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13- MS QUE NUNCA JUNTO AL PUEBLO Los ltimos meses de la vida de Carlos Mugica resultaron tensos y agitados, plagados

de malos augurios por las polmicas sin fin con quienes se consideraban, desde distintos bandos, los nicos portadores de la verdad. Pero no fueron solamente los adherentes a posturas extremas quienes se alejaron de l sino tambin, aunque por otros motivos, muchos de aquellos que haban permanecido a su lado. Slo el ltimo encuentro en vida con Dios, y el llamado definitivo del Creador luego de su asesinato nunca esclarecido, trajeron paz a este hombre que simboliz como nadie una de las etapas ms conflictivas de la historia argentina. Amenazas escritas de la Triple A, amenazas verbales de los Montoneros, amenazas episcopales. Para cualquier mortal, recibir alguna de las dos primeras hubiera significado el inicio de una rpida huida sin siquiera mirar hacia atrs. Mugica, en cambio, recibi todas ellas, pero slo temi a las terceras. "No tengo miedo de morir. De lo nico que tengo miedo es de que el arzobispo me eche de la Iglesia", fue una de sus ltimas confesiones. Ante el absoluto desprecio por la vida humana que reinaba entonces, el sacerdote comprendi que la nica solucin posible consista en "aquietar las aguas" e intentar moderar la locura. Con todo, aunque se empe en este propsito, el intento result vano: quienes coincidan con algunas de sus ideas no lo entendieron, y quienes se oponan por principio no queran comprenderlo. Su final reflej la imposibilidad de actuar siempre de frente, sin esconder nada, en aquellos aos tan difciles. Saba que corra riesgos, quizs tena la certeza de que morira, pero sus convicciones eran ms firmes que cualquier sugerencia de una "toma de distancia". Esa muerte, a la que consideraba un privilegio, le lleg luego de celebrar una misa y coron su vida. Su martirio demostr que su decisin de estar siempre "junto al pueblo" era real y concreta, y no un mero ejercicio retrico. Por todo ello, recordar los momentos postreros de su vida es encontrar al mejor Mugica, a aquel a quien todos recuerdan y a quien muchos querran parecerse. * * *

Los problemas entre Carlos Mugica y distintos sectores ideolgicos, surgidos en los ltimos meses del ao anterior, se acentuaron notablemente durante 1974 hasta degenerar en una situacin insostenible que no poda desembocar, dada la situacin particular que viva el pas, en otro final que no fuera la muerte del sacerdote. En primer lugar, la desgastada relacin entre el Padre Carlos y los militantes de la Tendencia Revolucionaria se descompuso totalmente como consecuencia de los encontronazos constantes que se generaron luego de la divisin del Movimiento Villero Peronista (MVP). Esta situacin hizo tomar conciencia al sacerdote sobre la falta de contacto con la realidad en la que vivan muchos de sus conocidos, y lo movi a redactar un artculo periodstico en el que haca pblicas sus diferencias:1 - "Es importante advertir que el marxismo es una tpica expresin del pensamiento racionalista europeo. Pensamiento castrador de la realidad, pues elimina de ella los valores instintivos, irracionales, que son sin embargo los ms hondos del ser humano".
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Diario "Mayora", 19/03/1974, pg. 13.

- El marxismo es la expresin ltima del liberalismo.... De ah que tiende a privilegiar el factor econmico de la sociedad en detrimento del poltico, que es el especficamente humano. Por eso, ms que una concepcin emanada de los pueblos, ha sido una concepcin introducida en los pueblos. Y eso es particularmente perceptible en la Unin Sovitica..." - "Los hombres ms afectados por la vida son los trabajadores, los pobres, que se manejan siempre con la realidad dura, spera, ineludible que los envuelve todo el tiempo. Y ellos, en nuestra patria, son justicialistas. - Los que forman lo que hoy llamamos la juventud, pertenecen en general a la clase media y estn ms distanciados de las reales aperturas. Y pueden entonces ms fcilmente ideologizar, especular, soar. En estos das hubo dos manifestaciones pblicas. Una en el estadio de Atlanta. Muchos jvenes, pocos obreros. All prevaleci la ideologa sobre la realidad". - "...Busquemos adentro de nosotros a ese Dios nuestro, Jesucristo, que... nos incita a... mirar la realidad desde los pobres, los humildes, desde aquellos que pelean por la vida diariamente y no tienen espacio para teoras. Si la juventud renuncia a buscar la revolucin en los libros (con el peligro de morirse de un error de imprenta) y asciende al pueblo asumiendo sus problemas reales y su lucha por acabar con el gran pecado de nuestro tiempo, la explotacin del hombre por el hombre, el destino de la revolucin justicialista quedar asegurado". Tras las reacciones esperables que trajeron estas declaraciones entre algunos de quienes se haban considerado "compaeros de camino" de Mugica, la decisin gubernamental de trasladar a los habitantes de la villa de Retiro trajo aparejado un nuevo choque. Desde la misma constitucin de las organizaciones barriales en Retiro, el objetivo principal de los dirigentes haba sido la transformacin de los asentamientos en barrios obreros. Esta finalidad se haba constituido tambin en una de las banderas de lucha del MVP. El Padre Carlos siempre haba compartido ese mismo anhelo de sus fieles y, por lo tanto, se haba opuesto a los programas de traslado dispuestos hasta entonces. Adems, con el retorno de Pern al poder, se tena por seguro que los terrenos seran cedidos a sus ocupantes en forma definitiva. Sin embargo, la realidad se encarg una vez ms de desmentir a los supuestos. Pern, asesorado por Lpez Rega, tena otras ideas. En una audiencia privada con representantes de los seis sectores de Retiro, el presidente les expres la imposibilidad de concretar su viejo anhelo, y justific su postura sealando que las tierras en las que se enclavaba el asentamiento eran de propiedad nacional y situadas en zona portuaria, por lo que resultaba imposible su cesin a particulares. La solucin consista, entonces, en la construccin de viviendas en otros sitios. El plan, denominado "Alborada", contemplaba el traslado de todas las villas, comenzando por las cntricas (Retiro, Bajo Belgrano y Dorrego). En el caso particular de Retiro, la mayora de las familias seran trasladadas a complejos habitacionales (monoblocks) en Ciudadela y otras a Villa Lugano, frente al autdromo porteo.

Luego de visitar las viviendas destinadas a los villeros, Mugica y los leales a Pern decidieron apoyar el proyecto y convencieron a la mayora de los vecinos de que hicieran lo mismo. Los militantes de la MVP ligada a la Tendencia, en cambio, se opusieron terminantemente al plan y se sintieron traicionados por el sacerdote, quien segn ellos haba abandonado viejas banderas de lucha. En los das siguientes, los militantes de la tendencia revolucionaria comenzaron a recorrer los distintos barrios, criticando a Mugica y argumentando que dividir a la zona significaba destruir su organizacin y separar a vecinos de toda la vida. Tambin instaron a las comisiones vecinales para que se movilizaran activamente en contra de la decisin gubernamental y, luego de presionar insistentemente, lograron que unos 250 villeros se dirigieran hacia la Plaza de Mayo para protestar contra los traslados. Una vez reunidos all, la marcha deba continuar hasta la sede del Ministerio de Bienestar Social, donde se intentara forzar a Lpez Rega para recibiera en su despacho a algunos de los manifestantes. El acto, sumamente improvisado2, termin en una tragedia. Aquella noche del 25 de marzo, mientras un grupo de manifestantes arribaba a la Plaza, otra columna, compuesta por aproximadamente 200 personas, avanz por la avenida Leandro N. Alem con la intencin de unirse a sus compaeros. Al llegar a la interseccin con la calle Reconquista fueron interceptados por varios policas, quienes, aduciendo que la concentracin no haba sido autorizada, les ordenaron dispersarse. Los villeros, sin embargo, decidieron proseguir la marcha. Ante esta actitud, agentes de la Guardia de Infantera volvieron a interceptar a la columna y lanzaron granadas de gases lacrimgenos. Simultneamente, se escucharon disparos de armas de fuego. El pnico se apoder de todos los villeros, quienes comenzaron a correr en distintas direcciones. En esos momentos, una bala disparada por los agentes alcanz a Alberto Chejoln, dirigente de segunda lnea del sector Martn Gemes, quien cay muerto en el acto. El crimen gener un gran revuelo en Retiro. Al da siguiente se declar un paro general, y ninguno de los habitantes de la villa concurri a su trabajo. En declaraciones a la prensa, vecinos ligados al MVP aprovecharon para protestar contra el plan de erradicacin en vigencia. Las viviendas adjudicadas no estn terminadas, tienen menos comodidades que las nuestras actuales y no poseen precio fijo, afirmaban.3 Durante el sepelio se vivieron momentos sumamente contradictorios. Mugica, convencido de la culpabilidad de la polica en el homicidio de Chejoln, convoc al diario Noticias, rgano de los Montoneros. El sacerdote, acompaado por los padres Jos Mara "Pichi" Meisegeier y Luis Snchez, rez un responso en la casilla en la que viva el villero asesinado y afirm que mientras el jefe de Estado anunciaba mejoras para los trabajadores, se velaba a un obrero que haba muerto, impulsado por su creencia en la justicia social.4 Estas palabras de elogio al presidente volvieron a suscitar el rechazo de algunos jvenes radicalizados, quienes reaccionaron minutos despus insultando al clrigo y conminndolo a retirarse del lugar. A partir de ese momento, Mugica comenz a recibir
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Un claro ejemplo de esta improvisacin era que los manifestantes no haban tomado el recaudo elemental de asegurarse que el ministro se encontrara en su despacho: aquella noche, Lpez Rega haba asistido al casamiento de la hija del ministro del Interior, Benito Llamb. 3 Diario "La Opinin", 27/03/1974, pg. 12. 4 Revista "As", 29/03/1974.

