de lo poltico, con cada encuentro con lo real. Podemos hablar acerca de lo poltico justam ente porque hay subversin y dislocacin de lo social. El nivel de la construccin social, de la creativi dad humana, de la emergencia y el desarrollo de las instituciones sociopolticas, es el nivel en el que se hace visible la posibilidad de dominio de lo real, pero solo para revelarse como una quimera incapaz de elimi nar un momento de imposibilidad que siempre retorna a su lugar. En este contexto, el momento de lo poltico debe entenderse como lo que

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emerge en la interseccin de nuestra realidad simblica con este real, lo real com o el horizonte ontolgico de todo juego entre la articulacin poltica y la dislocacin, el orden y el desorden, la poltica y lo poltico.2 Resumamos nuestro comentario lacaniano acerca del concepto de lo poltico. Lo poltico no es lo real p er se sino una de las modalidades por las que experimentamos un encuentro con lo real; es la forma dominante que toma este encuentro dentro del nivel socio-objetivo de la experien cia. El momento de lo poltico es el momento posibilitado por la causa lidad estructural de este real, un momento unido al surgimiento de una falta constitutiva en nuestras representaciones fantasmticas de la socie dad. Equivale al corte de la dislocacin que amenaza todas las simboliza ciones de lo social, a la subversin ltima de toda sedimentacin de la realidad poltica. Es el mom ento en el que la imposibilidad ontolgica de lo real afecta a la realidad sociopoltica. Es tam bin un m om ento localizado antes de todos los intentos y promesas de recubrir esta falta, de reconstituir la coherencia fantasmtica de la realidad dislocada. Si bien es interna al desarrollo de ese deseo, si bien constituye su condicin de posibilidad, se evapora tan pronto como comienza el juego de cons truccin: es lo que hace posible la articulacin de nuevos proyectos po lticos y de nuevas fantasas sociales pero no es compatible con ellos; su constitucin demanda la represin de lo poltico. Lo poltico est asocia do as con el momento de contingencia e indecidibilidad que marca la brecha entre la dislocacin de una identificacin sociopoltica y la crea cin del deseo de una nueva.3

Explorando la realidad poltica


Enfatizar la constitutividad de lo poltico, no significa, sin embargo, disminuir la importancia de la poltica: Las referencias a lo poltico no
2 Ninguno de estos polos existe como una entidad autocontenida o autnoma. El desorden siempre perturba un campo de fyacin parcial y de orden y nunca es absoluto en s mismo; siempre lleva a un nuevo orden, una nueva estructuracin de lo social. La realidad no puede dominar lo real - y est as siempre lim itada- y por otro lado, no obstante, lo real no puede eliminar la realidad; su presencia slo puede sentirse dentro de la realidad -cuando esta realidad es perturbada y comienza a emerger el deseo de una nueva simbolizacin. 3 Para usar el vocabulario de Zizek, la poltica correspondera a la lucha antagnica que se libra en la realidad social (a la lucha entre proyectos polticos ya construidos, entre diferentes simbolizaciones de la realidad), mientras que lo poltico correspondera al m o mento de puro antagonismo" que es lgicamente anterior a esta extemalizacin (Zizek, 1 9 9 0 : 2 5 2 -3 ): el antagonismo no se debe a la presencia emprica del enemigo sino que, antes del desarrollo de nuestra o de su (la del enemigo) identificacin o proyecto fantasmtico, constituye la obstruccin real alrededor de la cual sta y toda identificacin se estruc tura. Es la huella emprica de esta imposibilidad ontolgica.

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implican una disolucin de la esfera formal de la poltica. Tan slo con vocan a una distincin entre los dos registros que no cesan de entretejer se, de contaminarse uno al otro (Arditi, 1993: 15). Si la teora lacaniana puede sum inistrar el impulso para una teora poltica que explore las conexiones entre lo poltico y lo real, o ms an, que focalice el momen to de lo poltico en tanto encuentro con lo real lacaniano, esto no equi vale a decir que Lacan no tenga nada que ofrecer a un estudio acerca las vas por las cuales se construye la realidad poltica. Como toda realidad, la realidad poltica, el m undo de la poltica, se construye en el nivel sim blico (a travs de la intervencin de m ecanism os m etonm icos y metafricos, as como de points de capitn y de significantes vacos) y est soportada por marcos fantasmticos que le dan su coherencia imaginaria, mediante la promesa de un anclaje en lo real. Permtaseme ilustrar este punto vis vis la realidad poltica presentando una serie de ejemplos polticos concretos: Metfora y metonimia o equivalencia y diferencia? Cul es la relevancia de la produccin de sentido metafrica y metonmica para el anlisis de la realidad poltica? La respuesta a esta pregunta puede encontrarse en Heg em on ay estrategia socialista de Laclau y Mouffe, donde la construccin de espacios polticos se presenta gobernada por los principios.de equivalen cia y diferencia. Estos dos principios discursivos profundamente polti cos no son ajenos a la idea lingstica y semitica de los dos polos del lenguaje (sintagmtico y paradigmtico) que, com o se m encion en el captulo previo, Lacan conecta directamente con la lgica de la metfora y la metonimia: podramos decir que la lgica de las diferencias tiende a expandir el polo sintagmtico del lenguaje, el nmero de posiciones que pueden entrar en una relacin combinatoria y, por consiguiente, de contigi dad las unas con las otras; en tanto que la lgica de la equivalencia expande el polo paradigmtico -e s decir, los elementos que pueden sustituirse el uno al otro- y de ese modo reduce el nmero de posi ciones combinatorias posibles. (Laclau y Mouffe, 1985: 130) Pero cul es la naturaleza exacta de las lgicas de la equivalencia y la diferencia? Un ejem plo extremo de la forma en que funciona la lgica de la equivalencia se da en la lgica del milenarismo revolucionario de la Edad Media. En el universo milenarista, el mundo est dividido en dos cadenas de equivalencias paratcticas: el mundo campesino es concebi do como enfrentando a la cultura urbana, que se presenta como la encar

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nacin del mal. La segunda cadena se construye como el reverso negativo de la primera. Es la imaginera religiosa de la Biblia la que, cuando se aplica a la m ovilizacin poltica, lleva fcilmente a tales formaciones: Los hombres que llegan a la Biblia sin ningn sentido histrico pero con la mayor de las expectativas encuentran en ella un mensaje de relevancia contempornea directa (Hill, 1984: 93). En el milenarismo revoluciona rio, la lucha social no es una lucha por objetivos especficos (algo asocia do con un esquema diferencial) sino que adquiere una dimensin cata clsm ica; se convierte en el enfrentamiento entre dos campos opuestos (este es el principio de una organizacin equivalencial de espacios pol ticos). La lucha social y poltica es simbolizada en trminos de divisin entre infierno y cielo, condenacin y salvacin, cada y redencin. En ese sentido, la lgica de la equivalencia implica la simplificacin de los espacios polticos y la expansin del polo paradigmtico del sentido. Aqu, la lgica de la metfora parece ser dominante. Un ejemplo de cm o la lgica de las diferencias se agota a s misma es el proyecto poltico de Disraeli en el siglo XIX. Disraeli comienza por reconocer la existencia de los dos mundos (pobreza y riqueza) a fin de superar finalmente esta visin paratctica (equivalencial). As, su princi pal preocupacin es la unificacin de una sociedad dividida (Vincent, 1990: 8 0 -5 ). Esta aspiracin est abreviada en su lema: Una Nacin: La retrica de Disraeli de la identidad nacional y del inters mutuo y la interdependencia de clases, disolvi efectivamente el problema del clivaje social que haba dramatizado en Sybil, tratndolo como una aberracin de la norma de las relaciones sociales. Consideraba que era causado principalmente por los excesos del individualismo liberal, y por una desatencin de la parte ele la propiedad de sus deberes sociales, que podran ser compensados si sus representan tes mostraban, aprobando una legislacin social como la que distin gui al segundo mandato de Disraeli, que las instituciones nacionales respondan a las necesidades del pueblo. (Smith, 1996:218) En trminos simples, el proyecto de Disraeli est basado en la absor cin de todas las divisiones sociales en un sistema siempre en expansin, soportado por la ilusin de una sociedad que incluya todas las diferen cias y demandas. El prototipo fantasmtico de su ideal es el de una fami lia feliz: Una Nacin fue la celebracin de una experiencia compartida dentro de una familia feliz (Vincent, 1990: 15). Esta es una lgica de expansin del polo sintagmtico del sentido, del nmero de posiciones

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que entran en una relacin combinatoria (Laclau y Mouffe, 1 985: 130) una lgica poltica profundamente metonmica. La diferencia entre estas dos formas que gobiernan la organizacin de los espacios polticos y las fronteras ideolgicas tambin es evidente en ejem plos ms recientes, como la comparacin de las estrategias ideolgi cas de Thatcher y Blair. No hay duda de que ambos proyectos hegemonizaron el campo poltico durante cierto perodo de tiempo com o resulta do de una feroz lucha ideolgica y electoral. La derecha thatcherista, por ejem plo, debe ser entendida en relacin directa a formaciones polticas alternativas que intentan ocupar y comandar el mismo espacio. Est com prometida en una lucha por la hegemona, dentro del bloque dominan te, tanto contra la socialdemocracia como contra el ala moderada de su propio partido (Hall, 1988: 44). Lo mismo se aplica, ceteris paribus, para el ascenso del blairismo. El Nuevo Laborismo es diferente (o se presen ta com o diferente) tanto del viejo Laborismo como de la derecha. No obstante, el modo en que cada uno de esos proyectos polticos hegemnicos representa el espacio poltico en el que operan (tanto antes como despus de su victoria electoral) parece completamente opuesto. El n cleo de esta oposicin es la dominacin significante de la diferencia y la dominacin significante de la equivalencia, entre la lgica de la metfora y la metonimia: El thatcherismo era excluyente; el Nuevo Laborismo es inclusivo. Margaret Thatcher era una guerrera; Tony Blair es un sanador. Don de ella divida, l une. Donde ella hablaba de enemigos interiores, l habla de la gente. Los thatcheristas se vean a s mismos como una minora asediada, rodeados por enemigos insidiosos, implaca bles y poderosos. Siempre haba nuevas batallas que pelear, nuevos obstculos que desarraigar, nuevas herejas que eliminar. El Nuevo Laborismo, con la misma, no particularmente impresionante, pro porcin del voto popular detrs de l, habla y acta como si encarna ra un consenso nacional: el consenso de todos los bienintenciona dos, que abarca a ricos y pobres, jvenes y viejos, barriadas y subur bios, negros y blancos, cazadores y militantes por los derechos de los animales, exitosos y fracasados. En lugar de la ducha fra, ofrece un bao tibio, administrado por un hegemnico partido de la gente que convoca por igual a todas las partes de la nacin. (Marquand, 1998: 19) Points de Capitn y significantes vacos. Ya hemos explicado con algn detalle la funcin del point de capitn en el captulo segundo. Un muy buen ejemplo de la importancia del point de capitn en la construccin y

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coherencia de una colectividad/objetividad sociopoltica es la descrip cin freudiana de los lazos que mantienen en cohesin a una masa, tal com o est desarrollado en Psicologa ele las masas. En la concepcin de Freud, lo que puede unir a miles o millones de personas, es la relacin y la investidura libidinal de esta relacin- de cada uno de ellos con un lder (poltico, religioso o militar) o con una idea que ocupa la posicin de un point de capitn , un punto comn de referencia. Cuando el lder desaparece (por ejem plo, cuando el general es abatido en la batalla) la masa se desintegra. Es el point de capitn entonces lo que crea la unidad. Esto est muy bien ilustrado en un chiste acerca de tres mil personas que toman parte de una reunin masiva. Repentinamente, notan que su lder ha desaparecido. La pregunta que se formulan inmediatamente es la si guiente: Hacia dnde vamos, tres mil personas solas?. Lo que crea el sentimiento de unidad y colectividad no se reduce a la presencia fsica de tres mil personas. Cuando se corta el lazo identificatorio con el lder, queda al descubierto el carcter ilusorio de la identidad colectiva y del poder grupal. Sin la intervencin de un point de capitn (el lder en este caso), en lugar de constituir una colectividad, quedan reducidos a slo tres mil individuos aislados. Dada la importancia del point de capitn en la creacin de un sentido de unidad, no resulta sorprendente que la lgica del point de capitn haya sido central para el desarrollo de un anlisis lacaniano de la ideologa, en tanto la ideologa es una parte importante de lo que hemos llamado realidad poltica. La cuestin crucial aqu es la que ha formulado Slavoj Zizek: Qu es lo que crea y sostiene la identidad de un campo ideol gico dado, ms all de todas las variaciones posibles de su contenido positivo?. Y responde: La multitud de significantes flotantes, de ele mentos protoideolgicos, est estructurada en un campo unificado a tra vs de la intervencin de un determinado punto nodal (el point de capitn lacaniano) que los acolcha, que detiene su deslizamiento y fija su senti do (Zizek, 1989: 87). En el vocabulario de la teora del discurso, que es el utilizado por Zizek en la cita precedente, los points de capitn lacanianos se convierten en puntos nodales, una afinidad ms entre la teora lacaniana y el trabajo de Laclau y Mouffe: Si lo social no consigue fijarse en las formas inteligibles e instituidas de una sociedad , lo social slo existe, sin embargo, como esfuerzo por producir ese objeto imposible. El discurso se constituye como inten to por dominar el campo de la discursividad, por detener el flujo de las diferencias, por construir un centro. Los puntos discursivos pri vilegiados de esta fijacin parcial los denominaremos puntos nodales.

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(Lacan ha insistido en las fijaciones parciales a travs de su concepto de poinls de capitn, es decir, de ciertos significantes privilegiados que fijan el sentido de la cadena significante...). (Laclau y Mouffe, 1985: 112) En ese sentido, el discurso ideolgico debe concebirse como una arti culacin (una cadena) de elementos ideolgicos alrededor de un punto nodal, un point de capitn (o una familia de puntos nodales) tales que su identidad se modifica com o resultado de la prctica articulatoria (La clau y Mouffe, 1985: 112). La totalidad estructurada resultante de la arti culacin es justamente lo que constituye el discurso ideolgico. Como ha sealado Lefort, el discurso ideolgico se constituye como tal al sujetar todas las esferas de la sociedad al imperativo de la organizacin (Lefort, 1986: 218). Las posiciones diferenciales que aparecen articuladas en un discurso, esto es, que aparecen en la cadena de significantes del discurso ideolgico, son los momentos del discurso, mientras que elementos (recor dar los elementos protoideolgicos de Zizek) es la denominacin de La clau y Mouffe para todas aquellas diferencias que no estn an articula das discursivamente (Laclau y Mouffe, 1985: 105). El point de capitn, el significante que fija el sentido y que transforma el libre fluir de los ele mentos en momentos de un discurso ideolgico, est presente en Lefort en la metfora de un centro que est siempre implicado en la ideologa y desde el cual es organizada la vida social (Lefort, 1986: 2 1 9 ). Permta seme ilustrar esta lgica de la articulacin discursiva con un ejem plo utilizado por Zizek. En el discurso ideolgico del comunismo, una serie de significantes flotantes o elementos protoideolgicos (previamente arti culados en otros discursos ideolgicos) com o la democracia, el Estado, la libertad, etc., adquiere un sentido determinado a travs de su abrocha dura por medio del significante comunismo. De esta manera son trans formados en momentos internos del discurso ideolgico comunista. La democracia es concebida como democracia real, opuesta a la democracia burguesa, la libertad adquiere una connotacin econm ica, etc. En otras palabras, adqxeren un sentido impuesto por el point de capitn com unis m o; as, el comunismo puede hegemonizar un conjunto de significantes disponibles. Lo mismo, por supuesto, se aplica a todos los significantes que adquieren un rol poltico y aspiran a hegemonizar un campo poltico-discursivo dado. Es en este sentido que el concepto lacaniano de point de capitn, el punto nodal que fija el sentido, es profundamente relevante para una teora de la hegemona (Laclau, 1 988: 2 25).

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Es evidente que lo que est en juego en la funcin del point ele capitn es la fijacin de una construccin discursiva dada, la inclusin en su cadena significante de un conjunto de significantes especialmente privi legiados. Esa inclusin presupone una exclusin, es decir una significa cin de los lmites de la realidad poltica. Los grupos sociales, por ejem plo, tienden a definirse a s mismos a travs de la exclusin, al comparar se con los extraos. Pero cmo se definen esos extraos? Un elemento crucial es la falta de comunicacin. Lo que aade el matiz ominoso al encuentro con el extrao es la falta de un lenguaje comn, el fracaso de la com unicacin. Esto sucede porque es imposible representar lingsti camente, comunicar, lo que est ms all del lenguaje. Para cercar este mbito irrepresentable, se emplean una cantidad de nombres: Los tr minos como gogim, barbaroi y nemtsi, todos ellos implican la percep cin de la incompletud humana de las personas que no podran com u nicarse con el grupo propio, quienes constituyen el grupo los nicos hom bres reales (Armstrong, 1982: 5-6). Debido a que la realidad se construye en trminos discursivos, el encuentro con alguien que no es miembro de una comunidad lingstica dada postula el problema de los lmites del lenguaje y de la realidad; constituye el encuentro con un real que est ms all de nuestra construccin de la realidad. nicamente la exclusin de este real puede garantizar la estabilidad de nuestra reali dad. Nuestra realidad puede ser real solo si se niega lo real exterior a la realidad, atribuido al Otro que de alguna manera nos lo rob.4 Benvenis4 Esto significa tambin que la exclusin y la diferencia no se producen nicamente sobre
fundamentos lingsticos o semiticos; emergen en la interseccin de lo simblico con lo real: lo que es excluido de la representacin de una nacin, de la construccin de lo que usualmente se llaman identidades nacionales, en la medida en que se intenta la articula cin de esta identidad a travs de medios simblicos o fantasmticos, es cierto real presimblico. No importa cuanto amemos nuestros m odos nacionales de goce, nuestro real nacional, este real nunca es suficiente, ya est castrado, es lo real tal como se lo escenifica en la fantasa, en los mitos y festividades nacionales. Esto nunca es suficiente, hay un excedente que siempre est perdido. En la fantasa nacional, esta prdida puede atribuirse a la existencia de una cultura o poblacin extraas: se nos deniega el goce faltante de nuestra comunidad nacional porque ellos lo robaron. Se culpar a ellos por este robo del goce. Se fantasea que representan en sus propios rituales nacionales aquello que nos negaron. A la luz del anlisis de la fantasa social desarrollado en el captulo 2, ellos son el sntoma o (en una lectura levemente modificada que ser desarrollada ms adelante, en el captulo siguiente) la cara horrorosa de la fantasa. En este tipo de guin fantasmtico, no es difcil discernir las races del discurso nacionalista y racista. Lo que no es tomado en cuenta en ese esquema es el hecho que, como seala Zizek, nunca tuvimos a nuestra disposicin el excedente de goce que acusamos al Otro de habernos robado. La falta es originaria, el goce se constituye a s mismo como robado desde el origen (Zizek, 1993, ver especialmente el ltimo captulo).

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le ha demostrado que los historiadores antropolgicos estaban en lo co rrecto al percibir la relacin cercana entre la exclusin lingstica y la construccin de una etnia o de otra identidad. Es posible localizar signi ficantes particulares que funcionan como luces de semforo que advier ten a un miembro del grupo cuando se est acercando a una barrera que separa a su grupo de otro [su realidad de un real ms all de su control] (Armstrong, 1982: 5-6). Ambos, el point de capitn (por ejemplo el significante com unism o, para retornar a nuestro ejem plo previo) y el significante que marca el lmite de la realidad poltica, el significante que representa, en nuestro guin fantasmtico, lo real excluido (capitalismo podra ser uno desde el punto de vista del discurso com unista), son significantes vacos. El point de capitn, por una parte, puede funcionar como un punto de refe rencia slo si se lo postula como una encarnacin de la universalidad de un determinado grupo o colectividad, com o un representante del ser puro o de la sistematicidad del sistema. En el point de capitn, un signifi cante particular es convocado a encarnar una funcin ms all de su ser concreto, es vaciado de su significacin particular con el fin de repre sentar la completud en general y de poder articular un gran nmero de significantes heterogneos. La nacin es claramente un significante vaco que sirve como point de capitn para unir a toda una comunidad (Demertzis, 1 9 9 6). El significante de la exclusin, por otra parte, tambin es un significante vaco, pero uno que representa lo opuesto al point de capitn: pura negatividad; lo que tiene que ser negado y excluido con el fin de que la realidad signifique sus lmites. La caracterizacin de Reagan de la URSS como el imperio del mal es un buen ejemplo de esto. Aqu, nueva mente un significante particular es vaciado de su contenido concreto con el fin de representar un negativo universal, de estigmatizar el siempre huidizo real. No debemos olvidar, sin embargo, que la construccin sim blica articulada alrededor del point de capitn y fundada sobre la signi ficacin de la exclusin de lo real, solo puede funcionar adecuadamente dentro de un marco fantasmtico; el significante vaco solo puede fun cionar com o un objet petit a. Se ha afirmado que nuestra realidad lings ticamente construida (una ideologa tnica o nacionalista por ejemplo) depende de la incorporacin de todos los smbolos individuales, verba les y no verbales, en una estructura mtica" (Armstrong, 1 9 8 2 : 6). Es necesario entonces desplazarse desde la consideracin de la estructura simblica de la realidad poltica hacia su soporte fantasmtico. Este des plazamiento se inscribe en la estructura del significante vaco mismo, en la medida en que el significante vaco es vaciado de contenidos particu

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lares; la ilusin es que puede vaciarse por completo hasta el punto que pueda contener todo; en el marco de una ilusin transferencia], se supo ne que cualquier cosa puede inscribirse en l. El otro lado del vaco semitico es la completud fantasmtica.5 El soporte fantasmtica. Si la realidad poltica es una construccin sim blica producida a travs de procesos metafricos y metonmicos y arti culada en torno a points de capitn y significantes vacos, depende sin embargo de la fantasa a fin de constituirse. Esta dimensin ya tiene que haberse vuelto evidente a esta altura de nuestra exposicin. No obstante, puede resultar til presentar un ejem plo ms que ilustra con claridad esta dimensin. Las fantasas de dominio, especialmente las fantasas de dominio del conocim iento, tienen una significacin poltica directa. Thomas Richards, en su libro The Im perial Archive: Knowledge and the Fantasy o f the Empire, explora la importancia de la fantasa en la construccin del Imperio Bri tnico. No hay duda de que ninguna nacin puede poner las manos sobre la totalidad del mundo. En ese sentido, un imperio siempre es, al menos en parte, una ficcin. El control poltico absoluto es imposible por muchas razones, tales como la falta de informacin y de control en partes distantes del territorio imperial. Esta brecha en el conocim iento (en la constitucin simblica del imperio) y en el control, fue cubierta por la construccin fantstica del archivo imperial, una fantasa de un conocim iento recolectado y unificado al servicio del Estado y del Im pe rio. En ese sentido, el mito del archivo imperial reuni en la fantasa lo que en los hechos se estaba rompiendo en pedazos y as fue ampliamen te aceptado; incluso tuvo un impacto en la toma de decisiones polticas (Richards, 1993: 6). Este archivo imperial no era un museo real o una biblioteca real, no era una construccin o una coleccin de textos, sino una fantasa de conocimiento total proyectado: constituy la confluen cia colectivamente imaginada de todo lo que era conocido o cognoscible, una representacin fantstica de un plan maestro epistem olgico, un punto focal virtual para el conocim iento local heterogneo de la m etr polis y el Imperio (Richards, 1993: 11). En este espacio utpico, el des orden fue transformado en orden, la heterogeneidad en homogeneidad,
Esta es otra caracterstica que co n ecta a los points de capitn y los significantes vacos. Aqu cu en to con el trab ajo de Zizek para sugerir que esta con flu en cia parad jica constitu y e una m arca d efinitoria del point de capitn en tan to que, detrs del esp lend or deslum bran te del point de capitn ( dios", patria, p artid o, clase), detrs de su com p letu d fan tasm tica, es posible d etectar una operacin perform ativa autorreferen cial conting ente: el significante sin significado, el significado de u n vaco (Z izek, 1 9 8 9 : 9 9 ).

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y la falta de control poltico e informacin en un imperio imaginario de conocimiento y poder. Un soporte fantasmtico de este tipo es, sin embargo, discernible en todos los ejemplos que ya hemos presentado. Esto ocurre porque todas las formaciones ideolgicas, todas las construcciones ele la realidad pol tica, si bien no en igual grado o de la misma forma, aspiran a eliminar la angustia y la prdida, a vencer la dislocacin, con el fin de lograr un estado de completud. As, lo que hace el thatcherismo en tanto ideolo ga es apelar a los miedos, las angustias, las identidades perdidas, de un p u eblo... Se dirige a nuestras fantasas colectivas, a Gran Bretaa como comunidad imaginada, al imaginario social (Hall, 1988: 167). Esto mis mo es vlido para el nacionalismo, la redencin milenarista, as como para el Una Nacin de Disraeli y el blairismo. Este elemento fantasm tico es crucial para que todos estos discursos se vuelvan deseables, en otras palabras, para su atractivo hegemnico. Todos los proyectos polti cos de reconstituir la sociedad como conjunto bien ordenado y armonio so apuntan a este objeto imposible, que reduce la utopa a una pantalla fantasmtica. Si, de acuerdo con el dictum lacaniano de Laclau la socie dad no existe (com o un conjunto armonioso), esta existencia imposible es construida y reconstruida constantem ente por medio de la produc cin simblica de discurso y su investidura fantasmtica, mediante la reduccin de lo poltico a la poltica.

