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LA CONSERVACIN DE LA BIODIVERSIDAD EN REAS NO PROTEGIDAS: UN ENFOQUE DE REDES

Michael F. Allen1 Arturo Gmez-Pompa1,2 Ernesto Rodrguez Luna2 Juan J. Jimnez-Osornio3

La creacin de reas protegidas de actividades humanas ha sido realmente una estrategia central para la conservacin de los recursos biolgicos por ms de un siglo. Con la creacin del Parque Nacional de Yellowstone, en los Estados Unidos, se inicia la poltica internacional de conservacin basada en reas protegidas. En Mxico, se inicia con la proteccin legal del Parque Nacional de El Chico (Monte Vedado Mineral El Chico), en el estado de Hidalgo, en el ao de 1898 (Gmez-Pompa y Dirzo, 1995). El principio en el que se basa esta estrategia es que si se restringen las actividades humanas, la biodiversidad persistir. ste ha sido el principio que ha prevalecido en el mundo para la conservacin de la naturaleza. Este principio, aunque sigue siendo vlido, resulta inadecuado cuando se aplica en escalas regionales o globales. Uno de los problemas es el tamao de las reas. Con frecuencia, se sugiere que el tamao deseable para las reas debe estar en relacin al territorio de los grandes mamferos. Los expertos, piensan que en muy pocos casos las reas protegidas son realmente suficientes para asegurar la conservacin de poblaciones significativas de estos animales. La idea de crear corredores ha sido una respuesta a la incapacidad de contar con suficiente territorio. La mayora de organismos que provee una gran parte de los servicios ambientales existe en pequeas reas dentro y fuera de las reas protegidas, tal es el caso de las plantas, insectos y microorganismos. Estos organismos son tan importantes, o ms, que los grandes vertebrados y son vulnerables al manejo tanto en las reas protegidas como en las reas no protegidas. Desafortunadamente, han sido muy poco estudiados. Muchas de sus especies muestran una declinacin en sus poblaciones debido a la fragmentacin del hbitat. Esta declinacin puede continuar en forma paulatina por muchas generaciones, lo cual dificulta la deteccin de su disminucin en programas de monitoreo. Este lento proceso generalmente resulta en extinciones locales pero tambin puede llegarse a la extincin de la especie. Ahora bien, dnde est la mayor biodiversidad? Se ha asumido que la biodiversidad ms crtica, que requiere proteccin, existe en las reas prstinas, aquellas reas que se suponen
1 Centro de Conservacin Biolgica, Universidad de California Riverside. 2 Centro de Investigaciones Tropicales, Universidad Veracruzana. 3 Programa Protrpico. Universidad Autnoma de Yucatn.

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vrgenes. Tenemos suficiente evidencia que indica que esta percepcin est equivocada, ya que est basada en datos de un nmero limitado de organismos y de sitios. En contraste, sabemos que la mayor biodiversidad en el mundo, en la actualidad, existe fuera de la reas protegidas, en regiones habitadas y usadas por culturas tradicionales del presente o del pasado, de hecho, sabemos que muchas de las reas que hoy queremos proteger son reas que fueron habitadas en el pasado y utilizadas por siglos, como es el caso de la zona maya (Gomez-Pompa et al., 2003).

Figura 1. Conservacin de reas protegidas en la pennsula de Yucatn (uady, 1999). Estas reas estn desconectadas y por ello reducen o eliminan la migracin y el intercambio gentico entre poblaciones.

Una hiptesis que nos hemos planteado es que si integramos reas sometidas a un manejo tradicional a un plan regional de reas protegidas, podremos aumentar notablemente no slo el nmero de especies protegidas sino la viabilidad de su conservacin en el largo plazo. Esta hiptesis est basada en diversos trabajos que se han venido publicando (Berkes, 2003, Alcorn, 1993), incluyendo varias de las presentaciones en esta reunin. Estas reas, bajo uso tradicional podran ser sujetas a una proteccin y apoyo comparable a las reas protegidas. Estas reas de alta biodiversidad, que estn bajo uso deberan ser incorporadas a los sistemas de reas protegidas, con las mismas obligaciones y oportunidades de las reas protegidas tradicionales. Las llamadas reas de amortiguamiento o reas buffer de las reservas de la biosfera han mandado una idea errnea, ya que se piensa que slo sirven como sitios que protegen a la zona principal (las llamadas zonas ncleo) y no como sitios con un valor biolgico intrnseco. Los apoyos nacionales e internacionales a proyectos de desarrollo sustentable en las reas de amortiguamiento se dan para evitar que se destruya la zona ncleo. Los escasos estudios sobre biodiversidad de reas protegidas se dirigen a las reas ncleo y no a las reas de amortiguamiento o de influencia, a pesar de que pueden ser tan importantes, o ms, en la conservacin de la biodiversidad.