numerosas amenazas de muerte. Pese a esta situacin, atemorizante para cualquiera, el sacerdote decidi responder a sus agresores. Das despus, el diario Mayora public declaraciones suyas en las que atribua a sus ahora adversarios la intencin de generar "una agitacin prefabricada en torno a los traslados".5 El sacerdote formulaba tambin otras declaraciones terminantes: - "Hablando con la gente, nos damos cuenta de que est contenta, porque se le brindan cosas dignas, hermosas. Este plan del gobierno popular no se parece en nada a los que surgieron durante la dictadura. Al respecto, yo pienso que... puede tolerar correcciones, puede ser mejorado, lo cual no significa... ignorar sus muchos mritos. No es ideal. Es bueno, simplemente, lo que no es poco decir. Por lo tanto, nosotros estamos a favor..., porque queremos erradicar las villas y no eternizarlas". - "Quien comprenda realmente al villero, tiene que comprender sus legtimas ansias de liberarse de una situacin que lo transforma en paria. Es, precisamente, lo que no comprende el socialismo dogmtico, con su empeo ciego de impedir que el mundo agrio, duro, del villero se transforme realmente. Esta incomprensin del socialismo dogmtico no es casual. Demuestra su irrealismo. Aunque invoque al villero, en realidad no se ha asomado a sus problemas... Nuestro pueblo es cristiano, es justicialista, no acepta las formulaciones falsamente revolucionarias... Los que claman por la revolucin son casi siempre gente de afuera, activistas que no han vivido ni viven en el lugar. Desde luego, hay villeros con ellos, pero stos responden a una poltica que les dictan desde afuera. Hay una muestra tpica de este irrealismo poltico, de este prejuicio de superioridad presuntamente revolucionaria, que se comprueba en las reuniones o asambleas promovidas por la ultraizquierda. Apenas un compaero de la villa cuestiona un argumento, discrepa con una iniciativa, manifiesta sus diferencias con algn dirigente, enseguida se le imputa que carece de conciencia poltica y se lo excluye. De este modo, algunas organizaciones o grupos han perdido representatividad, la gente los abandona, abandona a quienes no entienden sus reales necesidades y la subestiman polticamente". - ...El socialismo dogmtico peca de cientificismo. Es aristocratizante, desconfa del pueblo, de la capacidad popular, lo menosprecia. Para nosotros, la nica metodologa vlida, en cambio, es cuando el pueblo participa, cuando crea y es protagonista de una alternativa liberadora. Por eso, no es cierto que los curas del Tercer Mundo se alejen de la Tendencia. La frmula correcta sera que la Tendencia se aleja de los curas del Tercer Mundo, como se ha alejado del pueblo y del general Pern. Ante estas palabras, sus adversarios no permanecieron callados. Adems de las amenazas privadas, en los medios de comunicacin cercanos a la Tendencia comenz a criticarse con dureza a Mugica. Un ejemplo de ello lo brindaron Rodolfo Ortega Pea y Eduardo Luis Duhalde 6 en
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Carlos Mugica, La encrucijada de la juventud: de la alienacin ideologista al realismo cristiano. En: "Mayora", 19/03/1974, pg 13. 6 Los dos abogados, defensores de presos polticos, eran tambin historiadores y profesores universitarios. Incluso, Ortega Pea ocupaba en ese momento una banca de diputado nacional, conformando su propio bloque por haberse separado de la bancada del FREJULI (frente por el que haba ingresado al Congreso) en desacuerdo con la postura verticalista asumida por sus legisladores. Sera asesinado poco despus, el 6 de

Militancia, la revista que editaban y que luego sera clausurada por el gobierno de Isabel Pern. Los dos abogados, quienes en 1971 haban patrocinado al presbtero en su denuncia del atentado explosivo del que fue objeto, y que haban coincidido con l en diversas manifestaciones polticas, se sentan ahora traicionados por el supuesto viraje ideolgico del Padre Carlos. Por ello, lo incluan ahora en un espacio editorial denominado la Crcel del pueblo, trmino utilizado por las organizaciones armadas de izquierda para referirse a los refugios donde mantenan cautivos a sus prisioneros. All expresaban que Mugica trata de ser al mismo tiempo un conservador progresista, un oligarca popular, un cura humilde y bien publicitado, un revolucionario y defensor del sistema. Y as le va con el resultado". Tambin aseguraban que el clrigo actuaba "como si fuera un corcho, siempre flotando aunque cambie la corriente. Montonereando en el pasado reciente, lopezrregueando sin empacho despus del 20 de junio, Carlitos Mugica, cruzado del oportunismo, ha devenido en depurador ideolgico".7 * * *

A pesar de su enfrentamiento declarado con la Tendencia Revolucionaria y a su apoyo al Plan Alborada, Mugica no recompuso sus relaciones con Lpez Rega. Para el fundador de la "Triple A", el sacerdote continuaba siendo "zurdo y peligroso", y deba ser combatido. El conflicto se haba acentuado en diciembre del ao anterior, cuando la revista "El Caudillo", dirigida por el ultraderechista Felipe Romeo y financiada por el ministro de Bienestar Social8, haba dedicado un editorial-amenaza al padre Carlos. No fueron pocos quienes luego veran en este artculo un nexo directo con su futuro asesinato. En tono condenatorio y descalificador, la publicacin se diriga directamente a Mugica afirmando que "no anda por la vereda buena, sino por la de enfrente", y que "hace tanto escombro en las villas que uno llega a preguntarse si usted, como dice, est al servicio de los pobres o tiene a los pobres a su servicio". El editorial destacaba tambin que el miembro del disuelto MSTM "parece no respetar mucho su condicin de ministro de Dios". A continuacin, recordaba la frase "por sus frutos los conoceris", pronunciada por Jesucristo, para enrostrar al sacerdote que los suyos no huelen bien, aunque uno tenga... las narices curadas de espanto". En otro prrafo, se preguntaba a Carlos Mugica: desde que usted sali, se supone, a ensearle el cristianismo a los bolches, los bolches se han hecho ms cristianos o usted se ha hecho ms bolche?... Y agregaba que no puedo acordarme de ningn bolche que se haya convertido gracias a usted, pero tengo una lista ms larga que reclamaciones de jubilado de otros curas como usted que... han agarrado para el lado de los tomates, porque
agosto de 1974, crimen que se autoadjudic pblicamente la "Triple A". Duhalde, por su parte, debi exiliarse durante el "Proceso de Reorganizacin Nacional" y, al retornar al pas, dirigi el desaparecido diario "Sur" para luego ser designado juez en un tribunal oral en lo criminal de la Capital Federal. En el ao 2003, durante la presidencia de Nstor Kirchner, asumi como Secretario de Derechos Humanos de la Nacin. 7 Revista "Militancia", N 38, abril de 1974, pg. 48. 8 Segn una denuncia realizada en mayo de 1975 por el teniente del Ejrcito Juan Segura, las oficinas en las que funcionaba la redaccin de "El Caudillo" (en la Avenida Figueroa Alcorta 3297) fueron utilizadas durante varios meses como "cuartel general" del subcomisario Juan Ramn Morales y del comisario Rodolfo Eduardo Almirn Sena, jefes operativos de la "Triple A".

hasta el color coincide...". Estas expresiones calumniosas se complementaron posteriormente con otros agravios. Durante el mes de abril, en distintos puntos de Buenos Aires se reparti un volante, impreso por la "Triple A", en el cual se acusaba a los sacerdotes tercermundistas de estar "con el ERP, la violencia y la ametralladora" y "contra el pueblo, Pern y la Patria". Adems, refirindose directamente a Mugica, lo acusaba de hacerse "pasar como convertido y arrepentido" para engaar a "los incautos e idiotas tiles".9 El crculo se cerraba inexorablemente y, como si esto fuera poco, las crticas y el alejamiento de algunos de sus fieles villeros terminaron de sumirlo en una soledad radical. Su colaboradora Ema Almirn rememora que, debido a la presencia constante de artistas y periodistas en la villa, "el Padre Carlos perdi un poco el carisma que tena para los pobres y empez a hacer un discurso ms para afuera que para adentro. Por eso, creo que Dios fue muy bueno con l. Porque si en lugar de morir segua un poco ms, su imagen se iba a deteriorar. Aislado de sus afectos, amenazado y enfrentado con enemigos ms que peligrosos, Mugica se senta a punto de estallar. Slo Dios poda concederle la paz que tanto deseaba encontrar. * * *

Monje benedictino, autor de decenas de libros religiosos -principalmente de cuentos-, y abad del monasterio benedictino Santa Mara, en la localidad bonaerense de Los Toldos, entre 1980 y 1992, el Padre Mamerto Menapace es una figura ampliamente conocida dentro del universo eclesial. Su fama, sin embargo, no se basa solamente en la calidad de sus escritos. Cada vez que se decide a abandonar su ambiente de meditacin para brindar charlas en cualquier rincn del pas, una gran cantidad de pblico de todas las edades se congrega a su alrededor. Con un estilo llano, ameno y eminentemente popular, aunque no por eso exento de una gran lucidez, sus palabras cautivan a su audiencia y brindan elementos tiles para la reflexin. Amigo de Carlos Mugica desde 1969, en numerosas oportunidades ha debido actuar como su confidente, sobre todo durante los retiros realizados por los curas villeros de la Capital Federal en el monasterio que ahora dirige. Esa amistad lo llev tambin a arriesgar su propia seguridad personal en la noche del 11 de marzo de 1973, jornada en que Hctor Cmpora fue electo presidente. Un testigo de aquellas horas cuenta que, poco despus de votar, Mugica y sus compaeros salieron hacia el monasterio. A mitad de camino se percataron de que la Polica los vena siguiendo a prudente distancia, por lo cual, poco antes de llegar aceleraron e ingresaron al predio. Los uniformados los perdieron de vista pero, sabiendo que el monasterio era uno de los lugares a los que solan concurrir, una hora despus se presentaron all. El mismo Menapace los atendi en la puerta y, cuando le preguntaron si "Mugica, Vernazza y Botn" estaban all, Menapace, mirando a su alrededor, les respondi con ensayada cara de desconcierto: "No, ac no estn". En el fondo no menta: con el trmino "ac" se refera al espacio que abarcaba su mirada, no al cuarto donde se alojaba el grupo de presbteros. Pero adems de esta muestra de valenta, hubo otros hechos que unieron an ms a
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Volante distribuido en la esquina de Avenida de Mayo y Piedras (Buenos Aires), a fines de abril de 1974.