Algunas dificultades en la teora poltica lacaniana La epistem ologa de lo real


Hay al menos dos objeciones que se pueden levantar contra esta lec tura poltica de la teora lacaniana. La primera es de naturaleza epistemo lgica y terica; cuestiona la plausibilidad epistemolgica y la operatividad del discurso lacaniano. La segunda es de naturaleza tico-poltica; concierne a la relevancia poltica de este discurso, as com o a su efectivi dad y fundamento tico. Aproximmonos a la primera a travs de un punto que ha sido puesto en relieve por Ju d ith Butler en relacin al status de lo real y a nuestra utilizacin sim blica de l en el discurso terico. Butler sostiene que Sostener que lo real se resiste a la simbolizacin contina siendo un modo de simbolizar lo real como una especie de resistencia. La pri mera afirmacin (lo real se resiste a la simbolizacin) slo puede ser verdad si la ltima afirmacin (decir que lo real se resiste a la simbolizacin es ya una simbolizacin) tambin es verdadera,

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pero si la segunda afirmacin es verdadera, la primera es necesa riamente falsa. (Butler, 1993: 207) Lo que en realidad Butler reitera aqu es la muy conocida paradoja de Epimnides quien, cretense l mismo, afirmaba que todos los cretenses son mentirosos. Si esta afirmacin es verdadera, entonces l tambin es un m entiroso, pero si l es un m entiroso, entonces su afirmacin no puede ser verdadera. En ambos casos la paradoja es irresoluble. Sin em bargo, lo que sealan estas paradojas es justam ente la falta real en nues tro medio simblico, los lmites reales de todo proceso de significacin y de resolucin simblica. Y aunque nunca podemos simbolizar lo real en s mismo, es posible cercar (aun en modo m etafrico) los lmites que im pone a la significacin y a la representacin. Aunque es im posible alcanzar lo real, es posible cercar su imposibilidad, debido justam ente a que esta imposibilidad siempre emerge en la sim bolizacin. De all la posicin de Lacan: Yo digo siempre la verdad: no toda, porque de decir la toda, no somos capaces. Decirla toda es materialmente imposible: fal tan las palabras. Precisamente por este imposible, la verdad aspira a lo real (1 9 8 7 : 7). Ms all del ideal imaginario del conocimiento absoluto, la verdad no es otra cosa sino aquello de lo cual el saber no puede enterarse de que lo sabe sino haciendo actuar su ignorancia (E: 2 9 6 ).6 En ese sentido, la afirmacin de Butler es engaosa porque el enunciado lo real se resiste a la simbolizacin no es una simbolizacin de lo real p er se7 sino una expresin simblica de los lmites que ste impone, un reconocim iento de su causalidad estructural tal com o se revela en su relacin con el mundo de la simbolizacin.8 En el segundo caso, tenemos
6 Esta verdad, sin embargo, no es algo fcil de aceptar: La dimensin de la verdad es
misteriosa, inexplicable, nada permite captar decisivamente su necesidad, pues el hombre se acomoda perfectam ente a la no-verdad (III: 2 1 4 ). En otras palabras, no debemos subestimar la tendencia de los humanos a preferir la ignorancia de esta verdad, de un peligro posible que no son capaces de manipular (Douglas y Wildavsky, 1982: 66). 7 Tambin esto es ignorado por Lacoue-Labarthe y Nancy cu and o. afirman que Lacan adapta incansablemente su discurso, de muy variadas maneras, a la posibilidad de una representacin, una verdadera representacin adecuada de esa cosa misma que excede la representacin (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992: xxx; cursivas mas). Retornaremos en breve al argumento de Lacoue-Labarthe y Nancy. 8 Estos lmites son traspuestos todo el tiempo en la medida en que las simbolizaciones se reemplazan unas a otras, pero esta dimensin ntica no cambia la causalidad ontolgica de lo real que no cesa de inscribirse a travs del fracaso de la simbolizacin. La causalidad de lo real se inscribe a s misma dentro de la simbolizacin al no cesar de no inscribirse, es decir, al perm anecer siempre fuera del campo de lo sim blico y de la representacin fantasmtica, y as es capaz de dislocarlos mostrando su falta interna, al revelar el hecho de que no puede ser domesticada.

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un gesto simblico que no tiene sentido positivo-representacional. Subyace a esta concepcin la idea de que la prctica psicoanaltica finalmen te subvierte -p ero no puede elim inar- las distinciones filosficas entre lo discursivo y lo extradiscursivo, lo lingstico y lo extralingstico, lo real y el conocimiento. Lo que se manifiesta a veces en la experiencia clnica (un analista o un analizante pueden saber algo de eso) es que el discurso analtico es capaz de producir cambios en la jouissance real del sujeto, sin reducirlo (a l o a su imposibilidad) a una representacin positiva (como en el caso de un guin fantasmtico). Fue Foucault quien formul esta pregunta crucial a principios de los aos sesenta en Las palabras y las cosas, con esta frase: Cmo hacer que el hom bre piense lo que no piensa [y lo real en Lacan es algo que est ms all de cualquier cosa que podamos pensar acerca de l], habite aquello que se le escapa en el modo de una ocupacin muda, anime, por una especie de movimiento congelado, esta figura de s mismo que se le pre senta bajo la forma de una exterioridad testaruda? (Foucault, 1 989: 3 2 3 ). Y aunque su posicin cambi ms tarde, su respuesta en ese momento era que el psicoanlisis, en lugar de darle la espalda a este continente oscuro de lo impensado, apunta directam ente a l, a los lmites de la representacin, deshaciendo la positividad del hom bre creado por las ciencias humanas. (Foucault, 1989: 3 7 4 -9 ). El psicoanlisis pertenece a una forma de reflexin que plantea por primera vez la interrogacin acerca del ser del hombre en esta dimensin de acuerdo con la cual el pensam iento se dirige a lo im pensado y se articula en l (Foucault, 1 989: 3 2 5 ). Esta postura est inscripta en la nocin freudiana de incons ciente. Lo inconsciente es una instancia psquica cuya existencia esta mos obligados a suponer, a inferirla desde sus efectos, pero de la que no sabem os nada (Freud en Roazen, 1969: 4 9 ). Freud afirma que lo inconsciente - y esta es la dimensin real de lo inconsciente- es incog noscible como tal y por lo tanto no simbolizable en s mismo. El psicoa nlisis apunta a formular una lgica de relaciones y conexiones que in tentan cercar esta incognoscibilidad, representar el lmite de lo sim bli co (del lenguaje y del conocim iento) y atravesar la clausura de la fantasa, un movimiento que resulta posible justam ente porque este lmite aflora en el orden simblico del lenguaje y el conocimiento; este lmite es un lmite interno, una exterioridad interna (Samuels, 1993: 144). Bajo esta luz, si la pregunta es cmo sabemos en primer lugar que lo real se resiste a la simbolizacin?, la respuesta debe ser justam ente por que esta resistencia, este lmite de la simbolizacin, aparece en el nivel de la representacin. El psicoanlisis se basa en la idea de que lo real se

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muestra en ciertos efectos que persisten en el discurso9 -aunque carece de representacin per s e - y que es posible representar los gestos sim bli cos que permiten cercar estos momentos de mostracin: Sobre lo que no puede ser demostrado, algo verdadero puede, empero, ser dicho [y tenemos que mostrar cmo puede hacerse esto] (XX: 119). La pregun ta que permanece abierta es cul es la naturaleza de estos gestos sim bli cos. No es tanto una cuestin de si sino una cuestin de cm o: Cmo podemos conocer lo real, si todo lo que puede ser categorizado y explica do en el marco de una teora cientfica pertenece a la realidad? Cmo puede un discurso reflejar algn conocim iento autntico de lo real? (Lee, 1990: 137). Thurston hace una pregunta similar: Cmo puede escapar una instancia del lenguaje a las condiciones semiticas de repre sentacin? (Thurston, 1998: 158); pregunta que formul Badiou en los siguientes trminos: Cmo puede llegar una verdad al saber, cuyo pro pio ser, o relacin con el ser, no puede ser conocida? (Badiou, 1 996: 24). Ante todo, es imposible hacerlo mediante la articulacin de alguna clase de metalenguaje puro; para Lacan, no hay metalenguaje excepto uno fracasado, precisamente porque toda funcin metalingstica tiene que ser articulada en el lenguaje (XX: 122). Todo lo que podemos mos trar acerca de lo que escapa al lenguaje, tiene que ser mostrado en y a travs del lenguaje, especialmente a travs de los puntos donde el senti do est interrumpido. La aspiracin metalingstica de articular un co nocim iento imposible de lo real tiene que obrar entre palabras, entre lneas. Se trata de denunciar a qu gnero de real nos da acceso. Se trata de mostrar adonde va la formalizacin (mise en form e), ese metalenguaje que no es, y que hago ex-sistir. (XX, 119) Hay que localizar entonces los puntos exactos en la representacin lingstica o discursiva donde aflora lo real. Est en juego aqu nuestra capacidad de inscribir, sin neutralizarla, de reconocer utilizando una estrategia simblica, la imposibilidad ltima de lo real tal como se revela en nuestros encuentros traumticos con l (traumtico en el. sentido de que desorganizan las formas habituales de simbolizacin); lo que est en juego es nuestro recuerdo de lo poltico ms all del olvido orquesta do por la realidad poltica. Est claro que Lacan cree que es posible
9Como ha sealado Laclau, no hay forma directa de significar los lmites de la significacin,
lo real, si quieren, en el sentido lacaniano... excepto a travs de la subversin del proceso de la significacin misma. Sabemos, por el psicoanlisis, cmo lo que no es directamente representable - e l inconsciente- slo puede encontrar como medio de representacin la subversin del proceso significante (Laclau, 1996: 39).

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escapar a la ilusin de la clausura y aproximarse a lo real por medio de un estudio de estructuras representacionales paradjicas y extraas como la topologa (el nudo borrom eo, por ejem plo puede mostrar cierto real; representa lo real; XX: 133). En su seminario de 1 9 7 2 -3 Aun, establece que lo real slo puede inscribirse sobre la base de una impasse de formalizacin (XX: 93). A travs de los fracasos de la simbolizacin - e l juego de la paradoja, las reas de inconsistencia e incom pletud- es posible asir los lmites, los puntos de impasse, de sin salida, que muestran a lo real accediendo a lo simblico (Lacan en Lee, 1990: 171). No es slo una coin cidencia que esos momentos habitualmente sean acompaados por angustia. Tambin es posible cercar lo real a travs del arte. No es necesario que sea arte abstracto. De hecho, la expresin artstica que utiliza el realismo ms ingenuo -la representacin de una pipa por Magritte que apunta al dominio absoluto de lo real por la realidad (la pipa de Magritte no pre tende ser la representacin de una pipa sino la pipa en s m ism a)- es ms exitosa en subvertirlo desde su interior: la inscripcin esto no es una pipa subvierte esta fantasa al revelar en el lugar ms inesperado el fraca so de la representacin para capturar lo real, m ostrando lo real al reve lar la distancia entre la representacin y lo real. Este fracaso es mucho ms evidente porque Magritte utiliza la va ms literal de expresin arts tica; utiliza el literalism o para que se socave a s m ism o (Harkness, 1983: 9). Permite que el viejo campo de la representacin gobierne, pero slo temporalmente, slo en la superficie; debajo de ella hay nada: la representacin ms literal se transforma en una lpida de la representa cin realista misma (Foucault, 1983: 4 1 ). Lo que permanece como un trazo de lo real es una ausencia inscripta en el campo de la representa cin (Foucault, 1983: 5 4 ).10 Pero no solo en el arte; tambin en la filoso fa e incluso en la poltica. Como intentaremos mostrar en nuestro anli sis de la tica lacaniana en el captulo quinto, sera posible inscribir un reconocimiento de lo real, instituir el momento ele lo poltico en el espa cio de la poltica."
10 Los textos de Lacan abundan en referencias al arte. Por ejemplo, analiza Los em bajadores de Holbein en su seminario XI y El grito de Munch en Problemas cruciales p a ra el psicoanlisis. Tambin se refiere a Magritte en su seminario El objeto del psicoanlisis (seminario del 25 de mayo de 1966). Aunque Jacques-Alain Miller tambin se ha referido a Magritte, para un anlisis lacaniano de la obra de Magritte en general ver Zizek, 1993 (especialmente pp. 103-8). 11 Como ha dicho Ernesto Laclau, si bien la completud y la universalidad de la sociedad son inalcanzables, su necesidad no desaparece: siempre se mostrarn a travs de la presen cia de su ausencia (Laclau, 1 996: 53). Quiero sugerir que lo que est en juego aqui es nuestra capacidad de sealar y de hacer visible esta ausencia com o lo que aflora de una imposibilidad constitutiva, sin reducirla a la accin del Otro; brevemente, de detectar, ms all de la escenificacin fantasmtica de la castracin, la causalidad de un real no domes ticado, no imaginarizado.

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No obstante, la afirmacin de Butler supone otro malentendido. Pa rece implicar que el discurso lacaniano eleva lo real al status de un tab. Aqu resulta muy importante la siguiente formulacin de Zizek propos del anlisis histrico: Lacan'est muy lejos de convertir lo real en tab, de elevarlo a entidad intocable exenta de anlisis histrico; antes bien, para l, la nica posicin tica verdadera es asumir plenamente la tarea impo sible de simbolizar lo real, incluyendo su fracaso necesario. (Zizek, 1994a: 199-200) Ante la irreductibilidad de lo real no tenemos otra opcin que la de simbolizar; pero esta simbolizacin puede tomar al menos dos formas: primero, una fantasmtica, que intentara reprimir lo real y eliminar de una vez y para siempre su causalidad estructural. El psicoanlisis se in clina por la segunda y ms compleja de las dos: la articulacin de cons trucciones sim blicas que incluirn un reconocim iento de los lmites reales de lo sim blico e intentar institucionalizar simblicamente la falta real. Permtaseme ilustrar este punto retornando a uno de los ejem plos que utilic previamente, el de la naturaleza. La cuestin crucial con res pecto a nuestro acceso al mundo natural es ahora: cmo podemos en tonces, si en realidad podemos, aproximarnos a la naturaleza antes de que se vuelva Naturaleza, a lo real antes de que se vuelva realidad, antes de su simbolizacin? Esta es la pregunta planteada por Evernden: cmo podemos retornar a las cosas antes de que fueran capturadas y explica das, cul fue la transaccin en la que cesaron de ser ellas mismas y se volvieron en cam bio funcionales en el mundo del discurso social? (Evernden, 1992: 110). Cmo podemos enfrentar al Otro presimblico en su radical otredad, una otredad que escapa a todas nuestras representacio nes, si siempre est ms all? (ibd.: 118). Bien, de hecho, no podemos; lo que podemos hacer, sin embargo, es reconocer este fracaso, esta im po sibilidad constitutiva, en el interior de nuestras simbolizaciones. Atrapa dos com o estamos dentro del mundo del significado social, todas nues tras representaciones de la realidad estn condenadas al fracaso debido a su carcter sim blico. Todo intento de construir lo que es imposible de ser construido fracasa debido a nuestra captura en el mundo de la cons truccin. El nico momento en el que estamos cara a cara ante lo real irreductible ms all de la representacin es cuando nuestras construc ciones estn dislocadas. Slo cuando la naturaleza, nuestra construccin de la realidad externa, encuentra un obstculo, algo que no puede ser

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integrado simblicamente, nos acercamos a lo real de la naturaleza. La naturaleza, la Naturaleza construida, no es sino un modo de ocultamiento, un manto de abstracciones que oscurece ese salvajismo incm o do que desafa nuestra prisa paranoide por delinear los lmites del Ser (Evernden, 1992: 132). Solo cuando colapsan estos lmites, en ese inter medio minsculo antes de que tracemos otros nuevos, podemos sentir lo Unheimlich de la naturaleza real. Es en ese sentido que -co m o se explic en el captulo segundo- la teora lacaniana abre el camino a un construc cionismo realista o a un realismo construccionista; lo hace aceptando la prioridad de un real que es, no obstante, irrepresentable, pero que, sin em bargo, puede enfrentarnos en el fracaso de toda construccin. Una cuestin final antes de concluir esta seccin: cuando se lo aplica a nues tro propio discurso, este reconocimiento no introduce cierto principio tico? Reconocer al mismo tiempo la imposibilidad de dominar lo real y nuestra obligacin de reconocer esta imposibilidad a travs del fracaso de nuestros intentos de sim bolizarla, parece introducir efectivam ente un principio que no puede ser pasado por alto. Este es un principio que necesariamente afecta a la estructura del conocimiento y de la ciencia en las sociedades modernas tardas. Lo que est en juego aqu es nuestra actitud hacia el componente de negatividad e incertidumbre inherente a la experiencia humana. La impredictibilidad y la severidad de las fuerzas naturales, por ejem plo, han impulsado a los hombres, desde tiempos inmemoriales, a intentar enten derlas y dominarlas por medio de procesos de representacin imaginaria e integracin simblica. Por lo general, esto comporta una simbolizacin de lo real de la naturaleza. El producto de esta simbolizacin frecuente mente ha sido descrito com o un relato o un paradigma acerca de cm o funciona el mundo. Podemos rastrear esos relatos, o varios relatos enfrentados, en cualquier civilizacin o conjunto cultural. Los pueblos primitivos entendieron a menudo las fuerzas planetarias y los aconteci mientos naturales desastrosos como actos divinos. Como seala Mircea Eliade en El mito del eterno retorno, para las sociedades tradicionales, los acontecimientos histricos profanos tales com o las catstrofes naturales, desastres y desgracias, es decir, todo encuentro con lo real de la naturale za, denota el vaco, lo no-existente, lo irreal p ar excellence. En conse cuencia, slo pueden producir un terror insoportable. Slo pueden tole rarse si se los concibe como producidos por la violacin de un tab, por la accin mgica de un enemigo o por la voluntad divina; slo si se los integra, por ejem plo, en un esquema de repeticin indefinida de arque tipos revelados ab origine por dioses y hroes y repetidos por los hom bres

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en rituales y mitos cosmognicos de creacin. Tan pronto como se preci sa su causa, el sufrimiento del encuentro con lo real de la naturaleza se vuelve tolerable, obtenemos la simbolizacin de lo real. El sufrimiento tiene ahora un sentido [fantasmtico] y una causa, por lo tanto puede encajar en un sistema y ser explicado (Eliade, 1989: 9 8). Est integrado simblicamente en un relato o un paradigma. Lo crucial aqu no es la forma exacta de esta construccin sino su capacidad de brindar un sen tido capaz de aliviar el carcter extrao de la experiencia. La modernidad est asociada ante todo con la dislocacin de las cons trucciones tradicionales de este tipo. Lo inesperado, y la duda, resurgen en el horizonte y se inscriben, por primera vez quiz con tanta fuerza, en el discurso cientfico y filosfico y en la imaginacin poltica. El ejemplo de Descartes es revelador, ya que la totalidad de su empresa se basa en el reconocim iento de la naturaleza constitutiva de la duda. Pero esta posi cin no elimina el carcter traumtico de la negatividad. Resulta entendible que los hombres habituados a buscar construcciones absolutas con tinuaran necesitndolas en el universo moderno del sentido. Por esa ra zn la ciencia moderna reocup el campo de las certidumbres premodernas. No se debe olvidar que, aun en el razonamiento de Descartes, la constitutividad de la duda es tomada en cuenta solo para ser eliminada, en un segundo momento, por la emergencia de la certeza absoluta. En consecuencia, el reconocim iento de la duda provoca nuevos estallidos antimodernos que nuevamente intentan eliminar la duda y crear nuevas certezas que podran poner fin al cuestionam iento continuo supuesto por la modernidad en su dimensin crtica (Beck, 1997). Aunque la ciencia m oderna se funda sobre la crtica de las certezas prem odernas, de la razn o bjetiva en el vocabulario de H orkheim er, no consigui abandonar la idea de una armona entre el pensamiento y el mundo, sino que slo reemplaz la idea medieval de que esta armona estaba preestablecida por la nocin de que pensamiento y mundo podran armonizarse con el uso de un discurso cientfico neu tral y objetivo. (Szerszynski, 1996: 107-8) En ambos casos, la finalidad fue eliminar la distancia entre lo real y la realidad, articular representaciones privilegiadas del mundo con validez universal independientem ente de cualquier contexto social, cultural o discursivo (ibd.). En consecuencia, la modernidad se identific a s misma con la emergencia de certezas absolutas en el lugar de sus equivalentes

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premodernos dislocados, lfl problema aqu es que la bsqueda de res puestas finales y objetivas y el fracaso en reconocer que toda respuesta de esta clase es finita, articulada en un contexto histrico y social particular, seala un retorno al mundo premoderno (Douglas y Wildavsky, 1982: 30). Al negar su propio momento fundante, el momento de la duda y la crtica, la Ilustracin queda atrapada en el apremio premoderno por do minar la totalidad de lo real, por alcanzar la certeza absoluta. Este es el proyecto de una ciencia real [royal]: El proyecto de un conocimiento que podra unificar esta multiplici dad de cosas por conocer en una estructura representable homo gnea, la idea de una posible ciencia de la estructura de lo real, capaz de explicitarlo, por fuera de cualquier falsa apariencia, y de asegurar el control sobre este real sin los riesgos de la interpretacin (en consecuencia una autolectura cientfica de lo real, sin fallas ni falta); este proyecto corresponde obviamente a una urgencia tan vivida, tan umversalmente humana, atada (anudada) tan bien (en torno a la misma apuesta de dominacin/resistencia) a los intereses de los sucesivos amos de este mundo, as como a los de los condenados de la tierra, que el fantasma de semejante conocimiento efectivo, manipulable y transmisible no poda evitar histricamente utilizar cualquier medio para materializarse a s mismo. La promesa de una ciencia real [royal] tan conceptualmente rigu rosa como las matemticas, tan concretamente efectiva como las tecnologas materiales, tan omnipresente como la filosofa y la poltica -cm o podra la humanidad resistirse a semejante ben dicin del cielo? (Pcheux, 1988: 640) En este aspecto, Lacan es sumamente claro. Por medio de esta fanta sa, la sociedad moderna retorna al estado de mito: Cmo volver, si no es con un discurso especial, a una realidad prediscursiva? Este es el sueo, el sueo fundador de toda idea de conocimiento. Pero es igualmente lo que ha de considerarse como mtico. No hay ninguna realidad prediscursiva. Cada realidad se fun da y se define con un discurso. (XX: 32) En oposicin a semejante actitud regresiva, la teora lacaniana pro mueve un retorno al momento fundante de la modernidad. Reconocer el carcter irreductible de la imposibilidad, la constitutividad de lo real tal como se expresa ante todo en el fracaso de nuestro mundo discursivo y

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su continua rearticulacin a travs de actos de identificacin, lejos de ser un ademn posmoderno, revela el carcter verdaderamente moderno del proyecto lacaniano; conduce, no a un m isticism o posmoderno, sino a una reorientacin de la ciencia y el conocim iento. Reconocer la constitutividad de lo real no im plica que dejem os de sim bolizar; significa que com encem os a tratar de incorporar este reconocim iento dentro de lo sim blico m ism o, significa en efecto que, en tanto lo sim blico im plica la falta com o tal, nos abstengam os de recu brirlo con co n s trucciones fantasm ticas; o, si se acepta que siem pre estamos atrapa dos en el cam po de la fantasa, que nunca dejam os de atravesarlo. El principio que gua esta clase de abordaje es el desplazam iento ms all de la fantasa, hacia un gesto sim blico au tocrtico que reconozca el carcter contingente y transitorio de toda con struccin sim blica. Este es un discurso cien tfico diferente de la cien cia reificada de la m odernidad co rrien te. En relacin a esto, sigo el texto de Lacan La ciencia y la verdad (es la conferencia de apertura de su seminario de 1 9 6 5 -6 El objeto del psicoanli sis). En este texto en particular, Jacques Lacan despliega una crtica de la ciencia moderna tal como ha sido articulada hasta ahora, es decir como un discurso que identifica constantemente el saber que produce con la verdad de lo real. Si el carcter constitutivo, no reductible de lo real, introduce una falta en la realidad humana, en nuestras construcciones cientficas de la realidad por ejemplo, la ciencia usualmente intenta su turar y eliminar esta brecha. Lacan, por su parte, acenta la importancia de lo que pone en peligro esta naturaleza autosatisfactoria de los axiomas cientficos: la importancia de lo real, del componente que no se desarro lla segn lo que pensamos de l. En ese sentido, la ciencia la Lacan implica el reconocimiento de la causalidad estructural de lo real com o la resistencia que interrum pe el suave fluir de nuestras representaciones fantasmticas y simblicas de la realidad. En este contexto, este real, el obstculo con el que tropieza la ciencia corriente, no fue evitado discre tamente sino que fue introducido en la teora, a la que puede desestabi lizar. La cuestin aqu es que la verdad como el encuentro con lo real es enfrentada cara a cara (Fink, 1995a: 140-1). En este sentido, el psicoa nlisis puede ser descripto como una ciencia de lo imposible, una cien cia que no reprime lo real imposible. Para Lacan, de lo que se trata en la estructuracin del discurso de la ciencia es de una Verwerfung de la Cosa presupuesta por el ideal del conocim iento absoluto, un ideal que todos saben... se revela a fin de cuentas en la historia com o representando un

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fracaso (VII: 131). En otras palabras, no podemos estar seguros de que el conocim iento definitivo sea asequible. En efecto, para Lacan, la certeza no es algo que deberamos atribuir a nuestro conocim iento de las cosas. La certeza es una caracterstica que define a la psicosis. En la perspectiva de Lacan, constituye su fenmeno elemental, la base de la creencia deli rante (III: 75). Abrir nuestros recursos simblicos a la incertidumbre es, por otro lado, el nico paso prudente que podemos dar. Lo que pode mos conocer tiene que ser expresado dentro de la estructura del lengua je, pero esta estructura tiene que incorporar el reconocim iento de sus propios lmites. Esta no es una novedad que debiera causar malestar; com o seala Nancy En qu se convertir nuestro mundo, es algo que no podemos saber, y ya no podemos creer que seremos capaces de predecirlo o coman darlo. Pero podemos actuar de modo tal que este mundo sea un mundo capaz de abrirse a su propia incertidumbre en tanto ta l... La invencin siempre es algo que no tiene modelo ni garanta. Pero que efectivamente implica enfrentar la confusin, la angustia, incluso el desorden. Donde caen las certezas, all tambin se renen las fuerzas que ninguna certeza puede igualar. (Nancy en Lacoue-Labarthe y Nancy, 1997: 157-8)

Acerca de El ttulo de la letra


Llegados a este punto en nuestro anlisis de la negociacin lacaniana entre lo real y lo sim blico, sera pertinente realizar una breve digresin. El motivo es que, en su obra El ttulo de la letra, Jean-Luc Nancy y Philippe Lacoue-Labarthe se abocan, ante todo, a esta parte crucial de la obra de Lacan. En Aun, Lacan haba elogiado el libro, diciendo que nunca fue m ejor ledo, aunque objet la parte conclusiva de la argumentacin deconstructiva de Nancy y Lacoue-Labarthe, y sus comentarios son a veces bastante irnicos. Sin embargo, las puntualizaciones de los autores son m uy eficaces en resum ir la p o sici n de Lacan en una can tid ad de cuestiones. En prim er trm ino, en relacin a la lingstica saussureana, reconocen que Lacan desafa rigurosam ente a la teora lingstica tradicional, poniendo en acto una desviacin de la lingstica. C on tinan, no obstante, afirmando que, en un segundo m om ento, Lacan reintroduce algunos de los temas que esta desviacin intenta subver tir, y as, para ellos, su proyecto resulta p arad jico, no tan rad ical

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m ente diferenciado de las formas clsicas del fundacionalismo y la sistematicidad filosficos. Examinemos estos dos argumentos, uno por u n o .1 2 Primero, Lacan, al introducir el algoritmo de la significacin, disloca la unidad del signo saussureano; el signo y su funcin representacional son som etidos a un tratamiento de efectos destructivos, o m ejor an, disruptivos: la barra entre significante y significado representa ahora su disyuncin radical. El significante desustancializado se vuelve efectiva mente autnomo, ya que no puede haber acceso al significado, que que da asi perdido. El signo, por consiguiente, est descartado como punto nodal de la reflexin lingstica. La lingstica lacaniana, su linguistre, se centra alrededor de la brecha, el agujero localizado en el centro del sentido y representado por la barra: Lo primordial (y fundador) es de hecho la barra (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992: 36). El sentido depende de la lgica del significante, una lgica paradojalmente centrada en un agujero, en la falta (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992: 4 9). Segundo, Lacoue-Labarthe y Nancy postulan que a esta desviacin de la lingstica sigue, en el discurso de Lacan, una reintroduccin de un sistema filosfico unitario, centrado, en el que el punto de la barra, el agujero en el sentido, sirve com o el centro alrededor del cual emerge cierta unidad sistemtica, con un arj y tlos: La barra es d e fundam ento o de origen. Es el arj de un sistema que, pese a sistematizar la divisin, la falta, o el agujero en los lugares del origen, no ha dejado de conservar all, sin volver a ponerlo en juego, su propio valor arcaico de sistematicidad, es decir, de origen o centro (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1 9 9 2 : 112). Este argumento se reitera en relacin a.una variedad de niveles: por ejem plo, en el nivel del sujeto, si bien la lingstica de Lacan revela la escisin y el carcter alienante del sujeto barrado, la subjetividad como tal nunca es puesta en cuestin: lo que subvierte al sujeto es, al mismo tiempo, su fundamento ltimo. La falta en el sujeto crea un deslizamien to metonmico del deseo -u n deseo condicionado por la bsqueda de un dominio del sentido que equivale a la emergencia de una subjetividad sustancial com pleta-, lo que adquiere la forma de una teleologa (aun que una teleologa que nunca alcanza su tlos, excepto en el propio dis curso de Lacan, donde el tlos de la metonimia es posible que advenga) (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992: 7 5 , 113). La teora lacaniana se revela
12 La primera parte de su argumento ya es abordada en nuestro anlisis del captulo primero, de modo que nos concentramos en la segunda parte. No obstante, con el prop sito de presentar su argumento con cierta coherencia, no se podr evitar alguna repeticin. Tambin ser de ayuda para el lector tener presente nuestro anlisis de la teologa negativa en la cuarta nota de ese captulo.