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Un peligro potencial adicional de una poltica de conservacin concentrada slo en reas protegidas prstinas puede interpretarse como un permiso de facto para una transformacin masiva e incontrolada de enormes zonas (entre las reas protegidas). Esto nos dara en realidad un conjunto de reas protegidas inmersas en un mar de zonas ecolgicas y biolgicamente empobrecidas, ste ha sido aparentemente el caso de Costa Rica, en donde los fondos y apoyos se estn yendo a las reas protegidas y el resto del pas no ha tenido prioridad. Costa Rica ha sido un modelo por su poltica de parques nacionales y otras reas protegidas, sin embargo, tiene las tasas ms grandes de deforestacin en Amrica Latina. A nosotros nos parece que es necesario un nuevo enfoque que combine una gama de opciones de conservacin, desde las grandes reservas de la biosfera hasta los pequeos huertos diversificados tradicionales. Este nuevo enfoque consiste en el diseo de mosaicos ecolgicos de alta diversidad biolgica entre reservas como una parte integral de las llamadas reas de influencia. Para probar esta hiptesis se requerirn estudios que comparen la biodiversidad en distintos grados de transformacin de los ecosistemas maduros. Esto nos permitir monitorear la biodiversidad en mosaicos ecolgicos que incluyan ecosistemas maduros, sistemas agroforestales, sistemas agrcolas tradicionales, huertos, acahuales de diferentes edades. Los mosaicos podran ser el objetivo de la conservacin. Para lograr estos mosaicos ecolgicos conservacionistas se requerirn estrategias especficas para proteger y desarrollar un mosaico planificado de usos en colaboracin con la gente. Cada unidad de uso dentro del mosaico tendr valor diferente de conservacin de la biodiversidad. Algunos sern altos, como sera el caso de selvas, acahuales viejos y huertos agroforestales (cacaotales y cafetales tradicionales). La milpa tradicional podra tambin tener un alto valor al incluir no slo el cultivo mismo sino las etapas de recuperacin (barbecho). La integracin de los sistemas de aprovechamiento forestal, agroforestales y silvopastoriles es una estrategia de manejo integral que puede resultar en un diseo mucho mejor de proteccin y uso sostenido de la biodiversidad. Si integramos estos sistemas a nuestros esquemas de conservacin regional, vamos a tener mucha mayor posibilidad de xito, ya que las inversiones en conservacin van siempre dirigidas a la proteccin de sitios y muy poco a proteccin de sistemas agropecuarios y forestales que han probado su sostenibilidad y su contribucin a la proteccin de la biodiversiodad (Greenberg et al.). ste es un punto muy importante ya que las inversiones futuras no solamente deben dirigirse a proteger las reas ncleo, sino que tambin parte de esas inversiones vaya a estas reas manejadas de alta biodiversidad. Este nuevo enfoque para la conservacin regional nos plantea una serie de preguntas que requerirn investigacin. Cules son los agroecosistemas ms importantes y cul es su valor de conservacin?, cul ser la percepcin y aceptacin por la gente respecto de esta accin conservacionista? Vamos a necesitar conocer cul es el valor de conservacin de cada unidad del mosaico y de la regin por conservar. Para lograrlo, requeriremos una gran participacin de la gente. Tendremos que interesar a las comunidades sobre este nuevo enfoque de conservacin. Creemos que esto no ser muy difcil ya que estamos pidindoles evaluar y conservar sus propios agroecosistemas a la par que reas naturales protegidas. La identificacin de las unidades y la asignacin de valores ser una tarea difcil, sin embargo, con el apoyo de la gente se podrn ir dando valores a la biodiversidad. Por ejemplo, las milpas sern clasificadas de acuerdo a sus ciclos de rotacin, diversidad de mosaicos de

