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DESCARTES

INTRODUCCION La Filosofa moderna. Contexto histrico cultural. El trmino Racionalismo. VIDA Y OBRAS. EL PROYECTO CARTESIANO. EL PROBLEMA DEL METODO. LA DUDA METDICA: COGITO, ERGO SUM. La duda y la primera verdad: "Pienso, luego existo". Segunda verdad: La existencia de Dios. Tercera verdad: la existencia del mundo. LAS TRES SUSTANCIAS CARTESIANAS. EL HOMBRE: el problema de la comunicacin de las sustancias finitas. 7.1. Descartes. 7.2. Spinoza. 7.3. Leibniz. INFLUENCIAS POSTERIORES DE DESCARTES.

1.- INTRODUCCION. La Filosofa moderna. Si la filosofa antigua haba tomado la realidad objetiva como punto de partida de su reflexin filosfica, y la medieval haba tomado a Dios como referencia, la filosofa moderna se asentar en el terreno de la subjetividad. Las dudas planteadas sobre la posibilidad de un conocimiento objetivo de la realidad, material o divina, harn del problema del conocimiento el punto de partida de la reflexin filosfica. El nacimiento y desarrollo del humanismo y de la filosofa renacentista, junto con la revolucin copernicana, asociada al desarrollo de la Nueva Ciencia, supondrn el derrumbe definitivo de la Escolstica. Estamos hablando en este perodo del enorme cambio que va a suponer el pasar de la tutela de la fe, a la independencia de la razn. En la Edad Media se daba por hecho la realidad objetiva del mundo, citando las opiniones de Aristteles como criterio suficiente de autoridad, argumentando con expresiones del tipo como dijo el Filsofo o segn el maestro A Descartes, por el contrario, no le basta ni la autoridad ni la tradicin. Lo que Descartes nos ensea es que las autoridades, la tradicin o lo que nos cuentan los dems no es algo de lo que nos podamos fiar y admitir sin ms. Debemos de buscar la certeza a partir de nosotros mismos, de nuestro propio pensamiento. Hace falta partir de la propia conciencia del sujeto (su famoso cogito ergo sum) para llegar a la certeza. A partir de Descartes, la filosofa siempre comenzar por analizar las condiciones del sujeto, y no se limitar a especular alegremente sobre el mundo objetivo exterior a l. En eso consiste estrictamente la llegada de la modernidad a la filosofa, de ah que podamos afirmar que con Descartes comienza el modo de pensamiento moderno. Contexto histrico cultural. La filosofa de Descartes se desarrolla a lo largo del siglo XVII; es la poca conocida como el barroco. Esta poca se caracterizaba, en general, por una tensin entre contrastes irreconciliables; por un lado, continu el ambiente positivo y vitalista del Renacimiento, y por otro haba muchos que buscaban el extremo opuesto, con una vida de negacin del mundo y de retiro religioso. El optimismo histrico y la confianza en el presente tpica del Renacimiento, deja paso a esa sensacin de pesimismo e impotencia que caracteriza a la poca barroca. Existe un sentimiento generalizado de la fugacidad de la vida, de la miseria de la condicin humana, de la realidad como apariencia,

del inexorable paso del tiempo; motivos ms que suficientes para buscar una seguridad donde sea. 2