los dos sacerdotes. El testimonio del abad benedictino sobre el Padre Carlos ha quedado registrado en un casette10, que circula entre los jvenes sacerdotes deseosos de emular a Mugica.11 All realiza un anlisis sobre la vida y la muerte de su amigo. En un tramo de la grabacin, Menapace, al referirse a la ltima vez que vio con vida a Mugica, nos ayuda a reconstruir la postrera etapa de su existencia. Aislado de su entorno como consecuencia de sus ltimas actitudes pblicas, el protagonista de esta historia, apesadumbrado pero ansioso de encontrar en Dios las respuestas que estaba buscando, volvi a llegarse hasta Los Toldos para realizar un retiro espiritual. Lo hizo a mediados de abril de 1974, y nuevamente junto al resto de los integrantes del Equipo sacerdotal y obrero para las villas de emergencia. El retiro comenz con una charla de Menapace titulada "La violencia de la luz y la violencia de las sombras". Durante su desarrollo, el abad explic que "toda verdad, por el solo hecho de manifestarse, ejerce una presin sobre aquel que no la acepta. Esa es la violencia de la luz, la cual, en el caso concreto de los sacerdotes para el Tercer Mundo, implica comprometerse con el Evangelio y con el pueblo". Esta actitud de compromiso -explicaba- conmueve siempre al opresor y puede despertar en l una de estas dos reacciones opuestas: que acepte esa verdad y se convierta o, por el contrario, que agreda a quien predica la verdad. En este ltimo caso, estaramos ante la violencia de las sombras". "En consecuencia, -conclua- ponerse a la luz cuando las sombras andan sueltas es un peligro y, si alguien opta por esa violencia, lo ms probable es que lo maten". Mugica, sintiendo que estas palabras se aplicaban especialmente a l, se conmovi y pidi a Menapace continuar dialogando en privado. Segn el monje-escritor, el Padre Carlos, pese a las presiones que vena soportando ltimamente, estaba "ms reflexivo y maduro que nunca". Por ello, en un determinado momento, me atrev a hacerle la pregunta que en otras oportunidades no me haba animado a formular": - Carlos, no tens miedo de que te maten? - No, -respondi Mugica-, no tengo miedo de morir. De lo nico que tengo miedo es de que Aramburu me eche de la Iglesia. Esta respuesta demostraba, una vez ms, el modo en que Mugica viva su vocacin. "Para l -seala el abad- tener que abandonar su sacerdocio hubiera significado una muerte ms difcil de aceptar que la otra, que ya prevea". Los dos amigos continuaron conversando sobre la fidelidad de Dios en los momentos difciles, un tema que preocupaba al presbtero tercermundista. En esas circunstancias, Menapace dijo al "cura del pueblo": - Yo no s si Aramburu puede ponerte frente a la situacin de irte de la Iglesia, pero de lo nico que pods estar seguro es de que, pase lo que pase, Dios te va a ser fiel. Segn Menapace, Carlos se emocion mucho ante estas palabras y se convenci de que se cumpliran. Ms adelante, esto se confirmara totalmente. Durante el resto del retiro, esa actitud ms serena y de mayor disponibilidad para la reflexin y la oracin permiti a Mugica un encuentro ms profundo con Dios. Una de sus conductas que asombr al superior de la abada fue que "en estos cuatro das, Carlos
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A este respecto, puede consultarse el captulo La violencia de las sombras, del libro La sal de la tierra, de Mamerto Menapace, Editora Patria Grande, Bs. As., 1977 y 2005, p. 127, y el idem El cura, del libro En la luz de mi tierra, de Mamerto Menapace, Editora Patria Grande, Bs. As., 2006, p. 79. 11 R.P. Mamerto Menapace, "Recordando a Carlos Mugica" . Charla y grabacin realizadas a pedido del P. Roberto Quiroga, prroco de la capilla "Cristo Salvador", de Monte Chingolo (Lans, pcia. de Buenos Aires).

siempre fue el primero en ingresar a la capilla, a las cuatro y media o cinco de la maana, y el ltimo en retirarse por la noche. Lo he visto rezar muchsimo, y eso nos dice mucho sobre la profunda religiosidad que tena. Otras personas que lo conocieron en situaciones diferentes no pueden creer que esto fuera as". Al terminar las jornadas de meditacin, el ltimo gesto de Mugica dej entrever que ya prevea lo que iba a sucederle poco despus. "Cuando Carlitos se despidi de m para regresar a Buenos Aires, -recuerda Menapace- me abraz y me dijo: Hermano, este ao muchos nos vamos a encontrar con Dios. Yo interpret que lo que quera decirme era que muchos se iban a convertir, ya que faltaba poco para el Ao Santo de 1975. No obstante, luego comprend. Fue la ltima frase que escuch de boca de Carlos y, al enterarme de que lo haban matado, la record como una profeca y pens: Este hombre realmente se encuentra junto a Dios". * * *

De regreso en Buenos Aires, Mugica recibi los ruegos de muchos familiares, amigos y colaboradores, quienes eran conscientes del riesgo que corra, para que se alejara temporariamente del pas. Su respuesta, no obstante, era siempre la misma: en un momento tan complicado, en el que mucha gente est jugndose y perdiendo la vida, yo no puedo escaparme. El pastor no puede abandonar a su suerte a sus ovejas. Valenta, inconsciencia, resignacin, herosmo. Todos estos calificativos se utilizaron para juzgar esta actitud del sacerdote, quien reconoca que si en este momento recibo una bala, no s si viene de algn grupo de derecha o de izquierda. Las palabras de Mugica definan a aquella poca violenta, caracterizada por la imposibilidad de desafiar a los extremismos. En los das siguientes, el crculo termin de cerrarse. Su opcin por la verticalidad termin de enfrentarlo directamente con los Montoneros, sobre todo a partir de la masiva concentracin realizada el 1 de mayo. Aquella tarde, Pern pronunci un encendido discurso en el que se refiri a los integrantes de la organizacin guerrillera con calificativos como estpidos e imberbes, lo que provoc la decisin de los jvenes de retirarse de la Plaza de Mayo.12 Mugica concurri a esa concentracin junto con el sacristn de la capilla Cristo Obrero, Oscar Martnez, y no se retir del acto. Pese al nerviosismo de los ms cercanos, el padre Carlos no slo continu realizando las mismas actividades que de costumbre sino que, incluso, intent retomar otras que se haba visto obligado a abandonar con anterioridad. As, el 7 de mayo concurri a las oficinas de La Opinin, diario para el cual haba colaborado espordicamente durante 1971 y 1972, y solicit al director, Jacobo Timerman, que le permitiera publicar una serie de artculos. El sacerdote y el periodista se pusieron de acuerdo y pactaron la presentacin de una nota para el domingo 12 de mayo. Segn Timerman, conversaron tambin sobre diversas cuestiones polticas, y Mugica le habra confesado el dolor que le produca su enfrentamiento con Mario Firmenich. Estas divergencias personales eran ms fuertes que lo que el lder guerrillero admitira posteriormente. En una conversacin mantenida tiempo atrs con un grupo de jvenes, el sacerdote haba manifestado que "el otro da, en un discurso que pronunci en Crdoba, Firmenich no mencion ni una sola vez a Pern. Ni
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Diario "La Opinin", 02/05/1974, pg. 1

una sola! As que, si quieren formar el Partido Montonero, fenmeno. Que se presenten en las elecciones a ver si sacan ms votos que el peronismo".13 Antes de retirarse de las oficinas del diario, el sacerdote habra revelado al periodista que reciba amenazas de muerte de parte de Montoneros, y que stas no eran desconocidas para el lder de la organizacin armada.14 Dos das despus, el clrigo regres a la redaccin del matutino y entreg el artculo prometido15, en el cual volva a condenar la actitud asumida por los grupos armados luego de la restauracin democrtica. El texto reproduca diversas citas contenidas en un documento del MSTM porteo, elaborado en vsperas del 1 de mayo y presentado durante una conferencia de prensa en la villa Saldas, en Retiro.16 Mugica sealaba en la nota que "hay quienes juzgan la presente coyuntura a partir de modelos ideolgicos dependientes de una cultura ilustrada, que nos viene desde afuera, elitista y afn a nuestras clases medias intelectualizadas. Muchos otros, en cambio, atentos a la realidad histrica y global de nuestro pueblo, comprobamos la existencia de un largo y creciente proceso popular que, desde hace ya ms de treinta aos... mantiene su consistencia cada vez ms masiva y su adhesin a un jefe en quien deposita su inquebrantable confianza. A continuacin, el sacerdote reiteraba su rechazo a la violencia revolucionaria, ya que el pueblo se ha podido expresar libremente, se ha dado sus legtimas autoridades. La eleccin de aquella va, entonces, procede de grupos ultraminoritarios, polticamente desesperados y en abierta contradiccin con el actual sentir y la expresa voluntad del pueblo. En consecuencia, conclua que la juventud se encontraba en una encrucijada, consistente en optar por la revolucin nacional que se nutre de nuestra esencia cristiana y popular,... o hacerlo por el socialismo dogmtico, que niega la posesin de la verdad revolucionaria al pueblo para reservarla a una lite cientfica o al partido. * * *

Pocas horas antes de que este artculo viera la luz en las pginas de "La Opinin", lamentablemente sucedi lo que todos prevean: las balas asesinas segaron la vida de quien se haba comprometido por entero con su Iglesia y con su pueblo. En aquella jornada del 11 de mayo de 1974, Mugica permaneci en su domicilio de la calle Gelly y Obes hasta despus del almuerzo. Era sbado, da de la semana durante el cual comparta mayor cantidad de tiempo con su familia. Alrededor de las 14.30, se despidi de los suyos para dirigirse a la villa de Retiro, donde deba integrar el equipo de "La Bomba" en el campeonato interno de ftbol. Luego del partido, en el cual demostr como de costumbre su habilidad deportiva y sus ansias de triunfar a toda costa, se dirigi raudamente en su Renault 4 L azul, patente C 542119, a la parroquia San Francisco Solano. All deba coordinar una reunin de parejas que se preparaban para el matrimonio pero, tambin como de costumbre, lleg tarde. Al
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Conversacin grabada entre Carlos Mugica y militantes de la JP de Chivilcoy (pcia. de Buenos Aires) el 11/10/1973. 14 Testimonio de Jacobo Timerman en el diario "La Opinin", 14/05/1974, pg. 24. 15 Carlos Mugica, El Tercer Mundo pide a la juventud que no deserte del actual proceso. En: La Opinin, 12/05/1974, pg. 9. 16 MSTM de la Capital Federal, Sacerdotes para el Tercer Mundo, hoy, 1974. Buenos Aires, 29/04/1974.