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vegetacin, tenencia de la tierra, manejo del barbecho. Hay muchos distintos tipos de milpa. Hay milpas muy diversificadas, muy bien hechas, con amplias guarda-rayas para proteccin contra el fuego. Todo esto va tener que formar parte del proceso de evaluacin de los sitios para la conservacin de la biodiversidad. Los acahuales son uno de los ecosistemas ms importantes en todo este esquema. Estamos convencidos de que los acahuales son los recursos ms importantes y menos apreciados en la conservacin, son fuente importantsima de la biodiversidad. Son el hbitat de numerosas especies endmicas, raras y de parientes silvestres de plantas cultivadas. La mayor parte de las especies raras y endmicas de la pennsula de Yucatn viven en la vegetacin secundaria (cita: endemismo). Es muy importante entender que la conservacin es cuidar todos los recursos para el futuro. Cada especie es una opcin potencial para la humanidad. De estas opciones podrn salir futuros alimentos, medicinas, genes y compuestos qumicos. Los acahuales son los sitios en donde viven muchas de estas opciones biolgicas. Su proteccin requerir manejo y esto debe integrarse en los mosaicos de conservacin. Los acahuales podrn tener diverso valor en funcin de su edad, origen y cercana de selvas maduras. Esto es un punto muy importante en el diseo de los mosaicos, ya que un mosaico de acahuales aislado tendr un valor menor a un mosaico integrado a selvas maduras. Las selvas maduras son fuente de propgulos de especies arbreas. Todas las selvas se han originado en acahuales. Las selvas tiles del futuro se deben iniciar en acahuales manejados. La reciente tesis doctoral de Pedro Macario, de la mxima casa de estudios de Yucatn (Macario, P. 2003. Universidad Autnoma de Yucatn), realizada en algunos ejidos forestales de Quintana Roo encontr que la regeneracin de la caoba es a partir de acahuales de seis a ocho aos y no de la selva explotada, ste es un punto importantsimo, ya que el plan piloto forestal tropical de Quintana Roo estaba basado en la creencia de que la caoba, despus de extraerla en la selva, se regenerara sola. El estudio de Macario indica que esto no es cierto. La caoba se regenera en el acahual, es decir, que si queremos tener caoba en 25 aos o 30 aos, necesitamos empezar a trabajar para tener acahuales. Lo ms notable es que esto es precisamente lo que la misma gente hace. La milpa debe ser entendida no slo como un sistema de produccin de alimentos, sino como un sistema para generar acahuales.

Figura 2. Cambios de la vegetacin madura (.2 %) en un periodo de 24 aos en el Ejido X-Hazil (Macario, 2003). Una prueba de que el manejo forestal mantiene la diversidad ecolgica.

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Un hallazgo muy importante en el trabajo de Macario fue la estabilidad en el uso del suelo en los ltimos 20 aos en el Ejido Haxil. Al estudiar las imgenes de satlites en 75-76 y 90-92 encontr que la superficie cubierta por selvas se mantuvo (Figura 2). Esto significa que los ejidos que estn bajo explotacin forestal mantienen sus selvas. Lo importante por hacer es estudiar los procesos de regeneracin para que efectivamente exista una regeneracin de las especies forestales que tengan tan alto valor como la caoba. Para probar este nuevo enfoque de conservacin, basado en mosaicos de uso, proponemos iniciar un estudio de largo plazo en la pennsula de Yucatn. En esta zona, el gobierno federal y los gobiernos estatales han hecho grandes inversiones. Existen diversos tipos de reas protegidas, algunas bien cuidadas, otras no tanto. Las reas protegidas de la pennsula de Yucatn representan una fraccin pequea del total de su superficie. Estn ubicadas principalmente a lo largo de la costa en forma de islas. Para solucionar este problema se ha sugerido crear corredores. Si nosotros nos basamos en el principio de biogeografa de islas, la tendencia observada de cambio de uso de suelo (hacia suelo urbano y agricultura industrial) en las zonas interreservas, la probabilidad de extinciones biolgicas es alta. Incluso aquellas especies de amplia distribucin que persistan en estas islas, experimentarn cuellos de botella genticos. Este proceso ya es conocido en los Estados Unidos y frica, en donde sus zonas protegidas estn en forma de islas.