Esta crisis y esta imposibilidad de conciliar todas las aspiraciones se aprecia perfectamente en al arte barroco, un arte alejado del equilibrio y la medida, lleno de excesos y contradicciones. Un arte en el que puede figurar, en un mismo cuadro, toda la absoluta pompa de un emperador en su esplendor y riqueza, y a la vez un crneo con un gusano en una esquina apartada, recordndole su destino y su humanidad. Una de las consignas de esta poca era la expresin latina " carpe diem", que significa "goza de este da". Otra expresin latina que se citaba frecuentemente en la misma poca era el lema " memento mori", que significa "recuerda que vas a morir". Es la ruptura del equilibrio emocional, la necesidad de vivir apasionadamente. Los cuadros de Rubens son un buen ejemplo: cada escena representa un exceso y un desbordamiento. Y en las grandes obras del Barroco -arquitectura y artes representativas- se adivinan las tragedias y amenazas de la poca. Tambin es la nueva visin del mundo que se inicia con Coprnico: un mundo infinito y en movimiento en el que el hombre (arrojado del centro) busca encontrar su lugar. El Barroco no poda ser sino pesimista. Es frecuente hablar de la "locura del mundo", o de un "mundo al revs" en el que todo parece alterado. Si el Renacimiento haba cacareado a los cuatro vientos la dignidad humana, el Barroco declara, con toda la crueldad de que es capaz, la miseria de nuestra condicin. Todo es movimiento, mudanza, fugacidad; no hay nada estable. El tiempo se convierte en una obsesin, justamente en una poca en que el reloj es la mquina por excelencia. Todo es contingente y azaroso: no hay en el mundo humano necesidad ni orden. Todo es apariencia, la esencia de las cosas queda oculta. As, cuando Caldern habla de la vida como un "sueo", del mundo como un "gran teatro", o titula una de sus obras En esta vida todo es verdad y es mentira , no hace sino utilizar los tpicos de la poca. Polticamente, destacar que Europa estaba traumatizada por las guerras, siendo la peor de todas, la Guerra de los Treinta Aos, que arras el continente desde 1618 a 1648. Se trata de la que probablemente haya sido la guerra ms cruel que haya tenido lugar en Europa, la Guerra de los Treinta Aos (y no nos olvidamos de las dos guerras mundiales del siglo XX). Aunque es, en parte, una guerra entre los estados alemanes protestantes y los catlicos, tambin es una guerra por la supremaca poltica espaola y de los Habsburgo, o de Francia y sus aliados. En cualquier caso, el relativo empate en que termin, despus de haber arruinado, matado de hambre y asesinado a media Europa, increment los sentimientos generales de vaco y de sinsentido. Slo un pequeo consuelo qued de ella: se acab por admitir, de forma implcita o explcita, el principio de la libertad religiosa, y se asumi definitivamente la idea de que el cristianismo, en Europa Occidental estaba y habra de estar dividido en dos (en Europa Oriental ya desde mucho antes el cisma del ao 1054el cristianismo ortodoxo se encontraba separado del catolicismo). Como conclusin, decir que se vive una escisin entre las certezas de la nueva ciencia, y los temores ante un nuevo mundo y nuevas formas de religiosidad. El viejo mundo medieval se resiste a morir, y el nuevo mundo alumbrado por el renacimiento no acaba de nacer . Esta es, en resumidas cuentas, la situacin de crisis ideolgica en que vive el siglo. Frente a ese mundo, la tentacin del escepticismo parece clara. El escepticismo ser una corriente muy importante en el ambiente intelectual de la poca. Parte de todos estos tpicos vamos a encontrarlos en el "padre" de la filosofa moderna, Ren Descartes. Esta filosofa moderna, est en ntima conexin con el triunfo de la ciencia moderna. Coprnico, Kepler y Galileo, a caballo entre los siglos XVI y XVII, asientan los pilares para el edificio de la nueva ciencia experimental. Es el triunfo de una nueva manera de hacer ciencia, utilizando el mtodo experimental, que va unido al renacer de una nueva forma de filosofar.

El trmino Racionalismo. El trmino racionalista se usa en esferas distintas y tiene diversas acepciones. Cabe sealar un doble sentido: a) En sentido lato, racionalismo es aquella actitud que confiere una importancia y un valor fundamental a la razn. Quiz el significado ms extendido sea el siguiente: "Doctrina de las que no reconocen como fuente de conocimiento ms que la razn, rechazando, por tanto, la revelacin y la fe". Esta afirmacin de la razn como principio supremo es una nota dominante de toda la filosofa moderna. b) En sentido estricto, el trmino racionalismo designa aquella corriente filosfica del siglo XVII, desarrollada en la Europa continental y que tiene como mximos representantes a Descartes, Spinoza y Leibniz. En este sentido, Racionalismo suele oponerse a Empirismo (corriente fundamentalmente inglesa). Entre las caractersticas generales del Racionalismo cabe sealar: 1. La razn es la nica fuente de conocimiento vlido. El poder de la razn radica en la capacidad de sacar de s misma las verdades primeras y fundamentales (llamadas ideas innatas), a partir de las cuales, y por deduccin, es posible obtener todas las dems y construir el sistema del mundo. La confianza en la razn es tal que se acepta su valor sin previa crtica; es, como dir ms tarde Kant, una razn dogmtica. Por todo esto, el Racionalismo se opone radicalmente al Empirismo ingls. Bacon describi esta oposicin muy grficamente: "Los empiristas, igual que las hormigas, se contentan con acumular y utilizar; los racionalistas son como las araas: tejen telas a partir de su propia sustancia". 2. Bsqueda de un nuevo mtodo. El siguiente paso es encontrar un mtodo adecuado de razonamiento, un mtodo de descubrimiento. Y el modelo de este mtodo se encuentra en la metodologa cientfica del momento: el mtodo matemtico. Las matemticas se convierten en el modelo del saber racional, son el ideal del saber que se pretende instaurar. Se busca para la filosofa la misma certeza, seguridad y mtodo que las matemticas. 3. Subjetividad y realidad. El pensamiento medieval era profundamente objetivista y realista: el hombre es un ser volcado hacia un mundo de cuya realidad es imposible dudar. Ahora, en el siglo XVII, triunfa un subjetivismo: el hombre es un ser vuelto hacia s mismo, que no conoce directamente sino su propio pensamiento. Las cosas son slo conocidas en las ideas, no directamente en s mismas. Por ello, es posible dudar de su existencia. La realidad del mundo ya no es evidente: ha de ser deducida. Por esta razn, el problema del conocimiento (qu podemos conocer?) se convierte en el problema fundamental de la filosofa moderna.