escuchar que algunos de los novios ya se encontraban conversando, se atrevi a preguntar: - De qu hablaban? - De la muerte, respondi uno de ellos. - De la muerte? -pregunt Mugica sorprendido-. La muerte no existe; slo existe la vida. Ahora estamos viviendo la vida intrauterina, luego viene el parto, que es a lo que usualmente llamamos muerte natural, y finalmente pasamos a la plenitud de la vida, que es algo tan magnfico que resulta imposible de imaginar para nosotros. Al finalizar la charla, el sacerdote camin los pocos pasos que lo separaban del templo para presidir la misa de las 19. Durante la celebracin, una feligresa llamada Mara Ester Tubio de Tozzi, divis una presencia extraa: en el ltimo banco se encontraba sentado un hombre robusto, de bigotes "achinados" y cabello negro, vestido con campera y pantaln oscuros, que permaneca ajeno a las alternativas de la ceremonia. En su testimonio ante la Justicia, la seora de Tozzi declar que, debido al aspecto y a la actitud del hombre, supuso que no se trataba de alguien que concurriera habitualmente a la Iglesia sino que se hallaba all con otro propsito.17 Apenas concluido el culto, Mugica se encontr con Carmen Artero de Jurkiewicz y Ricardo Capelli, dos de sus colaboradores en la villa de Retiro. Ambos deseaban interceder en favor de Nicols Margoumet, un desocupado que pernoctaba en la capilla "Cristo Obrero" pero que, luego de una discusin mantenida con el sacerdote dos das atrs, se haba retirado del barrio sin previo aviso. Margoumet, ahora arrepentido de su actitud, deseaba reconciliarse con el sacerdote y haba solicitado ayuda a sus amigos. Artero, Capelli y Mugica conversaron por alrededor de 25 minutos y, concluido el dilogo, salieron del despacho para buscar al desocupado, quien permaneca dentro del automvil que lo haba trasladado hasta el templo junto con sus intercesores. Al pasar por la sacrista observaron all al Padre Jorge Vernazza, prroco de San Francisco Solano, y a un joven ecuatoriano llamado Alfonso Dvila, tambin colaborador en el barrio "Comunicaciones". Luego de saludarlos, continuaron caminando unos pasos en direccin a la calle. Segundos despus, son el telfono de la parroquia. Al atender Dvila, un hombre le grit, desesperado: "Que no salga Carlos! Por favor, que no salga!". Pero Carlos ya haba salido. Cuando se aprestaba a ir al encuentro de Margoumet, el hombre de bigotes achinados que haba sido visto dentro de la Iglesia, quien sera el subcomisario Rodolfo Eduardo Almirn Sena, uno de los jefes operativos de la "Triple A", lo llam: - Padre Carlos! - S -respondi l girando hacia su derecha-, y enseguida el hombre le dispar de frente, con una ametralladora 9 mm., una rfaga de proyectiles de los cuales cuatro de ellos (segn la autopsia judicial, aunque otras pericias difieren) impactaron en su cuerpo. Luego, el asesino camin a paso rpido hasta un Chevrolet Rally Sport, de color verde claro, que haba sido robado das atrs. Subi en el asiento del acompaante y parti velozmente junto a sus cmplices por la calle Zelada, hacia el oeste. An perforado a balazos, Mugica cay tendido en el piso vivo y consciente. Cerca suyo tambin yaca Capelli, alcanzado en el hombro izquierdo por un proyectil. Eran las ocho y cuarto de la noche, y el "parto" se acercaba.
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Testimonio de Mara Ester Tubio de Tozzi ante la Polica, luego ratificado ante el juez Julio Humberto Lucini.

Al ver a su compaero tendido, Vernazza entr rpidamente al templo, tom los santos leos y le administr la uncin de los enfermos. Sin perder tiempo, los presentes cargaron a los dos heridos en un automvil Citron y los trasladaron al hospital Salaberry. Mientras se dirigan hacia all, Mugica, pese a sus fuertes dolores, sonri a Vernazza y le gui el ojo. Esto hizo renacer en el grupo vanas esperanzas. Apenas arribado al hospital, todo comenz a prepararse para operar a Mugica de urgencia. En ese intern, con voz apenas audible, el sacerdote alcanz a murmurar a una enfermera: Ahora ms que nunca debemos estar junto al pueblo!18 La intervencin quirrgica dur poco ms de una hora pero, cuando los relojes marcaban exactamente las diez de la noche, el corazn del Padre Carlos se detuvo para siempre. Haba pasado a la plenitud de la vida. * * *

Mientras los mdicos realizaban los ltimos esfuerzos para tratar de evitar lo inevitable, fuera del hospital se agolpaban cientos de personas, entre quienes se encontraban familiares, un contingente de villeros, amigos artistas de Mugica e, incluso, monseor Aramburu. Lgrimas incontenibles estallaron al conocerse la noticia de la muerte. La multitud continu acrecentndose horas despus al realizarse una misa de cuerpo presente en San Francisco Solano. El oficio fue concelebrado por varios sacerdotes miembros del MSTM y, acto seguido, se instal una capilla ardiente. En aquel momento, debido a los conflictos ocurridos en los ltimos das de la vida de Mugica y a las amenazas que haba recibido, la mayora de los asistentes no dudaba en adjudicar a Montoneros la autora del crimen. En consecuencia, el clima de paz y honda religiosidad se quebr abruptamente cuando, a las 16.30, arribaron el diputado Leonardo Bettann19 y el titular de la Regional 1 de la JP Juan Carlos An, ambos ligados a la organizacin armada. La multitud recibi a Bettann y An gritndoles Traidores! y Asesinos!, mientras una andanada de golpes y puntapis se descargaba sobre ellos. An logr zafar a duras penas de la multitud, pero Bettann tuvo menos suerte: un grupo lo tom de la solapa, lo levant y empez a llevarlo en direccin al templo. Slo la intervencin de varios compaeros de militancia del diputado, quienes lograron rescatarlo de entre la multitud e introducirlo en la casa parroquial, evit el "linchamiento". Horas despus, el cadver de Mugica fue llevado hasta la capilla Cristo Obrero, donde doblaron las campanas en seal de duelo durante toda la noche. El templo qued totalmente colmado, y quienes se acercaban a brindar su ltimo adis al Padre Carlos deban realizar una cola de ms de cien metros en las calles embarradas. Para contemplar
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En la versin ms difundida, aunque errnea, se sealaba que Mugica haba pronunciado esas palabras a Vernazza mientras viajaba en automvil hacia el hospital. 19 Enrolado en la Tendencia Revolucionaria, a Bettann le haban faltado pocos votos para ser electo diputado en las elecciones de 1973. Sin embargo, luego de la renuncia de ocho legisladores de la JP que se negaron a aprobar las reformas al Cdigo Penal propuestas por el partido gobernante, accedi a la Cmara Baja en marzo de 1974 por ser el primer suplente en la lista. Su postura radicalizada provoc que la bancada del FREJULI -dominada por el ala derecha del PJ- no lo admitiera en su seno, debiendo formar un bloque aparte junto con el bonaerense Zavala Rodriguez, quien se encontraba en su misma situacin. Meses despus, ambos renunciaran a poco de conocerse el anuncio de Montoneros de pasar a la clandestinidad.

mejor el panorama, muchos vecinos permanecan subidos a los techos de algunas viviendas. Poco despus de las 10 de la maana del lunes, tras una ltima misa concelebrada por cincuenta sacerdotes, una caravana compuesta por ms de cinco mil personas llev el fretro a pulso desde Retiro hasta el cementerio de la Recoleta. En el cortejo se mezclaban dos mundos: el de la clase acomodada, al que Mugica perteneca por origen, y sus fieles villeros. Esta imagen era, en definitiva, un fiel reflejo de su capacidad de darse a todos por igual y la tarda concrecin de su profundo anhelo de unir a ricos y pobres en una misma causa. Mientras la marcha avanzaba por la Avenida del Libertador, un nuevo incidente involucr a los Montoneros. Algunos deudos intentaron retirar una corona de flores enviada por la organizacin armada, pero luego de varios forcejeos, y a pedido de los organizadores, la ofrenda permaneci en su lugar. Al llegar al cementerio, dos mil personas ms se unieron a la columna y, pese a las recomendaciones en contrario, todos ingresaron hasta el panten del clero. Un grupo de jvenes pertenecientes a la derecha peronista intent desvirtuar el rumbo de la ceremonia clamando venganza mediante cnticos, pero por los altavoces se los invit a retirarse. Los siete mil presentes permanecieron en el lugar durante varios minutos, cabizbajos y silenciosos, como buscando alguna explicacin a lo sucedido. Tambin se extraaban de que el General Pern, por quien el sacerdote tantas veces se haba arriesgado, no hubiera concurrido al entierro ni pronunciado una sola palabra de condolencia. Luego, de a poco, se fueron desconcentrando. * * *

En los das siguientes al asesinato, casi todas las voces se alzaron para destacar la vida y la obra de Mugica. Algunos elogios fueron sinceros y otros no tanto, pero entre todas las reflexiones vertidas merecen rescatarse algunas que, por su justeza o por la entidad de quienes provenan, hacan justicia a aquel que haba llevado a cabo la sentencia evanglica: No hay mayor amor que dar la vida por los amigos.20 El periodista Mariano Grondona, quien a pesar de su buena relacin haba diferido con las ideas polticas del presbtero, expres en un artculo publicado en La Opinin21 que Carlos Mugica marc con su accin el lmite mximo hasta donde se puede llegar en el compromiso con el mundo sin dejar de ser, pese a eso, y plenamente, un sacerdote. No fue su paso por el tercermundismo, como en otros casos, el prlogo de una crisis vocacional y personal. Fue, por el contrario, el enrgico ejercicio de una vocacin que, porque era fiel a s misma, se detena justo all donde la obediencia a la jerarqua eclesistica y la adhesin intelectual al dogma lo exigan. El periodista agregaba que su sentido de rebelda ante la injusticia no provena del resentimiento sino del amor... El impulso cristiano no va de abajo hacia arriba, como una ambicin o como una aspiracin a subir, a desplazar, a competir. Corre de arriba hacia abajo, como la misericordia de Dios hacia el hombre, como la solicitud del fuerte por el dbil. Mugica practic este descenso. La tumba... donde l reposa est en la Recoleta. Pero su velatorio fue en la villa. Para l, aliarse al pobre no era una forma de escapar sino de renunciar, de entregarse, de dar.
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Evangelio segn San Juan 15,13. Diario "La Opinin", 14/05/1974, pg. 24.