Figura 3. Cambios en la agricultura de 1989 a 1995 (uady, 1999).

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Figura 4. Mapa de vegetacin del noreste de la pennsula de Yucatn. El color rojo corresponde a la vegetacin secundaria y la agricultura y el verde la vegetacin arbrea que an queda (uady 1999).

Otra tendencia actual observada en la pennsula de Yucatn es el aumento notable del uso agrcola (Figura 3). En las imgenes de satlite se ve en color rojo a las zonas agrcolas y aqullas con vegetacin secundaria joven (Figura 4). Como se puede apreciar el rea es enorme. El manejo de las regiones inter-reservas deber ser una alta prioridad para Mxico. En esta regin inter-reservas existen las reas de agricultura tradicional, acahuales de distintas edades, manchones de ecosistemas maduros diversos as como zonas urbanas y de agricultura industrial y pastizales. Cules son las alternativas de conservacin que tenemos en la actualidad directamente en la zona? Una sera ampliar la red de reas protegidas en la pennsula. Esta alternativa no es viable ya que creemos que la pennsula (y tambin Mxico) ha llegado a su lmite para grandes reservas de la biosfera (Gmez-Pompa, 1999). Los costos para su manejo y proteccin son muy altos y no sabemos por cuanto tiempo realmente vamos a tener los recursos para mantenerlos, cuidarlos y protegerlos. Otra alternativa que se ha planteado son los corredores ecolgicos. Estos favoreceran la conectividad entre reservas establecidas. El problema es que estos corredores podran convertirse en reas protegidas gubernamentales adicionales. Otra alternativa es que estos corredores incluyan agroecosistemas biodiversos. Esta opcin nos parece importante ya que involucra a la gente. Sin embargo, su eficiencia va a depender de su tamao, forma y de la zona que lo rodea y, obviamente, las especies de inters ecolgico que se espera utilicen estos corredores. El proyecto de Corredor Mesoamericano es una interesante iniciativa en esta direccin que requerir mucha informacin. sta debe ser una tarea para los centros de investigacin cientfica y de enseanza, precisamente para proveer la informacin que valide las hiptesis conservacionistas que se propone el Corredor.

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Nuestro planteamiento sobre los mosaicos de usos conservacionistas coincide con lo planteado para el Corredor Mesoamericano. El reto es que ambos planteamientos son nuevos y no hay experiencias de cmo establecerlos y evaluarlos. La importancia de la conexin entre sitios protegidos es muy importante. La gran mayora de las reas protegidas se han escogido por su disponibilidad (y estado de conservacin), muy rara vez por un enfoque regional de mosaicos o redes ecolgicas. Si la seleccin de reas se hiciera al azar, la teora de fragmentacin de paisajes indica que se requerira una proteccin del 60 por ciento para mantener la conexin en la regin por proteger (King and uit, 2002). Sin embargo, se podra proteger menos rea y mantener la misma conectividad si se escogen unidades con una baja dimensin fractal (Figura 5). Existen planteamientos tericos para poder entender cuales son los tamaos y formas distintas de conexiones que nos permitan bajar el porcentaje de rea por proteger y lograr una conectividad ptima. Sin embargo, el lograr proteger esta superficie podra ser imposible desde el punto de vista econmico. En la Figura 1 se puede observar que las reas protegidas de la pennsula estn desconectadas y no se vislumbra ninguna posibilidad de desarrollar una red interconectada de reservas. Incluso los esfuerzos para establecer corredores ecolgicos no seran suficientes, ya que una investigacin reciente nos indica que todos los corredores son distintos y su efectividad depende de la matriz que los rodea y de las especies de inters. Para algunas especies, el borde del corredor es en realidad su nicho. Incluso el clsico patrn de proteccin en forma de pesa (dumbell) no funcionara si el corredor es muy angosto o si el corredor se rompe por fuego u otro desastre natural.

Figura 5. Si las unidades de conservacin se seleccionan al azar se requerir el 60 por ciento del rea para sostener la conectividad (izquierda). Si la dimensin fractal disminuye el valor baja a 40 por ciento para tener el mismo nivel de conectividad (With and King 1999). Sin embargo, este nivel se acerca al mnimo que pueda tener conectividad.

