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La naturaleza y origen del valor subjetivo

odos los bienes sin excepcin (que estn de acuerdo con la misma concepcin de ellos como bienes) poseen cierta relacin con el bienestar humano. Sin embargo hay dos grados esencialmente distintos en esta relacin. Un bien pertenece al grado inferior cuando posee la capacidad general de proporcionar mejoras humanas. Por el contrario, el grado superior requiere que un bien deba ser ms que simplemente una causa suficiente: debe ser una condicin indispensable del bienestar humano, una condicin de tal tipo que alguna gratificacin se sostiene o desploma con la tenencia o falta del bien. En el expresivo vocabulario de la vida diaria, encontramos una designacin distinta para estos grados. A la inferior se la llama utilidad, a la mayor, valor. Debemos tratar de dejar clara y bien marcada esta distincin, ya reconocida en el habla comn, por merecerlo su importancia fundamental para toda la teora del valor. Un hombre vive junto a un burbujeante manantial. Ha llenado su vaso y el arroyo contina echando agua suficiente como para llenar cien vasos ms cada minuto. Otro hombre viaja en el desierto. Un largo viaje de un da sobre la ardiente arena le aleja todava del oasis ms cercano y ha apurado su ltimo vaso de agua. Cul es la relacin en cada caso entre el vaso de agua y el bienestar de su propietario? Un solo vistazo nos mostrar que la relacin es muy distinta, pero dnde radica la diferencia? Sencillamente en que, en el primer caso, solo tenemos el grado inferior de relacin que llamamos bienestar, el de la utilidad; en el segundo caso tenemos tambin el grado superior. En el primer caso, como en el segundo, el vaso de agua es til, es decir, capaz de satisfacer un deseo y, adems, en exactamente el mismo nivel, pues evidentemente las calidades refrescantes del agua (las cualidades en las que se basa su capacidad de saciar la sed, como frescura, sabor, etc.) no se ven debilitadas en lo ms mnimo por el hecho de que otros vasos de agua resulten poseer propiedades similares, ni, en el segundo caso vean aumentadas en lo ms mnimo estas cualidades refrescantes por la circunstancia accidental de que no hay agua cerca. Por otro lado, los dos casos se convierten en esencialmente distintos cuando se consideran en relacin con el segundo grado. Viendo el primer caso, debemos decir que la posesin del vaso de agua no proporciona al hombre una sola satisfaccin ms, ni su prdida una satisfaccin menos, de la que habran obtenido sin l. Si tiene ese vaso concreto de agua puede saciar su sed con l, si no lo tiene, bueno, puede saciar su sed bastante bien con uno de los cientos ms que el manantial pone gratuitamente a su disposicin a cada minuto del da. Por tanto, si quiere, puede hacer de ese vaso la causa de su satisfaccin al saciar con su sed, no puede ser una condicin indispensable para su satisfaccin, para su bienestar es dispensable, indiferente y no importante. Es bastante distinto en el segundo caso. Aqu debemos decir que, si nuestro viajero no hubiera tenido ese ltimo vaso, no habra podido saciar su sed, debe aguantar su sed, e incluso sucumbir a La naturaleza y origen del valor subjetivo 1