VIDA Y OBRAS. Naci en 1596, en el seno de una familia noble y acomodada. Se educ en el colegio de los jesuitas de la Flech. Su moderada fortuna le permiti dedicar su vida al estudio, a la ciencia y a la filosofa. Despus de formarse en el aristotelismo escolstico, y tambin de conocer el mecanicismo de Galileo, empez a sospechar acerca de la validez de los conocimientos que haba adquirido, y del valor de la filosofa tradicional. No obstante, prosigui sus estudios y se licenci en derecho en Poitiers. 4

Una vez que obtuvo su ttulo, y coincidiendo con el fallecimiento de su padre, vende todo el patrimonio familiar y se propone dedicarse a ver y conocer el mundo. Para ello, tom parte en la Guerra de los Treinta Aos para as conocer a los hombres y al mundo en la realidad, mejor que en los libros. Con slo dos aos de diferencia combate en los dos bandos enfrentados. A continuacin, se dedic a viajar sin rumbo por Europa. Pero, segn sus palabras, un sueo que tuvo marc su destino: para comprender bien el mundo no deba andar enfrascado en dudosas actividades militares ni en viajes continuos, sino que deba intentar construir los fundamentos filosficos del conocimiento humano . Desde ese momento (1628), se instal en Holanda y se dedic exclusivamente a la filosofa, llevando una vida sedentaria para poder desarrollar en tranquilidad todas sus meditaciones, hasta que en 1649 la joven reina de Suecia le invit a que le diera lecciones privadas de filosofa, pues deseaba aprender la nueva filosofa de labios de su propio fundador. Al ao siguiente muere en Estocolmo vctima seguramente de los rigores del invierno nrdico y de la pasin intelectual de su anfitriona que haca madrugar al maestro para que le enseara filosofa a las cinco de la maana en su biblioteca. Descartes fue quien fund la filosofa de los tiempos modernos. Ante todo le interesaba averiguar lo que podemos saber, es decir, aclarar la cuestin de la "certeza de nuestro conocimiento". La otra gran cuestin que le preocup fue la "relacin entre el alma y el cuerpo". Estos dos planteamientos caracterizarn el debate filosfico durante los siguientes ciento cincuenta aos. Sus obras principales son: Discurso del mtodo, Reglas para la direccin del espritu, Meditaciones metafsicas. EL PROYECTO CARTESIANO. El pensamiento cartesiano intenta dar una respuesta a la incertidumbre vivida en esta poca: por un lado, el hundimiento de todo un modelo cientfico (el geocentrismo) y el nacimiento de una nueva forma de ver el universo (heliocentrismo) cuyas consecuencias marcarn la modernidad; por otro lado, el siglo XVI est condicionado por la escisin producida entre el catolicismo y el protestantismo. La ciencia y la religin, las dos grandes fuentes de la verdad, se ven acosadas por la duda, problema terico que se ver acompaado de consecuencias prcticas: condena a Bruno y Galileo, guerras de religin... Y en estas circunstancias de crisis, Descartes se plantea el reto de construir un sistema filosfico que resuelva esa incertidumbre generalizada, encontrando en la razn humana la roca firme sobre la que construir un sistema de conocimiento que resista el ataque de la duda, una filosofa en la que el error no tenga cabida. Su proyecto supone la unificacin de todas las ciencias en una sola. Si la razn humana es nica, el saber humano ha de ser tambin nico. Y segn Descartes ello es posible porque: Todas las ciencias no son sino la sabidura humana, que permanece siempre una y la misma por ms que sean diferentes los objetos a los que se aplica. Existe un mtodo universal, nico para todas las ciencias. Aunque, por supuesto, existen ciencias distintas, todas ellas forman una unidad orgnica: "Toda la filosofa es como un rbol, cuyas races son la metafsica, el tronco es la fsica, y las ramas que salen de este tronco son todas las dems ciencias, las cuales se pueden reducir a tres principales: la medicina, la mecnica y la moral. Quiero decir la ms elevada y perfecta moral, que, al presuponer un completo conocimiento de las otras ciencias, es el ltimo grado de la sabidura". 5