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as como una teora negativa, pero, no obstante, una teora incapaz de escapar a las trampas de la superacin y de la ontologia, capaz nica mente de desplazar pero no de subvertir la metafsica. El principio de su movimiento sigue siendo la mediacin y, en consecuencia, Aufhebung (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992: 124). Lacan es presentado como si, en ltima instancia, adoptara los objetivos de lo filosfico en sus m utacio nes cartesiana y hegeliana, incluyendo la apropiacin de un conocimiento de la verdad (como la altheia heideggeriana), la sistematicidad y el domi nio del fundamento (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1 992: xxix). Esta es la paradoja de Lacan: [] La menor paradoja de este texto, dedicado a la subversin de la autoridad clsica del discurso, no reside en esta suerte de reconstruccin de otro discurso clsico [?]" (Lacoue-Labarthe y Nan cy, 1992: 11). Resulta entonces que la totalidad de la estrategia lacaniana se socava a s misma? Examinemos los argumentos de Lacoue-Labarthe y Nancy uno por uno. En un nivel bastante simple se puede sostener que, com o ya se mencion ms arriba, Aufhebung y superacin decididamente no son las metas del proyecto de Lacan. Para Lacan no hay Aufhebung. Sabemos des de Freud que el psicoanlisis slo puede prometer la transformacin de la desdicha histrica en infelicidad comn, y tambin sabemos que, para Lacan, el psicoanlisis no promete ninguna clase de armona. Su fin no puede reducirse a ningn logro milagroso. No intenta recubrir la falta constitutiva que marca la condicin humana y hace imposible cualquier resolucin final en trminos de completud social y subjetiva. Como ha sealado Miller, el psicoanlisis no promete armona, ni logros, ni xito n i el llenado de ninguna falta, que es, por el contrario, estructural (Mi ller, 1997: 98). Para refutar esta sustantiva objecin, Lacoue-Labarthe y Nancy pueden, por supuesto, alegar que su argumento principal es que, si bien esto puede ser cierto en los trminos del contenido concreto del discurso de Lacan, no ocurre lo mismo con la estructura de su argumen tacin, que aspira a cierta sistematicidad y clausura. Este punto es crucial porque se relaciona con nuestra discusin previa: la estrategia lacaniana es reconocer la causalidad de lo real en lo simblico localizado ms all de la clausura de su domesticacin fantasmtica (una posicin dominan te en la vida cotidiana y en la reflexin filosfica) o es ella una mera reocupacin de esta misma estrategia? En el discurso de Lacoue-Labarthe y Nancy, Lacan es presentado como alguien que, al intentar evitar la ortopedia, no puede im pedir que su proyecto se vuelva ortopdico; su nico logro es la articulacin de una ortopedia antiortopdica (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1 992: 9 0). Su onto-

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logia negativa, una ontologia abierta - y fundada, lo que significa, nece sariamente, clau su rad a- sobre una hiancia, que oculta su fondo pero deja ceir su contorno, se parece a la tradicin metafsica de la teologa negativa. La teora lacaniana es reducida a una repeticin -rigurosa, para el ca so - de la teologa negativa (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992: 127). Ms all del malestar filosfico, semejante punto de partida puecle crear tambin un malestar poltico. Judith Butler parece perpleja ante la centralidad estructural de la falta y el fracaso en la teora de Laclau (y aun en la suya propia) cuando se pregunta: si el fracaso... no resulta una especie de condicin universal... has ta qu punto estamos tambin ligados mediante este fracaso? De qu manera la limitacin en la constitucin del sujeto llega a ser, extraamente [sic], una nueva fuente de comunidad o colectividad o una presunta condicin de universalidad? (Butler, 1997:10) Aunque este argumento no contiene una referencia directa a la teora lacaniana, es sumamente relevante para nuestro anlisis. El temor detrs de todas estas objeciones filosficas y poltico-tericas es claro; es que la estrategia de Lacan vis vis el cercado simblico de lo real reproduce los problemas metafsicos y tericos que intenta desplazar. As, si bien cons tituye una subversin o negacin de la teorizacin tradicional, sin em bargo permanece inscripto dentro del mismo marco discursivo. Es sta, no obstante, una crtica plausible a Lacan? Es verdad que, para Lacan, es necesario un mnimo de sistematicidad y formalizacin. Ms bien, es imposible evitar este mnimo de sistematici dad; como seres hum anos estamos condenados a simbolizar. Si el discur so de Lacan se articula alrededor de un punto nodal, es justamente por que resulta imposible articular un argumento sin disponer de uno (ex cepto que nos movamos dentro del territorio de la psicosis, un territorio sin Ley). La naturaleza paradjica de su proyecto se debe al hecho que intenta conscientem ente desesencializar este punto de referencia; en lu gar de las piedras angulares de la metafsica y la filosofa, localiza un agujero como el sitio donde la verdad golpea lo real. Para Lacan, la cues tin crucial es: cmo podemos preservar dentro de nuestras simboliza ciones un espacio para el reconocimiento de la imposibilidad de su clau sura? Como he tratado de demostrar hasta ahora, Lacan emplea una serie de estrategias para conseguir este efecto. Por ejem plo, introduce una se rie de conceptos y categoras, como lo real (y su radicalismo iconoclasta es evidente en la eleccin de esta palabra; su eleccin de utilizar la pie

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dra angular del objetivismo realista como la seal de una imposibilidad siempre en fuga e irrepresentable), y estructura su argumento de manera tal que atraviesa la fantasia de clausura. El sistema lacaniano es tal vez lo ms cerca que podamos llegar de un discurso que se abra a s mismo hasta lo que excede sus propios lmites. Para perder esta dimensin de la enseanza de Lacan, habra que priorizar su escritura en un punto parti cular, reduciendo el discurso indeterminado de Lacan a un cuadro est tico, y, adems, evitar toda referencia a conceptos como lo real. No sor prende entonces que sea justamente eso lo que hacen Lacoue-Labarthe y Nancy. Vale la pena destacar, por ejem plo, que su crtica est articulada sobre la base de la lectura de un solo texto lacaniano. Adems, si esta estrategia lacaniana es algo que hay que develar, es difcil ver desde qu punto de vista proviene esta crtica. Como si fuera posible ir ms all de este punto, com o si fuera posible articular alguna suerte de metalenguaje puro que resolviera este problema de una vez por todas. Bien, para Lacan semejante metalenguaje es inexistente. Si lo que excede la representacin aflora en los lmites de la representacin y si para hablar acerca de l - o , para el caso, acerca de cualquier otra co sa necesitam os un m nim o de sistem aticidad, es difcil entonces ver qu otras posibilidades permanecen abiertas: o bien la invencin de un metalenguaje puro, capaz de representar lo irrepresentable por fuera del len guaje comn (una teologa filosfica), o bien el silencio total. Dado que ninguna de estas dos opciones parecen compatibles con la posicin de Lacoue-Labarthe y Nancy (aunque fue escrito en un perodo de decons truccionismo militante, es difcil ver cm o sem ejante punto de vista po dra sostener una teologa filosfica o el silencio absoluto, especialmente debido a que la propia deconstruccin siempre trabaja sistemticamen te dentro de un texto o una tradicin, apropindose de los recursos que pueden conducir a su subversin -adem s, ellos mismos articulan una lectura filosfica de Lacan), qu es lo errado entonces en la estrategia de Lacan? En este punto, aflora cierta indeterminacin en la argumentacin que llevan a cabo. Mientras que al principio objetan la supuesta reocupa cin por parte de Lacan del terreno de la metafsica tradicional, gradual mente acaban por estigmatizar su ambigedad, com o si fuera posible subvertir esta rgida metafsica sin recurrir a la ambigedad y la paradoja. En todo caso, aqu es donde hay algo errado en el anlisis que ellos hacen. Es imposible que ocurra de ambas maneras (la Aufhebung no pue de ser paradjica). Esta confusin irresuelta se expande a medida que prosigue su anli sis, hasta el punto de amenazar la coherencia de la exposicin que reali

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zan. Despus de 120 pginas, es posible preguntarse: el proyecto lacaniano es una repeticin de la teologa negativa, como ellos afirman inicial mente, o una ateologa negativa, como afirman ms adelante? (LacoueLabarthe y Nancy, 1992: 127). Una vez ms, me parece que ambas cosas no pueden darse al mismo tiempo. Es ilegtimo igualar estas dos posicio nes, ya que ms all de la teologa filosfica y del silencio, la teologa negativa y la ateologa negativa (diferente de la teologa negativa en que apunta a la unin no inefable con dios) parecen ser dos alternativas elegibles pero distintas. Y aunque Lacan coquetea con la primera -p ara Lacan, las jaculaciones msticas (incluyendo a la teologa negativa) son, a fin de cuentas, lo m ejor que hay para leer (XX: 7 6 ) - la teora lacaniana, ju n to con la deconstruccin, parece estar localizada en el lado ateolgico. Qu es lo errado, despus de todo, en una ateologa negativa? Este carcter de ateologa negativa es el responsable de la indecidibilidad de Lacan, del carcter radical de su texto, el cual aflora constantemente y no puede ser silenciado. Incluso Lacoue-Labarthe y Nancy finalmente tienen que reconocer: Pero si el discurso de Lacan efectivamente se presta a esta interpre tacin, no obstante la excede, y toda nuestra lectura intenta poner en evidencia las fuentes de esta ambivalencia... [Lacan] intenta sacar a la luz algo que trabaja y perturba a la filosofa desde su propia clausura. (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992: xxix) Ms adelante se preguntan si la desviacin llega a desviar el sistem a que parece (re)constituirse en el discurso lacaniano, o si, al contrario, sem ejante (re)constitucin convierte en sistem a a la propia desviacin. A menos, por supuesto, que se revele que esta alternativa tampoco puede decidirse absolutamente (Lacoue-Labarthe y Nancy, 1992: 106). Si este fuera el caso, entonces la epistemologa de lo real de Lacan demostrara estar muy bien balanceada, aun desde una perspectiva decontruccionista. Sin duda, este es un balance dinmico que puede describirse negati vamente com o una paradoja. No obstante, esta paradoja o tensin es precisamente lo que hace a la obra de Lacan original, interesante e im portante para la teora poltica.

Poltica y tica: un esbozo


Llegamos as a la segunda dificultad. Si la primera dificultad era de naturaleza epistemolgica y teortica, la segunda es de naturaleza tico-

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poltica. No tiene que ver con la posibilidad de mostrar y cercar lo real en lo simblico, sino con lo polticamente deseable de ese movimiento; es deseable cercar lo poltico dentro de la poltica?, qu cam bios en nues tra realidad poltica podra inspirar un intento as? Esos cam bios estn ticamente justificados? Todo este anlisis tiene que ver, ante todo, con la naturaleza supuestamente reaccionaria ele la posicin de Lacan. Esta cr tica, que guarda semejanza con la crtica de Deleuze y Guattari al carcter reaccionario del psicoanlisis (tanto lacaniano como no lacaniano) (Elliott, 1994: 31 ) y desplegada, para dar solo un primer ejem plo, por An thony Elliott en su Social Theory and Psychoanalysis in Transition , se basa en el hecho de que Lacan postula una condicin humana inevitable que es el callejn sin salida de la falta y el antagonismo (Elliott, 1 992: 191). Por eso, para ir a otro ejem plo de la teorizacin crtica contempornea, debi do a su juicio pesimista de la condicin humana, Lacan ha sido acusa do de ocultar las elecciones polticas y el autoritarismo implcitos en su posicin antihumanista (Frosh, 1987: 271). Bien, es verdad, para Lacan no hay Aujhebung, no hay una solucin utpica para el sufrimiento hu mano: Cuando se hace dos de uno, ya no se puede dar marcha atrs. No viene a ser lo mismo que hacer uno, ni siquiera uno nuevo. La Aujhebung no es ms que un bonito sueo de la filosofa (XX: 86). Es imposible la elim inacin de la falta por medio de una sim bolizacin precisa de lo real. Sin embargo, esta es la condicin de posibilidad de nuestra liber tad, pues eso significa que ningn orden, no importa cun represivo sea, puede adquirir un carcter estable: La formulacin de Lacan de lo que podra ser denominado una causalidad circular entre lo sim blico y lo real, permite considerarla responsable del hecho de que los sujetos indi viduales son producidos por el discurso y sin embargo se las ingenian para conservar alguna capacidad de la resistencia (Bracher, 1 9 9 4 : 1). Adems, la tica del psicoanlisis, tal como se la formula en la tradicin lacaniana, seala la posibilidad y la superioridad tica del reconocimiento sim blico y de la institucionalizacin del momento poltico de la falta real, y esto abre un gran campo de creacin, del cual la revolucin demo crtica constituye solo un ejem plo, quizs el ms importante. Por qu entonces los intentos de demostrar la centralidad de la pro blemtica lacaniana en la construccin de un proyecto tico-poltico para nuestros tiempos - y pienso sobre todo en la obra de Zizek y Laclau y M ouffe- han provocado tantas crticas? Tomemos el ejemplo de Bellamy, Butler y Lae. La preocupacin de Bellamy se articula en el nivel subje tivo: Es posible caracterizar tilmente a determinadas formas de com promiso poltico (un nosotros colectivo que debe ser conformado a par

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tir de la diversidad y del conflicto) com o la superacin del conflicto psquico? (Bellamy, 1993: 35 ). La preocupacin de Butler se articula en el nivel social. Su temor es que acentuar la irreductibilidad y constitutividad del antagonismo (o, con ms propiedad, la dislocacin poltica qua encuentro con lo real) pueda excluir la posibilidad misma de una rearticulacin futura de esa frontera que es esencial para el proyecto de mocrtico que promueven Zizek, Laclau y Mouffe (Butler, 1994: 2 0 6 -7 ). En un tono similar, Lae pregunta l]por qu la izquierda contina proponiendo la contingencia y la alienacin como si ambas no fuesen simplemente una condicin psquica par excellence sino tambin un motivo de celebracin? []Por qu el argu mento de que la sociedad es radicalmente incompleta y ahora de una alarmante crispacin genera cierto optimismo!?] (Lae, 1996: 115) Segn mi lectura, Bellamy, Butler y Lae cuestionan el valor de reco nocer los efectos y la causalidad estructural de lo real en la sociedad; en lugar de lo poltico, priorizan la poltica, en realidad, la poltica tradi cional fantasmtica. Este parece ser el ncleo de su argumento: aun si este movimiento resulta posible -cercar la modalidad poltica inevitable de lo real-, es eso realmente deseable, es tica y polticamente satisfactorio? El temor detrs de todas estos enunciados es el m ismo; es el de que el acento sobre lo poltico qua encuentro con lo real excluya la posibilidad de presentar un fundamento ms o menos estable (presente o futuro) para la tica y la democracia, que socave su carcter universal y la posibi lidad de cualquier reconciliacin final tanto en el nivel subjetivo como en el social. Frosh resume esto mismo propos de la cuestin de los derechos humanos: Si el hum anismo es una im postura [como insiste Lacan] y no hay entidad humana fundamental que pueda ser valorada en cada persona [una esencia de la psiquis, tal vez?], uno se queda sin medios para defender los derechos bsicos del individuo (Frosh, 1987: 137). En los dos captulos finales de este libro, sostendr que la razn detrs de todos esos miedos es la persistente hegemona de una tica de la armona. Contra esa posicin, la tica de lo real implica el reconoci miento de la irreductibilidad de lo real y el intento de institucionalizar la falta social. As sera posible lograr una institucin tica y polticamente satisfactoria del campo social ms all de la fantasa de clausura que se ha mostrado tan problemtica, si no catastrfica. En otras palabras, la m ejor forma de organizar lo social sera una que reconociera la imposibilidad ltima en torno a la cual est estructurada siempre.

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Cules podran ser algunos de los parmetros de esta nueva organi zacin de lo social en nuestro mbito moderno tardo? La teora de Ulrich Beck parece relevante en este aspecto. 5egn nuestra lectura del es quema de Beck, las sociedades contemporneas se enfrentan con el retor no de la incertidumbre, un retorno de lo reprimido sin duda, y la inca pacidad de dominar la totalidad de lo real. As estamos forzados a reco nocer la ambigedad de nuestra experiencia y a articular una posicin autocrtica ante nuestra capacidad de dominar lo real. Se revela ahora que, aunque la duda reprimida y la incertidumbre pueden brindar una temporaria seguridad de sentido, esta es si embargo una estrategia peli grosa, una estrategia que depende de una ilusin fantasmtica. Esta com probacin, a diferencia de cualquier reaccin nihilista, no es ms que el punto de partida para una nueva forma de sociedad que emerge alrede dor de nosotros, ju n to con, por supuesto, los intentos reaccionarios de reinstalar una modernidad envejecida: Tal vez la declinacin de la estrella de la Ilustracin -individuo, iden tidad, verdad, realidad, ciencia, tcnica, e tc .- es el prerrequisito para el comienzo de otra Ilustracin que no e tema a la duda, sino que la convierta en un elemento vital, en un elemento de supervivencia. (Beck, 1997: 161) No resulta llamativo que la teora lacaniana est a la vanguardia de la lucha para cam biar nuestras opiniones acerca de todas estas fantasas grandiosas? Beck postula que esa apertura a la duda puede aprenderse de Scrates, Montaigne, y otros; se podra sumar a Lacan a esta lista. En otras palabras, la duda, lo que amenaza nuestras falsas certezas, puede convertirse en el punto nodal para otra modernidad que respete el dere cho a errar. El escepticismo contrariamente al extendido error, posibilita todo lo nuevo: las pre guntas y el dilogo, por supuesto, pero tambin la creencia, la cien cia, el conocimiento, la crtica, la moral, la sociedad, slo de un modo diferente... ms abierto... a lo inesperado, a lo inconciliable, y con la tolerancia, basado y enraizado en la ltima certidumbre del error. (Beck, 1997: 163) En ese sentido, lo que est en ju eg o en nuestro m bito teorticopoltico actual no son las categoras centrales o los proyectos de la moder nidad p er se (las ideas de crtica, ciencia, democracia, etc.) sino su status ontolgico, sus cimientos. La crisis de sus cimientos actuales debilita su carcter absolutista y crea la oportunidad de basarlas en fundamentos

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ms apropiados (Laclau, 1988a). Las dudas liberan; hacen que las cosas sean posibles. Ante todo, la posibilidad de una nueva concepcin de la sociedad. Una visin antiutpica fundada en el principio Dubio ergo sum (Beck, 1997: 162), ms cercana a la duda subversiva de Montaigne que al escepticism o engaoso de Descartes. Aunque Lacan pensaba que en Montaigne el escepticismo no haba adquirido la forma de una tica, sin embargo seal que Montaigne se centra, no en un escepticismo, sino en torno al mo mento vivo de la afanisis del sujeto. Y por eso es fecundo, gua eterno, que rebasa todo lo que fue capaz de representar respecto al momen to por definir de un viraje histrico. (XI: 223-4) Este es un punto de vista a la vez crtico y autocrtico: no existe un fundamento de tanta amplitud y elasticidad para una teora crtica de la sociedad (que entonces tambin sera forzosamente una teora autocrti ca) com o el de la duda (Beck, 1997: 173). La duda, el champagne vigori zante del pensamiento, apunta a una nueva modernidad ms moderna que la vieja modernidad industrial que conocemos. Esta ltima, despus de todo, est basada en la certeza, en repeler y suprimir la duda (ibd.: 173). Beck nos pide luchar por una modernidad que comienza a dudar de s m ism a, que, si todo sale bien, hace de la duda la medida y el constructor de su autolimitacin y de su automodificacin (ibd.: 163). Nos pide, para utilizar la frase de Paul Celan, construir sobre inconsis tencias". Esta ser una modernidad instituyeme de una nueva poltica, una poltica que reconozca la incertidumbre del momento de lo poltico. Ser una modernidad que reconozca la constitutividad de lo real en lo social. Una modernidad verdaderamente poltica (ibd.: 5). En los prxi mos dos captulos intentar mostrar de qu manera la teora poltica lacaniana puede actuar como catalizador de este cambio. La actual crisis de la poltica utpica, en lugar de generar pesimismo, puede convertirse en el punto de partida para una renovacin de la poltica democrtica den tro de un marco tico radicalmente transformado.

4. MS ALL DE LA FANTASA DE UTOPA. La apora de la poltica y el desafo de la democracia

Utopa o distopa?
Nuestra poca es claramente una poca de fragmentacin social, des encanto poltico y cinism o abierto, caracterizada por la declinacin de las mutaciones polticas del universalismo moderno -u n universalismo que, reemplazando a Dios por la Razn, reocup el terreno de una aspi racin premoderna de representar por completo y de dominar la esencia y la totalidad de lo real. En el nivel poltico, esta fantasa universalista toma la forma de una serie de construcciones utpicas de una futura sociedad reconciliada. La fragmentacin de nuestros presentes terreno social y milieu cultural comporta el colapso de tales fantasas grandiosas1. Hoy, hablar de utopa est usualmente caracterizado por cierta ambige dad. Para algunos, por supuesto, las construcciones utpicas an pue den ser consideradas com o resultados positivos de la creatividad hum a na en la esfera sociopoltica: La utopa es la expresin de un deseo de ser m ejores (Levitas, 1990: 8). Otras posiciones, ms suspicaces, tales com o la expresada en el libro de Marie Berneri Journey through Utopia, advierten -to m an d o en cuenta experiencias com o la Segunda Guerra M undial- acerca de los peligros de fiarse de la idea de un mundo perfec to, ordenado y regimentado. Para algunos, en vez de cmo podemos
J Este colapso es evidente, por ejemplo, en la dislocacin de la mayora de los proyectos que apuntan a la emancipacin humana global (Laclau, 1996; especialmente el captuloprimero, Ms all de la em ancipacin).

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realizar nuestras utopas?, la pregunta crucial se ha vuelto cmo pode mos prevenir su realizacin final?... [Cmo podemos] retornar a una sociedad no utpica, menos perfecta y ms libre (Berdiaev en Berneri, 1971: 3 0 9 ).2 Particularmente la experiencia poltica de estas ltimas d cadas es la que llev a la dislocacin de las sensibilidades utpicas y puso en primer plano una novedosa apreciacin de la finitud humana, junto con una creciente suspicacia de todos los proyectos polticos grandiosos y de las metanarraciones tradicionalmente asociadas a ellos (W hitebook, 1995: 75). Todos estos desarrollos, es decir la crisis del imaginario utpi co, parecen sin embargo dejar a la poltica sin su fuerza motivadora pri maria: la poltica de hoy en da es una poltica de la apora. En nuestro mbito poltico actual, la esperanza parece haber sido reemplazada por el pesimismo o incluso la resignacin. Este es el resultado de la crisis en la modalidad dominante de nuestra imaginacin poltica (entendiendo el utopismo en sus variadas formas) y de nuestra incapacidad para resol ver esta crisis de una manera productiva.3 En este captulo, intentar mostrar que la teora lacaniana brinda nuevas perspectivas con las que podemos reflexionar acerca de nuestra experiencia histrica de la utopa y reorientar nuestra imaginacin poltica ms all de su asfixiante chale co de fuerza. Comencemos nuestra exploracin con la ms elemental de las preguntas: cul es el significado de la presente crisis de la utopa?, y, es esta crisis un hecho que hay que lamentar o celebrar?

2 No es slo una coincidencia que Aldous Huxley utilice justam ente esta frase como
epgrafe para presentar su novela Un mundo feliz (1 9 3 2 ), una visin distpica del futuro en la que esboza el lado oscuro de la realizacin de la utopia, abriendo el camino a toda una tradicin de escritura antiutpica. 3 Se podra sostener en este punto que hoy nadie cree realmente en las utopas; todo el anlisis de este captulo podra parecer un poco pasado de moda. Lo que tratar de mostrar es que la utopa no est lejos de la manera en que entendemos el mundo y organizamos nuestra praxis poltica. Esta distancia slo es una ilusin. De hecho, ms all del mundo occidental antiutpico de hoy, en el resto del globo, el nacionalism o y otras fantasas utpicas proliferan con un ritmo sin precedentes. Pero aun si, en algunos contextos, la utopa se est alejando, este es un peligro que no debemos descuidar. En el Primer Mundo, por ejemplo, la crisis de las polticas utpicas no se ha canalizado en una elaboracin polticamente productiva, sino que permanece como una fuente de frustracin, especial mente para la izquierda. El resultado de este desenlace aportico es que las polticas utpicas vuelven a obsesionar nuestra teora poltica y nuestra imaginacin poltica. Esta fijacin, que obedece principalmente al dominio persistente de una tica utpica de la armona, oscurece una serie de posibilidades polticas radicales que se ubican ms all de la poltica fantasmtica. En ese sentido, ajustar las cuentas con el discurso utpico y sus fundamentos ticos es crucial para la revigorizacin de nuestro pensamiento poltico y nuestra imaginacin prctica.