ella. Por tanto, en este caso, vemos que el vaso de agua no es meramente una causa suficiente, sino una condicin indispensable, un sine qua non del bienestar humano. Es algo trascendente, incluso urgente: posee importancia para su bienestar. No hay que decir que la distincin hecha aqu es una de las ms fructferas y fundamentales en toda nuestra ciencia. No debe su existencia al microscopio ni a ninguna distincin sutil del lgico. Esta viva en el mundo de los hombres que la conocen y la usan y la toman como gua en su actitud comn hacia el mundo de los bienes, no solo respecto de la estimacin intelectual que aplican a estos bienes, sino respecto de sus transacciones empresariales reales. Respecto de los bienes que son solo tiles, al hombre prctico de negocios le resultan indiferentes y no le preocupan. El conocimiento acadmico de que un bien pueda ser de uso no puede abocar ningn inters eficiente en el bien, a la vista del otro conocimiento de que puede obtenerse del mismo uso sin l. Esos bienes son prcticamente nulos respecto de nuestro bienestar y los tratamos como tales, no vamos a cambiar cuando los perdemos y no haremos ningn esfuerzo por obtenerlos. Nos preocupara o haramos un esfuerzo por evitar la cada de un vaso de agua en el arroyo o el escape de un pie cbico de aire atmosfrico? Por otro lado, all donde la aguda vista del hombre econmico reconoce que alguna satisfaccin, bienestar, gratificacin est relacionada con un bien concreto, all el inters efectivo que nos tomamos en nuestro propio bienestar se transfiere al bien que reconocemos como su condicin, vemos y valoramos nuestro propio bienestar en l, reconocemos su importancia para nosotros como valor y finalmente desarrollamos un ansia, proporcional a la grandeza de esa importancia de adquirir y tener el bien. As que, definido formalmente, el valor es la importancia que posee un bien o un complejo de bienes con respecto al bienestar de un sujeto. Ningn aadido a esta definicin, es necesario, hablando estrictamente, respecto del tipo y razn de la importancia, ya que los bienes solo pueden tener una importancia efectiva para el bienestar humano en un sentido, a saber, siendo la condicin indispensable, el sine qua non, de alguna utilidad lo mejora. Sin embargo, a la vista del hecho de que en otras definiciones del valor ste se traduce muy a menudo como importancia, mientras que la importancia indicada se basa, errneamente en una simple capacidad de utilidad o, no menos errneamente, en la necesidad de gastar o similares,# los definiremos, sin ambigedades y exactamente como: Esa importancia que adquieren bienes y grupos de bienes como condicin reconocida de una utilidad que hace por el bienestar de un sujeto y no se obtendra sin ellos. Todos los bienes tienen utilidad, pero no todos los bienes tienen valor. Para la aparicin del valor, debe haber escasez al tiempo que utilidad, no una escasez absoluta, sino relativa respecto de la demanda de la clase particular de bienes. Por decirlo ms exactamente: los bienes adquieren valor cuando todas las existencias disponibles de ellos no es suficiente como para cubrir los deseos de los que dependen para su satisfaccin o cuando las existencias no seran suficientes sin estos bienes concretos. Por otro lado, esos bienes que se mantienen sin valor se ofrecen en tal exceso La naturaleza y origen del valor subjetivo 2

cuando todos los deseos que han de satisfacerse se provisionan completamente y cuando, ms all de eso, hay un exceso que no puede encontrar ms empleos en la satisfaccin de un deseo y que, al mismo tiempo, es suficientemente grande como para desperdiciar los bienes o cantidades de bienes que estamos valorando sin poner en peligro la satisfaccin de ningn deseo. Despus de todo lo dicho, no debera ser difcil probar estas proposiciones. Cuando la oferta de bienes no es suficiente y algunos de los deseos que son aptos de satisfacer deben permanecer insatisfechos, est claro que la prdida de incluso un solo bien implica la prdida de una posible satisfaccin, mientras que el aadido de un solo bien implica la adquisicin de una satisfaccin de otra forma imposible y est claro, por consiguiente, que alguna gratificacin o forma de bienestar depende de la existencia de ese bien. Por el contrario, est bastante claro que, si ha de haber un exceso de bienes de cualquier clase, no se produce ningn dao si se pierde un bien (ya que puede reemplazarse inmediatamente con las existencias en exceso) ni se obtiene ninguna utilidad si se aade otro bien de este tipo (ya que no puede emplearse de ninguna forma til). Supongamos, por ejemplo, que un campesino necesita 50 litros de agua al da, y nada ms, para fines generales (digamos para beber su familia, sirvientes y l mismo, para dar agua a su ganado, limpieza, uso sanitario, etc.) y supongamos que el nico manantial a su alcance no proporciona ms de 40 litros diarios. Es muy evidente que no puede desperdiciar ni un solo litro de su suministro de agua sin sufrir, en mayor o menor grado, respecto de los deseos y objetivos de su economa. Todo litro en este caso es la condicin de una esfera definida de utilidad. Incluso si el manantial proporcionara 50 litros, seguira siendo verdad. Pero si el manantial proporcionara 100 litros diarios, es igual de evidente que la prdida de 1 litro no generara el ms mnimo dao a nuestro campesino. Solo puede emplear 50 litros de forma til y debe dejar que los otros 50 fluyan sin usarse. Si se derrama 1 litro, se reemplaza con el exceso de flujo y el nico efecto es que ahora exceso no utilizable se reduce de 50 a 49 litros. Por tanto, como los bienes insuficientes, o apenas suficientes, son el objeto de atencin econmica (los bienes que economizamos o nos atrevemos a adquirir y mantener), mientras que los bienes de los que haya exceso son gratuitos para todos, podemos expresar las proposiciones anteriores de forma breve en la siguiente manera: Todos los bienes econmicos tienen valor; ningn bien gratuito tiene valor.# En cualquier caso, debe tenerse constantemente en cuenta que son solo las relaciones de cantidad las que deciden si cualquier bien concreto es meramente capaz de ser usado o es tambin para nosotros la condicin de una utilidad. Eugen von Bhm-Bawerk
[Este artculo est extrado de La teora positivia del capital, libro 3, captulo 2]

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