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Infanticdio indgena, relativismo cultural e direitos humanos: elementos para reflexo1


Ana Keila Mosca Pinezi*

Resumo Entre os Suruwah ou Zuruah, etnia localizada na bacia do rio Purus, sudoeste do Amazonas, o suicdio e o infanticdio so fatores preponderantes de mortalidade. Em setembro de 2005, o caso de duas meninas Suruwah, Iganani e Sumawani, que sobreviveram prtica do infanticdio, foi veiculado pela grande mdia, tornando o debate sobre direitos humanos e diversidade cultural ainda mais intenso. Esses dois casos so apenas representativos de uma velha controvrsia em torno do universalismo dos direitos humanos e a autonomia dos grupos tnicos em relao a assuntos fundamentais como a manuteno da vida ou no e da classificao do que violncia e desrespeito ao ser humano ou no. A trajetria de Iganani, vtima de paralisia cerebral, e sua me, Muwaji, que tem enfrentado as tradies de seu povo e os empecilhos burocrticos brasileiros para tratar da reabilitao de sua filha, so enfocadas neste artigo. Em torno desse caso, o objetivo deste trabalho o de colocar em debate questes relativas a prticas tradicionais, dinmica cultural, relativismo cultural, contato intertnico e direitos universais do homem. Palavras-chave: Suruwah, infanticdio, Direitos Humanos, Relativismo cultural

Abstract Among Suruwah or Zuruah, ethnic group located in the Purus River basin, southwestern Amazon, suicide and infanticide are important factors of mortality. In September 2005, the case of two girls Suruwah, Iganani and Sumawani, who survived the practice of infanticide was in the mainstream media, making discussion about human rights and cultural diversity even more intense. These two cases are only representative of an old controversy surrounding the human rights universality and ethnic groups autonomy in relation to key issues as the preservation of life and the classification what violence and
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Trabalho baseado em apresentao feita na 26. Reunio Brasileira de Antropologia, realizada entre os dias 01 e 04 de junho, Porto Seguro, Bahia, Brasil.
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Graduao em histria e Cincias Sociais pela UNB; mestrado em Psicologia pela USP e doutorado em Cincias Sociais tambm pela USP. Atualmente docente em Dedicao Exclusiva da Universidade Federal do ABC (UFABC). E-mail: ana.pinezi@ufabc.edu.br

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disrespect for human rights. The trajectory of Iganani, victim of cerebral palsy, and her mother, Muwaji, who has faced the traditions of his people and bureaucratic obstacles to deal with the Brazilian rehabilitation of their daughter, are focused in this article. Around that case, the objective of this work is to debate issues of traditional practices, cultural dynamics, cultural relativism, interethnic contact and universal human rights. Keywords: Suruwah, Human Rights, infanticide, cultural relativism