Tambin, y sorpresivamente para muchos, el mismo Vaticano reconoci el testimonio de Mugica. Su rgano oficial, el peridico LOsservatore Romano, lo defini como una vctima del amor, y aadi que lo asesinaron a traicin, con determinacin, agregando a la lista de las vctimas del odio una vida pura... Es justo recordarlo..., y auspiciar que su sangre inocente fecunde los esfuerzos en acto para la pacificacin de los hermanos en Argentina... Nos inclinamos en el dolor, con reverencia y admiracin.22 De todos modos, fue el Padre Mamerto Menapace quien brind la reflexin ms aguda y conmovedora.23 El abad haba dicho al Padre Carlos, un mes antes de su asesinato, que poda estar absolutamente seguro de que "Dios le iba a ser fiel" (pg. ----). Por ese motivo, al conocer las circunstancias en las cuales haba muerto su amigo, Menapace seal sentirse tranquilo porque su prediccin se haba cumplido totalmente. Carlos, que era un hombre muy libre y no hua del mundo -explica el monje benedictino-, pudo haber sido asesinado en un mitn poltico, en un bar mientras conversaba con una chica o a la salida de un cine, luego de ver una pelcula escabrosa. En cualquiera de estas circunstancias, su imagen hubiera adquirido para la mayora una connotacin completamente diferente a la que luego permaneci. Sin embargo -agrega-, Mugica era y se senta sobre todo un sacerdote, y la fidelidad de Dios qued en evidencia en el hecho de que haya cado como cura, en la puerta de la parroquia y pocos minutos despus de haber celebrado misa. Esa circunstancia produjo que, hoy en da, todos sus fieles lo recuerden como un verdadero hombre de Iglesia que se jug por su pueblo". Menapace asegura tambin que si Mugica, en algn momento, pudo haber tenido una postura un poco ambigua con respecto a la violencia revolucionaria, "en los ltimos meses de su vida su actitud haba quedado bien clara, y con su asesinato pag largamente todos los errores que pudo haber cometido en el pasado. Su final vino a confirmar el compromiso que verdaderamente haba asumido: estaba dispuesto a morir, pero no a matar". De cualquier modo, aun frente a su asesinato, no todos se unan a la opinin favorable sobre el sacerdote. La revista Cabildo, reconocida por su tendencia ultraderechista, seal que el Padre Mugica muri en su ley, vctima del engranaje que l, en alguna medida, haba contribuido a levantar; un engranaje de violencia, de mitos, de odios y resentimientos... Muri vctima de su orgullo, de su ingenuidad y de sus errores. Olvid que el marxismo es tambin una religin total, fuerte y en crecimiento, inexorable e inmisericorde, que no perdona a sus enemigos, ni menos an a sus adeptos....24 Pero, entre los juicios de condena a la vctima, quizs el ms incomprensible fue el de su propio superior, el arzobispo coadjutor Juan Carlos Aramburu. Testigos de aquellos das cuentan que, en la primera reunin mantenida con Hctor Botn luego del homicidio, el encargado de los "curas villeros" expres: - Bueno, supongo que aqu acaban todas nuestras discusiones sobre Mugica. El prelado, impertrrito, abri uno de los cajones de su escritorio y extrajo de all los artculos que Firmenich haba escrito para el diario "Noticias". Tras ello, mostr al sacerdote los prrafos (que se haba encargado de subrayar) en los cuales el jefe montonero
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Reproducido por la agencia noticiosa ANSA el 13/05/1974 y publicado al da siguiente en los principales diarios del pas (ver p. ej. "Crnica", 14/05/1974, pg. 4). 23 R. P. Mamerto Menapace, grabacin cit. 24 Revista Cabildo, n 14, junio de 1974, pg. 24.

expresaba su pasada amistad con el Padre Carlos, y vocifer: "Ahora me va a decir que Mugica no era montonero". Botn, de inmediato, se retir y dio por concluida la reunin. * * *

En medio del clima de sorpresa, indignacin y congoja, dos preguntas en relacin al crimen sobrevolaban el ambiente. El primero de estos interrogantes -quines fueron sus autores- permaneci durante mucho tiempo sin respuesta, aunque dos versiones contrapuestas circulaban con insistencia. El segundo -por qu lo hicieron-, resultaba ms fcil de contestar . Evidentemente, los dos grupos sospechados de haber cometido el asesinato eran la organizacin armada Montoneros, con la cual Mugica se haba distanciado y enfrentado durante los ltimos meses, y las bandas de la derecha peronista ligadas a Lpez Rega, cuyos conflictos con el sacerdote eran ms profundos y se remontaban ms atrs en el tiempo. Apenas consumado el crimen, los acusados iniciaron campaas destinadas a deslindar su propia responsabilidad y a inculpar a sus adversarios. Como en toda guerra, las declaraciones pblicas fueron una prolongacin de la batalla armada, y la verdad una de sus vctimas. Quienes primero salieron a desmentir su participacin en el atentado fueron los Montoneros. Los episodios ocurridos durante el velatorio y el entierro del "cura del pueblo" evidenciaban una tendencia mayoritaria a sindicarlos como culpables, y as lo hicieron diversas agrupaciones como el MVP Leales a Pern en una conferencia de prensa. Como una respuesta a estas acusaciones, los dirigentes de la organizacin armada difundieron un comunicado en el que afirmaban que "a pesar de las diferencias que mantena nuestra organizacin con algunas de las ltimas posiciones pblicas de Mugica, reivindicamos su accin como parte del campo popular". "El objetivo de este asesinato agregaban- es ahondar y hacer insuperables esas diferencias", por lo que acusaban del crimen a las bandas armadas de la derecha".25 Este era slo el inicio de las desmentidas. Pocos das despus, Mario Firmenich escribi durante cuatro das seguidos en el diario "Noticias". Los dos primeros artculos, en los cuales recordaba su relacin estrecha con Mugica y su posterior distanciamiento, ya han sido comentados (pgs. -- y ---). Sin embargo, estos dos textos parecan ser un prlogo para llegar al tercero, en el cual realizaba su descargo ante las acusaciones. En esa nota26, Firmenich, refirindose a las informaciones que destacaban que el sacerdote haba recibido amenazas por parte de Montoneros, se quejaba de que los medios de comunicacin "nos quieren adjudicar el crimen". El lder guerrillero reconoca que los llamados telefnicos haban existido, pero aseguraba que no haban sido realizados por su agrupacin sino por "sectas ultraizquierdistas" conformadas por "caraduras y oportunistas que... usan nuestro nombre, pretendiendo fortalecer sus propias posiciones polticas a costillas de nuestra fuerza y nuestra representatividad". Firmenich aada que, en un contexto semejante, "estaba creada la situacin para que el verdadero enemigo diera un golpe audaz, destinado a que las fuerzas del pueblo que no coinciden en cmo destruirlos a ellos se dediquen a destruirse entre s. De este modo,
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Comunicado de "Montoneros" aparecido en todos los diarios de Capital Federal el 13/05/1974. Diario "Noticias", 16/05/1974, pg. 12.

las diferencias nunca podran ser superadas, porque se oscurecen con los odios personales y con el errneo deseo de la venganza". Por esa razn, conclua que "slo los enemigos que Carlos tuvo siempre podan tener inters en matarlo. Aquellos para los que l era el cura comunista, el cura que, queriendo cristianizar a los bolches, se hizo bolche, parafraseando a El Caudillo". Para Firmenich no result suficiente intentar convencer a la opinin pblica, sino que tambin consider necesario brindar explicaciones personales a algn representante del MSTM. El sacerdote elegido para aclarar los tantos no poda ser otro que Alberto Carbone, ex amigo en comn con Mugica y a quien haba involucrado en la causa por el asesinato de Aramburu (pgs. --/--). En consecuencia, un emisario enviado por el lder montonero visit tiempo despus a Carbone en su residencia y le dijo: "Alberto, Mario quiere verte para explicarte que nosotros no matamos a Mugica". La cita se pact para la noche siguiente. Varios integrantes de la organizacin armada se encontraron con el presbtero en una esquina poco transitada, y lo hicieron subir a un automvil. Despus de recorrer distintos barrios porteos durante una hora, se dirigieron a una vivienda situada en el sur del Gran Buenos Aires, donde esperaba Firmenich. Al ingresar a la finca, Carbone volvi a encontrarse cara a cara con el ex miembro de la JEC tras casi cuatro aos, el tiempo transcurrido desde aquel da en que el joven se haba hecho presente, apurado y nervioso, en la Casa del Clero. - "Hola Alberto, tanto tiempo que no nos vemos", salud el guerrillero con una sonrisa. "En todos estos aos, ni siquiera te pude avisar que me cas. Yo hubiera querido que me casaras vos pero, vistas las circunstancias, tuve que hacerlo por intermedio de uno de nuestros capellanes". A continuacin, Firmenich emprendi un largo monlogo. Explic que el afecto que senta por Mugica era tan grande que, a pesar de sus diferencias actuales, jams podra haber pensado en matarlo. Tambin reiter los conceptos que haba vertido en "Noticias" e inst al cura a "estar ms unidos que nunca en la lucha contra la oligarqua y el imperialismo". Tras la "conversacin", durante la cual Carbone prcticamente no abri la boca, los aclitos del jefe extremista trasladaron al sacerdote hasta el lugar del encuentro inicial. Entretanto, Lpez Rega y los suyos tambin haban procurado desmentir su participacin en el crimen de Mugica. Sin embargo, la actitud hipcrita que asumieron para lograr ese objetivo provoc, por el contrario, que las sospechas hacia ellos aumentaran considerablemente. En efecto, seis das despus del atentado, la revista "El Caudillo", la misma que haba dedicado al sacerdote una serie de improperios descalificadores, public otra nota editorial en un tono absolutamente contrapuesto a la anterior.27 Si en diciembre el clrigo asesinado no andaba por la vereda buena y sus frutos no olan bien, ahora era un "mrtir del peronismo" que haba sabido cambiar a tiempo. El editorial resultaba francamente cmico y, si no, vale la pena repasar algunos de sus prrafos: - "...Usted, Padre Carlos, significaba mucho para nosotros. Usted, con su muerte, redimi la imagen de nuestra Iglesia, empaada por aos de indecisiones y silencios
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Revista "El Caudillo", 17/05/1974, pg. 10.

cmplices..." - "...Usted ha vuelto a bautizar, con bautismo de sangre, a este peronismo que vuelve a ser profundamente humanista y profundamente cristiano, como lo hicieron Pern y Evita; porque usted ha hecho que algunos monseores tuvieran que ir a la villa siquiera para concurrir a su velatorio..." - "Sus hermanos cristianos, sus compaeros peronistas, sus hijos argentinos, sus villeros queridos vamos a levantar una valla inexpugnable para defenderlo como no supimos hacerlo cuando viva". Los editores de la revista no se conformaron con publicar estas palabras tan poco crebles sino que adems, en otras pginas del mismo nmero, aseguraban haber realizado una entrevista a Mugica pocos das antes de su muerte. Supuestamente, el sacerdote habra afirmado en esa ocasin que los Montoneros lo haban condenado a muerte, pero el texto del reportaje no apareca. La farsa continu a las pocas horas, cuando Lpez Rega bautiz con el nombre de "Presbtero Carlos Mugica" al barrio recin construido en la localidad de Ciudadela 28, uno de los complejos residenciales al cual estaban siendo trasladados los villeros erradicados de Retiro. En los considerandos de la resolucin, el titular del autodenominado "ministerio del pueblo" sealaba que la medida se deba a "la labor realizada por el mencionado sacerdote en bien de la clase humilde, consustanciado con su apostolado cristiano". Adems, contradiciendo sus dichos del ao anterior, mencionaba que "en mrito a dicho antecedente integr el gabinete de asesores del Ministerio, funcin en la cual destac una vez ms su dedicacin y espritu humanitario que es acorde a la doctrina nacional justicialista".29 * * *

Hoy, las dudas en relacin a la autora del crimen parecen haberse disipado. Y, en este sentido, es necesario sealar que todos los caminos conducen al subcomisario Rodolfo Almirn Sena, jefe operativo de la Triple A. Los testimonios reunidos en la causa judicial permiten delinear algunos de los rasgos del asesino.30 Como ya se sealara, la seora Mara Ester Tubio de Tozzi vio dentro de la iglesia a un hombre robusto, de bigotes achinados abundantes y cabello negro, vestido con campera y pantaln oscuros (ver pg. ---). La descripcin coincide totalmente con la aportada por Carmen Artero de Jurkiewicz y Nicols Margoumet, quienes vieron a ese mismo individuo disparar a Mugica en la calle desde una distancia de 1,20 metros. Almirn, justamente, posee todas las caractersticas fsicas mencionadas, con la nica salvedad de que el ex polica, adems del bigote, sola lucir barba. Esta es la nica diferencia clara que surge al comparar imgenes del miembro de la Triple A con el identikit del agresor realizado a instancias de los declarantes. En los dems detalles los rostros presentan un cierto parecido, ms an teniendo en cuenta las imperfecciones lgicas de todo identikit, debidas a la fugacidad de la visin que suelen tener los testigos y a la distancia que normalmente los separa de los hechos, como en este caso.
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Situado en las proximidades del barrio llamado oficialmente Ejrcito de los Andes y denominado en forma despectiva como Fuerte Apache. 29 Diario "Noticias", 18/05/1974, pg. 12. 30 Causa n 20.180, radicada en el Juzgado Nacional de Primera Instancia en lo Criminal de Instruccin N 7, secretara n 124. Caratulada como "Mugica, Carlos Francisco Sergio, vctima de homicidio, y Capelli, Ricardo Rubens, vctima de lesiones" .