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Para poder responder a estas preguntas, es crucial enumerar las con diciones de posibilidad y las caractersticas bsicas del pensamiento ut pico. En primer trmino, parece que la necesidad de un sentido utpico surge en perodos de fuerte incertidumbre, inestabilidad social y conflic to, cuando el elemento de lo poltico subvierte la estabilidad fantasmtica de nuestra realidad poltica. Las utopas son generadas por la emer gencia de graves antagonismos y dislocaciones en el campo social. Como seala Tillich, todas las utopas se esfuerzan por negar lo negativo... en la existencia humana; es lo negativo en esa existencia lo que hace necesa ria la idea de utopa" (Tillich en Levitas, 1990: 103). La utopa entonces es una de las respuestas posibles a la negatividad siempre presente, al antagonismo real constitutivo de la experiencia humana. Adems, desde los tiempos de la Utopa de Moro (1 5 1 6 ) se la concibe como una respues ta a la negatividad inherente al antagonismo poltico concreto. Cul es, no obstante, la naturaleza exacta de esta respuesta? Las utopas son im genes de comunidades humanas futuras en las que estos antagonismos y las dislocaciones que los alimentan (el elem ento de lo poltico) sern resueltos para siempre, desembocando en un mundo reconciliado y ar monioso - n o es una coincidencia que, entre otros, Fourier llame a su comunidad utpica Armona y que el nombre de la comunidad utpi ca oweniana en el Nuevo Mundo haya sido Nueva Armona. Como seala Marin, la utopa pone a la vista una resolucin imaginaria de la contradiccin social; es un simulacro de sntesis que disimula el antago nismo social, proyectndolo sobre una pantalla que representa un equi librio armonioso e inmvil (Marin, 1984: 61). Esta resolucin final es la esencia de la promesa utpica. En este captulo intentar, en primer lugar, demostrar la naturaleza profundamente problemtica de las polticas utpicas. En trminos sim ples, mi argumento ser que toda construccin utpica fantstica necesi ta un chivo expiatorio para poder constituirse - la fantasa utpica nazi y la produccin del ju d o es un buen ejem plo, especialmente como se lo postula en el anlisis de Zizek4. Toda fantasa utpica produce su reverso y clama por su eliminacin. Dicho de otra manera, en las cons trucciones utpicas el lado beatfico de la fantasa est acoplado a un lado horroroso, a una necesidad paranoide de un chivo expiatorio estig matizado. La ingenuidad - y tambin el p eligro - de las estructuras utpi cas se revela en el intento de realizacin de estas fantasas. Es entonces

4 Para una revisin reciente del anlisis de Zizek del antisem itism o, ver el artculo de
Santner Freud, Zizek and the Joys of Monotheism" (Santner, 1997).

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cuando nos acercamos al terrorfico ncleo de lo real: a la estigmatizacin le sigue el exterminio. Esto no es un accidente. Est inscripto en la estructura de las construcciones utpicas; esa parece ser la forma en que funcionan todas las construcciones fantsticas. Si en casi todas las con cepciones utpicas la violencia y el antagonismo son eliminados, si la utopa se basa en la expulsin y la represin de la violencia (este es su lado beatfico), es nicamente porque debe su propia creacin a la vio lencia; est sustentada y alimentada por la violencia (este es su lado h o rroroso). Este momento violento reprimido resurge, como seala Marin, en la diferencia inscripta en el nombre mismo de utopa (Marin, 1984: 110). Lo que sostendremos es que tambin reaparece en la produccin de la figura de un enemigo. Para utilizar una frase enunciada por el utopista Fourier, lo que se echa por la puerta vuelve a entrar por la ventana" (no es ste un precursor del dictum de Lacan lo que es forcluido en lo simblico reaparece en lo real? -V il: 1 3 1 5). El trabajo de Norman Cohn y de otros historiadores permite articular una genealoga de este modo maniqueo y equivalencial de entender el mundo, desde la gran caza de brujas hasta el antisemitismo moderno, y la teora lacaniana puede aportar nociones valiosas para los intentos de comprender la lgi ca subyacente a esta operacin utpica: aqu el estudio de la fantasa desarrollado en el captulo segundo demostrar su potencial para el an lisis de nuestra experiencia poltica. De h echo, desde la poca de su seminario indito Las form acion es del inconsciente , Lacan identific el sue o utpico de una sociedad de funcionamiento perfecto como un rea altamente problemtica (seminario del 18 de junio de 1958).

El argumento histrico
Para poder ubicar el carcter problemtico de la operacin utpica, es necesario articular una genealoga de este modo de representar y dar sentido al m undo. El trabajo de Norman Cohn parece especialm ente diseado para este propsito. Lo que resulta ms importante es que en el esquema de Cohn podemos hallar las tres caractersticas bsicas de las fantasas utpicas que ya hemos aislado: primero, su conexin con las instancias de desorden, con el elemento de negatividad. Desde el m o m ento en que la experiencia hum ana es una batalla continua con lo inesperado, existe siempre la necesidad de representar y dominar esto
5 Esta contradiccin inherente a la mentalidad utpica est muy bien descripta en la definicin de Ambrose Bierce de los Armonistas com o una secta de protestantes, hoy extinguida, qu ienes... se distinguan por la acritud de sus controversias y disensiones internas.

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inesperado, de transformar el desorden en orden. Segundo, esta repre sentacin est usualmente articulada com o una representacin total y universal, una promesa de dominio absoluto de la totalidad de lo real, una visin del fin de la historia. Se perfila un estado utpico futuro en el que el desorden ser eliminado totalmente. Tercero, esta simbolizacin produce su propio resto; hay siempre una particularidad remanente por fuera del esquema universal. A la existencia de este agente del mal, que puede ser localizado fcilmente, se le atribuir el desorden persistente. La eliminacin del desorden depender entonces de la elim inacin de este grupo. El resultado es siempre horrible: persecucin, masacres, ho locaustos. No es necesario aclarar que ninguna fantasa utpica se con cret jam s como resultado de estos crmenes -co m o se m encion en el captulo segundo el propsito de la fantasa no es satisfacer un deseo (imposible) sino el de constituirlo como tal. Es de gran importancia para nuestro abordaje el modo en que el propio Cohn articula una genealoga del par utopa/demonizacin en sus libros En pos del milenio: revoluciona rios, milenaristas y anarquistas msticos de la Edad Media y Europes Inner Demons (Cohn, 1993b, 1993c). Lo mismo sucede con su libro Warrant for G enocide (Cohn, 1 9 9 6 ) que tam bin tendr un lugar en una etapa de nuestro anlisis. Estos libros se ocupan del mismo fenmeno social, la idea de purificacin de la humanidad a travs del exterminio de cierta categora de seres humanos que son concebidos como agentes de la co rrupcin, el desorden y el mal. Los contextos son, por supuesto, diferen tes, pero el impulso es el mismo (Cohn, 1993b: xi). Todos estos trabajos entonces, al menos segn mi lectura, tienen como objeto la produccin de un archienemigo que va de la mano de la mentalidad utpica. Se podra alegar que las races tanto de la dem onizacin com o del pensamiento utpico pueden rastrearse en el viraje de una representa cin cclica de la historia a otra unilineal (Cohn, 1 9 9 3 a: 2 2 7 )6. No obs tante, comenzaremos nuestra lectura del trabajo de Cohn rem ontndo

6 Es verdad que el neologismo utopia fue introducido por primera vez en 1516 con la
publicacin de Utopa de Toms Moro, una obra que exhibe todas las caractersticas del pensamiento utpico, tales como la aspiracin a eliminar la dislocacin y el antagonismo y a crear la armona social, etc. Sin embargo, esto no significa que Moro fuese el primero en imaginar un orden utpico as!, es decir, un orden que luego de la publicacin de su libro se llamara utpico. De hecho, l mismo reconoce que su empresa es similar a la de Platn en el Poltico, pero m ejor, ya que, como l seala, lo que en Platn era fantasa, en su Utopa es realidad. En otras palabras, su genio fue darle a su mundo imaginario un lugar concreto y un nom bre. Y si bien nom brar algo es, en un sentido, crearlo (Neville-Sington y Sington, 1993: 15) no es ilegtimo rastrear en el pasado las huellas de esta manera de pensar utpica.

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nos a la civilizacin romana. Como seala Cohn, es cliscernible una pro funda tendencia a la demonizacin en la antigua Roma: en el Imperio, los romanos acusaron a los cristianos de canibalismo y los judos fueron acusados por los griegos de asesinato ritual y canibalism o. An en el mundo de la antigua Roma, si bien el judaism o era considerado una religin extravagante, era sin embargo una religio licita, una religin reco nocida oficialmente. Las cosas fueron diferentes con la novedosa secta cristiana. De hecho, la Eucarista cristiana poda ser fcilmente interpre tada como canibalstica (Cohn, 1993b: 8). En casi todas sus actitudes los cristianos ignoraron o incluso negaron las convicciones fundamentales sobre las que se basaba el mundo pagano greco-romano. No resulta sor prendente entonces que, para los romanos, ellos parecieran ser una ban da de conspiradores tramando la destruccin de la sociedad. Hacia el final de la segunda centuria, segn Tertuliano, se daba por sentado que los cristianos son la causa de todas las catstrofes pblicas, de todos los desastres que golpean al populacho. Si el Tber se desborda o el Nilo no crece, si hay sequa o un terremoto, una hambruna o una plaga, el grito se alza unnime: Arrojen los cristianos a los leones!". (Tertuliano en Cohn, 1993b 14) Esta difamacin de los cristianos, que llev a su exclusin de las fron teras de la humanidad y a su persistente persecucin, es un modelo que se repiti muchas veces en los siglos siguientes, cuando tanto persegui dores como perseguidos fueron cristianos (Cohn, 1993b : 15). Los bogomilos, los valdenses, el movimiento de los Fraticelli y los ctaros -to d o s los grupos que aparecen en los fascinantes libros de Umberto Eco, espe cialmente en El nombre de la ro sa - fueron perseguidos ms tarde en un contexto discursivo similar. Lo mismo ocurri con la demonizacin de cristianos, la fantasa que llev a la gran cacera de brujas. Aqu tambin las condiciones de posibilidad para esta demonizacin pueden definirse adecuadamente. Primero, deba ocurrir algn tipo de desgracia o cats trofe, y segundo, tena que haber alguien que pudiera ser sealado como la causa de esta desgracia (Cohn, 1993b: 226 ). En el planteo de C ohn entonces, la dislocacin social y el malestar, por un lado, y la exaltacin milenarista, por otro, se superponen. Cuan do algn sector de la poblacin empobrecida era puesta en trance por un profeta, su comprensible deseo de mejora de las condiciones de vida se trasfunda con fantasas de una comunidad futura renacida a la inocen cia mediante, escribi,

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una masacre final, apocalptica. Los agentes del mal -identificados variadamente con los judos, el clero o los ricos- deban ser extermi nados; despus de lo cual los Santos -esto es, los pobres en cues tin- erigiran su reino, un dominio sin sufrimiento ni pecado. (Cohn, 1993c: 14-15) Esta tendencia a la demonizacin se haca ms presente en las pocas de dislocacin y desorientacin agudas. Cuando la gente se enfrentaba con una situacin extraa a su experiencia de la normalidad, cuando se enfrentaban con circunstancias desconocidas que dislocaban sus cons trucciones de la realidad -cuando se encontraban ante lo rea l- la huida colectiva al mundo de la demonologa poda ocurrir con mayor facilidad (ibd.: 87). Lo mismo es vlido para la emergencia de las fantasas milenaristas. La gran mayora de los estallidos revolucionarios milenaristas ocurrieron sobre un fondo de desastre. Cohn se refiere a las plagas que generaron la primera Cruzada y al movimiento de los flagelantes de 1260, 1348-9, 1391 y 1 400, las hambrunas que precedieron a la primera y la segunda Cruzadas, el movimiento del Pseudo Baldwin y otros estallidos milenaristas y, por supuesto, la Peste Negra, que precipit una gran ola de excitacin milenarista (ibd.: 2 8 2 )7. Es quiz notable que todas estas caractersticas que vimos hasta ahora distingan tambin a fenmenos modernos tales como el utopismo antise mita nazi. De hecho, en la fantasa antisemita moderna los remanentes de los terrores demonolgicos estn fundidos con temores y resentimien tos que emergen por primera vez con la modernidad (Cohn, 1996: 27). En trminos estructurales, la situacin es bastante parecida. La primera condicin de posibilidad para esta em ergencia es la dislocacin de las formas tradicionales de organizar y otorgar un sentido a la sociedad, una dislocacin infligida por la creciente hegemona del secularismo, el libe ralismo, el socialism o, la industrializacin, etc. Confrontada con mani festaciones tan desorientadoras, la gente puede recurrir con mucha faci lidad a la promesa del restablecimiento de la armona perdida. En un contexto as, Hitler tuvo xito en persuadir a los alemanes de que l era su nica esperanza. Los geniales collages de Heartfield que muestran el oscuro corazn del nacionalsocialismo, no resultaron muy efectivos ante la propaganda nazi. Fueron el desempleo masivo, la miseria y la angustia (especialmente de las clases medias) los que condujeron a la hegemona
7 La importancia del milenarismo revolucionario para cualquier estudio de la utopa est avalada por los centenares de pginas dedicadas a estos movimientos en la obra de Marx, Engels, Lukcs, Bloch, Debord y Vaneigem.

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de Hitler, a la hegemona de la promesa utpica nazi. En el mismo m o m ento en que la sociedad alemana se converta en uno de los grandes poderes industriales de Europa, un pas de fbricas y ciudades, de tec nologa y burocracia, muchos alemanes soaban con un mundo arcaico de campesinos alemanes, unidos orgnicamente por lazos de sangre en una comunidad natural. Sin embargo, tal com o Cohn seala muy acer tadamente, una visin as del mundo requiere una contrafigura, y sta la daba en parte el occidente liberal, pero tambin, y de modo ms eficaz, la daban los jud os (Cohn, 1996: 188). La emergencia del judo como el moderno anticristo deriva directamente de esta necesidad estructural de una anti-figura. Rosenberg, Goebbels y otros (prcticamente todos) los idelogos nazis utilizaron el fantasma de la raza juda para vincular los temores de las reales y probables vctimas de la modernizacin con el ideal de esa sociedad volkisch que los nazis queran crear para frenar el em puje de la modernidad. (Bauman, 1989: 61) Sin duda, la idea de una conspiracin juda mundial es un resurgi m iento, en una forma secularizada, de ciertas creencias apocalpticas. Hay claramente una conexin entre el famoso fraude conocido como Los protocolos de los Sabios de Sin y la profeca del anticristo (Cohn, 1996: 48). Los Protocolos fueron publicados primero por Nilus com o parte de su libro Lo grande en lo pequeo: el Anticristo considerado com o una posibilidad poltica inminente, y luego, en 1917, con el ttulo l est cerca, ante la puer ta. .. Aqu llega el anticristo y el dominio de Satans en la Tierra. Como seala el famoso propagandista nazi Rosenberg, Uno de los signos de vanguardia de la prxima lucha por la nueva organizacin del mundo es esta com prensin del carcter mismo del demonio que ha causado nuestra cada actual. Entonces se abrir el cam ino de una nueva era" (Rosenberg en Cohn, 1996: 217). En este esquema, la eliminacin del anticristo, esto es, de los jud os, es considerada el remedio para todas las dislocaciones, la llave de un nuevo mundo armonioso. Los judos Merecan la muerte (y por ello eran repugnados) porque entorpe can el paso desde la tensa e imperfecta realidad hacia el esperado mundo de serena felicidad... la desaparicin de los judos deba con tribuir de modo fundamental al advenimiento del mundo perfecto. (Bauman, 1989: 76) Como sostiene Sartre, para el antisemita el Bien mismo se reduce a la destruccin del Mal. Subyacente a la amargura del antisemita, slo pue

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de revelarse la creencia optimista de que la armona se reconstituir por s misma, una vez que el Mal sea destruido. Cuando la misin del antise mita como santo destructor est completa, el paraso perdido ser resta blecido (Sartre, 1995: 4 3 -5 )8. En palabras de Adorno, cargar a los judos con todos los males existentes parece penetrar la oscuridad de la realidad com o un haz de luz y permitir una orientacin rpida y segura... Es la gran panacea... la clave de todo (Adorno, 1993: 3 1 1 , subrayado mo). En trminos simples, la eliminacin del judo es postulada como lo nico que puede transformar el sueo nazi en realidad, lo nico que puede realizar la utopa9. Como afirma un propagandista nazi norteame ricano, nuestro problema es muy simple. Librmonos de los jud os y estaremos en el camino a Utopa maana mismo. Los jud os son la raz de todos los problem as (True en Cohn, 1996: 2 6 4 , subrayado m o). Lo mismo, por supuesto, es verdad para el estalinismo. Zygmunt Bauman analiza los dos casos conjuntam ente: las vctimas de Hitler y de Stalin No fueron asesinadas para conquistar y colonizar el territorio que ocupaban... Fueron asesinadas porque no se ajustaban, por una u otra razn, al esquema de la sociedad perfecta. Su eliminacin no fue un trabajo de destruccin sino de creacin. Fueron eliminadas para poder establecer un mundo objetivamente mejor, ms eficiente, moral y hermoso: un mundo comunista o un mundo ario, racialmente puro. En ambos casos, un mundo armonioso, sereno, dcil en manos de sus dirigentes, ordenado y controlado. (Bauman, 1989: 76) En todo caso, no se debe olvidar que el hecho de que la anti-figura en la ideologa nazi fuera el ju d o no es una circunstancia esencial sino contingente. En principio, podra haber sido otro cualquiera. Cualquie ra de nosotros puede ser un sustituto del judo. Y esto no es una mera posibilidad terica. En su clsico estudio de la personalidad autoritaria, Theodor Adorno y sus colegas sealan que sujetos en esta situacin encuentran otros numerosos sustitutos para el judo, tales com o los mexi canos y los griegos (Adorno, 1 9 9 3 : 3 0 3 ). Aunque la necesidad de la posicin estructural de la anti-figura es constante, la identidad del suje to que ocupa esa posicin nunca se da a priori. Esto no quiere decir que, en determinada configuracin histrica, con una sedimentacin histri8 Para una crtica favorable del exhaustivo anlisis de Sartre acerca del antisemitismo, ver
Connolly, 1991: 9 9 -1 0 7 .

9 La utopa nazi fue, desafortunadamente, no tan optimista como la Nova Atlantis de Bacon
(1 6 2 7 ), en la que los judos eran reformados y en lugar de ser exterminados dejaban de odiar a Cristo y a los pueblos que los acogen".

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ca y una estructura de hegem onia particulares, todas las posibilidades estn abiertas en la misma medida; quiere decir, en cam bio, que en principio nadie est excluido de ser estigm atizado. Por supuesto, la decisin acerca de quin finalm ente ser estigm atizado depende mayor mente de la disponibilidad, dentro de una configuracin social particular, de grupos que puedan satisfacer ese rol en la fantasa social, y esta dispo nibilidad se construye socialmente a partir de los materiales existentes. Como afirma Lacan en La angustia, si bien una falta o un vaco pueden llenarse de diversas maneras (en principio), la experiencia -y, de hecho, la experiencia analtica- muestra que nunca se lo llena realmente de 99 maneras diferentes (seminario del 21 de noviembre de 1962). Lo que tenemos aqu es, bsicamente, un juego de encarnacin. Este juego de encam acin marca tanto el polo de las fantasas utpicas como el polo de los poderes del mal que se ubican entre nosotros y ellos. Como concluye Cohn, las profecas de la Edad Media tuvieron un profundo efecto sobre las actitudes polticas de la poca. Para la gente de la Edad Media, el drama de los ltimos Das no era algo distante y nebuloso sino una profeca infalible que en cualquier momento llegara a cumplirse: Incluso durante los reinados ms improbables, los cronistas intenta ban percibir la armona entre los cristianos, el triunfo sobre los infie les, la abundancia y la prosperidad sin paralelo que seran las seales de la nueva Edad de O ro ... Cuando, una y otra vez, la experiencia traa la inevitable desilusin, la gente meramente imaginaba que la consumacin gloriosa quedaba pospuesta para el prximo reinado. (Cohn, 1993c: 35) Pero esta fantasa no puede separarse de la llegada del anticristo, que era esperada con an mayor tensin. Generacin tras generacin de gen tes del Medioevo viva en la expectativa continua de los signos del anti cristo, y desde el momento en que estos signos, tal com o se presentaban en las profecas, incluan cometas, plagas, malos gobernantes, ham bru nas, etc., un juego similar de encarnacin se desarroll para determinar el verdadero rostro del anticristo (ibd.). Este juego de encam acin est muy bien documentado en el trabajo de Christopher Hill acerca de la representacin del anticristo en la Ingla terra del siglo diecisiete. Lo que resulta asombroso en el texto de Hill es la inmensa riqueza de las diferentes encarnaciones/localizaciones del anti cristo. Como seala Hill, incluso Francis Bacon en su De Augmentis lleg hasta el punto de comparar a Aristteles con el anticristo. Para otros, el Papa era el anticristo tanto como Jesucristo era el hijo de Dios; la primera afirmacin era no m enos verdadera que la segunda. En 1 6 3 5 , Robert

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Shelford, en su A Treatise Showing the Antichrist not to be Yet Come sostena, siguiendo una idea ms antigua, que el anticristo sera un jud o (Hill, 1990: 38). Incluso la misma Iglesia Inglesa fue acusada de ser el yugo del anticristo. De hecho, la significacin poltica del uso del mito del anti cristo fue tan grande que podemos localizarlo tanto en las declaraciones que sostienen la configuracin de poder dominante (todos los que nie gan que el Papa es el Anticristo son enemigos secretos de la supremaca del Rey -citad o por Hill, 1990: 94 ) como en las afirmaciones opuestas (para Milton, la censura era papista, derivada del ms anticristiano de los concilios -cita d o por Hill, 1 990: 94). El anticristo poda incluso extenderse hasta abarcar al gobierno civil. El parlamento, por ejemplo, fue tildado de anticristiano y el alcalde de Londres, un brazo del anti cristo. Incluso universidades, especialmente Oxford y Cambridge, fue ron llamadas escuelas o lugartenientes del anticristo (Hill, 1990: 141-2): As, el anticristo dej de ser un poder exclusivamente eclesistico y pudo ser un sm bolo de cualquier clase de poder poltico: la m onarqua, el Alcalde Mayor de Londres, el Parlamento, el gobierno de la aristoci-acia, el protectorado de Oliver Cromwell (Hill, 1990: 131). El propio Cromwell dijo una vez a Jo h n Rogers que se le puede poner el nombre de anticris to a cualquier cosa (Cromwell en Hill, 1 990 : 132). Es posible hallar innumerables ejemplos de este juego de encarnacin, que no se limita en absoluto a la encarnacin del anticristo. Como una ilustracin de esta inestabilidad dar otro ejemplo ms, el del antisemitismo. Es la insalva ble distancia entre la posicin estructural universalizada del enemigo o el demonio (de la negacin de la sociedad) y los agentes particulares elegidos para encarnar esta funcin en el discurso utpico lo que da cuenta de esta inestabilidad. Durante la Primera Guerra Mundial, en Inglaterra muchos antisemitas crean que los judos eran aliados de los bolcheviques y de Alemania. En Alemania, por su parte, los judos eran considerados aliados de los bolcheviques y de las fuerzas de la Entente. La naturaleza paranoide de tales creencias se reconoce en el hecho de que Hitler admita en privado que crea que incluso la cristiandad era parte de la conspiracin juda. Adems, Eichmann, en su ju icio, sostuvo que el propio H itler no haba sido ms que un pen y una m arioneta en manos de las altas finanzas internacionales y satnicas del mundo occi dental, es decir, de los judos (Eichmann en Cohn, 1996: 2 3 0 -1 ).10
i0 No hace falta decir que la preem inencia del anticristo y del fin del mundo estaba normalmente asociada con la dislocacin social y las crisis polticas: El nfasis puesto en el anticristo tiene la ventaja en tiempos de crisis aguda del simple maniquesmo de su doctrina: el mundo se divide en blanco y negro, cristiano y anticristiano (Hill, 1990: 170), y la solucin resulta obvia: la eliminacin de los poderes identificados como anticristianos.

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Hasta ahora hemos documentado, utilizando una multitud de ejem plos histricos, la estructura y la funcin de la operacin utpica. 1 2 3 4 Hemos localizado como una condicin de su posibilidad la negatividad irreductible de la experiencia humana. Las fantasas utpicas prom eten elim inar para siem pre esta negatividad. El subproducto esencial y constante de esta operacin es la produc cin de un archienemigo que debe ser eliminado a cualquier costo. Si bien el tringulo estructural de este esquema (negatividacl / futura sociedad utpica / archienemigo) permanece igual, los ocupantes de cada una de estas tres posiciones estructurales pueden variar enorm e m ente."

Cmo podemos entender toda esta operacin discursiva y su repeti cin histrica? Aqu, la teora lacaniana puede ayudar. A la pregunta de Marin Cmo es posible que un texto lleve en l una figura, una repre sentacin casi icnica [de la armona]? (Marin, 1 984: 61) la nica res puesta posible es que esta figura es producida com o una fantasa o fan tasma (Marin, 1984: 196). La nocin lacaniana de fantasa es muy til
11 No hay que caer en el error de suponer, sin embargo, que la negatividad de la experiencia conduzca siempre directamente a la demonizacin de una categora social. Claramente, este no es el nico modo en el que es posible administrar el encuentro con lo real. Es slo la particular administracin utpica del miedo o del terror a la experiencia la que conduce a la produccin de un chivo expiatorio. Aun en la temprana sociedad moderna, una sociedad que ha sido caracterizada como una sociedad de miedo omnipresente (si bien ahora resulta evidente que todos los perodos histricos pueden ser considerados as), este miedo no siempre condujo a unificar a la sociedad en contra de un enemigo com n, identificado con un grupo social marginal. Si bien jud os, leprosos, brujas, vagabundos, los pobres, herejes y extranjeros fueron todos sealados como chivos expiatorios en varios momentos de los perodos de finales del medioevo y principios de la modernidad, por otra parte, slo en los casos ms extremos el poder unificador del miedo tuvo como resultado la persecucin de los grupos marginales (Roberts y Naphy, 1997: 1-3). Sin embargo, cuando el miedo lleva a la persecucin, tienen lugar los hechos ms impredecibles. La eleccin de un grupo a estigmatizar no est determinada por ninguna conexin racional. Est determinada, en cambio, primero, por su status relativamente marginal: por lo general, los enemigos son gente relativamente dbil. Este desplazamiento de la hostilidad est o n o ... justificado, es gratificante, ya que ofrece una va para descargar el descontento sobre un objetivo que por lo general puede hacer poco para devolver el golpe (Edelman, 1988: 78); y, segundo, por su visibilidad. Esto explica, por ejem plo, por qu, en la temprana Europa moderna, la peste se combata con la matanza de perros en gran escala, una especie animal que no tiene nada que ver con la peste. Se los mataba en gran nmero, en parte porque los perros eran muy visibles y porque estaban simblicamente asociados con una serie de cualidades (humanas) negativas. De esta manera, estas criaturas [podan ser sealadas co m o ]... una fuente visible de desorden (Jenner, 1997 : 55 ).

