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FUNCIONAMIENTO DEL AIRE ACONDICIONADO El sistema de aire acondicionado esta dividido en dos secciones, la de alta presin y la de baja presin.

El compresor, es el corazn del sistema y dnde se origina el sistema de alta presin. Es en s una bomba accionada por el motor a travs de una faja. Se encarga de comprimir y transferir el gas a travs del sistema. Una vez comprimido el gas pasa hacia el condensador, que tiene funciones similares a la de un radiador. El condensador enfra el gas de alta presin y a la salida de ste se obtiene lquido refrigerante a alta presin. Este lquido refrigerante pasa al filtro, tambin conocido como receptor-desecante. El filtro tiene la funcin de limpiar de contaminantes y de humedad el refrigerante e impedir el paso de refrigerante en forma de gas hacia la vlvula de expansin. La vlvula de expansin controla el paso del refrigerante hacia el evaporador. Es un pequeo orificio regulado por temperatura y presin (en el caso de sistemas con vlvula de expansin trmica), de manera que desde la vlvula de expansin baja la presin del refrigerante. Este descenso de la presin hace que el lquido refrigerante, que tiene un punto de ebullicin por debajo de cero C, se vaporice dentro del evaporador absorbiendo una gran cantidad de calor en este proceso, dando como resultado el enfriamiento del evaporador. Con un ventilador especial se hace pasar aire a travs del evaporador obteniendo aire fro que luego se enva hacia el interior del vehculo. El refrigerante gasificado y fro regresa al compresor para ser comprimido y continuar con el ciclo. Compresor Comnmente denominado el corazn del sistema, como su nombre lo indica, comprime el gas refrigerante tomando para ello potencia delmotormediante una transmisin de corre. Los sistemas de aire acondicionado estn divididos en dos lados, el lado de alta presin y el lado de baja presin; tambin denominados descarga y succin respectivamente. La entrada del compresor toma el gas refrigerante de la salida del evaporador, y en algunos casos lo hace del acumulador, para comprimirlo y enviarlo al condensador, donde ocurre la transferencia del calor absorbido de dentro del vehculo. Condensador Aqu es donde ocurre la disipacin del calor. El condensador tiene gran parecido con el radiador debido a que ambos cumplen la mismafuncin. El condensador est diseado para disipar calor, y normalmente est localizado frente al radiador, pero a veces, debido al diseo aerodinmico de la carrocera del vehculo, se coloca en otro lugar. El condensador debe tener un buen flujo de aire siempre que el sistema est en funcionamiento. Dentro del condensador, el gas refrigerante proveniente del compresor, que se encuentra caliente, es enfriado; durante el enfriamiento, el gas se condensa para convertirse en lquido a alta presin.

Evaporador El evaporador est localizado dentro del vehculo, y sirve para absorber tanto el calor como el exceso de humedad dentro del mismo. En el evaporador el aire caliente pasa a travs de las aletas de aluminio unidas a los tubos; y el exceso de humedad se condensa en las mismas, y el sucio y polvo que lleva el aire se adhiere a su vez a la superficie mojada de las aletas, luego el agua es drenada hacia el exterior. La temperatura ideal del evaporador es 0 C (32 F). El refrigerante entra por el fondo del evaporador como liquido a baja presin. El aire caliente que pasa a travs de las aletas del evaporador hacen que el refrigerante dentro de los tubos se evapore (el refrigerante tiene un punto de ebullicin muy bajo). En el proceso de evaporacin el refrigerante absorbe grandes cantidades de calor, el cual es llevado por el refrigerante fuera del interior del vehculo. Existen otros componentes de los sistemas de aire acondicionado que trabajan en conjunto con el evaporador, puesto que deben existir controles para mantener la presin baja, y la temperatura, puesto que si sta disminuye por debajo del valor mencionado anteriormente, el aguaproducto de la condensacin del exceso de humedad no solo se condensar, sino que se congelar alrededor de los tubos del evaporador, y esto disminuye la eficiencia de la transferencia de calor en el mismo. Dispositivos reguladores de presin La temperatura del evaporador puede ser controlada mediante la regulacin del flujo y la presin del refrigerante dentro del mismo. Existen muchos dispositivos creados para tal fin, a continuacin se presentarn los que se encuentran ms comnmente: Tubo orificio: Es probablemente el dispositivo ms usado para regular la presin, y es el que ms se utiliza en los vehculos de laFord y la GM. Est localizado en el interior del tubo de entrada del evaporador, o en la lnea de lquido, en algn lugar entre el condensador y la entrada del evaporador. Para conocer la ubicacin exacta de este dispositivo, basta con tocar la lnea de lquido y ubicar el punto donde la temperatura pasa de caliente a fro. Vlvula de expansin trmica: Otro regulador de presin muy comn es la vlvula de expansin trmica, o TXV. ste tipo de vlvula mide tanto la temperatura como la presin, y es muy eficiente regulando el flujo de refrigerante que entra al evaporador. Existen diversos tipos de TXV; pero, a pesar de ser muy eficientes, tienen ciertas desventajas con respecto al sistema de tubo orificio, pues al igual que el tubo orificio se pueden obstruir con las impurezas del refrigerante, pero adems poseen pequeas partes mviles que se pueden atascar y tener un mal funcionamiento debido a la corrosin. Depsito secador El depsito secador se utiliza en el lado de alta presin de los sistemas que utilizan una vlvula de expansin trmica. ste tipo de vlvula requiere de lquido refrigerante, y para tener la seguridad de que slo eso entrar a dicha vlvula, se utiliza el depsito secador, el cual separa el gas y el lquido, adems de eliminar la humedad y filtrar las impurezas.

Normalmente el depsito secador tiene un vidrio de nivel, en la parte superior, el cual se utiliza para recargar el sistema; en condiciones normales, las burbujas de vapor no deben ser visibles por el vidrio de nivel. Acumulador Los acumuladores normalmente son utilizados en sistemas que utilizan tubo orificio, y estn conectados a la salida del evaporador, en donde almacena el exceso de lquido que no se evaporo, debido a que si este lquido pasa al compresor ste se puede daar; aunque sta es su funcin principal, el acumulador tambin sirve para eliminar la humedad y las impurezas. Recomendaciones 1) Si enciende el aire acondicionado de su auto y este no enfra, probablemente el termostato se encuentre daado, el cual deber ser cambiado solo por personal especializado. 2) Por lo menos una vez al ao debe revisar que el sistema enfre correctamente, ya que de no hacerlo podra forzar los elementos de funcionamiento (aceites y lubricantes internos del compresor) y este podr dejar de funcionar. 3) Si el auto deja una marca de agua en el piso despus de usar el aire acondicionado conectado, esto es normal, ya que la condensacin de la temperatura provoca vapor en el sistema y este cae al suelo mediante un conducto especfico. 4) Cuando encienda el auto en las maanas, trate de desconectar el sistema de aire acondicionado, ya que al momento de encender el auto por primera vez en el da, el sistema requerir mayor corriente y la vida de la batera se acortar. 5) Los servicios regulares que deben darse al sistema de aire acondicionado estn sealados en el manual de mantenimiento de su auto. Siga las recomendaciones del fabricante. 6) Recuerde que este sistema no posee partes que puedan repararse o reemplazarse sin la asistencia de un experto. 7) La mayora de fallas incluyen fugas en mangueras, roturas en el radiador o mal funcionamiento de cualquiera de las partes, y pueden prevenirse por medio de un mantenimiento adecuado. 8) Evite utilizarlo al mximo de su potencia, a menos que se encuentre en lugares con temperaturas mayores a los 40 C.