Um rastro terrvel de sangue indgena acompanhou a histria da colonizao de toda a Amrica Latina. O genocdio e tambm o etnocdio, praticados por portugueses e espanhis, deixaram uma marca indelvel na vida dos povos indgenas. As palavras de Darcy Ribeiro (1997, p.45-46) mostram um paralelo sobre a viso-de-mundo do branco e do ndio em relao um ao outro, quando da chegada dos colonizadores nestas terras: Aos olhos dos recm-chegados, aquela indiada lou, de encher os olhos s pelo prazer de v-los, aos homens e s mulheres, com seus corpos em flor, tinha um defeito capital: eram vadios, vivendo uma vida intil e sem prestana. Que que produziam? Nada. Que que amealhavam? Nada. Viviam suas fteis vidas fartas, como se neste mundo s lhes coubesse viver. Aos olhos dos ndios, os oriundos do mar oceano pareciam aflitos demais. Por que se afanavam tanto em seus fazimentos? Por que acumulavam tudo, gostando mais de tomar e reter do que dar, intercambiar? Sua sofreguido seria inverossmil se no fosse to visvel no empenho de juntar toras de pau vermelho, como se estivessem condenados, para sobreviver, a alcan-las e embarc-las incansavelmente? Temeriam eles, acaso, que as florestas fossem acabar e, com elas as aves e as caas? Que os rios e o mar fossem secar, matando os peixes todos? De maneira geral, podemos ver que o contato entre povos, entre etnias diferentes marcado pelo estranhamento e pelo conflito e, no raro, pelo conflito violento. O contato intertnico entre, por exemplo, os portugueses e os nativos do novo mundo provocou a desagregao social e cultural de boa parte da populao indgena, sem contar a eliminao fsica feita pelos colonizadores, seja pelas armas de fogo, seja pelas doenas por eles disseminadas.
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No bastasse a espoliao que sofreu no passado, a situao do ndio, no Brasil, atualmente, bastante precria. O indgena tem sido alijado da condio de cidadania bsica, de acesso a formas fundamentais de sobrevivncia (terra e seus recursos naturais, sade bsica, entre outros aspectos). Apesar do encontro intercultural entre colonizadores e povos indgenas ter marcado um tempo de dominao daquele sobre este, houve, sem dvida, uma relao de troca de elementos culturais e de mudana, em que as etnias em contato assimilaram determinados valores e costumes umas das outras, num processo intenso de dinmica cultural. Diante disso, o que queremos demonstrar que os povos indgenas, mesmo em uma situao de sujeio, no s receberam influncia do mundo dos brancos mas o influenciaram tambm no que tange aos modos de vida e viso-de-mundo. Muitos padres culturais, de um e de outro, foram mudados. A mudana cultural algo que faz parte da prpria constituio essencial da cultura. A mudana pode ocorrer por reaes e reajustes endgenos e por motivaes exgenas, advindas do contato intercultural, marcadas ou no por presses e imposies externas. As trocas culturais entre sociedades diferentes algo bastante comum e importante, pois possibilita que os membros de uma sociedade pensem sobre como organizam sua vida social, sobre seus tabus, interditos e pr-conceitos e revejam seu modus vivendi. A dinmica cultural significa um dado fundamental para toda e qualquer sociedade e um sinal de que a cultura est viva, em plena sade. Ao se falar em relao intertnica, h uma questo que se relaciona diretamente com ela que a do relativismo cultural. O relativismo cultural uma teoria que implica a idia de que preciso compreender a diversidade cultural e respeit-la, reconhecendo que todo sistema cultural tem uma coerncia interna prpria. Originalmente, a concepo de relativismo cultural tinha seu uso relacionado a um princpio operacional, metodolgico. Assim pensado, o relativismo cultural um instrumento metodolgico fundamental para que o pesquisador realize, em culturas diferentes da sua, um trabalho antropolgico srio, compreendendo que os traos culturais tm um significado e compem o sistema cultural daquela sociedade ou grupo social.