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aqu porque da cuenta acertadamente de la dialctica entre la fantasa y la produccin del enemigo.

El argumento psicoanaltico
A la luz de nuestro marco terico, la fantasa slo puede existir como la negacin de la dislocacin real, com o una negacin de la falta genera lizada, del antagonismo que atraviesa el campo de lo social. La fantasa niega lo real prometiendo realizarlo, prometiendo cerrar la brecha en tre lo real y la realidad, reprimiendo la naturaleza discursiva de la pro duccin de realidad. Sin em bargo, cualquier promesa de positividad absoluta - la construccin de un falso real im aginado- est fundada sobre un origen violento/negativo; est sustentada en la exclusin de un real un real no dom esticado- que siempre retorna a su lugar. Sostener una promesa de positividad plena conduce a la proliferacin de la negatividad. Como ya hemos sealado, la fantasa de un orden social utpico arm onioso slo puede sostenerse si todos los desrdenes persistentes pueden ser atribuidos a un intruso extranjero. Debido a que la realiza cin de la fantasa utpica es imposible, el discurso utpico puede seguir siendo hegemnicamente atractivo slo si atribuye esta imposibilidad -e s decir, en ltima instancia su propia im posibilidad- a un intruso extran jero . Como afirma Sartre, el antisemita est en la desgraciada posicin de tener la necesidad vital de un enemigo al que desea destruir (Sartre, 1 995: 28). La imposibilidad de la utopa nazi no puede ser incorporada al discurso utpico. Esta verdad no es fcil de admitir; es ms fcil atri buir toda la negatividad al judo: Todo lo que est mal en la sociedad (crisis, guerras, hambrunas, agitaciones y revueltas) es directa o indirectamente imputable a l. El antisemita tiene miedo de descubrir que el mundo est mal confor mado, pues entonces le sera necesario inventar y modificar, con el resultado de que el hombre se encontrara siendo el amo de su pro pio destino, cargado con una dolorosa e infinita responsabilidad. As, localiza todo el mal del universo en losjudos. (Sartre, 1995: 4 0 )1 2 Como ha sealado Jerrold Post, siempre estamos ligados a aquellos a los que odiamos: Necesitamos enemigos para mantener nuestras apre ciadas (e idealizadas) individualidades intactas (Post, 1996: 28-9). Y esto
12 Por supuesto, por esta va, esta misma imposibilidad de la utopa se inscribe en ltima instancia en el discurso utpico aunque bajo la forma de una negacin.

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por temor a ser libres (Sartre, 1995: 27). La fantasa de alcanzar un mundo armonioso perfecto, de realizar el universal, slo puede sostener se mediante la construccin/localizacin de una determinada particu laridad que no puede ser asim ilada pero, en cam bio, tiene que ser elim inada. Aqu existe entonces una dialctica crucial entre la fanta sa universal de la utopa y la particularidad del -siem p re lo c a l- en e migo que es postulado com o negndola. El resultado de esta dialcti ca es siem pre el m ism o: La paradoja trgica del utopismo ha sido que en lugar de traer, como se nos prometi, un sistema de estabilidad final y permanente, dio origen a la inquietud abierta, y en lugar de la reconciliacin entre la libertad humana y la cohesin social, trajo la coercin totalitaria. (Talmon, 1971: 95) En ese sentido, com o estaba implcitamente planteado en el captulo segundo, la nocin de fantasa constituye un caso ejem plar de coincidcntia opositorum dialctica.13 Por un lado, la fantasa tiene una cara beatfica, una dimensin de estabilizacin, es idntica al sueo de un estado sin alteraciones, fuera del alcance de la depravacin hum ana; por otro lado, tenem os la fantasa com o algo profundam ente desestabilizador: Y la leccin fundam ental del llam ado totalitarism o no tiene que ver con la codependencia de estos dos aspectos de la n o cin de fantasa?, se pregunta Zizek. Todos aquellos que aspiran plenam ente a realizar la prim era cara arm oniosa recurren a esa dim ensin oscura para expli car su fracaso: la contraparte excluida del armonioso Volksgemeinschaft nazi retorna en su obsesin paranoica con la conspiracin juda. En forma pa recida, el descubrimiento compulsivo estalinista de renovados ene migos del socialismo era la inevitable contraparte de su pretensin de realizar el Hombre Nuevo Socialista. (Zizek, 1996a: 116) Para Zizek, estas dos dim ensiones son com o cara y ceca de la m is ma m oneda. En la m edida en que una com unidad experim enta su realidad com o regulada, estructurada, por la fantasa^ tiene que re pudiar su im posibilidad inherente, el antagonism o en su propio co-' razn - y la fantasa2 (la figura del ju d o con cep tu al por ejem plo) da
13 Aqu, en lugar de focalizar la relacin entre fantasa y sntoma, priorizamos un abordaje que destaca la naturaleza dual de los guiones fantasmticos, la coexistencia de sus caras beatfica y horrorosa.

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cuerpo a este repudio. Brevemente, la efectividad de la fantasa2 es la condicin para que la fantasa, m antenga su co n tro l (ib d .). La u to pa no est lejos de la clistopa. Lo que est en juego en la concepcin lacaniana de la fantasa es, como ya hemos sealado, el goce (jouissance ). Si los efectos del idealismo normativo o de la crtica del racismo al estilo de la Ilustracin son extre madamente limitados, si esta crtica no es suficiente (Lipowatz, 1995a: 2 1 3 ), es porque, para utilizar una de las expresiones de Sloterdijk, ha permanecido ms ingenua que la conciencia que quera exponer (Slo terdijk, 1988: 3). Se ha agotado en su propia racionalidad. En otras pa labras, no tuvo en cuenta que lo que est en juego aqu no es una argu mentacin racional sino la organizacin y administracin del goce: La impotencia de la actitud de la Ilustracin tradicional est mejor ejemplificada por el antirracista que, en el nivel de la argumentacin racional, produce una serie de razones convincentes contra el Otro racista, pero est claramente no menos fascinado por el objeto de su crtica, y, en consecuencia, toda su defensa se desintegra en el mo mento de crisis real (cuando la patria est en peligro, por ejemplo). (Sloterdijk, 1988: 3) As, la cuestin de a traverse d u fan ta sm e , es decir de cmo ganar el mnimo de distancia del marco fantasmtico que organiza nuestro goce, de cmo suspender su eficiencia, es crucial no slo para el concepto de la cura psicoanaltica y su conclusin: hoy, en nuestra era de renovadas tensiones racistas, de antisemitismo unlversalizado, es quiz la pregunta poltica ms relevante (Zizek, 1996a: 117-18). Bajo esta luz, atravesar la fantasa del pensamiento utpico aparece como una de las tareas polticas ms importantes de nuestro tiempo. La crisis actual de la utopa no debe ser motivo de preocupacin sino de celebracin. Pero entonces, por qu la poltica de hoy es una poltica de la apora? Slo puede haber una explicacin plausible: justam ente por que, en la esfera tica, el ideal fantasmtico de armona todava es domi nante. Si hoy estamos situados en un terreno de apora y frustracin es porque an fantaseam os con algo que ha revelado ser, cada vez ms, imposible y catastrfico. Aceptar esta imposibilidad ltima parece ser la nica va de salida de este estado problemtico.

Utopa y esperanza: una relacin necesaria?


De todas maneras, esta aceptacin de la imposibilidad de la utopa no conlleva el peligro de una legitimacin de f a d o del orden socio-ideo

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lgico existente? Este parece ser el temor de Paul Ricoeur ya que, para l, el juicio de la ideologa es siempre el juicio desde una utopa (Ricoeur, 1986: 172-3). Ricoeur, si bien es crtico de la incapacidad de Mannheim para resolver el problema del contraste con una realidad percibida ms o menos objetivam ente, aunque cam biante y relacional, elabora su idea para contrastar la utopa con la ideologa, y particularmente la idea de que la ideologa est al servicio de determinado orden social mientras que la utopa lo demuele (Mannheim, 1991). Segn este punto de vista, si la funcin central de la ideologa es la integracin, la preservacin del statu quo establecido, la funcin central de la utopa es explorar lo posi ble. Las construcciones utpicas cuestionan el orden social presente; la utopa es una variacin imaginativa acerca de la naturaleza del poder, la familia, la religin, etc. Estamos obligados a experimentar la contingencia del orden social... La intencin de la utopa es cambiar -dem oler- el orden presente... Aqu Ricoeur ela bora un sentimiento de Mannheim que ste no lleg a incorporar a su teora, que la muerte de la utopa sera la muerte de la sociedad. Una sociedad sin utopa estara muerta, porque no podra tener ya ningn proyecto, ningn logro prospectivo. (Taylor, 1986: xxi) Con la utopa, entonces, experimentamos la contingencia del orden. Este es, para Ricoeur, el principal valor de las utopas. En determinados perodos histricos, cuando todo est bloqueado por sistemas que aun que fracasen parecen im batibles -e sta es su apreciacin del presente-, considera que la utopa es nuestro nico recurso. Para l, ella es no slo una escapatoria, sino tam bin, y es lo ms im portante, un arma de la crtica (Ricoeur, 1986: 300). En ese sentido, la solucin de Ricoeur a la apora de la poltica contempornea es la revitalizacin de la operacin utpica. Pero una revitalizacin de esa clase com porta el peligro de la produccin de nuevos archienemigos, nuevos ju d os. Este parece ser un riesgo estructural inscripto en el corazn de la operacin utpica. En otras palabras, lo que Ricoeur no ve es que la utopa constituye una crtica ideolgica de la ideologa (Marn, 1984: 1 96), que no brinda solu ciones de ninguna clase a la desdicha y la injusticia inherentes a nuestras organizaciones sociales y ordenamientos polticos. De todos modos, en la posicin de Ricoeur no debe descuidarse la centralidad del elem ento de la esperanza. Sin duda, una sociedad sin esperanza es una sociedad muerta. Sin embargo, en realidad, eliminar el elemento de la esperanza de la vida humana no slo es indeseable sino tambin imposible. Como afirma Jacques Derrida:

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No hay lenguaje sin la dimensin performativa de la promesa; en el minuto en que abro la boca ya estoy en la promesa. Incluso cuando digo que no creo en la verdad o algo as, en el momento en que abro la boca hay un cranme en funcionamiento. Incluso cuando miento, y tal vez especialmente cuando miento, hay en juego un cranme. Y este yo les prometo que les estoy diciendo la verdad es un a priori mesinico, una promesa que, aunque no se cumpla, aunque se sepa que no puede mantenerse, tiene lugar y qua promesa es mesinica. (Derrida, 1 9 9 6 :8 2 -3 ) Adems, para Derrida, este elemento de esperanza no es necesaria mente utpico: No llamara utpica a esa actitud. La experiencia m e sinica de la que habl tiene lugar aqu y ahora; es decir, el hecho de prome ter y hablar es un suceso que tiene lugar aqu y ahora y no es utpico (ibd.). Es posible entonces conservar este elemento de esperanza sin incor porarlo a una visin utpica? Podemos tener pasin en la poltica sin holocaustos? Y sobre todo, es posible tener una poltica de la esperanza, una poltica del cambio, sin utopa? La experiencia de la revolucin de mocrtica permite cierto optimismo. La democratizacin es sin duda un proyecto poltico de esperanza. Pero el discurso democrtico no est (o no debera estar) basado en la visin de una sociedad utpica armoniosa. Est basado en el reconocim iento de la imposibilidad y de las conse cuencias catastrficas de un sueo de esa clase. Lo que diferencia a la democracia de otras formas polticas de sociedad es la legitimacin del conflicto y la negativa a eliminarlo mediante el establecim iento de un orden armonioso autoritario. Dentro de este marco, la diversidad antag nica entre, diferentes concepciones del bien no est vista com o algo nega tivo que debe ser suprimido, sino com o algo para ser valorado y celebrado. Esto requiere de la presencia de instituciones que establezcan una dinmica especfica entre consenso y disen so ... se el motivo por el cual la democracia poltica no puede plan tearse siempre la armona y la reconciliacin. Creer que es eventual mente posible una resolucin final del conflicto, incluso cuando es considerado como un acercamiento asinttico a la idea reguladora de comunicacin libre y sin restricciones, como en Habermas, es poner en riesgo el proyecto de democracia pluralista. (Mouffe, 1996b: 8 )1 4

H Acerca de la cuestin del utopismo de Habermas, ver Jameson, 1991: 58-9.

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La democracia poltica - y la poltica en general- jam s puede elimi nar el conflicto y la dislocacin, el antagonismo y la divisin. El objetivo es ms bien establecer una unidad dentro de un medio am biente de conflicto y diversidad; crear una sociedad completamente cuestionable, acosada por una productiva falta de confianza en s misma, una sociedad que atraviese su imagen especular utpica identificndose con su su puesto enemigo (Beck, 1997: 169). En ese sentido, comprender y aceptar la naturaleza de la poltica democrtica requiere aceptar la dimensin antiutpica del antagonism o y la dislocacin, la constitutividad de lo poltico qua encuentro con lo real. Hoy, el atractivo hegemnico de esta esperanza democrtica antiutpica depende de la creacin de un ethos democrtico: El verdadero camino no es encontrar argumentos para justificar la racionalidad o universalidad de la democracia lib eral... lo que se necesita es la creacin de un ethos democrtico.13 La emergencia y mantenimiento de formas democrticas de identidad es una cuestin de identificacin con este ethos democrtico, un ethos asociado a la moviliza cin de pasiones y sentimientos, a la multiplicacin de prcticas, institu ciones y juegos de lenguaje que brinden la cond icin de posibilidad para la radicalizacin de la democracia (Mouffe, 1996b: 5 - 8 ).1 6 Pero esto no es una identificacin con una imagen utpica, es una identificacin que implica la aceptacin de la imposibilidad de alcanzar ese objetivo, es una identificacin con el sntoma en el sentido lacaniano del trmino. No es algo por lo que valga la pena luchar? Sin embargo, antes de res ponder a esta pregunta, antes de desplegar nuestro argumento en favor de esta fundamentacin psicoanaltica de la democracia moderna, tene
15 Queda claro ahora que la afirmacin segn la cual la cuestin de la tica es ajena a la teora poltica de Laclau y Mouffe (Zerilli, 1998: 33), est completamente fuera de lugar. Lo cierto, por supuesto, es que su proyecto democrtico radical requiere y puede estar asocia do solamente a una nueva concepcin de la tica. Sostendremos que la tica lacaniana de lo real est muy bien calificada para esta tarea. 16 Nuevamente, sera necio suponer que los componentes de esperanza y pasin podran ser eliminados de nuestra cultura, o que un acontecimiento as seria deseable (Kolakowski, 1997: 2 2 1 ). Sin embargo, contrariamente a lo que Kolakowski supone, cuando esta espe ranza se reduce a la operacin utpica y esta operacin utpica se acerca a su realizacin, el nico resultado posible es la catstrofe y la angustia, ya que la angustia, segn el semina rio de Lacan La angustia, es creada por la falta de la falta, perspectiva que viene aparejada con la realizacin de los programas utpicos. La posibilidad del llenado completo de un vaco (que debera preservarse) ocasiona el surgimiento de la angustia (seminario del 12 de diciembre de 1962). Sin embargo, desde este punto de vista, una realizacin plena de la utopa es imposible porque presupondra la regresin a un estado prelingstico (Ko lakowski, 1997: 2 2 4 ), ya que es el lenguaje lo que introduce una falta estructural en el mundo humano. El nico problema es que a veces la realizacin de esta imposibilidad requiere millones de vctimas.

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mos que considerar la argumentacin expuesta contra este tipo de con fluencia entre Lacan y lo poltico (considerando a la democracia como un orden basado en el reconocim iento y la institucionalizacin de lo poltico p a r excellence).

La poltica de la im posibilidad implica la im posibilidad de lo poltico?


Un problema crucial que permanece abierto es la eficacia hegemnica de un proyecto poltico basado en el reconocimiento antiutpico de la imposibilidad misma de la sociedad. Es necesario abordar este problema antes de encarar en detalle nuestra versin lacaniana de la democracia. La idea de la imposibilidad de la sociedad, por ejem plo, com o afirma Sean Homer, puede promover una buena teora p ero ... promueve una buena poltica? (Homer, 1996: 101). En otras palabras, el temor de Ho mer es que la teora poltica lacaniana, aunque sea exitosa como empresa terica, conduzca a un peligroso callejn sin salida en trminos de praxis poltica (Homer, 1996: 102). Esto es as porque, en la visin de Homer, el reconocim iento de la imposibilidad de la sociedad lleva a la imposibilidad de la poltica: Lo que queda obstruido en la elisin entre el objeto a y lo social como un objeto imposible es la posibilidad de lo poltico mismo (Homer, 1996: 102). Homer presenta a la teora poltica psicoanaltica com o poltica mente im potente, ya que no se articula a s misma com o un discurso ideolgico. Y, por supuesto, si bien el psicoanlisis y tericos como Laclau critican e incluso desenmascaran la brecha entre nuestras ficciones sim blicas y lo real, esta brecha siempre va a ser llenada con nuevos discursos ideolgicos, y as sucesivamente: Marx reconoci esto en lo que yo he denominado su discurso prof tico, un discurso que es, de acuerdo con Laclau, radicalmente incon sistente con el impulso crtico tanto del marxismo como del psicoa nlisis pero que es, dira yo, polticamente necesario. Porque si el psi coanlisis no puede articular o divisar un movimiento ms all de la impasse que he delineado, es decir, si no puede funcionar como un discurso ideolgico, entonces hay una gran cantidad de otras teoras e ideologas, la mayora de las veces estridentem ente antipsicoanalticas, esperando para llenar el vaco. (Homer, 1996: 108, bastardilla ma) Eso resulta mucho ms necesario porque hacer hincapi en la im po sibilidad del sujeto o de la sociedad es tambin facilitar la posibilidad de

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posiciones potencialmente ms conservadoras y reaccionarias (ibicl.: 109). Para Zizek, la falta y el antagonismo son constitutivos y, de esta manera, todas las construcciones utpicas, incluyendo el discurso proftico de Marx en el M anifiesto Comunista y en otras partes, es decir su impulso utpico, no dan en el blanco. A pesar de eso, Homer est determinado a repetir hoy ese error (Homer, 1996: 107). No se trata de que est en posicin de imaginar completamente la utopa. Esto, como l reconoce, es, en trm inos lacanianos, estru cturalm ente im p o sib le (ib d .): es bien conocido que Lacan considera a la Aufhebung com o el dulce sue o de la filosofa. Pero a l le parece que es la nica va de ir ms all de la im passe de lo im posible, y de volver a con ectar a la teora con la p rctica (ib d .). La posicin de Homer parece muy interesante en su claridad simplificadora. Permtaseme extractar los principales puntos de su argumenta cin tal como los entiendo. 1 La teora poltica psicoanaltica, al concentrarse en la falta irreducti ble en el Otro, en la imposibilidad de la sociedad, no se permite a s misma comprometerse en un intento ideolgico -la palabra correcta aqu es u t p ico - de recubrir esa falta. Si la teora poltica psicoanaltica no se comprom ete en una construc cin ideolgica, en el intento de colmar la brecha en lo social, s lo hacen otras ideologas y discursos y continuarn hacindolo. As, siendo polticamente im potente, ya que la poltica se identifica con la construccin de utopas ideolgicas o aparatos heursticos cuasi utpicos, la teora poltica lacaniana deja libre el camino a otras (conservadoras) ideologas polticas. Resulta necesaria la articulacin de una ideologa psicoanaltica o quizs una cuasi utopa lacaniana. Este es el nico camino, de acuer do con Homer, de ir ms all de la presente im passe de la teora pol tica psicoanaltica y de articular una poltica verdaderamente psicoa naltica. En otras palabras, la utopa devuelve el golpe.

No hace falta decirlo, el razonamiento de Homer es slo la ms re ciente de una larga serie de voces que, desde la izquierda, se resisten al abandono del legado de los aos sesenta -cu y o eptome es M arcuse- y quieren insistir con fuerza en la necesidad de reinventar la concepcin utpica en toda poltica contempornea (Jameson, 1 9 9 1 ; 159). Ahora es posible examinar la plausibilidad de cada uno de estos pun tos. En primer trmino, es verdadero por supuesto que la teora poltica lacaniana es un discurso acerca de la im posibilidad. Pero tam bin se

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podra afirmar que la imposibilidad constituye el punto nodal de la par te ms interesante de la teora lacaniana en general, en la medida en que lo real es entendido como lo imposible p a r excellence, es decir, imposible de representar en los planos imaginario o simblico. Los ejem plos son incontables. La frase No hay relacin sexual, no significa que toda relacin entre los sexos slo tiene lugar sobre el fondo de una im posibi lidad real fundamental? (Zizek, 1994a: 155). Resulta claro que no es un accidente que este reconocimiento sea algo denegado en los textos utpi cos. En la utopa de Campanella, por ejem plo, las muchachas gordas se unen con muchachos delgados con el fin de restaurar la armona entre los sexos. Para brindar una ilustracin un poco ms contempornea, esta estrecha relacin entre la promesa poltica de utopa y la relacin entre los sexos est claramente expuesta en la grandiosa escultura de V. Mukhina instalada en el pabelln sovitico de la Exposicin Internacional de Pars de 1937; una escultura que representaba la unin armoniosa entre un trabajador industrial (el estereotipo masculino segn el realismo so cialista, representado sosteniendo el martillo) y una chica de una granja colectiva (el equivalente fem enino, representada sosteniendo la hoz y suplementando as una especie de representacin de ying y yang armo niosa de la relacin sexual) en su marcha hacia la utopa de Stalin. En oposicin a esta fantasa utpica de la relacin sexual, la teora lacaniana subraya la im posibilidad constitutiva de una relacin sexual arm o n io sa. En la p elcu la S esso M atto, del d irecto r italian o D ino R isi, G iancarlo G ianini se enam ora de una prostituta travestida, casada, que resulta ser su herm ano perdido largo tiempo atrs. Su posicin es quizs la nica reflexin acerca de la armona sexual aceptable desde una perspectiva lacaniana: Salvo por el hecho de que ests casada; salvo por el hecho de que sos una puta y no una buena chica; y salvo por el hecho de que sos mi hermano y n o ... por ejem plo... mi prim o... somos perfectos el uno para el otro, y nuestro amor sera ideal. (Benvenuto, 1996: 126) Tambin podemos considerar este juego constitutivo entre posibili dad e imposibilidad mediante el ejem plo de la com unicacin. Lo que Lacan sostiene, y aqu se demuestra con la mayor fuerza su diferencia con Habermas, es que justamente porque la comunicacin total es imposible, porque se expone como una fantasa imposible, es que la com unicacin misma se vuelve posible. Lacan,

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parte del presupuesto de que la comunicacin siempre es un fraca so: ms aun, de que tiene que ser un fracaso, y esa es la razn por la que seguimos hablando. Si nos entendiramos los unos a otros, nos que daramos todos en silencio. Por fortuna, no nos entendemos los unos a los otros, as que seguimos hablando. (Verhaeghe, 1995: 81) La fantasa utpica de un lenguaje universal perfecto, un lenguaje comn a toda la humanidad, fue diseada para remediar esta falta en la comunicacin en la medida en que tiene su causa en los diferentes idio mas y lenguajes en uso (Eco, 1995: 19). El lenguaje perfecto fue concebi do com o la solucin final para esta confusin lingstica, la confusio linguarum , que inscribe una falta irreductible en el corazn de nuestro uni verso simblico, revelando su incapacidad para representar lo real. Im plica un retorno fantasmtico a un estado anterior a la confusin, en el que exista un lenguaje perfecto entre Adn y Dios. Este era un lenguaje que reflejaba la realidad, un lenguaje isom rfico que tena un acceso directo y no mediado a la esencia de las cosas: En su forma prim era... el lenguaje era un signo absolutamente cierto y transparente de las cosas, porque se les pareca. Los nom bres estaban depositados sobre aquello que designaban... Esta transparencia qued destruida en Babel para cas tigo de los hom bres (Foucault, 1989: 36). La imaginacin humana nun ca dej de aorar ese estado perdido/imposible cuando el lenguaje, en vez de ser la instancia de la castracin, era el campo de la armona per fecta; de all todos los intentos de construir un lenguaje perfecto, de realizar la fantasa: Umberto Eco en su La bsqueda del lenguaje perfecto relata la historia de todos esos intentos en la cultura europea, desde la fantasa de san Agustn, en la que se anula la distancia entre el objeto y el sm bolo,17 hasta-Dante, los lenguajes filosficos a priori y el esperanto. Esta historia es, por supuesto, una genealoga de fracasos, la historia de la insistencia en la realizacin de un sueo im posible, un sueo, sin embargo, que fue diseado com o una solucin perfecta para la divisin consustancial de lo social. Como seala Eco, la confusin lingstica es concebida como la raz de la divisin religiosa y poltica, e incluso de las dificultades en el intercambio econm ico (Eco, 1995: 4 2 -3 ). En ese sen tido, el logro de la com unicacin perfecta se presenta como la solucin perfecta para todos estos problemas. Esta es claramente una problemtica utpica. Lamentablemente, com o Antonio Gramsci seala en su texto El
17 Ver, con respecto a esta cuestin, el anlisis completo del representacionalismo en el primer captulo.