EL PROBLEMA DEL METODO. La preocupacin por el mtodo es caracterstica de Descartes, que pretenda reconstruir desde la raz el saber. Concede a este tema una importancia capital y afirma que la falta de conocimientos seguros se debe a la falta de un mtodo seguro. No basta con tener un buen entendimiento, hay que aplicarlo bien. El mtodo es algo absolutamente necesario para la investigacin de la verdad y es "mucho ms satisfactorio no pensar jams en buscar la verdad que buscarla sin mtodo". El mtodo que buscar Descartes es universal, vlido para todos los campos, pues la razn es nica. Las distintas ciencias y saberes son manifestaciones de un nico saber. La inspiracin del mtodo cartesiano sern las matemticas. Las matemticas tenan el mtodo ideal: el mtodo intuitivodeductivo. Por intuicin conocen verdades evidentes e inmediatas (axiomas) y a partir de ellas, por deduccin, mediante cadenas de razonamientos se llega a otras verdades que no eran evidentes e inmediatas (teoremas). Este mtodo ha de ser el de la filosofa: 1. establecer mediante intuicin unos principios, y 2. desde ellos, por deduccin, obtener todos los dems contenidos, tan perfectamente enlazados y ordenados como los de la ciencia matemtica. Este mtodo, que Descartes intentar aplicar a la filosofa, permitir, por una parte, evitar el error y llegar a verdades indudables, y por otro lado, extraer nuevas verdades a partir de las ya conocidas. Para ello, afirma Descartes la necesidad de destruir todo el edificio del conocimiento anterior, levantando un nuevo edificio del conocimiento sobre unos nuevos y slidos cimientos en los que slo aparezca la verdad y sean eliminados los prejuicios o las verdades basadas en argumentos de autoridad. Para no errar en ese camino, Descartes enuncia una serie de REGLAS, que en el "Discurso del mtodo" reduce a cuatro: 1.- EVIDENCIA. No admitir jams como verdadero cosa alguna sin conocer con evidencia que lo era, es decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la prevencin, y no comprender, en mis juicios, nada ms que lo que se presentase a mi espritu tan clara y distintamente que no tuviese motivo alguno para ponerlo en duda. Para Descartes es evidente todo aquello que se presenta al entendimiento, de forma intuitiva, de forma clara y distinta (distintiva, diferenciada, sin confusin). Si la primera regla pretende alcanzar las primeras verdades a travs de la intuicin, la segunda y la tercera nos explican como podemos deducir nuevas verdades a partir de esas ideas claras y distintas ya conseguidas. 2.- ANLISIS. Dividir cada una de las dificultades que se han de examinar en el mayor nmero de partes posibles y necesarias para resolverlas mejor. Una dificultad es un complejo de problemas en los cuales estn a la vez mezclados lo verdadero y lo falso. La regla supone, en primer lugar, que el problema sea liberado de toda complicacin superflua, y, en segundo lugar, que sea dividido en problemas ms simples, que se puedan considerar separadamente. La divisin de las dificultades tendr un lmite, y este lmite estar representado por lo que llama en las Reglas "naturalezas simples". La divisin tiene por objeto alcanzar tales "naturalezas simples", que son los elementos indivisibles que constituyen el ltimo trmino del conocimiento, 6

ms all del cual no podemos ir. 3.- SNTESIS. Conducir ordenadamente mis pensamientos comenzando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ir ascendiendo poco a poco, como por grados, hasta el conocimiento de los ms complejos Esta regla supone la existencia de un ordenamiento para poder inferir verdades ms complejas por sntesis. A esta inferencia la denomina Descartes "deduccin". Este ascenso, de las "naturalezas simples" a las complejas, por deduccin, nos permitir llevar a las dificultades, que son complejas, la misma seguridad que tenemos al captar, por intuicin, los elementos o naturalezas simples. 4.- ENUMERACIN O COMPROBACIN. Hacer en todo enumeraciones tan completas, y revisiones tan generales que estuviera seguro de no olvidar nada. Es decir, examinar con sumo cuidado la cadena deductiva para estar seguros de no haber omitido nada. La solidez de la cadena depende de la solidez de cada uno de los eslabones. Podemos decir, que todo el mtodo se reduce a la evidencia: hay que lograr una evidencia en la verdad primera (la idea clara y distinta) de donde se deduzcan las dems ideas. El argumento que construye para llegar a esa evidencia intuitiva indudable, es lo que se conoce con el nombre de duda metdica. LA DUDA METDICA: COGITO, ERGO SUM. La duda metdica Una vez formuladas las reglas del mtodo, le queda a Descartes fundamentar el valor absoluto y universal del mtodo; es decir, comenzar a aplicarlo para desarrollar ese rbol de la ciencia del que hablbamos antes. Puesto que la raz de este rbol es la metafsica, ser ste el primer paso que hemos de dar: ver cmo se puede aplicar el mtodo cartesiano a la concepcin de la realidad. Descartes lo que quiere es buscar un fundamento fuera de toda duda y, por tanto, piensa que como punto de partida se debe dudar de forma sistemtica de toda fuente de conocimiento, dudar de forma absoluta, de manera que no quede ningn resquicio, ni lgico ni emprico, de posible duda. Slo as podemos estar seguros de que todo el edificio es slido y no est cimentado sobre arena; se trata de una duda que trata de encontrar terreno firma sobre el que poder seguir construyendo, edificando el conocimiento. La duda cartesiana ser metdica, una exigencia del mtodo; se trata de una duda puramente terica y no escptica (como ser la de Hume); es una ficcin: me tomo la molestia de dudar de todo para as estar ms seguro de lo que s. Este es el espritu de la duda cartesiana. Los pasos de la duda Por lo tanto, nos vemos obligados a poner entre parntesis todas nuestras creencias, incluso aquellas ms slidas y cotidianas. Por todo ello, Descartes extiende la duda de un modo gradual: a) De lo primero que duda es de los datos de los sentidos. "Todo lo que he admitido hasta el presente como ms seguro y verdadero lo he aprendido por los sentidos; ahora bien, he experimentado que a veces tales sentidos me engaaban, y es prudente no fiarse nunca por entero de quienes nos han engaado alguna vez". No existe garanta de que no nos engaen, no son fiables al cien por cien, pues a menudo nos muestran cosas inexistentes (los espejismos, por ejemplo) o dan informacin diferente a distintas personas (lo que para unos es templado, para otros es caliente y para otros fro).