Pero no fueron estos los nicos datos incriminatorios. Los testigos estimaban que la edad del agresor era de entre 35 y 40 aos, rango en el cual estaba comprendido Almirn, que en ese momento tena 38. Como una triste confirmacin de lo expresado por los testigos, resulta necesario destacar que, poco despus de sus declaraciones, tanto Margoumet como Artero de Jurkiewicz fueron asesinados. En el caso de Margoumet, fue detenido por la Polica Federal inmediatamente despus del asesinato de Carlos Mugica. Liberado a los cuatro das, anunci a su hermana estoy condenado; no s en que momento me van a matar porque s demasiado respecto de la causa. Intent renovar su pasaporte para abandonar el pas, pero le fue negado; por esa razn huy a Bariloche, pero meses despus muri en circunstancias poco claras, segn relat su hermana Rosa Marmouget en el trmite que iniciaron sus familiares en la Secretara de Derechos Humanos, con el objeto de percibir una reparacin econmica (expediente N 402310/99). En tanto, Carmen Artero fue secuestrada por miembros de las Fuerzas Armadas en 1976, apenas iniciada la dictadura militar. Poco despus fue asesinada, segn consta en el legajo N 8153 de la Conadep y en el expediente que tambin inici su familia en la Secretara de Derechos Humanos (N 390877/95). Por otra parte, la pericia balstica realizada en el marco de la investigacin por el asesinato del cura rubio demostr que la ametralladora con la que se le dispar poda ser una Ingram M-10 (de procedencia norteamericana) o una Franchi modelo 57 (italiana), descartndose otras posibilidades. Luego se sabra que las Ingram eran comnmente portadas por los miembros de la "Triple A" (Almirn incluido) y empleadas para consumar una buena parte de los aproximadamente dos mil atentados que se atribuyen a la organizacin. Existen tambin otras declaraciones que comprometen al ex polica. El periodista Miguel Bonasso, en su libro "El presidente que no fue", asegura que el Padre Hernn Bentez le dijo, aos despus del crimen, que "la Iglesia sabe que al padre Mugica lo mat el comisario (sic) Rodolfo Almirn, que era el jefe de la custodia de Lpez Rega".31 Tambin Santo Biasatti recibi informacin de inters para el esclarecimiento del hecho. Pocos meses despus del homicidio, un hombre de aproximadamente 30 aos, delgado, de estatura mediana y pelo enrulado, se present en los estudios de Canal 11, donde trabajaba entonces el periodista. El hombre asegur haber estado en la escena del crimen y haber sido tambin herido de bala por el agresor, de quien dijo "no tener dudas" de que era el subcomisario Almirn. El desconocido cont su versin en un largo relato que dur aproximadamente una hora, para luego desaparecer sin dejar rastros y sin revelar su identidad. Los detalles relatados por el supuesto testigo acerca de la forma en que se desarroll el crimen son similares a los que constan en la causa. Sin embargo, se planteaban dudas acerca de la veracidad de estos dichos porque, segn las declaraciones que aparecen en el expediente, la nica persona herida esa noche, adems del sacerdote, haba sido su amigo Ricardo Capelli. De todos modos, el periodista relativiza esa circunstancia y brinda credibilidad al testimonio del desconocido. Aunque es comn que en el camino de todo comunicador se crucen algunos fabuladores, quienes buscan un momento de atencin relatando las historias
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Miguel Bonasso, op. cit., pg. 603-604.

ms extraordinarias, Biasatti asegura que el joven, por el contrario pareca "perfectamente normal y hablaba emocionado, como reviviendo el hecho". Agrega que el hombre le mostr marcas de heridas de bala en uno de sus brazos y concluye que "alguien que en ese momento, de pleno accionar de la Triple A, se animaba a decir lo que dijo este muchacho, es porque algo conoca. Yo le creo toda su versin pero, aunque no hubiera sido exactamente as y no hubiera estado presente l mismo en el lugar del hecho, podra haber ocurrido que alguien vinculado al asesinato se lo haya contado y l me lo haya repetido". El curriculum de Almirn Sena -difundido por la revista espaola Cambio 16es escalofriante y revelador de la trgica historia argentina. 32 Nacido el 17 de febrero de 1936 en Puerto Bermejo (Chaco), ingres a la Polica Federal a los 18 aos. En 1960 pas a trabajar en la divisin Robos y Hurtos, donde conoci a su jefe y futuro suegro, el subcomisario Juan Ramn Morales. A partir de ese momento, ambos policas, junto al oficial escribiente Edwin Duncan Farquarsohn, formaron una organizacin delictiva que se relacion con la banda de Miguel Prieto, alias El loco Prieto, que se especializaba en asaltos a mano armada, contrabando, secuestros y extorsiones. Luego de cuatro aos de trabajo conjunto, en 1964 las autoridades descubrieron a Farquarsohn extorsionando a un comerciante (le exiga $150.000 por unos documentos que l mismo le haba robado) y se percataron del nexo entre delincuentes y policas. Las investigaciones, sin embargo, no pudieron avanzar porque entre julio y agosto de ese ao fueron asesinados seis de los principales miembros de la banda de Prieto. 33 Como sucedera luego con la mayora de los crmenes de la Triple A, los cadveres de los integrantes del grupo delictivo aparecieron acribillados a balazos en descampados, con las manos atadas a la espalda y la boca amordazada. Poco antes de iniciarse esta serie de homicidios, Almirn ya se haba visto involucrado en otro episodio sangriento. El 7 de junio, como consecuencia de una discusin ocurrida en la boite "Reviens", en Olivos, el polica sac su pistola y dispar contra el oficial de la marina norteamericana Earl Thomas Davis, quien muri como consecuencia de las heridas recibidas. El juez, sin embargo, lo absolvi por considerar que haba ejercido el derecho de legtima defensa. La carrera de Almirn pareci interrumpirse definitivamente el 5 de junio de 1970, cuando la Junta Calificadora de la Polica Federal, en vista de todos los antecedentes acumulados durante su carrera, dispuso su "retiro obligatorio" por considerarlo inepto para el servicio. Su suegro Morales, en tanto, opt por el retiro voluntario, mientras que Farquarsohn fue directamente expulsado de la fuerza. Pese a estos antecedentes, o gracias a ellos, los tres ex socios fueron reincorporados a la institucin tres aos ms tarde mediante un decreto del presidente provisional Hctor Lastiri, yerno de Lpez Rega. Tras ello vino el ascenso meterico: Almirn pas a desempearse como jefe de seguridad de el Brujo entonces Ministro de Bienestar Social y, mediante un simple acto administrativo, pas de subinspector a subcomisario. Su suegro Morales, en tanto, alcanz el grado de comisario principal, mientras que Lpez Rega bati un rcord mundial al pasar de cabo raso a comisario general. A partir de entonces, la formacin y actuacin de la Triple A se desarroll sin inconveniente alguno. Hasta el 19 de julio de 1975, da en que Lpez Rega abandon el
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Revista Cambio 16 (Espaa), n 593 (11/04/1983). El jefe de la banda tambin apareci muerto, el 24 de enero de 1965, en su celda de la crcel de Villa Devoto. Haba sido quemado vivo.

pas jaqueado por los sindicatos y por el grupo de militares que ocho meses ms tarde se alzara con el poder, la organizacin ilegal realiz decenas de secuestros y acribill a balazos a aproximadamente dos mil adversarios ideolgicos y polticos. Seis de esos homicidios fueron reconocidos pblicamente mediante comunicados de prensa: el de los abogados defensores de presos polticos Rodolfo Ortega Pea y Alfredo Curutchet, el del ex subjefe de la Polica bonaerense Julio Troxler, el del tambin abogado Silvio Frondizi (hermano del ex presidente Arturo Frondizi) y el de los periodistas Carlos Laham y Pedro Barraza. Despus de huir del pas con el salvoconducto brindado por la presidenta Mara Estela Martnez de Pern, quien lo envi en misin oficial ante los estados de Europa como embajador plenipotenciario, Lpez Rega descendi en el aeropuerto de Barajas acompaado por Almirn y Morales. Meses despus los caminos de los socios se bifurcaron: mientras el ex ministro de Bienestar Social vivira en distintos pases hasta radicarse en los Estados Unidos, donde sera detenido y luego extraditado a la Argentina en 1986, el presunto asesino de Mugica permanecera en Espaa. A su llegada a la madre Patria, Almirn se relacion con miembros de la extrema derecha espaola, trabajando para organizaciones fascistas y organismos de inteligencia y seguridad. En 1977, acudi a la embajada argentina para renovar su pasaporte, pero la legacin diplomtica le neg el trmite. De acuerdo a la informacin publicada por Cambio 16", la Junta Militar que gobernaba el pas le ofreci regresar a la Argentina y dar cuenta de algunas de sus actividades durante el perodo en que perteneci a la escolta del ministro de Bienestar Social, Jos Lpez Rega. 34 Sin embargo, ante el temor de verse sometido a un proceso judicial en la Argentina, renuncia al pasaporte. Y desde entonces vive en Espaa como un aptrida, hasta que en 1979, uno de los Gobiernos de la UCD (Unin Cristiana Democrtica) le concede la nacionalidad espaola, a pesar de que en su expediente de la Brigada de Extranjeros consta que Rodolfo Eduardo Almirn Sena, alias El Pibe, est considerado como un hombre vinculado a la Triple A. La historia transcurrida en la Argentina volvi a repetirse en la pennsula ibrica. Tras su reivindicacin, desde diciembre de 1980 Almirn se desempe nuevamente como jefe de seguridad de un importante poltico, en este caso de Manuel Fraga Iribarne, quien era entonces el principal candidato opositor por la Alianza Popular y luego se desempe como presidente del gobierno autnomo de Galicia entre 1990 y 2005. Sin embargo, Fraga se vio obligado a despedirlo en abril de 1983 cuando el gobierno espaol le suspendi la licencia para portar armas. La Polica espaola -seal el entonces ministro del Interior de ese pas, Jos Barrionuevo- tiene informaciones relativas a la actuacin de Almirn en la Argentina que coinciden en muchos puntos con lo publicado por algunos medios de comunicacin... (en obvia referencia a Cambio 16).35 Almirn neg todas las imputaciones pero debi resignarse a su cesanta.36
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Revista "Cambio 16" (Espaa), art. cit., pg. 31. Diario La Nacin, 18/04/1983, pg. 4 36 En su momento, Almirn neg rotundamente las acusaciones de "Cambio 16" sealando: "Mi labor en la Polica Federal Argentina se limit a prestar los servicios de escolta de personalidades del Gobierno, y no hay ninguna orden de busca y captura contra mi persona por parte de las autoridades argentinas" (Publicado en diario "La Nacin", 31/08/1983). La ltima afirmacin es fcilmente comprobable como falsa, ya que, segn lo informado por el juez Fernando Archimbal (a cargo de la causa iniciada por Radrizzani Goi en relacin a la "Triple A") a su colega Jaime Far Suau (fojas 276 de la causa N 20.180), el ex polica se

