You are on page 1of 11

Arte Irlands Altomedieval

El primer arte irlands est estrechamente ligado con la cultura Celta, un fenmeno que uni prcticamente a toda Europa; a pesar de que no conozcamos hoy ningn centro preeminente, ni se tuviera en su momento una conciencia de unidad. An as, los mitos, rituales, creencias y arte eran muy similares. Por ello, incluso en obras prehistricas como la piedra de New Grange (3000 a.C.) ya podemos hablar de las espirales que la decoran como de motivos celtas.

En el siglo V el Cristianismo lleg a Irlanda, permitiendo que en el campo del arte se desarrollaran nuevas formas y motivos, facilitando la unin de diferentes aspectos del arte pagano que hasta entonces haban sido desarrollados independientemente. De hecho, la conversin pacfica de Irlanda permiti que la sociedad y cultura celta sobrevivieran al menos otros quinientos aos; sin necesidad de acabar con ella como ocurrira en los territorios del Imperio Romano. Algunas cuestiones sobre la sociedad

Debemos de tener en cuenta ciertos aspectos de la sociedad irlandesa para la comprensin de su produccin artstica. sta tena un carcter rural y tribal, sin ciudades ni murallas, contando con unidades territoriales pequeas gobernadas cada una por un monarca; ya que la unidad poltica en Irlanda es bastante posterior.

En esta sociedad jerarquizada, los artistas, denominados aes dana, contaban con una posicin destacada, de algn modo cercanos a la nobleza. Por lo tanto, se trata de un concepto muy distinto al que en el resto de Europa se tuvo durante siglos. De hecho, el sistema de patronazgo y privilegios ya funcionaba perfectamente, logrndose a travs de l importantes obras de arte. La llegada del Cristianismo no alterara esta estructura social ni muchos otros aspectos de la vida cotidiana, dado que durante los cuatro siglos que restan hasta la llegada de los vikingos apenas cambio ni siquiera la produccin de estas poblaciones, siendo necesaria la corta estancia vikinga para que se imponga la idea de la ciudad. Primeros ejemplos del arte irlands No obstante, las piezas importantes de arte irlands tras la conversin al Cristianismo no llegarn hasta mediados del siglo VII, si bien se haban ensayado en los aos previos ciertos prototipos que incluan objetos de bronce y grabados en piedra, adems del Cathach, una copia del Libros de los Salmos. El objeto ms elaborado y famoso de estas primeras producciones es la Corona Petrie, perteneciente a un ajuar funerario, grabada con un diseo de curvas elpticas y rollos de carcter simtrico; hasta el punto de incluir una estilizada cabeza de animal como parte del

dibujo. En otros objetos como broches tempranos, podemos percibir la llegada de ciertas influencias indirectas del Imperio Romano, as como de Egipto, Siria o Grecia.

En cuanto a los crucifijos, hemos de sealar que no aparecen hasta el siglo VI, emergiendo como una forma tallada en piedra siguiendo el estilo pagano, caracterizado por el ligero grabado sobre el macizo de piedra. Destacamos la Cruz Carndonagh de Donegal, con figuras redondeadas y entrelazos decorando su superficie. El siglo VII Como sealamos, ser a partir de este momento cuando se refine la tcnica y el estilo del arte de la metalistera y la escultura irlandesa de manera autnoma, as como la iluminacin de manuscritos, dando lugar a las principales obras maestras del perodo. Libro de Durrow Una de estas obras maestras citadas es el Libro de Durrow, copia de los Evangelios y procedente originalmente del monasterio fundado en Durrow por Santa Columba. Se trata de una obra de pequeo formato que emplea un nmero limitado de colores en su decoracin, como el rojo, el amarillo y el verde oscuro, destacando por sus cenefas de entrelazo en negro y marrn. El texto est escrito en mayscula irlandesa, en Latn Vulgar. Suele destacarse la decoracin abstracta y geomtrica que puebla las iniciales, as como aquellas pginas que acogen los smbolos de los Apstoles, creando un contraste a travs del uso del espacio en blanco o los puntos y las lneas; complementando de este modo la limitada paleta de la que constan. Se ha querido ver en esta obra una influencia Sajona, adems de establecerse relaciones con los diseos de la Cruz Carndonagh o el Cliz Ardagh.

Cliz Ardagh El Cliz Ardagh es otra de las principales obras del perodo, destacndose de sta su superficie lisa de plata y su representatividad como smbolo de riqueza, descrita por los paneles de filigrana dorada y las incrustaciones de cristales rojizos y azules entre estos. Unos diseos basados, en todo caso, en la cruz, dndose importancia una vez ms a los apstoles al grabar sus nombres bajo los paneles ureos. Tanto el trabajo del grabado como la talla e incrustacin del cristal, as como la originalidad de su concepcin, merecen incluir esta pieza custodiada en el Nacional Museum de Dublin entre esta seleccin de obras de cabecera del arte irlands.