b) Es posible que los sentidos nos engaen, pero parece que no se puede dudar de que estamos aqu, rodeados de objetos, sentados junto al fuego o cosas por el estilo. Pero podra suceder que ahora est soando, "cuantas veces no me habr ocurrido soar, por la noche, que estaba aqu mismo, vestido, junto al fuego, estando en realidad desnudo y en la cama (...). Y fijndome en este pensamiento, veo de un modo tan manifiesto que no hay indicios concluyentes ni seales que basten a distinguir con claridad el sueo de la vigilia ". Todo lo que percibimos y razonamos mientras soamos nos parece tan claro y real como cuando lo experimentamos despiertos. Acaso no podra ser la vida un mero sueo, una ilusin? c) Pero ya sea sueo o vigilia, hay ciertas cosas que no cambian: "la figura de las cosas extensas, su cantidad o magnitud, su nmero...". Pues, duerma yo o est despierto, dos ms tres siempre sern cinco, y el cuadrado no tendr ms de cuatro lados. Sin embargo, para Descartes las verdades matemticas no son absolutamente indudables. Muchos hombres se han engaado sobre cuestiones matemticas y "admitieron como evidentes y ciertos unos principios que a nosotros nos parecen falsos". d) Y adems, hace tiempo que tengo en mi espritu cierta opinin, segn la cual hay un Dios que todo lo puede, por quien he sido creado tal como soy. Pues bien, quin me asegura que el tal Dios no haya procedido de manera que no exista tierra, ni cielo, ni cuerpos extensos, ni figura, ni magnitud, ni lugar, pero a la vez de modo que yo, no obstante, si tenga la impresin de que todo eso existe tal y como lo veo? Puedo suponer que no hay un verdadero Dios -que es fuente suprema de verdad-, sino cierto "genio maligno", no menos astuto y engaador que poderoso, el cual ha usado toda su industria para engaarme, haciendo que nuestra razn, cuando funciona, funcione mal. Un genio que fabrique una realidad inexistente, o que altere los resultados de nuestros razonamientos. Est claro que esta hiptesis es sumamente improbable, pero si nos muestra que, siendo metdicos y rigurosos, se puede dudar absolutamente de todo, o no se puede otorgar la confianza, por descontado, a ningn criterio de verdad. Llegados a este punto parece que nada logra resistir la duda, que nos encontramos en un callejn sin salida. Es que no hay nada que sea absolutamente indudable? Y es en este momento, cuando parece hallarse sumido en un completo escepticismo, cuando encuentra el principio indudable y cierto que buscaba: S, dice Descartes, s que lo hay. Hay, al menos, un juicio o una afirmacin, de la que no es posible dudar, de la que no hay ninguna posibilidad lgica de duda. Se trata de:

La primera verdad: "Pienso, luego existo" (Cogito, ergo sum).


Qu podr entonces tener por verdadero? Acaso esto slo: que nada cierto hay en el mundo... Y yo mismo, al menos, no soy algo? De la nica cosa que puedo estar seguro es de mi duda misma, de que yo estoy aqu dudando y si dudo, existo. Si duda de todo, al menos es cierto que duda, es decir, que piensa. Y si piensa es que existe, al menos como cosa pensante. Adems engeme el genio maligno cuanto quiera, pues si me engaa es que existo. Escribe: "Mientras quera as pensar que todo era falso, era necesario que yo que lo pensaba, fuera algo, y advirtiendo que esta verdad, pienso, luego existo, era tan firme y tan segura, que todas las extravagantes suposiciones de los escpticos no eran capaces de conmoverla, juzgu que podra aceptarla sin escrpulos como el primer principio de la filosofa que yo buscaba". Conviene destacar algo que Descartes mismo dej bien claro: que en concepto " pienso" es muy amplio, no se refiere simplemente a lo que nosotros entendemos por pensamiento, una pura reflexin y bsqueda de un conocimiento. Para l se trata de toda la actividad mental que tiene un 8