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Os problemas comeam quando o relativismo cultural radicalizado, absolutizado, e seu significado deslocado desse princpio metodolgico. Sua radicalizao prev, na maioria das vezes, o no contato entre povos diferentes e a idia de que se ele ocorrer ser, inexoravelmente, ruim, uma imposio cultural de um grupo sobre o outro. Assim, no raro vermos posies extremadas quanto s possveis relaes entre etnias indgenas, por exemplo, e grupos outros da sociedade envolvente. Elas so vistas como um tipo de interveno que necessariamente destrutiva e perigosa desses grupos em relao s etnias indgenas. Desse modo, uma possvel relao dialgica entre etnias obstruda com base na preservao fantasiosa de uma pretensa pureza cultural. Dentre as diferentes concepes de relativismo cultural, h ainda a de que ele seria um princpio tico que, por sua vez, preconiza a neutralidade em relao s diferentes culturas (Cuche, 2002, p.240). Sobre essa concepo, as palavras de Cuche (2002, p.240) so esclarecedoras: O relativismo tico pode corresponder s vezes atitude reivindicadora dos defensores das culturas minoritrias que, contestando as hierarquias de fato, defendem a igualdade de valor das culturas minoritrias e da cultura dominante. Mas, geralmente, ele aparece como a atitude elegante do forte em relao ao fraco. Atitude daquele que, assegurado da legitimidade da sua prpria cultura, pode se dar ao luxo de uma certa abertura condescendente para a alteridade. fato que pensar na relao entre os grupos indgenas brasileiros e quaisquer grupos nacionais leva-nos, imediatamente, a pensar no intenso processo de explorao a que foram submetidos em nossa histria quando do contato que tiveram no s com os colonizadores, mas, posteriormente, com outros grupos de interesse que representavam e representam uma forma de obteno de lucros e vantagens. No entanto, a questo que se coloca a de que seria justo e expresso de respeito aos direitos fundamentais das etnias indgenas, que, na histria presente, esses povos pudessem, ao menos, usufruir dos benefcios dos civilizados e ter acesso s condies fundamentais de cidadania. A questo dos direitos humanos pode ser aqui evocada. A Declarao Universal dos Direitos Humanos, de 1948, estabelece direitos que so universais, que esto acima de quaisquer particularidades. O direito vida um desses direitos universais. O confronto entre relativismo cultural, que enfatiza a particularidade das culturas e de seus valores, e
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direitos humanos, que universaliza valores considerados para alm dessas particularidades, tem acontecido entre os defensores dos dois lados. Uma das maneiras pela qual essa polarizao tem sido resolvida por meio da idia de que importante valorizar uma relao dialgica entre diferentes culturas, que possibilite a superao de conflitos e o estabelecimento de um acordo entre elas. O dilogo entre culturas distintas sobre um determinado valor ou prtica pressupe o contato entre elas e no que fiquem e permaneam estanques como postula o relativismo cultural radical. Por isso, preciso relativizar o relativismo cultural, no sentido de v-lo no como um princpio absoluto, mas como um instrumento que possibilite o encontro de forma respeitvel. Essa relativizao capaz de evitar que a diferena, exaltada, contrarie os valores dos direitos humanos como uma forma de justificar os regimes de segregao, por exemplo. Se o direito mudana no for respeitado, O direito diferena ento transformado em obrigao de diferena. (Cuche, 2002, p.241). As culturas no so totalmente dependentes ou totalmente autnomas. Na verdade, quando se pensa em relao dialgica entre culturas diferentes, a idia a de que as sociedades so interdependentes e de que a dinmica cultural tem a ver, em grande parte, com o contato entre elas. Essa idia de interdependncia est relacionada, portanto, ao encontro intercultural, fundamental para que uma sociedade possa pensar sobre si mesma e compreender que sua cultura no pode ser usada como fora argumentativa inquestionvel para explicar e justificar tudo2, inclusive os atos de violncia e desrespeito aos direitos humanos. Um espao de dilogo intercultural, ento, necessrio. nele que se poder incluir a argumentao do outro, do diferente. Rouanet (1990, s/n) fala sobre essa questo: (...) temos, isso sim, que tratar nossos interlocutores como seres racionais, capazes de argumentao, e a melhor maneira de prestar homenagem dignidade humana desses seres racionais inclu-los na esfera da argumentao, em vez de mant-los num santurio extra-argumentativo, como os animais ameaados de extino.