Desde aquel momento su paradero volvi a ser desconocido durante ms de dos dcadas, hasta que periodistas del diario espaol El Mundo lo reconocieron, en diciembre de 2006, viviendo en la localidad de Torrent, a diez kilmetros de Valencia. La segunda esposa de Almirn, Ana Mara Gil, declar a los periodistas espaoles que la Alianza Popular, cuyo mximo dirigente era Manuel Fraga Iribarne, le haba pedido a travs de Alberto Ruiz Gallardn (actual alcalde de Madrid), que se mantuviera en un discreto segundo plano, y que ellos velaran por su futuro y su economa. Almirn cumpli, pero no as sus supuestos protectores. El ex organizador de la Triple A debi vivir primero del sueldo de azafata de su esposa, luego como mozo en Cuenca y, finalmente, como cajero en un bar de la Plaza Mayor de Madrid, hasta su jubilacin. Pocos das antes de que lo descubrieran en Torrent, el juez federal argentino Norberto Oyarbide haba dictado una resolucin por la cual declar como de lesa humanidad, y por lo tanto imprescriptibles, los crmenes cometidos por miembros de la Triple A. Esa decisin, confirmada ms adelante por la Cmara Federal, permiti la reapertura de la causa, archivada en 1989 luego del fallecimiento de Jos Lpez Rega. Por eso, el 28 de diciembre de 2006, Almirn fue detenido y, luego de un largo trmite procesal, en febrero de 2008 el gobierno espaol concedi su extradicin por varios de los crmenes por los cuales se encontraba acusado, aunque no se incluy entre ellos el asesinato de Carlos Mugica. El 19 de marzo de 2008 Almirn fue trado a la Argentina y qued alojado en el penal de Marcos Paz. Un mes y medio despus le fue concedido el beneficio de la prisin domiciliaria, debido a su edad (72 aos) y a supuestos trastornos neurolgicos y cardiolgicos, pero a fines del mes de julio la Cmara Federal le revoc el beneficio y debi volver a la crcel comn. A mediados de 2008, familiares de Carlos Mugica solicitaron ante la Justicia que se ampliara la extradicin de Almirn, a fin de que fuera tambin investigado en relacin al homicidio del sacerdote. Sin embargo, con la muerte del jefe operativo de la Triple A, ocurrida el 5 de junio de 2009, se extingui la accin penal a su respecto. De todas maneras, ya unos das antes, una pericia mdica lo haba declarado inimputable debido a su deteriorado estado de salud. * * *

La actuacin de la Justicia en relacin a los crmenes cometidos por la Triple A merece serios cuestionamientos pues, pese a que diversas presentaciones e investigaciones judiciales aportaron numerosas pruebas, hasta la fecha no lleg a castigarse a uno solo de los responsables de esos delitos. La primera de ellas fue el 10 de agosto de 1975, poco despus de la huida del pas de Lpez Rega y compaa. El abogado Miguel Radrizzani Goi se present en el juzgado en lo criminal y correccional Federal n 5, a cargo del juez Fernando Archimbal, y entreg una gruesa carpeta con testimonios y datos reveladores sobre el accionar de la Triple A. Adems de acusar a sus cabecillas, la causa tambin alude a la tendencia ideolgica de la organizacin. El expediente recuerda los comunicados que el grupo delictivo entreg a la prensa luego de los asesinatos reconocidos como propios.37 Entre ellos, el distribuido
encontraba con orden de captura. 37 Diario Pgina/12, 10/06/1989, pg. 3.

luego de la ejecucin de los periodistas Laham y Barraza sealaba: La Triple A tiene una trayectoria de Patria y Hogar, todo ello iluminado por nuestro Seor Jesucristo... Siguiendo con nuestras premisas, queden los amenazados en paz y tranquilidad que (sic) un grupo de argentinos los protege de los bolches asesinos. En tanto, el escrito difundido luego del crimen de Silvio Frondizi expresaba que el abogado muri como mueren los traidores, por la espalda. Como nuestro querido pueblo argentino y patriota observa, cumplimos lentamente y sin pausa nuestra palabra y no nos identificamos con los mercenarios zurdos de la muerte sino con patriotas peronistas y argentinos. La presentacin de Radrizzani Goi contiene tambin otros testimonios, como el de Toms Medina, edecn aeronutico de la Presidencia durante los aos 73 y 74. El militar mencionaba que, en una oportunidad, Lpez Rega le haba dicho que l y su grupo policial eran la nica solucin para combatir el terrorismo. Posteriormente, el ser convocado a declarar en el proceso, Medina manifest que, en el desarrollo de sus tareas, deba tener una relacin directa con la custodia del presidente y los miembros de su gabinete. Por ese motivo, conoca que Almirn y el oficial de la Polica Federal Miguel ngel Rovira eran quienes secundaban directamente a Lpez Rega, y que ocasionalmente lo haca Morales. Es por eso que habitualmente escuchaba los dilogos entre ellos, lo que lo llev a concluir que ...por ms que intentaran disimularlo, ...ese grupo era el que integraba la Triple A. En lo que se refiere especficamente al homicidio de Carlos Mugica, Medina tambin declar en la causa que Rovira y Almirn dijeron, apenas dos das antes del asesinato del sacerdote, que a ste le vamos a hacer la boleta . Por otra parte, en la denuncia de Radrizzani Goi se consignaba tambin que el polica Jos Lagos, quien conoca al "Brujo" desde 1948, denunciaba que ste lo haba llamado en una oportunidad para explicarle que, aunque lo apreciaba mucho, no iba a utilizar sus servicios porque necesitaba otro tipo de gente, menos limpia, para hacer los trabajos que yo quiero hacer". Otra de las presentaciones fue la que efectu el supuesto arrepentido Salvador Paino, ex teniente primero del Ejrcito, quien se haba desempeado como jefe de Organizacin y Administracin de Prensa, Difusin y Relaciones Pblicas del Ministerio de Bienestar Social. El 12 de febrero de 1976, un mes antes del golpe militar, Paino expuso, ante una comisin investigadora de la Cmara de Diputados, algunos pormenores de la organizacin terrorista, de la que se autoproclamaba como uno de sus co-creadores. Seal que los jefes de los grupos operativos eran, entre otros, Almirn y Rovira. En tanto, siempre segn sus palabras, Morales era el encargado de neutralizar la accin policial en los lugares donde se realizaran operativos. El ex militar detall que las armas que se utilizaban para consumar los atentados eran compradas en la ciudad paraguaya de Pedro J. Caballero y guardadas en el tercer subsuelo del ministerio, donde algunas de ellas fueron encontradas por las nuevas autoridades apenas efectuado el golpe de Estado de 1976. Tambin denunci, entre otras cosas, irregularidades en la forma en que el MBS pactaba la publicidad con los medios, y lo que ya todos saban: que la revista El Caudillo haba sido financiada por la cartera social. Paino declar tambin que el periodista Jorge Conti, asesor de prensa del Ministerio de Bienestar Social, le encomend la organizacin de un grupo armado que deba asesinar al abogado y diputado en ejercicio Rodolfo Ortega Pea, pero que l se haba negado. Y, por ltimo, realiz una afirmacin significativa: que Carlos Villone, subsecretario del Ministerio, le haba mostrado una lista confeccionada por Lpez Rega que contena la

nmina de personas a ser ejecutadas. Esa lista se encontraba encabezada por Carlos Mugica. La causa judicial por los crmenes de la organizacin parapolicial slo se activ luego de la reapertura democrtica de 1983. En ese contexto, Lpez Rega fue detenido y extraditado en 1986, y muri el 9 de junio de 1989 en Buenos Aires, sin que se hubiera llegado a dictar una condena contra l. Almirn, por su parte, permaneci prfugo de la Justicia, a pesar de que era pblico que durante tres aos haba estado empleado como jefe de custodia de Fraga Iribarne. El pedido de captura librado por la Justicia argentina, en enero de 1984, estaba redactado incorrectamente, ya que contena un error en su nombre de pila (figuraba como Luis, en lugar de Rodolfo Eduardo). La causa volvi a paralizarse y recin en 2006 se produjo su reapertura, por pedido del fiscal Eduardo Taiano, al declararse que los crmenes de la Triple A eran imprescriptibles (ver pg. ---). El juez Norberto Oyarbide pidi la detencin de la ex presidenta Mara Estela Martnez de Pern (ms conocida como Isabel Pern) debido a que la organizacin haba actuado impunemente durante su mandato. Tambin solicit el arresto de varios ex jefes e integrantes de la banda. Eso permiti la detencin de Almirn, el 28 de diciembre de 2006, y das despus la de su suegro Juan Ramn Morales, quien se encontraba viviendo tranquilamente en un departamento del barrio de Palermo, en pleno Buenos Aires. Sin embargo, Morales falleci meses despus, en agosto de 2007, a los 89 aos, mientras se encontraba en situacin de arresto domiciliario. En ambos casos, paradjicamente, no fue la Justicia la que hall a los prfugos sino que fueron periodistas: en el caso de Almirn, del diario espaol El Mundo, y en el de Morales del peridico nacional Perfil. Simultneamente al arresto de sus colegas se entreg a la Justicia Miguel ngel Rovira, otro de los principales cabecillas de la organizacin. Tambin viva en Buenos Aires sin ser molestado, y se desempeaba como empleado de seguridad de la empresa Metrovas, concesionaria del servicio de subterrneos y de una lnea de ferrocarriles. Por superar los 70 aos de edad, tambin qued detenido con prisin domiciliaria. Tras el fallecimiento de Almirn, Rovira es actualmente el nico imputado en la voluminosa causa en la que se investigan los crmenes de la organizacin. Ello porque tambin muri, en abril de 2009, Felipe Romeo, el ex director de El Caudillo, rgano oficioso de la Triple A. Romeo haba sido detenido por medio de Interpol, tres meses antes de su deceso, mientras se encontraba internado en el Hospital Fernndez, en Buenos Aires, en grave estado de salud. Sus amigos lo haban trado desde Brasil, adonde se haba fugado en enero de 2007, poco despus de que se ordenara su captura. Antes de ello haba estado trabajando como restaurador de edificios, con oficinas en Rivadavia y Ayacucho, en el barrio de Congreso, segn revel el diario Pgina 12. Quien qued libre de todas las imputaciones derivadas del accionar de la Triple A fue la ex presidenta Isabel Pern, ya que la Justicia espaola rechaz su extradicin a la Argentina.