ser humano, de toda clase de experiencias conscientes, incluyendo sentimientos, percepciones, dolores, etc: "Soy una cosa que piensa, es decir, una cosa que duda, entiende, concibe, afirma, niega, quiere y tambin imagina y siente ". Como vemos, entiende por pensamiento cualquier estado psquico o cualquier vivencia de la conciencia. Este planteamiento de Descartes es el que inaugura la revolucin filosfica de la Edad Moderna. Descartes, por primera vez, nos dice que el pensamiento (a diferencia de la filosofa clsica y medieval) no recae sobre las cosas de forma directa. El pensamiento recae sobre el propio yo; sobre las ideas que piensa el yo; la relacin de las ideas con el mundo exterior a ellas es un problema distinto. El conocimiento no es conocimiento de cosas, sino conocimiento de ideas. La realidad no es accesible al ser humano; el ser humano solo puede acceder directamente a s mismo, a su entendimiento, a sus ideas. El pensamiento y la existencia, de hecho, no son realidades objetivas, sino ideas. En el "Cogito", se intuye que el "Yo" existe como una substancia cuya total esencia o naturaleza es pensar. La verdad del cogito se nos presente a nuestra mente como evidencia, se trata de una intuicin directa de la verdad; no es una deduccin. La deduccin comenzar cuando a partir de esta primera verdad evidente empecemos a sacar conclusiones, fundemos el resto de verdades. Salir del interior de la res cogitans: Las ideas Acabamos de ver como Descartes ya est en posesin de una verdad; se descubre como sujeto pensante. A travs del "cogito" slo garantiza la existencia de la conciencia, pero lo que nos interesa saber es si lo que pienso que es verdadero puede legtimamente pensarlo como verdadero, es decir, saber si mis pensamientos pueden ser objetivos y reproducir la realidad. Para saberlo no puedo salir de la conciencia (pues es la nica evidencia), tendr que partir del interior de esta, luego toda argumentacin ser a priori (caracterstica de todos los racionalismos). Del "Yo pienso", han de extraerse todos nuestros conocimientos, incluido, claro est, el conocimiento de que existen realidades extramentales. Con qu cuenta Descartes para llevar esto a cabo? Con dos elementos: 1. el pensamiento como actividad ("yo pienso") y, 2. las Ideas que piensa el "Yo". Lo nico que hay en la mente son ideas, as que ser a partir de las ideas que hallo en mi mente de donde habr que intentar deducir la existencia del mundo exterior. Los tipos de ideas Deberemos pues, partir de las Ideas. Hay que someterlas a un anlisis cuidadoso para tratar de descubrir si alguna de ellas nos sirve para romper el cerco del pensamiento y salir a la realidad extramental. Distingue tres tipos de Ideas: 1) Adventicias: aquellas que "parecen provenir de la realidad externa", ideas que formamos a partir de la experiencia. Son exteriores a la propia conciencia. Por ejemplo: la idea de hombre, mujer, perro, o la del color rojo. (No nos valen, pues la existencia de esa realidad an no nos consta). 2) Facticias: aquellas que construye nuestra mente con la intervencin de la imaginacin y la voluntad, partiendo de otras ideas (adventicias). Ejemplo: Centauro, unicornio, etc (validez tambin cuestionable). 3) Innatas: no proceden de la experiencia externa, seran aquellas ideas con las que nacemos y que no son ni adventicias ni facticias. Son ideas que el entendimiento posee por su propia naturaleza. Son aquellas ideas que encuentro en mi mismo; ideas que el pensamiento posee por s mismo sin referencia a nada exterior a l. Son claras y distintas y no dependen de la experiencia. Ej.: la idea de pensamiento, existencia, infinito, perfeccin, etc. Ser a partir de estas ideas innatas desde dnde 9

Descartes pueda salir de la crcel del yo.

La segunda verdad: la existencia de Dios.


Entre las ideas innatas, descubre Descartes la idea de infinito, que la identifica con Dios (Dios = Infinito). Dice: encuentro en m la idea de una sustancia infinita. Yo soy una sustancia finita y por tanto no puedo ser su causa, pues lo ms no puede derivarse de lo menos (ninguna criatura finita, como l mismo, podra haber dado origen a semejante idea, la idea de un ser infinito). La causa de tal idea slo puede ser una sustancia infinita, por lo tanto Dios existe. nicamente una naturaleza infinita puede poner su idea en una naturaleza finita que la piensa. Slo Dios podra haberla inculcado en l: como el sello que el artesano pone en su obra, en palabras del propio Descartes. Lo mismo ocurre con la idea de perfeccin. Esta idea no puede provenir de la experiencia, pues no percibimos nada perfecto. Tampoco podra ser que dicha idea fuera construida por una naturaleza imperfecta como la ma. Por lo tanto, dicha idea tuvo que ser puesta en nosotros por un ser perfecto, que no puede ser otro que Dios. Recapitulando esto ltimo: soy un ser imperfecto y finito, que posee en s mismo ideas que le exceden por completo, como las de perfeccin e infinitud. Por lo tanto, esas ideas tienen que provenir de un ser que sea perfecto e infinito, es decir, de Dios. La idea de Dios, es, pues, una idea innata. En realidad, no slo la idea de Dios, sino la misma existencia de Dios. (Si nos fijamos bien, el carcter general de su argumento no deja de ser una variante del argumento ontolgico de San Anselmo: si el concepto de Dios incluye la perfeccin, Dios no debe ser un mero concepto, puesto que un ser perfecto que no gozara de la existencia, sera imperfecto al faltarle la perfeccin de existir.) (Por otra parte, los argumentos de Descartes recibieron las mismas crticas que los argumentos de San Anselmo y de Santo Toms. Pagndole con su misma moneda, los empiristas consideraron las ideas de perfeccin e infinitud ideas facticias creadas a partir de las de imperfeccin e infinitud, que seran adventicias).

La tercera verdad: la existencia del mundo.


Despus de haber deducido la certeza de la existencia de Dios de su propia conciencia, procede a deducir la existencia del mundo exterior a partir de su certeza en la existencia de Dios. Puesto que Dios existe y es un Ser Perfecto, no puede permitir que la conciencia, el Yo, viva en un engao permanente. As, no puede permitir que me engae cuando creo que existe el mundo material exterior. Luego, el mundo existe. Dios hace la funcin de puente entre el yo y el mundo: podemos estar seguros de la existencia de ste porque estamos seguros de la existencia de Dios. Dios aparece as como garanta de que a mis ideas corresponde un mundo, una realidad extramental. Pero al igual que Galileo, Descartes prescinde, en su anlisis de los objetos, de las cualidades secundarias. Las cualidades secundarias son los olores, los colores, los sabores, las texturas; son secundarias porque no tienen carcter objetivo, sino meramente subjetivo, pues dependen nicamente del funcionamiento de los sentidos (y ya sabemos la nula confianza que nuestro autor deposita en ellos). Dios solamente garantiza la existencia de un mundo constituido exclusivamente por la extensin y el movimiento (cualidades primarias). Slo este tipo de cualidades pueden ser objeto de ciencia, de conocimiento. LAS TRES SUSTANCIAS CARTESIANAS. 10