Roberto Cardoso de Oliveira (2000, s/n) afirma que: (...) nem tudo o que est na tradio ou na cultura pode (ou deve) ser tomado como norma ou critrio do que seria correto ou bom. Aurora, 8: 2010
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Podemos ilustrar essa relao dialgica por meio do exemplo observado, em 1957, por Roberto Cardoso de Oliveira acerca da prtica do infanticdio entre os Tapirap e a reao a essa prtica por parte de missionrias catlicas que viviam na aldeia. Por questes relacionadas sobrevivncia, os Tapirap tinham como costume eliminar o quarto filho. Assim, segundo eles, a populao se manteria em nmero reduzido (aproximadamente 1000 habitantes) e poderia garantir que o ecossistema local supriria as necessidades de sobrevivncia do grupo. Essa prtica acompanhava os Tapirap por muito tempo, por isso, estava enraizada entre eles. Tanto que, na poca da pesquisa feita por Cardoso de Oliveira, o nmero de habitantes da aldeia era de apenas 54 indgenas mas eles continuavam a praticar o infanticdio. As missionrias, diante do infanticdio do quarto filho, argumentaram contra essa prtica evocando princpios religiosos sobre a vida como um dom divino e que por isso precisa ser preservada. Com esse argumento, o que as freiras diziam no tinha sentido para os Tapirap que valorizavam, prioritariamente, a vida da coletividade e no a do indivduo. No entanto, ao mudarem a argumentao e ao focalizarem sobre a questo da grande diminuio dos indivduos na aldeia, ameaada ainda mais com o infanticdio do quarto filho, as freiras tiveram uma resposta positiva dos indgenas que reviram essa prtica tradicional e que parecem t-la abandonado. Roberto Cardoso de Oliveira (2000, s/n) fala sobre esse fato: A considerao desse fato nesta conferncia oferece a oportunidade de examinarmos no apenas um choque de valores morais (o peso relativo da vida individual para os Tapirap e seu peso absoluto para as missionrias), mas uma forma criativa de buscar uma soluo "negociada" entre comunidades orientadas por pontos de vista distintos. So, portanto, dois horizontes que acabam por fundir-se no exerccio do dilogo intertnico, formador de uma nica comunidade de comunicao, capaz, por sua vez, e pelo menos em algumas ocasies, de atuar como uma comunidade de argumentao. O exerccio da argumentao entre culturas diferentes mostra-se essencial para uma troca intercultural baseada na tica e no respeito diferena. Dessa forma, os universais propostos pela Carta dos Direitos Humanos podem ser pensados em relao s prticas particulares culturais. A tica e a abertura para a argumentao podem, ento, intermediar a