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lenguaje universal y el esperanto, no se puecle planear por anticipado el advenimiento de un lenguaje universal: Los intentos actuales de un lenguaje as pertenecen solamente al dominio de la Utopa: son el producto de la misma mentalidad que quera falangistas y colonias felices. En la historia y la vida social nada es fijo, rgido y final. Nunca existir... este flujo de materia volcnica derretida, quema y aniquila las utopas construidas sobre actos arbitrarios e ilusiones vanas como las de un lenguaje universal y del esperanto. (Gramsci, 1975: 33) La cuestin central aqu es que la sociedad y la historia se constituyen y reconstituyen todo el tiempo a travs del juego interminable entre po sibilidad e imposibilidad, orden y desorden: La sociedad no es sino una red de relaciones sociales que es constantemente tejida, rota y vuelta a tejer, siempre (a diferencia de la telaraa) de una forma ligeramente dife rente (Wrong, 1 994: 45). Como ya hemos visto en el captulo segundo, nuestros encuentros con lo real, los momentos de fracaso y dislocacin de nuestras construcciones discursivas, tienen tanto una dimensin des tructiva como una productiva. Baudrillard llega a afirmar que las cats trofes, las crisis y las dislocaciones podran ser una cierta estrategia de nuestra especie. Planteando la posibilidad o la idea de una catstrofe total, estimula una serie de procesos - e n la econom a al igual que en la poltica, el arte y la h istoria- que intentan arreglar las cosas (Baudrillard, 1996: 81). Homer est en lo correcto y es consistente con su marco psicoanaltico cuando sostiene que colmar la brecha en el campo social ser siempre el objetivo de numerosos discursos e ideologas; ese es el sentido en el que por lo general van las cosas. Es tambin cierto que si no surge ninguna ideologa psicoanaltica para (intentar) suturar la brecha, lo harn otros discursos e ideologas. Sin embargo, debido a que la teora poltica lacaniana apunta a poner en primer plano, una y otra vez, la falta en el Otro, la misma falta que la fantasa utpica intenta ocultar, sera contraproducente, si no absurdo, que ella misma se comprom etiera en una construccin fantasmtica ut pica o cuasi utpica. Es realmente posible y consistente sealar la falta en el Otro y, al mismo tiempo, intentar obturarla con una maniobra cuasi utpica? Una pregunta as puede plantearse tambin en trminos ticos e incluso estratgicos. Por supuesto, se podra argumentar que la visin de Homer de la poltica psicoanaltica no impide el reconocim iento de la imposibilidad de lo social sino que en su esquema este reconocimiento,

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y la promesa de eliminarlo (como parte de un principio regulativo cuasi utpico), van de la mano; que, de hecho, esta promesa poltica est legi timada por las conclusiones de la teora poltica psicoanaltica. Pero esta coexistencia no es novedosa. Este reconocim iento de la imposibilidad de la sociedad, de un antagonismo que atraviesa el campo social, cons tituye el punto de partida de casi todas las ideologas polticas. Slo si se lo presenta en oposicin al fondo de este desorden, el orden final armonioso que promete la fantasa utpica adquiere fuerza hegemnica. El problema est en que todo este esquema se basa en la eliminacin del primer momento, el del reconocimiento de la imposibilidad. La centralidad de la dislocacin poltica se reprime siempre a favor del segundo momento, la promesa utpica. La fantasa utpica slo puede resultar atractiva si se la presenta como la solucin final para el problema que constituye su punto de partida. En ese sentido, el momento de la impo sibilidad slo es admitido en funcin de su eliminacin. En Marx, por ejemplo, la constitutividad de la lucha de clases es reconocida slo para ser eliminada en la sociedad comunista futura. As, cuando Homer dice que quiere repetir hoy el error de Marx, sim plemente est admitiendo que su poltica psicoanaltica no es ms que una poltica fantasmtica tradicional articulada mediante el uso del vocabulario psicoanaltico.

El peligro de la reocupacin
La poltica psicoanaltica de Homer no es ms que poltica en tanto tal -esta es su propia expresin- y qu es poltica en tanto tal sino el retom o de algo muy viejo, la reocupacin de la poltica radical tradi cional. Utilizo aqu el trmino reocupacin tal com o fue introducido por Hans Blumenberg en su libro The Legitimacy o f the Modern Age (Blumenberg, 1983). El trmino es introducido en conexin con la relacin entre premodernidad y modernidad y tiene que ver con el modo en que la modernidad reproduce los errores o problem as de la prem oderni dad.18 Como afirma el traductor del libro de Blumenberg: La cristiandad, dice [Blumenberg], mediante su pretensin de poder dar cuenta del diseo completo de la historia del mundo en trminos de los polos de la creacin y la escatologfa, ha planteado una nueva cuestin, que haba sido (tal como Lwith seala con fuerza) desco nocida para los griegos: la cuestin del significado y diseo de la

m El anlisis de la modernidad en la segunda parte del capitulo tercero es absolutamente pertinente aqu.

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historia del mundo en su conjunto. Cuando los pensadores moder nos abandonaron las respuestas cristianas, an sintieron la obliga cin de responder a las preguntas que iban con ellas, de demostrar que el pensamiento moderno era capaz de enfrentar cualquier desa fo, como efectivamente lo fue. Esta compulsin a reocupar la po sicin del esquema cristiano medieval de la creacin y la escatologa -e n lugar de dejarlo vaco, tal como una racionalidad que estuviese advertida de sus propios lmites debera haber hecho- fue lo que condujo a las grandiosas construcciones de la filosofa de la historia. (Wallace, 1985: xx-xxi) Como seala Ernesto Laclau, por reocupacin entendemos el pro ceso por el cual ciertas nociones, que estn asociadas al advenimiento de una nueva concepcin y de nuevos problemas, cumplen la funcin de reemplazar nociones antiguas que haban sido formuladas en el terreno de una problemtica diferente, con el resultado de que esta ltima acaba por imponer sus exigencias a las nuevas nociones, y as las deforma nece sariamente (Laclau, 1990: 74). Lo que quiero sugerir es que, en el esque ma de Homer, la poltica psicoanaltica reocupa el terreno de la poltica fantasmtica tradicional. El resultado es que esta concepcin fantasmtica de la poltica termina imponiendo sus demandas sobre la parte psi coanaltica de la argumentacin. De esa manera, esta ltima parte es de formada necesariamente: si no se la reconoce en su constitutividad radi cal, la imposibilidad de la sociedad, la irreductibilidad de lo real en el interior de lo social, pierde todo su poder. En ese sentido, la consecuen cia ltima de la argumentacin de Homer es la siguiente: la absorcin de la teora poltica lacaniana por el cuasi utopismo radical ofrecer al radi calismo de izquierda el atractivo hegemnico que conlleva la articulacin de un significante ms (psicoanlisis) en su cadena significante, pero la teora poltica psicoanaltica no tiene nada que ganar ms all de su pro pia deformacin. Bien, no parece un muy buen negocio. De hecho, articular la teora lacaniana con la poltica fantasmtica equivale a afirmar la irrelevancia de la teora lacaniana para la poltica radical, ya que esta articulacin presupone la represin de todas las no ciones im plcitas en la lectura de Lacan y destacadas en este libro. La alegada irrelevancia de Lacan para la poltica radical es tambin el argu mento sugerido por Collier en un artculo reciente en Radical Philosophy. El argumento de Collier es que, desde el momento en que es el capitalis mo el que demuele nuestra completud y nos impotentiza (como si, sin el capitalismo, pudiramos ponernos en cam ino hacia la utopa; obviamen te, el capitalismo ocupa la posicin estructural del anticristo en esta es

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pecie de prdica izquierdista), entonces la teora lacaniana est, de h e cho, volviendo normal el perjuicio capitalista, precisamente porque la alienacin es tan profunda para Lacan que nada puede hacerse para eliminarla (Lacan es profundamente pesimista cuando rechaza la cura o la felicid ad como logros posibles, subrayado m o).'9 De esta manera, La can no tiene nada que ofrecer a la poltica radical. Algo que no es del todo sorprendente ya que, de acuerdo con Collier, la teora psicolgica en general no tiene implicancias polticas en absoluto. La conclusin es predecible: Recurramos a Freud y a Klein para nuestra psicoterapia [La can est por supuesto excluido] y a Marx y a las ciencias del m edio ambiente para nuestra poltica, y no dejemos que se crucen las lneas (Collier, 1998: 4 1 -3 ). Es sorprendente que esta sea una conclusin casi idntica a la de Homer: la teora lacaniana est muy bien como herra mienta analtica pero volvamos a Marx para nuestro seminario ideolgico y nuestro catecismo utpico! Resulta claro que, desde un punto de vista lacaniano, es necesario resistir a todas esta reocupaciones de la poltica fantasmtica tradicio nal. Al menos esa es la estrategia que Lacan sigue en ocasiones similares. Ante la dimensin alienante de toda identificacin, Lacan localiza el fin de anlisis ms all de la identificacin. Desde el momento en que las construcciones utpicas o cuasi utpicas funcionan por medio de la iden tificacin, es legtimo, creo yo, establecer las analogas con el campo so cial. Si el anlisis se resiste a la reocupacin de la estrategia tradicional de la identificacin - s i bien reconoce su rol crucial, pero alienante, en la formacin de la subjetividad-, por qu la poltica psicoanaltica debe ra, despus de desenmascarar el carcter crucial pero alienante de la poltica tradicional, fantasmtica, identificatoria, reocupar su terreno? Este basamento que subyace a la posicin lacaniana no est lejos de lo que Beardsworth articula com o una lectura poltica de Derrida. Para Beardsworth, la deconstruccin tambin rehsa implicarse en la poltica tradicional, en el sentido local de poltica segn la term inologa de Beardsworth: En su rehso afirmativo a abocarse a la poltica, la deconstruccin lleva a cabo, en primer trmino, una explicacin de por qu fracasa todo proyecto poltico. Desde el momento en que la proyeccin de

19 Una versin ms refinada de esta crtica es la que articula W hitebook. Para W hitebook, Lacan absolutiza la desunin y, en cierto sentido, deja de ser l mismo un terico del conflicto, lo que quiere decir que asigna a Thnatos una victoria sin atenuantes (W hitebo ok, 1 995: 129).

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cualquier decisin tiene implicaciones ticas, la deconstruccin en verdad generaliza lo que se entiende por lo poltico bastante ms all del sentido local de poltica. En ese sentido, se convierte en una crtica radical de las instituciones. (Beardsworth, 1996: 19) De modo parecido, la radicalidad y la importancia poltica de la cr tica lacaniana dependen de su capacidad para mantenerse a distancia de la poltica fantasmtica, de la poltica en el sentido tradicional; esto no es lo mismo que decir que el psicoanlisis es apoltico: de hecho, se torna poltico al criticar a la poltica tradicional, justam ente porque, tal como sostuvimos en el captulo anterior, lo poltico est localizado ms all de las sedimentaciones utpicas o cuasi utpicas de la realidad poltica. Una cuestin final para terminar nuestra discusin en este captulo. Hay una pregunta que parece quedar abierta. Es la siguiente: si resistimos a la reocupacin expuesta por Homer y otros, significa esto que acep tamos la supuesta impotencia poltica de la teora poltica psicoanaltica? Aceptando que la teora poltica de inspiracin psicoanaltica se basa en el reconocimiento de lo poltico como un encuentro con lo real (si bien no lo formula exactamente en esos trminos), Rustin afirma que parece probable que una poltica construida en gran medida sobre este princi pio generar estados m entales esquizo-paranoides com o su condicin psquica normal. Si priorizamos lo negativo, qu clase de proyecto poltico o social progresista puede construirse si lo positivo -e s to es, conceptos, teoras, normas y tcnicas consistentes- es rechazado como innatamente inautntico? (Rustin, 1995: 2 4 1 -3 ). La im potencia poltica parece ser el resultado lgico. El argumento de Homer parece finalmente reivindicado. Sin embargo, esta conclusin es correcta slo si identifica mos la accin poltica progresista con la poltica utpica tradicional fan tasmtica. Esta es, sin embargo, una maniobra reduccionista p a r excellence. Esta idea, y la entera construccin argumentativa de Homer, se basan en la preclusin de otra posibilidad poltica que se sita claramente ms all de las reocupaciones y es consistente con la teora psicoanaltica en lugar de deformarla. Esta es la posibilidad de una poltica post-fantasmtica o menos fantasmtica. El m ejor ejemplo es la poltica democrtica. Es cierto que la democracia es un trmino esencialmente disputado y que la lucha por una atribucin final de su sentido constituye una caracterstica fundamental de las sociedades modernas. Tambin es cier to que, en el pasado, estos intentos de atribucin estaban articulados en un marco esencialista y fundacionalista, es decir, la democracia era con cebida como una ley natural, un derecho natural, o incluso como algo

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garantizado por la divina providencia. Hoy, en nuestro mbito, esas bases ya no son vlidas. Sin embargo, la democracia no sufri el mismo destino que sus variados basamentos. Esto es as porque la democracia no puede ser reducida a ninguno de estos contenidos fantasmticos positivos. Tal como Joh n Keane, entre otros, ha sealado, la democracia no se basa ni est guiada por un determinado principio positivo, fundacional, norma tivo (Keane, 1995: 167). Por el contrario, la democracia se basa en el reconocimiento del hecho de que ningn principio as puede pretender ser verdaderamente universal, en el hecho de que ninguna construccin simblica social puede jam s pretender el dominio de lo real imposible. La democracia implica la aceptacin del antagonismo, en otras palabras, el reconocim iento del hecho de que lo social siempre estar estructurado en torno a una im posibilidad real que no se puede suturar. En lugar de intentar esta sutura im posible de lo social im plcita en todo dis curso u tpico o cuasi u tpico, la dem ocracia im agina un campo so cial que est unificado por el reconocim iento de su propia im posibi lidad constitutiva. Com o seala C haitin, la dem ocracia brinda un ejem plo concreto de lo que podram os llamar una poltica post-fantasm tica o m enos fantasm tica: Ms significativa [en trminos de la importancia de Lacan para la teora literaria, tica y cultural y la praxis poltica], quizs, es la nueva luz que su anlisis de la interaccin de lo universal y lo particular ha comenzado a arrojar sobre la cuestin del mantenimiento de un orden social democrtico que pueda salvaguardar los derechos hu manos universales, y proteger al mismo tiempo la diferencia de los grupos polticos y tnicos en disputa. (Chaitin, 1996: 11) As, un proyecto poltico completo, el proyecto de la democracia ra dical, est basado no sobre la ftil sutura fantasmtica de la falta en el Otro sino en el reconocim iento de su propia imposibilidad.20 Y esta es una posibilidad poltica totalmente descuidada por Homer.2 1
20 Este es un proyecto totalmente progresista". En ese sentido, Homer no debera sentirse preocupado cuando la poltica radical puede encontrarse de acuerdo con la derecha thatcherista en que no existe algo como la sociedad (Homer, 1996: 101), porque es su aceptacin de la poltica fantasmtica izquierdista la que comparte el mismo fundamento con el conservadurismo: una especie de h o n o r vacui estimulado por el temor a la falta en el Otro, que conduce tanto a las fantasas del triunfo del capitalismo como a las nuevas utopas radicales de nuestra poca (ecotopas, etc.). 21 Pero demos otra oportunidad a las aspiraciones cuasi utpicas de Homer. Aceptemos, por un momento, que queremos formular una poltica cuasi utpica lacaniana. Nuevamen te, no es necesario reocupar el terreno de la poltica fantasmtica tradicional. Incluso

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Hoy parece que tenemos la oportunidad de superar o limitar las con secuencias de la poltica fantasmtica tradicional. En ese sentido, el co lapso de las polticas utpicas no debera ser una fuente de resentimien-

Bruce Fink, quien quiere sostener un elemento utpico en su lectura de Lacan, localiza su momento utpico" ms all del nivel de la fantasa. Segn Fink, la separacin que implica el atravesamiento de la fantasa conduce al sujeto ms all de la alienacin neurtica: Subjetivizando el propio destino, esa causa extranjera (el deseo del Otro) que nos trajo al mundo, se puede sobrepasar la alienacin. Un m om ento utpico de esta clase en los ltimos trabajos de Lacan, este pasaje ms all de la castracin, no fue nunca, segn lo entiendo, desechado en los ltimos trabajos de Lacan, a diferencia de otros momentos utpicos (p. e. la palabra plena), que fueron criticados implcitamente en los lugares com unes de Lacan contra Lacan (el Lacan tardo contra el Lacan tem prano) (Fink, 1995a: 79). No es articulando una nueva fantasa que se identifica un verdadero momento utpico. La articulacin de una nueva fantasa permanece dentro de los lmites de la neurosis. Es, por el contrario, el atravesamiento de la fantasa... [lo que] implica el pasaje ms all de la castracin y un momento utpico ms all de la neurosis" (ibd.: 72). La articulacin de una nueva fantasa, si bien promete un encuentro con nuestra jouissance perdida/imposible, si bien supone un beneficio secundario (y aqu Homer est en lo correcto), no puede ser verdaderamente utpica (en el sentido positivo del trmino intro ducido por Fink); sus consecuencias son escurridizas: El sujeto castrado es as un sujeto que no ha subjetivado el deseo del Otro y que permanece acosado, y que sin embargo obtiene un beneficio secundario de su sumisin sintomtica al O tro... A travs del primer tipo de separacin se logra una especie de ser: el que brinda la fantasa. No obstante, una vez ms Lacan habla generalmente de la afanisis o desvanecimiento del sujeto neurtico en su fantasa en la medida en que el objeto-causa se apropia del primer p lano... de ese modo, el sujeto se eclipsa o ensombrece. De esta manera, el falso ser del ego y el ser elusivo que brinda la fantasa son rechazados por Lacan, uno tras otro, como tachados: ninguno de ellos puede llevar al sujeto ms all de la neurosis. En ambos casos, el sujeto permanece castrado, sujeto al Otro. Lacan, sin embargo, mantiene la nocin de un ser ms all de la neurosis (ibd.: 7 2 -3). En ese sentido, incluso si fuera posible y deseable disponer de una utopa lacaniana -s i pensamos que este concepto podra ser purificado de sus connotaciones discapacitantesesta utopa estara claramente localizada ms all del campo de la fantasa, ms all de cualquier reocupacin de la poltica tradicional. De hecho, se podra sostener que aun nuestro propio proyecto democrtico radical se basa en una aspiracin utpica a hacer lo imposible, a institucionalizar la falta social, a sedimentar el reconocimiento de la imposi bilidad de la sociedad. Pero ste reconocimiento no es concebido como una empresa total y, adems, todos sabemos que puede llevarse a cabo, al menos hasta cierto punto: la democracia no slo es un proyecto sino tambin una experiencia cotidiana. En cualquier caso, incluso si supone un elemento cuasi utpico, tenemos que trabajar con una utopia realista ms all de la poltica fantasmtica; una cuasi utopa articulada en torno a la idea de su propia imposibilidad. Fue Freud, en realidad, el primero en conectar la poltica con lo imposible. En su concep cin, la poltica, ju n to con el psicoanlisis y la educacin, constituye una profesin im po sible. Pero si la poltica democrtica intenta algo en ltima instancia imposible, es decir institucionalizar la falta social, aun si, en efecto, esta es una accin cuasi utpica, esta es una cuasi utopa estructurada en torno a su propia negacin; niega la idea de su realizacin absoluta, en otras palabras es una cuasi utopa" ms all de la poltica fantasmtica. Si hay

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to, desilusin o incluso de nostalgia por una armona supuestamente perdida. Por el contrario, es una evolucin que aumenta las perspectivas de radicalizar la democracia moderna. Pero esto no podr llevarse a cabo en tanto las ticas de la armona sigan siendo hegemnicas. Necesitamos un nuevo marco tico. ste no puede ser una tica de la armona que aspire a realizar una construccin de la fantasa; slo puede ser una tica que est articulada en torno al reconocimiento de la imposibilidad lti ma de una idea as y lleve adelante este reconocimiento hasta sus conse cuencias polticas y, en realidad, democrticas. En el captulo siguiente, intentar mostrar que la teora lacaniana es absolutamente crucial en una empresa de esta naturaleza. No slo porque algunas sociedades lacanianas tienden a ser ms democrticas que otras instituciones psicoanalticas (la cole Freudienne de Pars fue, en algunos aspectos, una sociedad extremadamente democrtica) ni porque el psicoanlisis est estigmati zado o prohibido en casi todos los regmenes antidemocrticos. Ms all de estas observaciones suprfluas, la tica lacaniana puede ofrecer un fundamento no fantasmtico para la democracia radical.

una Aujhebung en Lacan, es una en la cual el progreso de Hegel es reemplazado por los antiutpicos avatares de una falta (Lacan en Evans, 1996a: 4 3 ). Por esta va, lo que se altera no son slo los contenidos positivos de la poltica (las concepciones utpicas son reemplazadas por los juegos de lenguaje en torno al reconocimiento de la falta, lo que significa que la felicidad ya no es un objetivo poltico legtimo, si bien una m ejor sociedad sin duda s lo es) sino tambin el sostn que da coherencia a su contenido positivo (el sostn fantasmtico es atravesado por este reconocim iento de la falta). Adems, si este es un paso cuasi utpico o utpico, slo puede ser una negacin utpica de la utopa (recordar la negacin metalingistica de Lacan del metalenguaje en la primera nota de la introduccin). Quiz la estructura fantasmtica de la utopa slo pueda ser atravesada luego de que nos situemos y orientemos en este terreno peligroso; la fantasa tiene que ser construida antes de atravesarla. Adems, hay que tener presente que el cruce de la fantasa utpica no implica la desaparicin del sntoma social sino una nueva modalidad de interaccin con l. Volve remos a esto en el ltimo captulo de este libro. En todo caso, esta nueva modalidad, aun si se quiere seguir llamndola utpica, tiene importantes repercusiones en nuestra vida: neutraliza los efectos o subproductos catastrficos de las concepciones utpicas. Y esto es algo fundamental.

5. LA DEMOCRACIA AMBIGUA Y LA TICA DEL PSICOANLISIS

Las ambigedades de la democracia moderna: ms all de la poltica de la armona


Mi objetivo en este captulo ser forjar una perspectiva acerca de la radicalizacin e institucionalizacin de la democracia com o una va po sible para concebir qu significara permitir el atravesamiento de la fanta sa y de esta manera evitar el utopismo extremo, con todas sus conse cuencias catastrficas, analizadas y expuestas en el captulo anterior. Una perspectiva semejante solo puede ser tico-poltica. La dimensin tica es crucial aqu; esto es lo que muestra nuestra experiencia actual. Es ciertamente una de las dimensiones a travs de las cuales aflora la apora en nuestro entorno poltico y terico actual. Consideremos, por ejemplo, la crisis contem pornea de la democracia: la creciente hegem ona del modelo democrtico dominante -ta n to en la teora como en la prcticaen lugar de generar optimismo, ha reforzado la desilusin producida por la experiencia de la democracia. En efecto, una de las paradojas de nues tra poca es que el xito de la dem ocracia en Europa oriental y en Sudfrica est unido con la grave desilusin en Europa occidental, la cuna de las democracias modernas. Es verdad, por supuesto, que la democracia moderna se basa en una tensin constitutiva, que tiene un carcter ambiguo. Por ejem plo, como ha sealado W illiam Connolly, tanto los individualistas com o los comunalistas estn desilusionados porque l teora y la prctica democrticas suponen la ambigedad de diferenciar y armonizar simultneamente la individualidad y la com unalidad. Esta desilusin, sin embargo, proviene de la creencia de ambas partes de que esta es una ambigedad que tiene que ser resuelta ms que reconocida y expresada en la vida institucional (Connolly, 1987: 5 -6 ). Tambin Joh n

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Dunn ha destacado la interseccin de dos racionalidades incom pati bles que revela otra faceta de la ambigedad de la democracia: la necesi dad de un modo de gobierno que est sujeto a algn tipo de control y el principio de realizacin y libertad humanas (Dunn, 1979). Parece que la democracia com porta, necesariamente, el intento de combinar deman das aparentemente contradictorias: el imperio de la ley con la represen tacin de los intereses particulares, asegurar el respeto por la libertad humana y al mismo tiempo organizar la sociedad en una forma que la mayora considere justa (Touraine, 1994: 2-5). Para Dunn, sin embargo, a diferencia de Connolly, esta ambigedad es la fuente de una grave desilusin: Si hoy todos somos demcratas, no es una suerte que se comparta con mucha alegra. Hoy, en poltica, la democracia es el nom bre para lo que no podemos tener, pero que, no obstante, no cesamos de desear (Dunn, 1979: 2 8 ). Podemos especular con que Dunn es uno de esos filsofos polticos a quienes les gustara ver resuelta esta ambigedad y el caos democrtico transformado en una nueva armona. Pero como afirma Connolly, esta ambigedad es la de mocracia misma; encubrir la ambigedad en la democracia es des-dem o cratizar la dem ocracia. Este es el efecto de lo que Connolly llama las ontologias de la concordia y la armona, que com ienzan a partir de Hobbes, Locke y Kant hasta llegar a Marx y Habermas. En Identity/Difference se demuestra que esas ontologias proyectan una concepcin de armona con el fin de eliminar la amenaza de la contingencia, o, en el vocabulario de Laclau, la creciente centralidad de la dislocacin que caracteriza a la modernidad, y a la modernidad tarda en particular. Esta ontologia de la concordia y la armona, y podra agregar, el conjunto de la tica de la armona, es inherente tambin a una variedad de teoras contemporneas de la poltica - y de teoras de la dem ocracia- que intentan reducir la amenaza de la contingencia: individualistas, colectivistas y comunitaristas pertenecen a este grupo (Connolly, 1991: 2 8). Por lo tanto, la fuente de la desilusin con la democracia se revela como la anttesis entre una ontologia y una tica de la concordia y la armona, y la ambigedad de la democracia, es decir, la desarmona inherente e institucionalizada de las organizaciones democrticas. Mi objetivo en esta parte conclusiva de Lacan y lo poltico es mostrar que la aspiracin a eliminar la ambigedad de la democracia ignora la especificidad histrica y la lgica innovadora de la poltica democrtica. Si la tica de la armona lleva a una des-democratizacin de la democracia, sostendr que lo que necesita hoy un proyecto democrtico radical es una base tica de naturaleza totalmente diferente.

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Aqu, la tica del psicoanlisis tal como la formula la tradicin lacaniana puede ser de gran ayuda. Ante todo, no obstante, permtaseme desplegar brevemente la idea de que la democracia comporta una tensin constitutiva, una ambigedad central, el reconocimiento y la institucionalizacin de una desarmona. En este sentido, Claude Lefort ha mostrado muy bien que la democracia connota la ambigedad en cuestin. Esta idea ya es evidente en la con cepcin intuitiva de la democracia de Alexis de Tocqueville com o una forma de sociedad en la cual una contradiccin general est en primer plano, una contradiccin que sobreviene cuando el orden social ya no tiene una base, en el sentido que ya no puede descansar en la concep cin teolgico-poltica del prncipe (Lefort, 1 9 8 8 : 15). Si antes de la revolucin dem ocrtica, el prncipe era la personificacin, la encarna cin del poder, el resultado sin precedentes de la revolucin democrti ca es que el locus del poder se convierte un lugar vaco (Lefort, 1988: 17). El hecho de que la dem ocracia destruya la unidad orgnica del an d en regime no significa que ya no exista unidad. Significa nicamente que esta unidad no est dada a priori, sino que solo puede ser el resultado de la lucha poltica hegemnica. Unidad y poder no pueden ser consus tanciales a una determinada fuerza o persona poltica limitada. El apara to institucional de la democracia evita esta consustancialidad, al institu cionalizar el antagonismo poltico: en la democracia el ejercicio del poder est sujeto a procedimientos de redistribucin peridica. Representa el resultado de una disputa controlada con reglas permanentes. Este fenmeno implica una institucionalizacin del conflicto. El locus del poder es un lugar vaco, no puede ser ocu pado -e s de naturaleza tal que ningn individuo o grupo puede ser consustancial a l- y no puede ser representado. (Lefort, 1988: 17) Ahora la unidad depende de la eleccin de un escenario para la com peticin poltica. As, la unidad est constituida sobre la base del reco nocim iento de la divisin (Lefort, 1988: 18).' El reconocim iento de la divisin y el antagonismo y la disolucin de los incondicionales puntos de referencia predem ocrticos instituyen una profunda ambigedad en el corazn de la democracia; pero esto no es un accidente, es la diffe rentia specifica de la democracia: 1 Como seala Lacan en La tran sferen cia, la concordia puede em erger de la discordia y el conflicto, y no presupone un fundam ento arm onioso (sem inario del 14 de diciem bre de 196 0 ).