Con todos los razonamientos anteriores, queda deducida por Descartes la estructura metafsica de todo lo real. Y esta estructura consta de tres substancias con sus respectivos atributos. Por sustancia entiende "aquello que existe de tal modo que no necesita de otra cosa para existir". Segn esta definicin, slo Dios sera sustancia, pero Descartes admite otras dos, que slo necesitan de Dios para existir: la sustancia pensante ( res cogitans) y la sustancia extensa (res extensa). Tola la realidad, por tanto, se compone de tres sustancias: Una sustancia infinita: DIOS. Dos sustancias finitas, que dependen de Dios para existir y son independientes entre s: - Sustancia pensante: ALMA. - Sustancia extensa: CUERPO.

A cada sustancia le corresponde un atributo. El atributo fundamental de toda substancia ha de ser aquel sin el cual la substancia no puede ser concebida. As tenemos que, en el caso del YO o ALMA el sujeto no puede ser concebido sin el atributo de pensamiento; en el cado de DIOS, lo mismo sin la infinitud y, en el caso del MUNDO, su atributo es la extensin. Como conclusin, decir que Descartes nos ha devuelto la confianza en tres realidades, en tres sustancias, en tres cosas: la res infinita o Dios; la res cogitans o la conciencia del sujeto; y la res extensa, o los objetos. Tambin podemos interpretar que se encuentra dividida en dos: la res infinita y la res finita (que a su vez seria cogitans y extensa). En el caso del ser humano la cosa est muy clara: se encuentra sometido al ms riguroso dualismo y es un compuesto de res cogitans (el alma) y res extensa (el cuerpo). El dualismo mente/cuerpo: el problema de la comunicacin de las sustancias finitas Descartes deduce del "Cogito, ergo sum" la distincin, en el hombre, entre sustancia pensante (Alma) y sustancia extensa (Cuerpo). Ambas, son dos formas distintas de la realidad, el hombre es un "ser dual". Cul es la relacin del cuerpo con el alma? Cmo explicar la interaccin que se da entre los dos? Descartes afirmaba que cuerpo y alma son independientes. El cuerpo humano, como el resto de los cuerpos, se rige por leyes mecanicistas, los procesos corporales no son libres, sino que siguen sus propias leyes. Por el contrario, el alma es autnoma, puede actuar completamente libre en relacin con el cuerpo. La princesa Isabel de Baviera, en su correspondencia, le formul algunas concepciones a esta concepcin. As, le pregunt: 1. Cmo es que la voluntad puede ser el origen de un movimiento corporal? 2. Cmo es que el cuerpo puede ser el origen de un dolor en el alma? Estamos ante un problema fundamental que se le plantea al pensamiento cartesiano, como es el problema de la libertad. Por una parte, tenemos un cuerpo que, bajo el atributo de la extensin, est sometido a leyes estrictas y deterministas, que lo encadenan a firmes secuencias de causas y efectos en el seno de la naturaleza humana. Pero, por otra parte, Descartes no es un monista antropolgico, sino que mantiene la idea de que en ese cuerpo reside otra substancia de carcter radicalmente distinto, que no ocupa lugar y que es puro pensamiento. Descartes, pues, establece un dualismo absolutamente radical entre cuerpo y alma, entre res extensa y res cogitans libertad.

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Y en este momento se plantean todas las contradicciones: cmo puede ser nuestro pensamiento libre, si se encuentra encadenado a un cuerpo que se encuentra absolutamente determinado? Cmo puede tener contacto una sustancia que carece de extensin, que es mero pensamiento, con la sustancia extensa? Dicho de otro modo, cmo puede nuestra alma o nuestra mente, mover nuestro cuerpo, e influir sobre l? Cmo, en suma puede haber interaccin entre dos sustancias radicalmente diferentes? Descartes busc la siguiente solucin: ambas sustancias aunque sean independientes, se ponen en contacto en un lugar fsico del cerebro: la glndula pineal (lo que hoy llamamos epfisis). Ello permiti, por una parte, el desarrollo del mecanicismo y, por otra, la salvaguarda de la libertad. (El mecanicismo cartesiano slo afecta a la res extensa). Gran parte de la filosofa del siglo XVII se dedic a tratar de encontrar una explicacin ms adecuada para la relacin entre la mente y el cuerpo que la que nos dej el propio Descartes. As, dentro del Racionalismo cabe destacar a autores como Spinoza y Leibniz.