Nuestro planteamiento es que la mejor forma de crear conectividad entre reservas es la inclusin de agroecosistemas que favorezcan las conexiones. Para lograr esto, se requerir disear redes de reas agroforestales que conecten a las reas protegidas. Incluso la prctica agrcola de la milpa podra incluirse para proveer manchones de vegetacin secundaria de

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distintas edades. La vegetacin secundaria podra enriquecerse con especies tiles arbreas de rpido crecimiento o de la selva madura. Podran disearse comunidades y manejar la sucesin secundaria (Allen et al., 2003) para fines distintos (biolgicos, ecolgicos o econmicos). Una posible segunda etapa de este enfoque sera el diseo de una red o mosaico ecolgico resistente a la perturbacin. Podramos utilizar algunos de los elementos de la teora de redes para buscar las estructuras ms estables. Si nosotros seguimos el patrn de adquisicin de reas al azar para crear conectividad, se seguira un patrn exponencial (Figura 6). Otra alternativa sera disear un modelo libre de escala (scale-free pattern), con ello las grandes reservas (hubs) gubernamentales podran tener mltiples conexiones con varios tipos de reas pequeas (nodos) protegidas (Figura 6). Estas reas pequeas podran ser reservas gubernamentales, campesinas, privadas, comunales, sociales y sistemas agropecuarios y forestales de alta biodiversidad. La investigacin nos viene demostrando que sistemas altamente estables como las redes metablicas y la Internet son distribuidas en redes libres de escala (scale-free network). Estos patrones aparentemente tienen una mejor resistencia a la perturbacin que aquellos sistemas derivados de conexiones derivadas del azar (Albert and Varabasi, 2002).

Figura 6. Estructura de redes de reservas grandes y pequeas mostrando un conjunto de conexiones derivadas del azar que forman un debilitamiento exponencial por el nmero de conexiones, en contraste con la red libre de escala (scale-free) sin un lmite definido de nmero de conexiones. El modelo libre de escala ha mostrado ser ms estable y aparentemente es caracterstico de muchos sistemas biolgicos.

Este mosaico es al que quisiramos llegar, ya que compatibiliza unidades productivas de la poblacin con las necesidades de conservacin de la diversidad biolgica y ecolgica. Con base en estas consideraciones, la hiptesis que nosotros proponemos es que la integracin de sistemas agroforestales, vegetacin secundaria, pequeos manchones de vegetacin bien conservada al sistema de reas protegidas puede aumentar considerablemente la posibilidad de sostener una alta biodiversidad. Proponemos llevar a cabo un proyecto para trabajar con los propietarios de las reas inter-reservas para desarrollar mosaicos-corredores de conservacin experimentales construidos por un conjunto de pequeos manchones de reservas no-gubernamentales

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y agroecosistemas de alta diversidad. Estos manchones sern localizados en arreglos especficos espaciales para probar la resistencia a la perturbacin. Se planea escoger una serie de parmetros, para ser monitoreados, que nos permitan evaluar el xito o fracaso de esta hiptesis. Los parmetros van desde alta tecnologa, como pueden ser las relaciones genticas de poblaciones, monitoreo de grupos de insectos (por ejemplo hormigas o abejas) que requieren ciertas caractersticas de paisaje. Estas mediciones irn a la par con prcticas de restauracin que construyan ecosistemas diseados para uso del hombre y animales. Todos estos datos estarn incluidos en un sistema sgi y organizados en un contexto espacial. Lo que planteamos es: una red de reas protegidas gubernamentales, campesinas y privadas, que integrarn mosaicos conservacionistas campesinos de alto valor por su diversidad biolgica, ecolgica y gentica. Este proyecto requerir el trabajo de muchos investigadores, centros de investigacin, organizaciones conservacionistas y sociales as como distintas instancias gubernamentales. Creemos que este enfoque puede representar un nuevo paradigma para la conservacin de la biodiversidad, una nueva alternativa para la conservacin de reas no protegidas. Ojal varias organizaciones decidan experimentar con este enfoque. Esperamos que en un futuro no muy lejano podamos saber si esta hiptesis es la correcta o si tenemos que buscar otra.

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