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La democracia es instituida y sostenida por la disolucin de los indicadores de certidumbre. Inaugura una historia en la que los hom bres experimentan una indeterminacin fundamental... en todos los niveles donde la divisin, y en especial la divisin entre los que detentaron el poder y los que estuvieron sujetos a l, pudieron en otro tiempo articularse como resultado de la creencia en la natura leza de las cosas o en un principio sobrenatural. (Lefort, 1988: 19) Entender este carcter radical de la invencin democrtica presupone aceptar el hecho de que la sociedad no existe, en el sentido que su unidad - y en consecuencia su existencia bajo cualquier forma particu la r- no est garantizada de antemano. La dislocacin de las sociedades tradicionales demuestra claramente que no existe una unidad orgnica esencial que pueda definir a la sociedad de una vez y para siempre. Esto tambin lo demuestra la relatividad histrica, cultural, de diferentes for mas de unidad social, las diferentes formas (construcciones) de la socie dad. En consecuencia, ningn anlisis de la democracia puede partir de la identificacin de un punto de referencia esencialista privilegiado (un ideal que garantizara la unidad) para implantarlo en el corazn de la sociedad con el fin de resolver su ambigedad. Como consecuencia de esto, la democracia no debe ser considerada como una forma de ordena miento institucional aplicable a una sociedad dada con la finalidad de satisfacer sus necesidades esenciales. Las democracias modernas se cons truyen cuando se ha comprendido que no existen necesidades esenciales ni unidad fundada sobre un punto de referencia positivo a priori. El m bito primario sobre el que emerge la democracia es el mbito de la dislo cacin social. La gran innovacin de la democracia es que reconoce este hecho e intenta construir un nuevo sentido de unidad sobre este recono cimiento. Como han sealado Laclau y Zac, con la emergencia del dis curso democrtico en la modernidad lo que est en juego es ms que meros procedimientos: es la institucin de los significantes de una falta social que resulta de la ausencia de Dios como completud del ser (La clau y Zac, 1994: 36). Pero eso significa que la ambigedad de la demo cracia no es una ambigedad causada por la democracia. Obviamente, la ambigedad y la divisin, la dislocacin de la unidad orgnica social, preceden a la invencin dem ocrtica. La dem ocracia no produce la ambigedad y la falta que caracterizan a la condicin humana; no pro duce la divisin irreductible y la desarm ona que caracterizan a toda forma social. Solo intenta llegar a un arreglo con ellas reconocindolas

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en su irreductibilidad, produciendo as una nueva forma post-fantasmtica de unidad social. La unicidad de la democracia aparecer con ms claridad en su opo sicin a dos tendencias que la amenazan. Estas tendencias son definidas por Touraine como las verdaderas amenazas externas a la democracia: la democracia puede ser destruida o bien desde arriba, por el poder autori tario, o bien desde abajo, por medio del caos, la violencia y la guerra civil (Touraine, 1994: 2). El actual ascenso y xito electoral de partidos y movimientos neofascistas hace imperativa la comparacin entre la de mocracia y el totalitarismo. El totalitarismo emerge cuando un partido o un movimiento poltico en particular afirma ser diferente, por su propia naturaleza, de todos los otros partidos o fuerzas. Destruye toda oposicin ya que alega representar al conjunto de la sociedad y poseer una legiti midad que lo sita por encima de la ley (Lefort, 1 988: 13). Si la demo cracia reconoce e institucionaliza la divisin de lo social, el totalitarismo, por el contrario, afirma comprender la ley universal de la organizacin y la evolucin sociales, la cual, aplicada a lo social, puede devolver la unidad orgnica perdida y eliminar toda divisin y desarmona; con el totalitarismo, el amanecer de la utopa nunca est muy lejos.2 La demo cracia, no obstante, no est amenazada solamente por tendencias totalita rias universalistas que intentan reinstalar una unidad orgnica universal: Tambin corre un peligro que es el exactamente opuesto. ste consiste en la ausencia de toda referencia a esa unidad (Laclau y Mouffe, 1985: 188). Este es el peligro del particularismo y de la fragmentacin del teji do social en segmentos que niegan la posibilidad de cualquier articula cin significativa entre ellos. No es posible no impresionarse por el hecho de que estas dos amena zas a la democracia constituyen un crculo vicioso. La dislocacin de las unidades tradicionales y la amenaza de fragmentacin provocan un re sentimiento que alimenta la propagacin de las tendencias universalistas y totalitarias; en efecto, lo que ocurre habitualmente es que el xito del totalitarismo sigue a un perodo de fragmentacin social y caos. Por otro lado, la misma dislocacin abre el camino a una ola de particularismo que se opone a cualquier tendencia unificante, incluyendo a ciertos in tentos democrticos de articular alguna suerte de unidad democrtica;

1 Por otro lado, con la democracia, sale a la luz toda la suciedad, com o ha sealado Enzensberger; pero esa suciedad es nuestra, y tenemos que asumir la responsabilidad de producir y de lidiar con eso. El encanto del rgimen no democrtico est en que nos libra del peso de esta responsabilidad.

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aqu nuevamente, el particularismo es ms exitoso cuando lucha contra un totalitarismo fuerte o una fuerza cuasi totalitaria. Pero el punto ms importante aqu es que ambas tendencias desprecian a la democracia justam ente por razones opuestas. El totalitarismo, porque disuelve la unidad social y lleva al caos y a la fragmentacin, al particularismo; y el particularism o, porque intenta articular una unidad y toda unidad es considerada sinnimo de totalitarismo. Lo ignorado o forcluido aqu es la existencia de una tercera posibilidad: si la existencia de ambas tenden cias opuestas es coextensiva con la constitucin de lo social como tal, la ambigedad sobre la que se basa la democracia es irreductible y, de he cho, la democracia brinda la mejor posibilidad para una mediacin en tre las dos: Entre la lgica de la completa identidad y la de la pura diferencia, la experiencia de la democracia debe consistir en el reconocimiento de la multiplicidad de las lgicas sociales tanto como en la necesidad de su articulacin. Pero esta ltima debe ser constantemente recreada y renegociada, y no hay punto final en el que el equilibrio sea definiti vamente alcanzado. (Laclau y Mouffe, 1985: 188) Como ha sealado Alain Touraine, la dem ocracia solo puede estar basada en la doble preocupacin por tener un gobierno que asegure la integracin social -q u e logre un sentido de unidad y cree conciencia de ciudadana- y por respetar la multiplicidad de las fuerzas sociales, los intereses y opiniones que operan en lo social. E Pluribus unum (Touraine, 1991: 261). En trminos simples, las sociedades modernas se enfrentan con una brecha infranqueable entre un polo universal - la necesidad de una fuer za que acte en nombre del conjunto de la com unidad- y el particularis mo de todas las fuerzas sociales (Laclau, 1991: 5 9 ). Esta brecha no es producida por la democracia; precede a la democracia. En realidad, es justam ente lo que hace posible que exista la democracia: El reconoci miento de la naturaleza constitutiva de esta brecha y su institucionalizacin poltica es el punto de partida de la democracia moderna (Laclau, 1994: 8). En ese sentido, la irreductibilidad de esta brecha no debe verse com o una fuente de desilusin o de resentim iento, sentim ientos que alimentan una apora que claramente pueden llevar a identificaciones totalitarias o particularistas, cuyos resultados solo pueden ser catastrfi cos. Por el contrario, hay que considerar a esta brecha como la apertura a la posibilidad optimista de la democracia, opuesta al totalitarismo o a la

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fragmentacin radical;3 una posibilidad que descansa sobre el reconoci miento del carcter constitutivo de esta brecha, de esta divisin, de la desarm onia inherente entre el universalism o y el particularism o, la com unidad y el individuo, el gobierno y los gobernados, etc. La de m ocracia depende de una desarm ona o desorden originarios. El d e mos es, al mism o tiem po, el nom bre de una com unidad y de su divi sin (Rancire, 1 9 9 2 : 3). Hasta aqu, en este captulo he tratado de mostrar que la especificidad histrica y la unicidad de la democracia moderna, su diferencia con el totalitarismo y la fragmentacin y su potencial eficacia para mediar entre estas dos tendencias opuestas que caracterizan a las sociedades moder nas, dependen del reconocimiento y la preservacin del vaco en el locus del poder, en el reconocimiento de una brecha -u n a divisin constituti v a - en el corazn de la sociedad y en la institucionalizacin de esta divisin. Nadie, no obstante, puede negar que esta forma de entender la democracia plantea una importante cuestin tica. Las metas del discur so tico tradicional son alteradas radicalmente; en lugar de una armona utpica nos proponemos legitimar la desarmona y reconocer la divisin. As, la desilusin con la democracia se revela como un problema profun damente tico. La democracia tiene que demostrar que el reconocimiento de la divisin y la institucionalizacin de la falta social, lejos de ser perjudiciales e intolerables tanto en el nivel subjetivo como en el colecti vo/objetivo -e sta es una percepcin errnea co m n -, en realidad abren una va ticamente satisfactoria, ms all de la barrera tica tradicional. En ese sentido, Connolly afirma que lo que necesita la democracia es una tica de la desarmona: una tica compatible con las ambigedades an tiutpicas de la democracia. Aqu Connolly parece estar de acuerdo con el llamado de Mouffe a un ethos democrtico. Ambos estn cercanos tam bin a la idea de Touraine acerca de la necesidad de una nueva cultura democrtica, ms all de todas las reocupaciones sem i-m odernas (si queremos usar el vocabulario de Ulrich Beck) o incluso antimodernas de
1 Parece que, hoy en da, el futuro de la teora poltica y de la praxis poltica efectiva dependen de nuestra capacidad de ir ms all de la dicotoma optimismo/pesimismo que ha sido hegemnica. En efecto, la interpenetracin irreductible de esos dos polos significa que el pesim ism o en s mismo se revela com o la condicin de posibilidad de cierto optimismo. Por ejem plo, la irreductibilidad y constitutividad de la dislocacin, en otras palabras, el hecho de que ningn discurso o ideologa pueda instituirse a s mismo sobre la base de la clausura total, constituye la condicin de posibilidad de la libertad; si la clausura fuera posible, esto significara el fin de la historia, nuestra captura eterna dentro de cierto modelo discursivo. Para este juego entre optimismo y pesimismo, ver Laclau, 1990, espe cialmente la primera parte.

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la poltica fantasmtica. Este cthos o cultura democrtica est asociado a la modernidad porque la modernidad real se basa en la desaparicin del Uno, en la eliminacin de todos los principios utpicos utilizados para definir una sociedad unitaria armoniosa (Touraine, 1997: 147). En el resto de este captulo, postular que la tica del psicoanlisis, la tica lacaniana, parece ser la mejor candidata para esta tarea.

La tica lacaniana: ms all de la tica de la armona


En primer lugar, la indicacin de Lacan de que el status de la concep cin freudiana del inconsciente es tica (XI: 3 3 ), y de que la intuicin central inicial de Freud es de tipo tico, puede parecer extraa. No obs tante, su seminario de 19 5 9 -6 0 dedicado a La tica del psicoanlisis prueba la importancia que atribua a la cuestin de la tica. Adems, retorn una y otra vez a la problemtica del seminario de la tica, desde el seminario del ao siguiente (La transferencia ) hasta Aun (1 9 7 2 -3 ), que comienza con una referencia al seminario La tica del psicoanlisis. En efecto, es en Aun donde Lacan afirma que su seminario de La tica fue el nico que quiso reescribir y publicar como texto escrito (XX: 5 3 ); para alguien acusado de logocentrismo, esta es una afirmacin muy importante. De cualquier modo, este no es el lugar para embarcarse en un anlisis o incluso en una presentacin del seminario de Lacan; en lugar de eso, utilizar algunos de los conceptos desarrollados all com o punto de partida, con el fin de articular una posicin tica pertinente para el anlisis de la democracia desarrollado en la seccin previa de este captulo. La tica psicoanaltica no es, claram ente, una tica del ideal o del bien, como es el caso de las ticas tradicionales. El ideal, como signifi cante amo, pertenece al campo de lo ideolgico o incluso de lo utpico: Una materia delicada como la de la tica es inseparable hoy en da de lo que se llama una ideologa (VII: 182). Para Lacan, la tica del bien o del ideal ya no es una posibilidad filosfica real (Rachman, 1 991: 46). Esto aparece claramente en su seminario La tica del psicoanlisis, donde el bien es sin duda el asunto ms importante en cuestin. Pero Lacan deja claro desde el comienzo que va a hablar acerca del bien desde un punto de vista extrao: Les hablar pues del bien y quizs les hablar mal de l, en el sentido de que no tengo todo el bien posible para decirles del bien (VII: 2 1 8 , subrayado mo). En opinin de Lacan, el bien como tal, que fue el eterno objeto de la investigacin filosfica en lo concerniente a la tica, la piedra filosofal de todos los moralistas, es fundamentalmente negado por Freud. (VII: 96). Esto es as porque el Soberano Bien, que es

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das Dng, que es la madre, que es el objeto del incesto, es un bien inter dicto, y [porque] no existe otro bien. Tal es el fundamento, invertido en Freud, de la ley moral (VII: 70). Generalizando su anlisis, se puede afirmar que casi la totalidad de la historia de la filosofa y el pensamiento tico occidentales es una interminable y siempre fallida bsqueda de la armona, basada en sucesivas concepciones del bien: Insist en ello a lo largo de todo el ao: toda meditacin sobre el bien del hombre, desde el origen del pensamiento moralista, desde que el trmino tica adquiri un sentido en tanto que reflexiones del hom bre sobre su condicin y clculo de sus propias vas, se realiz en funcin del ndice del placer. Digo todo, desde Platn, desde Aristteles ciertamente, a travs de los estoicos, los epicreos y a travs del mismo pensamiento cristiano, en santo Toms. En lo con cerniente a la determinacin de los bienes, las cosas florecen, del modo ms claro, en las vas de una problemtica esencialmente he donista. Es harto claro que esto se acompaa de dificultades extre mas, que son las dificultades mismas de la experiencia y que, para zafarse de ellas, todos los filsofos se vieron llevados a discernir -n o los placeres falsos y verdaderos, pues una tal distincin es imposible de realizar- sino entre los verdaderos y falsos bienes que el placer indica. (Vil: 221) Este es el caso tambin en la mayora de los puntos de vista ticos de la vida cotidiana. El claro objetivo de todos estos intentos es reinstalar al Otro, al sistema sim blico, al campo de la construccin social, com o un todo unificado arm onioso, refirindolo a un nico principio positivo; esto mismo es aplicable al sujeto: tal vez en primer lugar al sujeto que, de acuerdo a la tica tradicional, puede ser armonizado por medio de la sujecin a la ley tica. Es evidente que una concepcin tica basada en la fantasa de la armona, aplicada tanto al sujeto como a lo social, no es compatible con la democracia, y ms bien slo puede reforzar el totali tarismo o la fragmentacin. En lugar de una sociedad armoniosa, la democracia reconoce un campo social intrnsicamente dividido; en un sentido, est fundada sobre el reconocimiento de la falta en el Otro. En lugar de armonizar las subjetividades, la democracia reconoce la divisin de las identidades de los ciudadanos y la fluidez de sus opiniones pol ticas. En efecto, ella apunta a la falta en el sujeto, a una concepcin de la subjetividad que no est unificada por medio de la referencia a un nico principio positivo. As, la intervencin del psicoanlisis en el campo de esta anttesis entre la tica tradicional y la democracia es de suma importancia.

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En el curso de la historia, la bsqueda del ideal adecuado, del bien real, condujo a elaborar numerosas distinciones entre verdaderos y fal sos bienes. Esta empresa de pensamiento tico apunta a la reduccin fantasmtica de toda imposibilidad, a la elim inacin de la intervencin de la tyche en la vida humana. Una determinada idea del bien es institui da en el lugar de la apora constitutiva de la vida humana. Pero este es un callejn sin salida; los sucesivos fracasos de todos esos intentos no solo ponen en cuestin las ideas particulares del bien que ha sido dislocado, sino toda su estrategia: La cuestin del Soberano Bien se plantea ancestralmente para el hombre, pero l, el analista, sabe que esta cuestin es una cuestin cerrada. No solamente lo que se le demanda, el Soberano Bien, l no lo tiene, sin duda, sino que adems sabe que no existe. (Vil: 300) En la perspectiva de Lacan, la dimensin del bien levanta una mura lla poderosa en la va de nuestro d eseo... la primera con la que nos tenemos que enfrentar (VII: 230). La pregunta central de Lacan es: qu es lo que yace ms all de esta barrera, ms all de la frontera histrica del bien? Esta es la pregunta central que gua la argumentacin de La tica del psicoanlisis. Lo que yace ms all de las sucesivas concepciones del bien, ms all de las vas del pensamiento tico tradicional, es su fracaso lti mo, su incapacidad de dominar la imposibilidad central, la falta consti tutiva en tom o a la que est organizada la experiencia humana. En efec to, esta imposibilidad ejerce una causalidad estructural sobre la historia del pensamiento tico. Su carcter intolerable causa los intentos del pen samiento tico de eliminarla. Pero esta eliminacin comporta el peligro de tornar el bien en m al, la utopa en distopa: El m undo del bien histricamente revela ser el mundo del mal, tal como lo ejemplifica no slo la famosa reversibilidad de Kant con Sade sino tambin los interm i nables crmenes bajo el reinado de las polticas de la felicidad (LacoueLabarthe, 1997: 58). Por otro lado, el carcter irreductible de esta impo sibilidad muestra los lmites de todos estos intentos. El nombre de esta imposibilidad en Lacan es, por supuesto, lo real. Lo real se encuentra en el corazn de la tica del psicoanlisis: Cosa curiosa para un pensamiento sumario que pensara que toda exploracin de la tica debe recaer sobre el dominio de lo ideal, si no de lo irreal, nosotros iremos en cambio a la inversa, en el sentido de una profundizacin de la nocin de lo real. La cuestin tica... se

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articula a partir de una orientacin de la ubicacin del hombre en relacin con lo real. (Vil: 11) Como hemos sealado repetidas veces en este libro, aqu lo real es lo imposible, es decir, imposible de representar de alguna manera imagina ria o de inscribir en algn sistema simblico. La jouissance imposible -u n goce ms all de cualquier lmite, de cualquier barrera- es la conexin entre la muerte y la libido. Es esa misma Cosa que escapa a la mediacin del discurso; escapa a su representacin y simbolizacin y retom a siem pre a su lugar para mostrar los lmites de stas. La constitutividad de lo real es aquello que revela al sujeto com o sujeto de la falta. La co n sti tutividad de lo real es aquello que crea la falta en el O tro; la co n stitu tividad e irreductibilidad de lo real im posible es aquello que escinde el cam po social. La ereccin del bien o del ideal de la tica tradicio nal apunt a dom inar esta im posibilidad estructural de lo real. Su fracaso abre el cam ino a una estrategia diferente, la de recon ocer su centralid ad e irredu ctibilid ad. La tica del psicoanlisis es una tica sin ideal (Miller, 1987: 9). La posibilidad de ese discurso se basa en la idea psicoanaltica de que pue de haber una posicin ticam ente satisfactoria (aunque no necesaria mente satisfecha) que se lleve a cabo cercando lo real, la falta, la bance com o tal (Lee, 1 990: 98). Aunque lo real en s no puede tocarse, hay dos estrategias para confrontar su causalidad estructural. La primera es evi tarlo defensivamente -co m o hace el discurso tico tradicional-, mientras que la segunda es cercarlo (Lipowatz, 1995b: 139). Esta ltima estrategia implica un reconocim iento simblico de la irreductibilidad de lo real y un intento de institucionalizar la falta social.4 Esta actitud es la que Zizek ha llamado la tica de lo real. La tica de lo real nos convoca a recordar la dislocacin pasada, el trauma pasado: Todo lo que tenemos que hacer es marcar repetidamente el trauma como tal, en su misma imposibilidad,

4 Al principio, la idea de la institucionalizacin de la falta puede parecer absurda. En el contexto de este libro, sin embargo, la institucionalizacin es entendida como un acto de institucin discursiva posfantasmtica. A partir de all, la institucionalizacin de la falta se refiere al reconocim iento y a la preservacin (de este reconocimiento) de la falta en un marco discursivo institucional. En trminos ms simples, la institucionalizacin de la falta implica un gesto sim blico, a travs del cual la falta que marca siempre a lo simblico -p ero que habitualmente est enmascarada por la fantasa- es reconocida en su irreducti bilidad y preservada com o tal. En este sentido, este punto de vista tico no es una tica de un real supuestamente puro sino del reconocimiento sim blico de la causalidad estructural de lo real, no lejano de lo que Lipowatz llama la tica de lo simblico (Lipowatz, 1986).

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en su horror no integrado, por medio de algn gesto simblico vaco (Zizek, 1991b: 272). Por supuesto que no podemos tocar lo real, pero podemos cercarlo una y otra vez, podemos tocar la lpida que apenas marca el sitio de los muertos. Zizek nos llama a no renunciar: debemos preservar las huellas de todos los traumas, sueos y catstrofes histricos que la ideologa dom inante... preferira obliterar. Nosotros mismos de bem os convertirnos en las marcas de estos traumas. Esta actitud... es la nica posible para tomar distancia sobre el presente [ideolgico], una distancia que nos permita discernir los signos de lo Nuevo (Zizek 1991b: 273). La tica de lo real quiebra el crculo vicioso de la tica tradicional ideolgica o utpica. El fracaso ltimo de las sucesivas concepciones del bien no puede resolverse mediante la identificacin con una nueva concepcin del bien. Nuestro foco debe estar en la dislocacin de esas mismas concepciones. Este es el momento en el que lo real (a travs de su modalidad poltica) hace sentir su presencia y tenemos que reconocer el status tico de esta presencia.

Dos ejes de la tica lacaniana: sublim acin e identificacin con el sntoma


En la teora analtica hay al m enos dos ejes en los que se intenta avanzar ms all de la identificacin tica tradicional con determinadas concepciones del bien. El primero es el eje de la sublim acin, que no slo es una categora esttica sino tambin tica (Rajchman, 1991: 71). La sublimacin es algo muy diferente de la idealizacin en el sentido tico tradicional (VIL 111). Sabemos por Freud que la sublimacin implica un cambio en la direccin de la pulsin, hacia una meta diferente de la satisfaccin sexual. Para Lacan, la sublim acin se define como eso que aporta al Trieb una satisfaccin diferente de su meta -siempre defini da como su meta natural- es precisamente lo que revela la naturale za propia del Trieb en la medida en qu e... [ste] se relaciona con das Ding como tal, con la Cosa en tanto que ella es diferente del objeto. (VII: 1 1 1)3 En ese sentido, si bien la sublim acin no implica un cambio en el objeto de la pulsin, implica una nueva relacin entre la pulsin y algo que se suma al objeto, algo separado pero tambin relacionado con l; implica la dimensin de la Cosa (Lee, 1990: 163). La sublimacin eleva
3 Aunque, com o aclara Lacan, esto no implica necesariamente la desaparicin de toda referencia a la sexualidad como piensa el com n de la gente (VII: 161).