Spinoza: el problema de la comunicacin de las sustancias finitas. La idea ms sobresaliente de la filosofa de Spinoza es la de que hay solamente una sustancia, la sustancia divina infinita, que es identificada con la naturaleza: "Dios o Naturaleza". Si tomamos al pie de la letra la definicin cartesiana de substancia: una cosa que existe de tal modo que no necesita de ninguna otra para existir, nos encontramos con que la nica substancia que no necesita a otras para existir es la res infinita, Dios. Si Dios es infinito, las otras dos substancias, por la misma lgica deductiva tan querida a Descartes, forman parte de Dios. No es concebible algo infinito, fuera de lo cual existan otras cosas independientes de ello. As pues, la res extensa y la res cogitans forman parte de la res infinita. Por lo tanto, Dios es el todo, es la Naturaleza concebida como un Todo, es decir, como una sola Sustancia. Esta sustancia nica es denominada por Spinoza Deus sive Natura; Dios o la totalidad de la infinita naturaleza, que es exactamente lo mismo. Pero el Dios de Spinoza poco tiene que ver con el Dios de la escolstica o de Descartes. No se trata de un Dios creador, diferente del mundo que haba creado, sino la totalidad de lo que haba, absolutamente todo. Esta naturaleza divina que abarca todo lo que existe, es conocida por nosotros bajo dos atributos: la extensin o el pensamiento. Dios o la naturaleza infinita se manifiesta, aparece, de dos maneras: como extensin, o como pensamiento. Y a su vez, cada uno de estos infinitos atributos se realiza, se concreta, en infinitos modos. Los infinitos modos son las distintas y diferenciadas realidades particulares: los cuerpos concretos y las almas (o mentes) concretas y particulares. Si el cuerpo y el alma no son dos sustancias independientes (como en Descartes), sino dos atributos de la sustancia nica: Dios o Naturaleza, el problema de la comunicacin entre cuerpo y alma desaparece, es un problema mal planteado (un pseudoproblema), pues no es que el alma acte sobre el cuerpo o viceversa, sino que cuerpo y alma son dos modos diferentes de considerar una misma cosa. Para concluir este autor, decir de l que sufri innumerables persecuciones y desprecios, y todas ellas en base a la acusacin fundamental de atesmo. Estrictamente hablando, su punto de vista es pantesta, puesto que identifica a la divinidad con el todo infinito de la naturaleza. Todo tiene 12

carcter divino, y cualquier ser concreto forma parte de Dios. Evidentemente, a los ojos del judasmo y del cristianismo, esta concepcin pantesta disuelve la diferencia entre el creador y sus criaturas, y en realidad, no es diferente del atesmo. Si todo es divino, entonces es como si nada lo fuera. El pantesmo es una forma de atesmo. Leibniz: el problema de la comunicacin entre las sustancias. La metafsica de Descartes es dualista. La metafsica de Spinoza es monista. Y la propuesta por Leibniz es una metafsica pluralista, en la que la realidad estara compuesta por una cantidad potencialmente infinita de sustancias individuales que l denomina mnadas (del griego monos, uno o nico). La realidad, por tanto, es un conjunto ilimitado de mnadas, dotadas de actividad propia, autrquicas. Y entre estas mnadas no existe ningn tipo de conexin o vinculacin interna (no tienen ventanas); entre todas ellas existira la ms absoluta independencia, y cada una acta de forma independiente, sin ningn tipo de comunicacin. La armona preestablecida: Ahora bien, si las mnadas no actan las unas sobre las otras sino que la actividad es interior a cada una ("sin ventanas"), entonces, cmo se explica el orden en el mundo? Leibniz lo explica a travs de la armona preestablecida. Dios, cual mejor relojero, orden las mnadas de tal manera que, an sin esa influencia de las unas sobre las otras, el resultado es el orden armnico de la totalidad. Cada mnada, con seguir el principio de desarrollo en ellas inscrito, vivirn eternamente en perfecta armona. Esta es tal que cuando experimento sensacin de hambre, mi cuerpo, independiente pero simultneamente, comienza a segregar saliva y jugos gstricos. Apoyndose en su teora de la armona preestablecida, intenta dar una solucin al problema de la comunicacin de las sustancias. En contra de Descartes (glndula pineal) y Spinoza (pseudoproblema, ya que el cuerpo y el alma son modos de dos atributos de una misma sustancia), Leibniz mantiene que cuando Dios crea las mnadas, pone en cada una de ellas la ley de evolucin interna de sus percepciones. As, Dios ha formado cada una de ambas sustancias de manera tan perfecta y tan bien dispuesta, con tal exactitud, que sin seguir otras leyes que las que ha recibido con el ser, concuerda siempre con la otra, dando la apariencia de que hubiera influjo mutuo (contra Descartes). INFLUENCIAS POSTERIORES DE DESCARTES. Fue Descartes quien plante el problema principal de la filosofa occidental durante los ltimos siglos: la teora del conocimiento. Plante que la filosofa parte de la pregunta " qu puedo conocer?" en vez de preguntas como "Qu hay?" o "Cmo es el mundo?". Adems de la enorme influencia ejercida en filsofos como Spinoza y Leibniz, toda la produccin cientfica europea de los siglos XVII y XVIII, que culminar en Newton, sera impensable sin el fondo terico proporcionado por el racionalismo cartesiano. Despus de Descartes, hasta el siglo veinte no ha habido un nmero importante de filsofos que hayan discutido que el problema "Qu puedo conocer?" sea la cuestin fundamental de la filosofa.

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