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Introduccin

Este artculo familiar principalmente usado para lavar y emulsionar se compone de las sales de sodio (o de potasio) de cidos grasos de 12 a 18 tomos de carbono. Las sales de sodio fabricadas en grandes cantidades son los jabones duros, y los de potasio se denominan jabones blandos. Se obtienen saponificando grasas o aceites, o neutralizando cidos grasos, con hidrxidos o carbonato de sodio o de potasio. La mejor clasificacin de los jabones se basa en el uso para que han sido fabricados. Los de mejor calidad son los jabones de tocador, que contienen muy poco lcali y se utilizan grasas y aceites de color mucho ms claro. Los que le siguen en calidad son los jabones de servicio ligero, que se prestan en forma de pastillas, polvos, grnulos y escamas. Se usan para lavar la vajilla, tejidos de lana, etc. Aqu se usan grasas con un color un tanto ms oscuras. Las grasas ms oscuras se emplean en la fabricacin de jabones para el lavado de ropa en el hogar domstico. Existen tambin los jabones industriales que se fabrican para fines especficos.

Mtodo bsico de fabricacin:


La mayor parte de los jabones se fabrican por uno de los dos mtodos bsicos siguientes: 1. Saponificacin de grasas y aceites 2. Neutralizacin de cidos grasos El ms utilizado es el primero porque el equipo requerido para obtener productos de buena calidad es realtivamente sencillo y poco costoso. La produccin y manipulacin de cidos grasos requiere metales resistentes a los cidos, caros y difciles de conseguir. Por ello, resulta ms fcil fabricar jabones de alta calidad con grasas y aceites neutros que instalar equipos especiales para hacer jabn con equipos especiales.

Composicin y carcteres del jabn:


La reaccin qumica que se verifica en la fabricacin de jabones de grasas y aceites neutros (triglicridos) se expresa en la forma siguiente:

La glicerina se aprovecha como subproducto. La cantidad de NaOH requerida para saponificar una cantidad dada de grasa neutra, se calcula por el ndice de saponificacin de la grasa, el cual se expresa como el nmero de miligramos de KOH (a base de 100%) necesarios para saponificar un gramo de grasa. El ndice de saponificacin se multiplica por el factor 0,715 para obtener el nmero necesario de miligramos de NaOH. En la neutralizacin de los cidos grasos, la reaccin qumica se expresa en la siguiente forma: RCOOH + NaOH En esta ltima reaccin no se forma glicerina. La accin de los jabones en la limpieza a sido tema de varias teoras. Segn la teora de McBain, los jabones en solucin acuosa existen en forma de electrolitos coloides; es decir, que actan a la vez como coloides y como electrolitos. La concentracin de los jabones en las soluciones utilizadas para limpiar es suficientemente grande para originar la aglomeracin de las molculas del jabn en forma de micelas. stas tienen un papel muy importante en la eliminacin de la suciedad en el lavado y en mantener en suspensin las partculas de mugre. Adems, las micelas hacen posible la disolucin de varias sustancias en los disolventes, fenmeno muy utilizado en los procesos industriales. En las aguas duras los jabones ordinarios reaccionan y forman los jabones de calcio y magnesio. stos forman los grumos que flotan en el agua jabonosa de las mquinas lavadoras, en las tinas de bao, etc. Al agregar el jabn al agua dura, las sales de calcio y de magnesio que forman la dureza son precipitadas y consumen jabn antes de que ste se incorpore a la solucin para producir la concentracin requerida por el lavado. NaCOOR + H2O

Materias Primas
En la fabricacin del jabn, los carcteres fsicos y qumicos del producto dependen directamente de las materias primas empleadas. De las grasas y aceites se emplean el sebo, la manteca, aceite de nueces, los residuos de la refinacin y del endurecimiento de aceites de semilla y algunos aceites marinos. lcalis. En la mayor parte de los jabones se utiliza el NaOH como lcali saponificador o neutralizante. En el procedimiento ordinario para hacer jabn se usa el cloruro de sodio en grandes cantidades para precipitar el jabn de su solucin en la leja. Los jabones potsicos, que se hacen empleando como lcali la potasa custica, son ms solubles en agua que los de sodio, y son los denominados jabones blandos. No pueden precipitarse de la leja por el cloruro de sodio, porque se formara jabn de sodio. Las combinaciones de las dos clases de jabones tienen las deseables caractersticas de los jabones duros mas la rpida solubilidad y la facilidad de formar gran cantidad de espuma, peculiar de los jabones blandos.