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un objeto a la dignidad de la Cosa, est as directamente relacionado con lo real. Esto ocurre porque aqu la Cosa es el real perdido/imposible cuyo lugar es reocupado por objetos imaginarios o simblicos -sien d o el ideal tico slo uno de ello s- sin que, no obstante, ninguno de ellos sea capaz de compensamos o de ocultar esta prdida que es un producto de esa misma simbolizacin. Lo que quiero sugerir es que la sublimacin va ms all de la identificacin tica tradicional, a] tomar en cuenta la dimen sin de lo real imposible. Pero lo que es ms importante en la sublima cin, y que se relaciona con nuestro anlisis de la democracia, es que la sublimacin crea un espacio pblico. Si bien slo puede ser individual, no obstante crea un espacio pblico: cierto campo de unificacin. Esta paradoja est muy bien ejemplificada en la valoracin y sobrevaloracin del arte en la civilizacin, el arte que es la sublimacin p a r excellcncc. La obra de arte es, por un lado, estrictamente individual, ligada a la libido de un cuerpo particular, el del artista. Pero la obra del artista tambin est dirigida al pblico; comporta la creacin un espacio pbli co sin abolir nunca su singularidad: El pblico de la sublim acin no es, en este sentido, el pblico como com n denominador, comunitario. La sublimacin es ms bien el espacio pblico en el cual nuestros cuerpos perversos singulares pueden ponerse en contacto con algn otro a travs de la creacin de objetos bellos que los representen (Rajchm an, 1991: 73). Este no es entonces un espacio pblico creado por la identificacin con un propsito com n o un bien como en la tica tradicional: La sublimacin implica otra suerte de lazo entre nosotros (Rajchm an, 1991: 73). Uno que media entre el individuo y lo com n, lo particular y lo universal. La sublimacin no aporta una representacin total de la Cosa perdida, lo real imposible; tan slo recrea el vide dejado por esta pr dida, que para nosotros es estructuralmente irrepresentable (Rajchm an, 1991: 74). La sublimacin reconoce la falta y la centralidad de lo real en lugar de intentar su im posible elimingcin, como hace la identifica cin con un ideal. La falta es el principio organizador del espacio pbli co, comn, creado por la sublimacin. No hace falta decirlo, la sublima cin tampoco es una mera gimnasia intelectual. La sublim acin com por ta la posibilidad de construir un edificio material en torno al reconoci miento de lo real, al reconocim iento de k falta que atraviesa al sujeto y al campo social. Esto est ilustrado en el ejemplo de Lacan acerca del vaso en La tica del psicoanlisis, ya mencionado en el captulo segundo: Si ustedes consideran el vaso en la perspectiva que promov primero, como un objeto hecho para representar la existencia del vaco en el centro de lo real que se llama la Cosa, ese vaco tal como se presenta

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en la representacin se presenta como un nihil, como nada, y por eso el alfarero, al igual que ustedes a quienes les hablo, crea el vaso alrededor de ese vaco con su mano, lo crea igual que el creador mtico, ex nihilo, a partir del agujero. (VII: 121) No es eso lo que intenta hacer la democracia, es decir, crear una unidad fundada sobre el vaco, sobre la falta y la divisin? Por una parte, entonces, la sublimacin est estrechamente vinculada a un intento de cercar lo real, de crear un espacio para lo irrepresentable en la representacin. El arte -e s decir, el arte su b lim e- se revela as ar ticulando, mostrando una imposibilidad. En este aspecto, la democra cia puede ser sublime, revelando a la poltica como un arte de lo impo sible, un intento perpetuo de institucionalizar dentro de la realidad poltica, dentro del campo de la institucin poltica, el momento de lo imposible, la modalidad poltica de lo real. La creacin artstica no est limitada al campo de la fantasa y la invencin poltica no est limitada a la utopa poltica. Por otra parte, no se deberan desatender los comenta rios de Lacan acerca de la naturaleza en ltima instancia imaginaria de la sublimacin. A pesar de todo su tratamiento inteligente de la sublima cin, la posicin de Lacan permanece ambigua. La sublim acin nunca cesa de brindar una respuesta en ltima instancia fantasmtica al sujeto de la Cosa; la fantasa parece contaminar el campo de la sublimacin: A nivel de la sublimacin, el objeto es inseparable de las elaboracio nes imaginarias y muy especialmente de las culturales. No es que la colectividad simplemente los reconozca como objetos tiles: encuen tra en ellos el campo de distincin gracias al que puede, en cierto modo, engaarse sobre das Ding, colonizar con sus formaciones ima ginarias el campo de das Ding. En este sentido se ejercen las sublimaciones colectivas, socialmente aceptadas. La sociedad encuentra alguna felicidad en los espejismos que le pro veen moralistas, artistas, artesanos, hacedores de vestidos o sombre ros, los creadores de las formas imaginarias. Pero el mecanismo de la sublimacin no debe buscarse simplemente en la sancin que la so ciedad les aporta al contentarse con ellos. Debe buscarse en una funcin imaginaria, muy especialmente aquella para la cual nos ser vir la simbolizacin del fantasma ( $ 0 a ), que es la forma en la que se apoya el deseo del sujeto. (VII: 99)

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Se vuelve necesario entonces trasladarse al segundo eje. Este segundo eje implica una identificacin con el sntoma com o sinthome. Este eje est fundado en la definicin lacaniana del final de anlisis como, paradji camente, una identificacin; identificacin con el sntoma, en otras pa labras, un reconocimiento en lo real de nuestro sntoma del nico sopor te de nuestro ser (Zizek, 1989: 75). Tambin es as com o debe leerse el dictum tico de Freud Wo es war, sol Ich werden: el sujeto debe identificarse con el lugar donde el sntoma ya estaba: En su singularidad patolgica d ebes... reconocer el elemento que garantiza tu consistencia (Zizek, 1989: 75). En ese sentido, ms all de la identificacin con el ideal, ms all de esta barrera, se erige la identificacin con el sntoma. En el anlisis so cial, el sntoma sera aquello que es pensado ideolgicamente para intro ducir la desarmona en una sociedad que estara de otra manera armo niosamente unificada bajo cierto ideal utpico. En un discurso antisemi ta, el sntoma sera el jud o; en un discurso totalitario antidemocrtico el sntoma sera la democracia misma. El problema con estos discursos es que, como ya he sealado, la desarmona no es debida al sntoma en s mismo; por ejem plo, no es debida a la democracia. Es constitutiva de lo social. Para poder admitir eso, hay que situar en la posicin del ideal armnico -fan tasm tico - a la propia supuesta fuente de desarmona. En este sentido, la identificacin con el sntoma atraviesa la fantasa ut pica articulada en tom o a una determinada concepcin del bien. Al decir Todos somos jud os!, Todos vivimos en Chernobyl!, To dos somos refugiados!-paradigmas utilizados por Zizek en M irando al sesgo (Zizek, 1991b : 1 4 0 ) - elevamos el sntoma, la verdad excluida del campo social (que haba sido estigmatizada como una particularidad ex traa) al lugar de lo universal: hasta llegar al punto de nuestra identifica cin comn con lo que fue, hasta ahora, sostenido mediante la exclusin o eliminacin. Lo mismo ocurre cuando decimos Todos somos gitanos! - e l slogan central de una reciente protesta antirracista en A tenas- o cuan do se postula que slo estaremos en una posicin ms firme para com ba tir el antisem itism o cuando el Holocausto sea reconocido com o parte verdadera de toda la historia y no slo de la juda, ya que esta localiza cin silencia su significacin; slo cuando al descubrir qu sucedi, cada uno, y no slo los judos, piense: Podra haber sido yo la vctima (Monchi, 1997: 80). Lo que se promueve aqu es una actitud consistente con la identificacin con el sntoma de lo social y el atravesamiento de la fantasa social. Slo aceptando tal representacin im posible, haciendo esta declaracin de imposibilidad, es posible representar lo imposible o ms bien identificarse con la imposibilidad de su representacin. La

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identificacin con el sntoma est relacionada as con el atravesamiento de la fantasa. Pasar a travs de la fantasa implica el reconocimiento de la falta o la inconsistencia en el Otro que la fantasa enmascara, la separa cin entre el objet petit a y el Otro, una separacin que no solo es tica mente saludable, sino tambin liberadora para nuestra im aginacin poltica: es precisamente esta falta en el Otro la que permite al sujeto lograr una especie de des-enajenacin llamada por Lacan sparation... [en el sentido de que tenga la vivencia] de que el Otro no lo tiene, no tiene la respuesta final... Esta falta en el Otro da al sujeto, por as decirlo, un espacio de respiro, le permite evitar la enajenacin total en el significante, no llenando su falta, sino permitiendo que l mis mo, su propia falta, se identifique con la falta en el Otro. (Zizek 1989: 122) Lo que est claramente en juego aqu es la posibilidad de realizar gestos sim blicos que institucionalicen la falta social, es decir, incorporar el reconocimiento tico de la imposibilidad de la clausura social. Sabe mos que esto supone no permanecer en silencio. Est cercano a la actitud socrtica de radical pero productiva ignorancia o a la ciencia antiutpica de un Gdel o de un Heisenberg6 (una entera construccin cientfica que apunta a reconocer la imposibilidad ltima de la representacin cientfi ca) o a declaraciones como la de Luis Buuel, el gran director de cine surrealista que Lacan admiraba: Ateo, gracias a Dios.7 Lo com n en todos estos casos es que nos ponen cara a cara con la representacin lingstica de una imposibilidad irrepresentable (o de la imposibilidad de la representacin).8 Y lo ms importante es que esta imposibilidad
6 Como seala Kolakowski, es posible que, desde una perspectiva histrica, algunos importantes logros de la ciencia del siglo veinte - e l principio de Heisenberg y el teorema de G d el- lleguen a ser vistos como contribuciones al mismo espritu antiutpico de nuestra era (Kolakowski, 1 997: 136). 7 Fue Lacan, despus de todo, quien afirm que- el atesmo slo pueden sustentarlo los clrigos (XX: 108). 8 Una vez ms, la cuestin del metalenguaje es absolutam ente relevante en todo este anlisis. Son precisamente tales enunciados im posibles los que mantienen abierto el proceso de significacin y evitan as que asumamos una posicin metalingstica. Esta imposibilidad est necesariamente articulada en un marco metalingstico, ya que el metalenguaje no es una mera entidad imaginaria. Es real, en estricto sentido lacaniano: Es decir, es imposible ocupar la posicin de aqul. Pero, Lacan agrega, es ms difcil an simple mente eludirlo. No se puede alcanzar, pero tampoco se puede evadir (Zizek, 1987: 34). En ese sentido, a fin de evitar una posicin fantasmtica metalingstica (una afirmacin metalingstica del m etalenguaje), es necesario producir un enunciado que muestre la imposibilidad de ocupar una posicin metalingstica pura a travs del fracaso del propio

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puede ser expresada por medio de la representacin misma, por medio de un particular conjunto de juegos de lenguaje que pueden proliferar a nuestro alrededor. Cul podra ser el equivalente poltico y, en los he chos concretos, democrtico de semejante actitud?

En lugar de una conclusin: psicoanlisis, tica y poltica


Slavoj Zizek comienza Tarring with the negativc presentando la expre sin ms llamativa y sublime de un intento poltico de cercar la falta de lo real, de mostrar lo poltico dentro de un espacio de representacin poltica: la bandera de los rebeldes en el violento derrocamiento de Ceausescu en Rumania. En esta bandera, la estrella roja, el smbolo comunista que constituye el punto nodal de la bandera y de un entero orden pol tico, el smbolo que representa el principio organizador de la vida na cional, est recortado; en su lugar, slo queda un agujero. Es en ese breve momento, despus del colapso de un orden y antes de la articula cin de otro, que resulta posible dar fe de la visibilidad del agujero en el gran Otro, sentir la presencia de lo poltico. Si existe hoy un deber para los intelectuales crticos, es el de ocupar permanentemente el espacio de este agujero, en especial cuando un nuevo orden (una nueva reocupa cin de la poltica tradicional) se estabiliza e intenta volver invisible esta falta en el Otro (Zizek, 1993: 1-2). En lo que concierne a la praxis pol tica, nuestro deber tico slo puede ser intentar la institucionalizacin de esta falta en la realidad poltica. Este deber es verdadera y radicalmen te democrtico. Tambin es un deber tico que marca la dimensin filo sfica de la democracia. Como sealan Bernasconi y Critchley, si la de mocracia es una forma de la vida poltica ticamente fundada, que no cesa de ponerse en cuestin interrogando acerca de su legitimidad, si las comunidades legtimas son aquellas que se ponen a s mismas en cues tin, entonces estas comunidades son filosficas (Critchley, 1 992: 2 3 9 ). Bajo esta luz, lo que resulta fundamental en la dem ocracia es que hace visible la institucin poltica, el lmite de todas las fuerzas polticas. Al instituir el antagonismo, seala la distancia entre toda simbolizacin

metalenguaje (una negacin metalingstica del metalenguaje). No es posible escapar del marco de la simbolizacin: lo que est" ms all de la simbolizacin slo puede mostrarse en la simbolizacin, mediante el fracaso de la simbolizacin misma. La solucin lacaniana es entonces producir un enunciado [o un m ontaje institucional] de puro metalenguaje que, por su patente absurdo, materialice su propia imposibilidad: a saber, un elemento paradjico que, en su misma identidad, encarne la otredad absoluta, la hendidura irrepa rable que hace imposible ocupar una posicin de metalenguaje (ibd.: 34).

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utpica y lo real que intenta dominar. Pero exactamente cun marcada y visible es esta distancia? Esta visibilidad se obtiene nicamente en la medida en que son posi bles formas opuestas de institucin (de lo social), y esta posibilidad se revela cuando esas formas son realmente postuladas y defendidas en la arena histrica. Pues slo en su relacin antagnica con otros proyectos se muestra la contingencia de los actos particulares de institucin, y es esta contingencia la que les da su carcter poltico. (Laclau, 1994: 4) En otras palabras, las condiciones para mantener la visibilidad de la falta constitutiva y la naturaleza contingente de una estructura son, se gn el esquema de Laclau, los siguientes: primero, hacer visible el con flicto (externo) entre los diferentes proyectos polticos, los diferentes con tenidos que pretenden llenar esta falta (ninguno de los cuales est prede terminado para llevar a cabo esta tarea); y segundo, hacer visible la esci sin (interna) que m arca a cada uno de esos proyectos, una escisin entre su funcin como representantes de la completud (universal) y su contenido concreto (particular) (Laclau, 1993: 2 8 5 ). La democracia in tenta mantener esta visibilidad, institucionalizar esta falta, mediante la inclusin del momento de la suspensin/disolucin de la realidad pol tica com o parte de su reproduccin normal, regular. Este momento particular de erupcin de lo real es, como seala Zizek, el momento de las elecciones: En el momento de las elecciones, toda red jerrquica de relaciones sociales queda en cierta manera suspendida, entre parntesis; la so ciedad como unidad orgnica deja de existir, se transforma en un conjunto de individuos atomizados, de unidades abstractas, y el re sultado depende de un mecanismo puramente cuantitativo de contabilizacin, en ltimo trmino de un proceso estocstico: algn su ceso totalmente impredecible (o manipulado) -u n escndalo que estalla unos cuantos das antes de una eleccin, por ejem plo- puede agregar ese medio por ciento a uno u otro lado, determinando as la orientacin general de la poltica del pas en los prximos aos... Ocultamos en vano este carcter enteramente irracional de lo que denominamos democracia formal. .. nicamente la aceptacin de un riesgo tal, slo la disponibilidad de entregar el destino de uno al azar irracional, hace posible la democracia. (Zizek, 1 9 8 9 :1 4 7 )

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Esta suspensin de la realidad poltica sedimentada, esta apertura al momento de lo poltico, presupone la institucionalizacin tanto del an tagonismo externo entre las fuerzas polticas en competencia como -lo que es ms im portante- de la escisin interna que marca la identidad de todas esas fuerzas (el antagonismo puro de Zizek), ya que la repeticin del momento de las elecciones inscribe profundamente en nuestra cultu ra poltica el reconocim iento de que ninguna de esas fuerzas puede su perar su escisin interna; si necesitamos elecciones de tanto en tanto es porque aceptamos que la conexin hegemnica entre un contenido con creto y su encarnacin de la completud tiene que ser reestablecida y renegociada continuamente. Esta es una de las formas en las que la de mocracia se identifica con el sntoma (el antagonismo constitutivo de lo social que es presentado usualmente com o un mero epifenmeno) y atra viesa la fantasa de un orden social armonioso: instituyendo la falta en el lugar del principio de la organizacin social.9 Recapitulando, el punto de partida de este captulo fue la desilusin y el resentimiento causados por la ambigedad constitutiva de la demo cracia. Hemos sealado que, al contrario de lo que postulan los discursos antidemocrticos, esta ambigedad, la existencia de una falta original en el corazn del campo social, no es imputable a la democracia. La divisin y la desarmona son constitutivas de la condicin humana. La experien cia de la modernidad, la muerte de Dios, en otras palabras la dislocacin de las marcas universales extemas de la certidumbre, pusieron en primer plano un sentido de la historia carente de una escatologa garantizada o de otro significado e hicieron visible la contingencia de la existencia en su horror desnudo. El lugar del poder ya no es consustancial con el prncipe bajo la garanta de Dios. Ante esta situacin, resulta posible actuar en dos direcciones opuestas. La falta de sentido que este proceso hace visible puede conducir a un intento de retom o a una simulacin premodema de certidumbre; as, la modernidad reocupa (en el sentido blumenberguiano del trmino) el lugar de la premodemidad. El totalita rismo y el particularismo se mueven en esa direccin. Por otra parte, la democracia intenta pactar con esa falta de sentido de una manera radi calmente diferente. Reconoce en esa falta la nica posibilidad de mediar

9 Tambin se podra afirmar que un sistema basado sobre partes com o en la antigua Atenas estara m ucho ms cercano a un intento de institucionalizar tal reconocimiento de la falta social. En todo caso, el problema de la democracia de la antigua Grecia y su relacin con nuestra comprensin de la democracia moderna no es explorado en este libro. Para un estudio del discurso y de las instituciones democrticas que resulte til para nuestro propio estudio de la democracia moderna, sugiero Vernant, 1982.

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entre el universalismo y el particularismo a fin de lograr un sentido no totalitario de unidad social. La virtud de la democracia es que no perma nece ciega ante lo constitutivo de la divisin, la desarmonia, la falta; el reconocimiento e institucionalizacin de stas es la nica forma de asu mir la condicin humana despus de Auschwitz y los Gulags. La demo cracia es la forma poltica de sociedad histrica donde la historia escan dida por la contingencia, tyche a un principio de sentido unificador, externo. Este hecho por s solo, subrayado por Lefort, muestra que la virtud de la democracia, su resolucin para enfrentar la historia, la des armona, la falta, y para intentar institucionalizarlas, constituye tambin el mayor peligro para la democracia. Como ha mostrado claramente Mircea Eliade en El mito del eterno retorno, hasta ahora, enfrentar la historia de esa manera era pensado com o algo intolerable (Eliade, 1989). Esta es entonces la tarea de la democracia moderna: persuadirnos de que aque llo que era pensado como intolerable tiene un status tico.10 Tambin esta es la razn por la que la democracia puede causar un generalizado resen timiento o frustracin y reforzar la inactividad aportica o incluso polti cas reactivas. Estas derivaciones son debidas al hecho de que, en el cam po de la tica (y de la ontologia), el ideal de la armona es an hegem nico; un ideal que es incompatible con la democracia. Lo que constante mente se desprende de esta exposicin es que, para que florezca la de mocracia, la poltica del resentimiento debe ser dominada (Connolly, 1991: 2 1 1 ), y para que eso ocurra, la tica de la armona debe ser reem plazada por una tica compatible con la democracia. Es aqu donde la tica del psicoanlisis se vuelve crucial para la teora democrtica. Como trat de mostrar, la tica del psicoanlisis va ms all de la tradicional tica del bien, va ms all de la barrera de la tica fantasmtica de la armona, para vrselas con lo real imposible, reconociendo su irreductibilidad ltima y su causalidad estructural. Como se postul pre viamente en este captulo, lo real y la falta lacanianos tienen una dimen sin profundamente tica, y tanto la sublimacin como la identificacin con el sntoma, al ir ms all de la identificacin tica tradicional con una concepcin imaginaria del bien, dan fe de la eticidad de reconocer e institucionalizar ese real y esa falta. En este sentido, con la ayuda del psicoanlisis, la democracia puede promover una hegemona tica que
10 Esta tarea no debe concebirse com o un emprendim iento pedaggico sino como un proyecto hegemnico. La aplicacin de la pedagoga a la poltica habitualmente enmascara una aspiracin totalitaria. No obstante, sera posible articular una educacin socrtica, democrtica y poltica que evitase tales aspiraciones totalitarias. Para un intento de esta naturaleza, ver Euben, Wallach y Ober, 1994.

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resulta esencial para su supervivencia y efectividad polticas , mientras que la teora y la tica lacanianas pueden hallar en la dem ocracia el campo de una afinidad que seale su importancia para el anlisis sociopoltico y la praxis poltica. En ese sentido, es posible lograr una socie dad m ejor (pero no perfecta), una sociedad ms dem ocrtica y justa, pero este proyecto no puede depender de las visiones del imaginario psquico, como sostiene W hitebook. Slo la fractura de las concepcio nes utpicas imaginarias puede crear la oportunidad de emprender un camino democrtico, un camino que es profundamente autocrtico: La organizacin poltica justa es aquella que se sostiene en el m antenim ien to activo de su propia interrupcin o ironizacin (Critchley, 1 992: 2 38). Este punto de vista parece estar en las antpodas de la concepcin de W hitebook, segn la cual sin los recursos de lo imaginario, cualquier debate de esa ndole [acerca de lograr una sociedad m ejo r]... corre peli gro de ser vaco (W hitebook, 1995: 89). Lo que W hitebook no puede percibir es que es justam ente el vaco de la falta lacaniana en el Otro, el vaco en el locus del poder democrtico en Lefort, lo que se convierte en el punto de referencia para la articulacin de esa nueva concepcin po ltica, una concepcin que est ms all de los seuelos im aginarios.1 2 A fin de evitar cualquier tipo de confusin, debe subrayarse, no obs tante, que la democracia no puede ser reducida a la anarqua o el caos; es una forma de orden. Existe un principio de organizacin social. Una sociedad carente de un principio de organizacin sera una sociedad sin
1 1 Naturalmente, no slo el discurso psicoanaltico puede funcionar de esa manera. De hecho, en lo que concierne al nivel poltico, no es posible ser excesivamente optimista en relacin a la fuerza hegemnica de la tica psicoanaltica lacaniana, aunque esta fuerza pueda variar de un contexto a otro. En cualquier caso, no nos agradara una excesiva psicoanalizacin que redoble la excesiva filosofizacin que, como seala Rorty, ha creado en los Estados Unidos y en Gran Bretaa una izquierda acadmica autorreferencial que se ha vuelto cada vez ms irrelevante para un anlisis poltico sustancial" (Rorty, 1996: 6 9 ). En efecto, el problema con el discurso psicoanaltico puede ser ms serio que el de la filoso fizacin. Es posible articularlo en estos trminos: si es tan difcil llevar a los sujetos parti culares a atravesar sus fantasas fundamentales en el contexto analtico, sobre qu base se puede proponer un cambio as en el nivel sociopoltico donde, como revela la propia poltica de las comunidades analticas, este atravesamiento puede ser an ms dificultoso? No obstante, la dificultad no es un disuasivo adecuado para asum ir una tica poltica y actuar en poltica. Adems, el cam bio en cuestin no debe ser necesariam ente im agina do com o un quiebre radical o un m om ento de transgresin total; puede ser un proceso gradual: im aginem os, por ejem plo, a alguien cam inando sobre una cinta de M oebius la estructura topolgica elogiada por L a ca n - que pasa as, sin alterar su m archa, de un lado al otro. 12 Hay que reconocer empero que W hitebook no utiliza la palabra imaginario tal como la define Lacan. Est ms cercano a la definicin de Castoriadis. No obstante, no es seguro que esto socave totalmente la validez de nuestros comentarios.

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sentido; no seria capaz de constituirse a s misma como tal. Seria equiva lente a un estado de angustia en la medida en que, de acuerdo con lo sealado por Lacan en La Angustia, la aparicin de angustia es el signo del colapso temporario de todos los puntos de referencia identificatorios (seminario del 2 de mayo de 1962). Como ya he sealado, la importancia de la invencin democrtica es que, en un doble movimiento, brinda un punto de referencia, un point de capitn, para la institucin de la socie dad, sin reducir la sociedad a un contenido positivo relativo a este punto de referencia.3 Esto es alcanzado porque el contenido positivo de la democracia es la aceptacin de la falta y el antagonismo constitutivos (y su consecuente hegemona) que escinden toda representacin total del campo social. Y el status de esta falta, en tanto encuentro con lo real, es tico. Si la democracia comporta, com o postula Niklas Luhmann, el prin cipio de permitir la oposicin como un concepto valioso, esto significa justam ente que la falta adquiere una dimensin tica. Esta es una tica sin ideales; el lugar del ideal es ocupado por la lnea divisoria de la oposicin y por el momento indecidible de las elecciones; en otras pala bras, por el reconocimiento de lo real de nuestro sntoma, de la natura leza antagnica de la sociedad. Para Luhmann, el lugar del ideal es ocu pado por una pura diferencia; la que existe entre gobierno y oposicin. As la poltica pierde la posibilidad de la representacin [total]. No puede pretender ser - n i siquiera representar- la totalidad dentro de la totalidad (Luhmann, 1990: 233). En la concepcin democrtica, la tota lidad de la sociedad est marcada por la falta, est atravesada, barr, por lo real imposible. Hay otros dos puntos muy breves que me gustara m encionar como cierre de este captulo. El primero concierne a intentos similares al pre sentado aqu, basado en la tica de la deconstruccin (Critchley, 19 9 2 ) o, ms simplemente, en una tica de la diferencia (Connolly, 1 9 9 2 ). El se gundo se focaliza sobre las consecuencias polticas de m i razonamiento. Primero, es cierto que este texto comparte tanto con Connolly como con Critchley la aspiracin de articular una tica de la desarmona a fin de aumentar las perspectivas de la democracia. Nuestra diferencia est en que ellos piensan que es suficiente una tica fundada en el reconoci miento de la Otredad y la diferencia. El razonamiento de Connolly se despliega a lo largo de la polaridad identidad/diferencia, acicateado por
13 En la medida en que la falta real puede ser cercada simblicamente, el point de capitn en la democracia slo puede ser el significante de la falta en el Otro. En la democracia, el punto de referencia que totaliza el sentido social es ocupado por un destotalizador, un reconoci miento sim blico de la imposibilidad de cualquier totalizacin final.

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el aguijn tico del reconocim iento de la Otredad. Tambin para Critchley, lo que parece estar en juego en la deconstruccin es la relacin con El Otro, aunque este Otro no es entendido exactamente en los mismos trminos que el Otro lacaniano (Critchley, 1992: 197). Recurriendo a la tica levinasiana, donde lo tico est relacionado con la ruptura de la poltica totalizante, sostiene que cualquier intento de clausurar lo social es negado continuamente por la relacin no totalizable con el O tro (Cri tchley, 1992: 238). De esa manera, la posibilidad de la democracia des cansa en el reconocim iento del Otro: La comunidad sigue siendo una comunidad abierta en la medida en que est basada en el reconocim iento de la diferencia, de la diferencia del Otro (Critchley, 1 992: 2 1 9 ). Ade ms, la responsabilidad poltica en la democracia tiene su horizonte en la responsabilidad por el O tro (ibid.: 239). Esta es tambin la posicin de Touraine: la democracia implica el reconocimiento del Otro (Touraine, 1997: 192). El problema con este anlisis es que presupone al Otro como una totalidad unificada o, aun si ste no es siempre el caso, parece ofrecer un punto de identificacin positivo, permaneciendo as dentro de los lmites de las estrategias ticas tradicionales o, en todo caso, no socavndolas de manera radical. Lo que hay que destacar es que es preci samente esta relacin - la identificacin con el O tro - lo que intenta dar clausura a lo social. A fin de tener una relacin no totalizable con el Otro, debemos relacionarnos -id en tificarnos- con la falta en el Otro y no con el Otro p er se. Esta es la innovacin radical de la tica lacaniana. Y esto es lo que la democracia necesita hoy. Segundo, la argumentacin precedente no significa que las democra cias actualmente existentes constituyan una encarnacin total del punto de vista tico lacaniano. Tal concepcin sera totalmente extraa a casi todo lo que ha sido articulado en este captulo: Uno no debe restringirse a concebir la democracia como una forma poltica existente (y, una vez ms, ciertamente no com o una apologtica de la democracia liberal occi dental) (Critchley, 1992: 240). Desde este punto de vista, la concepcin de Derrida de una dm ocratie venir parece completamente relevante. Al hacerlo, no obstante, hay que ser muy cuidadosos en no idealizar la democracia, recayendo en el discurso tico tradicional o en la poltica utpica.14 Adems, al articular una critica de las instituciones democrti cas actuales, hay que tener presente lo que ha sealado muy bien Zizek:
14 Aunque la democracia por venir de Derrida ha sido descripta com o utpica (por Rorty y Critchley, entre otros), Derrida seala que cuando habla de la democracia por venir esto no significa que maana se establecer la democracia y no se refiere a una futura dem ocracia... Esto no es utpico, es lo que tiene lugar aqu y ahora, en un aqu y ahora que trato regularmente de disociar del presente" (Derrida, 1996: 83).

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Es cierto que la democracia hace posible todo tipo de manipulacin, corrupcin, el imperio de la demagogia, y dems, pero en cuanto eliminamos la posibilidad de esas deformaciones, perdemos la de m ocracia...; si queremos eliminar estas deformaciones y captar el Universal en su pureza intacta, obtenemos exactamente lo contra rio. La llamada democracia real no es ms que otro nombre para la no democracia. (Zizek, 1989: 148) En ese sentido, desde un punto de vista lacaniano, nos sentimos au torizados para concluir que una democracia real y pura no existe. La radicalizacin de la democracia slo puede ser el resultado de una ascesis continua, depende de nuestra capacidad de ir ms all de la Escila de la conformidad y la Caribdis del utopismo y de mantener, llegado el m o mento, nuestra distancia de am bas.1 5

15 Para una exposicin ms detallada del proyecto de la democracia radical, ver Laclau y Mouffe, 1985 (especialmente el captulo 4); Mouffe, 1992; Trend, 1996a, 1996b.

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