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aparente contradio posta entre a universalidade dos direitos humanos e a afirmao do direito diversidade cultural. Rouanet (1990, s/n) sintetiza essa noo:

A tica comunicativa universalista. Ela se funda na hiptese de uma natureza humana universal, fundada na universalidade da comunicao pela linguagem. A moldura argumentativa igualmente universal, no no sentido de que no existam discursos locais, em que os interessados abrangeriam apenas um grupo social especfico, mas no sentido de que os argumentos usados devem ser susceptveis de convencer todos os seres racionais, mesmo os no diretamente envolvidos. A tenso entre direitos humanos e relativismo cultural ser, neste trabalho, ilustrada pela histria de Iganani, criana da etnia indgena Suruwah que nasceu com paralisia cerebral e livrou-se do infanticdio pela interveno da me, em maro de 2004. Na mesma poca em que nasceu Iganani, nasceu Sumawani, criana com traos de hermafrodismo. Ambos os casos foram bastante divulgados pela mdia brasileira. Neste trabalho, os fatos essenciais foram recuperados por meio da memria contada por uma lingista e missionria que conviveu com essa etnia por aproximadamente vinte anos e que presenciou e acompanhou a difcil trajetria dessas crianas sobreviventes e de seus pais a fim de buscar a cura e a aceitao por parte da tribo. Os fatos sero aqui contados de maneira suscinta. Este trabalho no objetiva oferecer respostas, mesmo porque elas no so simples e tampouco exatas. O objetivo suscitar o debate em torno do tema do infanticdio indgena e questes relativas ao relativismo cultural e aos direitos humanos. A etnia Suruwah localiza-se na bacia do rio Purus, sudoeste do Amazonas e conta com aproximadamente 144 membros. Para os Suruwah, como para a maioria das etnias indgenas, a coletividade importantssima no que tange s decises, escolhas e acontecimentos mais corriqueiros da vida. O coletivo est acima do individual. O nascimento de uma criana, por exemplo, algo que interessa a todos os membros da tribo. Os problemas so compartilhados por todos, assim como as alegrias. Por isso, o nascimento de Sumawani e de Iganani, uma criana hermafrodita e outra com paralisia cerebral, uma questo de toda a tribo indgena, no s dos pais e dos parentes. Entre os Suruwah, o nascimento de uma criana que apresenta alguma anomalia fsica, bem como o de filhos
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considerados ilegtimos e o de gmeos, considerado uma maldio e uma ameaa ao bemestar de toda a tribo. Assim, h a prtica do infanticdio entre eles quando ocorre um caso desse tipo. Os Suruwah, no entanto, no so um povo completamente isolado do contato com os grupos da sociedade envolvente. Esses ndigenas compreendem, de maneira geral, os malefcios e os benefcios produzidos pelos brancos. Eles sabem, por exemplo, que h recursos mdicos no mundo branco que poderiam benefici-los e foi exatamente por isso que Iganani e Sumawani no foram mortas ao nascer. O prprio cacique da tribo props aos pais a interveno da medicina do branco para o tratamento das crianas e disse que se elas fossem curadas seriam reinseridas na sociedade tribal. Houve uma opo pela vida, neste caso. Diante disso, Sumawani e Iganani foram levadas, com a ajuda de dois lingistas e missionrios de um grupo missionrio evanglico denominado JOCUM (Jovens com uma misso), para So Paulo, a fim de serem tratadas pela medicina branca. Depois de muita polmica sobre os casos, que foram divulgados pela Rede Globo de Televiso, no Programa Fantstico, as crianas receberam tratamento adequado. Sumawani passou por uma cirurgia reparadora e foi constatado que uma menina. Logo aps, voltou com seus pais para a aldeia. Ela precisava tomar medicamentos base de hormnio para se desenvolver e para evitar que tivesse complicaes de sade como desidratao, muito comum nesses casos. Sumawani, no entanto, no incio de 2009, morreu, vtima exatamente de uma desidratao grave causada pela falta do hormnio. Iganani ainda recebe tratamento, em Braslia. Houve uma evoluo bastante positiva de seu quadro, depois de passar por cirurgia, inclusive. A me de Iganani, Muwaji, contudo, tem sofrido muito em relao ao retorno para sua aldeia. Por um lado, ela diz que sente muita saudade dos pais e da tribo. Por outro, ela teme pela filha que, provavelmente, no ser aceita pela coletividade. A criana sempre apresentar dificuldades quando ao desenvolvimento e isso implica em ameaa quanto prpria vida dela e da me na comunidade indgena. Pode-se ver que os Suruwah apontam para mudanas em sua viso-de-mundo, pois alguns membros da etnia tm demonstrado desacordo com a prtica do infanticdio e tm procurado alternativas para ela. Qualquer sociedade capaz de implementar mudanas,
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inclusive as que se relacionam ao plano cultural, a fim de buscar o bem estar dos indivduos e da coletividade. As sociedades indgenas no so diferentes. A tica da responsabilidade nos chama a ateno sobre essas questes que envolvem no s o respeito diferena e ao diferente, mas a necessidade de estabelecer uma ponte em que o contato se d pelo encontro e pelo dilogo. Parece que essa via pode ser vista como um dos caminhos para que esses impasses se resolvam. O contato entre grupos culturais distintos pode ser intenso, o que no significa perda da identidade cultural de nenhum deles, j que a prpria identidade , em essncia, dinmica. Diante das atrocidades praticadas aos povos indgenas na histria da colonizao, a Declarao Universal dos Direitos Humanos trouxe a esses grupos minoritrios a possibilidade de terem reconhecidos seus direitos como seres humanos e terem garantidos esses direitos de forma especial. Por sua vez, o Pacto de Direitos Civis e Polticos, relacionado ao Pacto de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais, referidos ambos como Pactos de Direitos Humanos, aprovados pela ONU, em 1966, em seu artigo 27 afirma que Nos Estados em que haja minorias tnicas, religiosas ou lingsticas, as pessoas pertencentes a essas minorias no podero ser privadas do direito de ter, conjuntamente com outros membros de seu grupo, sua prpria vida cultural, de professar e praticar sua prpria religio e usar sua prpria lngua. Assim, universalidade de direitos e particularidade cultural so valorizados, embora se reconhea uma relao hierrquica entre direitos universais e aqueles reconhecidos apenas pela populao local. O caso de Iganani e sua me, Muwaji, acirrou as discusses acerca do relativismo cultural, da legitimidade das prticas culturais e dos direitos humanos, em especial ao que diz respeito ao direito vida. Os casos Sumawani e Iganani possibilitam que pensemos concretamente a relao dialgica que precisa ser estabelecida no contato intercultural. Os impasses entre direitos humanos universais e diversidade cultual esto aqui colocados. Como devem ser pensados os direitos dos Suruwah no que tange manuteno da prtica do infanticdio como prtica cultural tradicional em relao ao direito vida, como direito universal? Mais ainda, como os indivduos, membros dessa etnia, que pedem mudanas em relao a essa prtica,

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podem ter esse direito respeitado? E de que forma? Quem o garantir? O Estado Brasileiro? Para onde iro os desviantes, como Muwaji? Estas so perguntas que no comportam respostas que discorram de uma viso radical do relativismo cultural, tampouco que discorram de uma viso simplista do significado dos Direitos Universais do Homem. Essas perguntas, para alm de qualquer resposta, exigem a compreenso em profundidade dos significados que esto em jogo no processo de dinmica social e cultural dos povos indgenas do Brasil e das novas classificaes, em meio aos conflitos, que surgem desse processo. Para isso, ouvir o que esses povos tm a dizer parece ser o melhor caminho para que, novamente, no sejam eles desconsiderados em suas peculiaridades culturais e nem alvos de um paternalismo branco, ancorado em equaes radicais e fundamentalistas que se prestam universalizao de absolutos considerados relativistas.

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