Grasas y Aceites. Los cidos grasos ms convenientes en los jabones son el lurico, el mirstico, el palmtico y el oleico, que contienen de 12 a 18 tomos de carbono. Es evidente que los carcteres de los jabones estn directamente relacionados con los cidos grasos de las materias primas utilizadas. Los cidos mencionados anteriormente son saturados, excepto el oleico, forman la mayor parte de la materia del sebo y del aceite de coco. Este aceite y el sebo, en relaciones de 3:1 y 4:1, se utilizan en la mayora de los jabones fabricados para lavanderas y para el tocador. Las frmulas dependen de la calidad deseada sobre el producto terminado. Sebo. El sebo se utiliza en la fabricacin de jabones en mayor cantidad que cualquier otra grasa. Se obtiene fundiendo grasas de ganado vacuno, lanar, caballar, etc., y se clasifica en dos grados comerciales: comestible y no comestible. La mayor parte del sebo utilizado es no comestible. Los sebos se clasifican por el American Institute of Meat Packers segn su color, su ttulo, su porcentaje de cidos grasos libres y su contenido de humedad, materia insoluble y materia insaponificable. El ttulo del sebo crudo es un factor importante para determinar la calidad del sebo y la dureza del jabn que ste producir. El ttulo se define como el punto de solidificacin de los cidos grasos contenidos en el sebo, expresado en grados centgrados. Una grasa cuyo ttulo excede los 40C, se clasifica como sebo, y hasta 40C se considera como grasa o manteca. El contenido de humedad, materia insoluble y materia insaponificable es material que no produce jabn. El sebo de alto ttulo produce jabones duros y el de ttulo bajo, jabones blandos. Grasa. La grasa o manteca ocupa el segundo lugar en importacia entre las materias grasas utilizadas para producir jabn. La grasa pocas veces se utiliza sola en las calderas de saponificacin; generalmente se utiliza combinada con el sebo. Los jabones hechos con manteca son algo mas blandos que los fabricados con sebo y no tienen el olor y la estabilidad peculiares de los fabricados con sebo. La manteca contiene mayor porcentaje de cidos grasos sin saturar que el sebo. Aceites. Estos aceites, a saber: de coco, de palma, marinos, de oliva, de cacahuate, de maz, o de ssamo, se utilizan combinados con las grasas ordinarias utilizadas en la fabricacin de jabn. Se utilizan para jabones especiales con propiedades distintas a las de los jabones comunes. Estos jabones no tienen mucha salida debido a que son muy caros por las materias primas utilizadas.

Materiales no grasos. Las principales no grasas son: la colofina, el aceite de pino y cidos naftnicos. Estos materiales no grasos no son triglicridos, y por consiguiente no se forma glicerina cuendo se transforman en jabn. Estos jabones se mezclan en pequeas cantidades con los jabones ordinarios para el uso en lavanderas y jabones industriales.

Tratamiento de Grasas y Aceites


Las grasas y los aceites utilizados en la fabricacin de jabones se transportan en barcos, camiones-tanques, tambores metlicos. Al ser recibidos en las fbricas o reas de almacenamiento las grasas y aceites solidificados se funden por calentamiento con serpentines de vapor cerrados y se bombean a los tanques de almacenaje. Estos tanques tienen el fondo en forma cnica, para la sedimentacin del exceso de humedad y de los materiales insolubles. El tratamiento de las materias primas despus de la sedimentacin depende del jabn que se intenta producir, y del tiempo que estn almacenadas antes de la saponificacin. Pueden ser refinadas y blanqueadas antes de bombearlas a la caldera del jabn. Es muy importante, al almacenar las grasas y aceites para la fabricacin del jabn, conservarlos tan secos como sea posible, para evitar su alteracin por la hidrlisis. Como resultado de la formacin de cidos grasos libres durante la hidrlisis, se oscurece el aceite. Adems, se forma glicerina; sta se pierde en crudo, al derretirse ms tarde la materia prima, pues se disuelve en el agua del fondo del tanque. Una vez almacenado el sebo blanco se refina de nuevo y se blanquea antes de ser saponificado. El sebo de color se somete a cualquiera de los diversos tratamientos descolorantes. El aceite de coco se refina y blanquea si ha de ser usado para obtener productos de alta calidad. Refinacin La mayor parte de la materia prima se refina por medio de un lcali custico para mejorar la calidad. Las heces, es decir, los residuos de la refinacin custica que se asientan en el fondo del tanque de refinacin, contienen algo de aceite neutro. Si la masa de residuos ha de ser convertida en cidos grasos, se saponifica el aceite neutro y luego se hidroliza la masa para liberar los cidos grasos. Blanqueo Terminada la refinacin, la materia grasa se blanquea con una tierra absorbente para producir un jabn de caldera o de color blanco. El blanqueo puede hacerse en vasija abierta bajo la presin atmosfrica, o en tanque cerrado y con vaco. Es mejor el mtodo al vaco porque quita el olor a la materia grasa a la vez que la blanquea. La materia grasa blanqueada se filtra en prensas-filtros de placas y se almacenan para el posterior suministro. Las materias de grado medio o bajo se decoloran por blanqueo qumico.

Hidrogenacin Las grasas blandas y los aceites marinos, compuestos de glicridos, con elevado contenido de cidos grasos sin saturar, pueden ser mejorados por hidrogenacin. La hidrogenacin elimina olores inconvenientes y endurece la materia grasa.