Por otra parte, la tramitacin de la causa destinada especficamente a dilucidar el asesinato de Mugica adolece tambin de varias imperfecciones.

El sumario se haba cerrado por primera vez apenas dos meses despus del homicidio sin que el magistrado Julio Lucini, entonces a cargo de la causa, hubiera avanzado absolutamente nada en el esclarecimiento del hecho. Hasta ese momento, slo se haban acumulado 162 fojas (la mayora de contenido netamente formal), una nimiedad si se la compara con otros casos similares de tamaa importancia. El expediente fue reabierto recin diez aos despus, con el retorno de la democracia. La medida se debi a la declaracin de un convicto delirante llamado Juan Carlos Juncos, preso en la crcel de Neuqun, quien confes ser el asesino de Mugica y de los sindicalistas Rogelio Coria y Jos Ignacio Rucci. Pese a que desde un comienzo resultaba muy claro que ninguno de los datos aportados coincida con las declaraciones de los otros testigos, el juez a cargo de la instruccin, que ahora era Eduardo Hernndez Agramonte, se empe en creerle. As, con bombos y platillos, la prensa anunci la resolucin del caso. En ese verano de 1984, muchos se alegraron por el aparente giro de los acontecimientos. No obstante, la verdad se supo meses despus, cuando el Servicio Penitenciario Federal revel que dos de las personas que Juncos haba mencionado como sus acompaantes en el atentado se encontraban en prisin en el momento de cometerse el crimen. Ante la evidencia, el propio convicto debi reconocer que haba inventado toda su declaracin para ser trasladado desde Neuqun a Buenos Aires y as poder ser visitado por su madre, quien se encontraba muy enferma. Ms adelante, en septiembre de 1986, Santo Biasatti se present ante el juez Far Suau, para informar sobre el relato del hombre que se encontr con l en la puerta de Canal 11; sin embargo, su testimonio fue descartado sin ms trmite poco despus. El argumento esgrimido fue que, de acuerdo a las evidencias recogidas en la causa, el nico herido en el atentado, aparte de Mugica, haba sido Capelli. En la declaracin tomada a Biasatti no consta siquiera la fecha en que el supuesto testigo le haba relatado cmo haba ocurrido el crimen (fines de 1974) dato que de ninguna manera resultaba anecdtico si se tiene en cuenta que el periodista estaba testimoniando ante el juzgado ms de doce aos despus de consumado el homicidio. El proceso recin volvi a ser activado en julio de 2008, cuando el abogado Toms Farini Duggan, en representacin de dos de los hermanos de Carlos Mugica, pidi la incorporacin del expediente a la causa en la que se investigan los hechos delictivos perpetrados por la Triple A. Adems, solicit que se ampliara la extradicin de Almirn por el asesinato del sacerdote, en base a todas las pruebas que se detallan prrafos atrs. En la presentacin se solicitaba, adems, la realizacin de dos medidas de prueba que, a pesar del tiempo transcurrido desde la muerte de Mugica, jams se haban realizado. La primera era una pericia balstica, a fin de comparar los proyectiles que se extrajeron del cuerpo de Mugica con algunas de las armas utilizadas por la Triple A, las cuales fueran secuestradas en el subsuelo del Ministerio de Bienestar Social en el ao 1976. La otra era una pericia relativa a las huellas dactilares fotografiadas en el automvil que utilizaron los asesinos del sacerdote para trasladarse hasta el lugar del crimen. En la causa consta que esas impresiones digitales no correspondan al dueo del vehculo, que haba sido robado por los homicidas, ni tampoco al polica que lo encontr en la va pblica poco despus de consumado el hecho. Por eso, se solicitaba que las huellas fueran comparadas con las correspondientes a miembros de la Triple A.

De todas maneras, como ya fuera dicho, con la muerte de Almirn, ocurrida el 5 de junio de 2009, se extingui la accin penal a su respecto, por lo que la presentacin de Farini Duggan jams llegar a ser analizada por la Justicia espaola.

A pesar de que la investigacin judicial no logr esclarecer el crimen, los familiares, amigos y conocidos del cura del pueblo no se desesperaron sino que interpretaron el acontecimiento a partir de su profunda fe religiosa. Ya pocos das despus del homicidio, los sacerdotes pertenecientes al MSTM porteo haban redactado un comunicado en el que expresaban: ...A nosotros, sus amigos y hermanos en una misma causa, no nos interesa descubrir y sealar a los inmediatos ejecutores de ese horrendo asesinato. Ms all de los alcances de una investigacin y una justicia humana -siempre pasible de obstculos y deficiencias- los culpables tendrn que sobrellevar en s mismos el terrible peso de se su accin ante la penetrante y eterna mirada de Dios. De nuestra parte, slo deseamos y pedimos que salgan del enceguecimiento o locura que los aprisiona y se arrepientan para alcanzar la misericordia del Seor. Tambin sealaban: ... Este tremendo hecho..., que ante una primera reaccin natural aparece totalmente absurdo, a la luz de nuestra fe cristiana cobra su sentido profundo. Jesucristo, el hombre por excelencia, padeci una muerte violenta e injusta a causa de su proclamacin de los derechos de Dios y la dignidad de los hombres. Los que a travs de los tiempos, unidos a l por la fe y el amor, son apstoles y difusores de sus enseanzas, reciben tambin la gracia de participar en alguna medida de su muerte redentora.... Ms conmovedora an es la reflexin del sacerdote jesuita Ignacio Prez del Viso: Cuando nos encontramos con vctimas de la violencia, el sentimiento de justicia nos lleva a no descansar hasta dar con los culpables, para que reciban su merecido castigo. No deseamos venganza por mano propia sino justicia en el marco del derecho. Pero cuando nos encontramos con mrtires, es decir con testigos de los valores trascendentales, como la Verdad y el Bien, no nos afligimos tanto por encontrar a los verdugos, a causa de la emocin que nos produce el encuentro con los mrtires. Es interesante saber quines mataron al Padre Mugica, en 1974, a los palotinos, en 1976, o al obispo Angelelli. Pero si no logramos averiguarlo, no nos queda una sensacin de impunidad y vaciamiento sino un sentimiento de bondad y plenitud. Las vctimas -contina Prez del Viso- mueren odiando a sus verdugos, odio justificado por las circunstancias, que Dios no les tendr en cuenta ya que el pecado no consiste en sentir sino en consentir. Los mrtires, en cambio, que tambin son vctimas de injusticias, no mueren odiando a sus verdugos sino compadecindose de ellos, como Jess en la cruz. Y creo que Carlos Mugica no era capaz de odiar. Saber quines lo mataron no importa tanto como saber que muri mirando al Dios que lo aguardaba. * * *

Queda an por responder la otra pregunta planteada: la del porqu del asesinato. Al respecto, allegados a Mugica sealan, pese a su rechazo por la figura de Mario Firmenich,

que el lder montonero haba planteado correctamente la cuestin en la tercera de las notas que public en el diario "Noticias" con motivo de la muerte del sacerdote. El guerrillero haba asegurado que estaba creada la situacin para que el verdadero enemigo diera un golpe audaz. Ello significaba, ni ms ni menos, que Lpez Rega y los suyos habran aprovechado el postrer enfrentamiento entre Mugica y la Tendencia para accionar y, de paso, tirar el muerto a sus adversarios. Un artculo publicado en el diario El Cronista Comercial tambin describa acertadamente algunas de las motivaciones poderosas que existieron para eliminar al sacerdote. La nota sealaba que los idelogos y ejecutores pretendan crear una situacin de inseguridad generalizada (porque cualquiera puede ser muerto en cualquier momento, no importa cuan popular sea... y justa su prdica y accin)..., de exasperacin (porque agudiza los enfrentamientos, sean centrales o secundarios, hasta el punto de comprometer en ellos la vida humana) y de represalia (porque existe la tendencia de responder con violencia ciega o indiscriminada a las agresiones en principio inexplicables).38 De todos modos, ms all de estas hiptesis, la realidad es que a Mugica, como bien lo describe Rolando Concatti, lo mat la barbarie. El intelectual mendocino compara los ltimos momentos de la vida del clrigo con la de "un soldado que, en plena batalla, ha dejado sus trincheras, ha saltado las propias alambradas y queda entre dos fuegos: el del enemigo y el de sus propios compaeros". En esa situacin "avanzar es suicida, y volver tambin. Por eso muri Carlos. Y muri porque no se sustrajo, porque no se escap, porque puso el cuerpo siempre y hasta el final. Porque el compromiso no lo vivi como una peripecia transitoria sino como una vocacin definitiva". Mariano Grondona realiza un anlisis parecido, aunque utilizando otra imagen comparativa. "El martirio de Mugica -subraya el periodista- marca la imposibilidad de vivir esa poca de cara a los extremismos. Porque, luego de un arranque muy fuerte, haba querido frenar el caballo, y eso, en aquellos aos tan terribles de la Argentina, no se poda. A pesar de las amenazas, sigui hacia adelante, no se fue ni abandon su lucha. Por eso, ms all de que la gente pueda coincidir o no con l, lo que vale es su entrega y la donacin de su propia vida en pos de un ideal".

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Diario "El Cronista Comercial", 13/05/1974, pg. 12.