Broche Tara Entre los ejemplos de metalistera, hemos de poner el relieve la realizacin de broches y, entre ellos, el Broche Tara, el ms refinado de todos, cuyo estilo se acerca bastante al cliz recientemente descrito. Esta joya no posee un significado cristiano por s mismo, sino que procede de los diseos romanos y posiblemente pertenecera al ajuar de un rey, una reina o un obispo. Como ejemplo de la joyera Celta, se trata de un anillo en plata con un alfiler ornamental que lo atraviesa, as como una cadena que se encuentra unida a uno de sus lados. Ambas caras se encuentran decoradas con paneles de filigrana en oro, aunque algunos de ellos se han perdido. Es probable que perteneciese al mismo taller que el Cliz Ardagh.

Otros ejemplos de arte monstico Por otro lado, debemos destacar otros ejemplos importantes de arte monstico de este mismo perodo. Entre ellos, la Placa de la Crucifixin de San Juan, con un origen muy distinto al del broche y cliz anteriormente vistos. Se trata de una de las primeras representaciones de la Crucifixin en el arte irlands y tambin data del siglo VII, mostrando a Cristo con los brazos en cruz sobre la misma, con unas formas que nos recuerdan a la Cruz Cardonagh de Donegal. La decoracin, sin embargo, incluye en este caso zig-zags y espirales, y se piensa que pudo servir como un elemento ornamental en una encuadernacin. No podemos dejar de mencionar el Relicario de Moylough, un cofre que contena un cinturn de piel, posiblemente perteneciente a un santo y con una talla y decoracin cercana al cliz; al igual que ocurre con otras piezas contemporneas, como campanas, broches o relicarios, principalmente realizados en bronce. Estos son algunos de los ejemplos supervivientes del primer arte cristiano en Irlanda, definindose por un estilo homogneo que remite a las races de sus tradiciones ancestrales. El arte irlands a partir del siglo VIII Hemos de tener en cuenta la expansin de la actividad misionera de los irlandeses a partir de este siglo hacia Escocia e Inglaterra para comprender el desarrollo de su arte. Y es que los estilos artsticos vistos con anterioridad van a sufrir ciertas modificaciones puesto que los artistas van a entrar en contacto con otros aspectos estticos, abrindose a las influencias de otros pases y desarrollando sus propias habilidades a partir de la experimentacin.

Podemos observar estos cambios en los manuscritos iluminados, que han evolucionado tanto en la caligrafa como en el colorido, alcanzando su mximo esplendor en el Libro de Kells, aunque debemos destacar otros libros devocionales realizados entre el sealado Libro de Durrow y este ltimo, escrito e iluminado ms de un siglo despus. Entre ellos sealamos los libros de: Dimma, Armagh, Mulling, Mac Regol, Saint Chad, Evangelios de Lindisfarne, Misal de Stowe, Saint Gall y manuscritos de Echternach.

Libro de Saint Chad (Evangelios de Lichfield) El Libro de Saint Chad o Evangelios de Lichfield aparece comprado a finales del siglo VIII, cien aos despus de su realizacin. A pesar de estar incompleto, podemos ver en l una importante variedad de estilos y calidades de dibujo y diseo, desde la simplicidad de las figuras de los Apstoles hasta la sofisticacin de las pginas ornamentales con pjaros y animales acercndose a lo geomtrico.

Libro de Kells Va a ser el Libro de Kells el que se convierta en el mximo exponente de la miniatura irlandesa del momento, habindose datado ste en la segunda mitad del siglo VIII. Su diseo es fuerte y original, utilizando el color de manera intensa y sofisticada en unas decoraciones que demuestran la gran imaginacin de sus artistas; siendo stas en algunos casos de mayor formato, frente a otras ms pequeas que incluso nos recuerdan a los comic.

Aparte de todas estas caractersticas, el rasgo que le diferencia de otras obras del perodo es que el protagonista de las decoraciones es el Hombre, presentado como Cristo, como un ngel, un apstol, el demonio o un simple espectador; aunque la presencia de los habituales elementos vegetales y geomtricos sigue siendo una constante.

Este perodo de esplendor artstico para Irlanda finaliz con la invasin vikinga, interrumpiendo el tiempo de desarrollo de este nuevo arte irlands, que junto con la propia poblacin ser una de las primeras vctimas de este perodo blico. Estas invasiones comenzaron a mediados del siglo IX, dejando tras de s ciertos perodos de paz, pero tambin de conflictos. A partir del siglo X el arte irlands cambiar y quedar reducido a la talla en piedra, aunque se trata de una etapa que ha de ser estudiada de manera independiente.