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FRANCIS J. MC COOL, S. J.

TESTIMONIO HISTRICO DE LOS EVANGELIOS


Es acuciante el problema sobre el valor histrico de tos Evangelios. Entre un pasado que desemboc en el escepticismo y un presente lleno de enigmas puede ser ocasin de perplejidad sobre todo en ambientes catlicos universitarios. Estas pginas llenas de lucidez se proponen aclararlo, dicindonos en qu sentido - muy verdadero - son fuentes histricas los Evangelios. The Preacher and the Historical Witness of the Gospels, Teleological Studies, 21 (1960), 517-543. La fe para un creyente no es un salto en el vaco con los ojos vendados. Al iniciarnos en la religin cristiana; se nos dijo que la fe era un acto razonable, apoyado en el testimonio veraz e infalible del Seor. Entonces tambin comprendimos el alcance de la inspiracin bblica. Los Libros Sagrados, transmisores de la Revelacin, haban sido inspirados por el Espritu Santo. Luego estaban inmunes de error. Todo ello a los ojos del creyente resultaba sencillo y aceptable. Y lo admita de buena fe. Pero esta fe ha sido turbada por la perplejidad. Tiempo atrs el valor histrico de los Evangelios sufri rudos golpes. Investigadores no catlicos descubrieron que no eran fuentes puras. La imagen que nos haban transmitido de Jess apenas tenia parecido con la real. Y desembocaron en el escepticismo despus de un siglo de vicisitudes. En la actualidad son los mismos exegetas catlicos quienes parecen dar ocasin a estas inquietudes. Estn de acuerdo en sostener que los Evangelios no son fuentes histricas puras. Se habla de nuevos caminos en la interpretacin de la Sagrada Escritura. Las investigaciones van orientadas hacia objetivos inusitados. Este estado de cosas ha llevado el desconcierto a muchos espritus. Sacerdotes dedicados a la predicacin -hiperbolizamos su estado de nimo- se preguntan: habremos falseado la Palabra de Dios al exponerla al pueblo? Vuelve a estar sometida a prueba la historicidad de los Evangelios? Hombres de carrera, universitarios, iniciados en los ms rigurosos mtodos de investigacin, pueden tambin sentirse desconcertados. En nombre de la fe debern mostrarse menos crticos ante los Evangelios de lo que les exige su probidad cientfica? Por una parte la Iglesia merece todo nuestro crdito al definirnos la veracidad e inerrancia de los Libros Sagrados. Pero por otra no podemos eludir la fuerte-corriente historicista, interesada en conocer con exactitud el pasado. Desde luego disipemos ya desde un principio vanos temores. Tanto el creyente sencillo cmo el intelectual no tienen motivo para recelar de- la crtica histrica. Tanto unos como otros poseen una certeza ms eminente. Saben que la investigacin cientfica, lejos de enturbiar las fuentes de la Revelacin, ayudar a sorber con ms plenitud sus aguas vivas. Se impone a toda costa dilucidar un problema tan delicado. Para comprenderlo sigamos la trayectoria que ha recorrido la exgesis bblica desde hace un siglo.

FRANCIS J. MC COOL, S. J. Las fuentes histricas "puras" El concepto de fuente histrica pura es reciente. Lo debemos a la escuela histricocrtica alemana; que floreci en el siglo pasado. Fundada por Luis von Ranke (17951886) y Teodoro Mommsen (1817-1903), logra con Eduardo Meyer (1885-1930) su plenitud. Sus obras son del ms riguroso valor histrico; gracias a una metodologa perfecta y precisa, pueden competir con la de las ciencias naturales. Aprehenden la realidad del pasado con la mayor objetividad posible. Los siglos XVI y XVII de la historia europea fueron sometidos por Ranke a una escrupulosa revisin crtica. Sus trabajos se apoyaron en fuentes hasta entonces desaprovechadas. Advirti que los reportajes privados o narraciones contemporneas, escritos sin la pretensin de ser publicados, ni de componer historia, eran mucho ms dignos de crdito que las mismas obras de historia. A estos rela tos los llam fuentes puras. Suponen por parte de sus autores una inintencionalidad de lo histrico en cuanto tal. Sin pretenderlo, y precisamente por ello, nos brindan datos desapasionados de indiscutible garanta objetiva. Con esta clase de fuentes se evitan, desde luego, las parcialidades con que personas interesadas, aunque sean historiadores; suelen falsear los acontecimientos que narran. Los archivos europeos le suministraron datos de inapreciable valor. Sus obras han pasado a ser clsicas.

Desacertada aplicacin de una metodologa Este nuevo concepto de fuente pura, que fundamentaba una metodologa brillante, vino a coincidir con el despertar de los estudios bblicos, sobre todo en el campo protestante. La Ilustracin deseaba adems deshacerse para siempre de un dogma anticuado. Pero la generalizacin de un mtodo que estribaba exclusivamente en fuentes puras tuvo graves consecuencias. Los epgonos de aquella famosa escuela, alucinados por los xitos de sus maestros, intentaron aplicarlo a la historia del Prximo Oriente a los milenios que correspondan al Israel Bblico. Consecuentes con sus principios rechazaron todas las fuentes no puras. Por lo que atare al Nuevo Testamento una serie progresiva de anlisis acabaron por desvalorizar el testimonio histrico de los Evangelios. El de san Juan fue el primero en ser repudiado. El llamado Evangelista- o su crculo no haba hecho otra cosa que desarrollar la teologa paulina, y encauzarla hacia mi misticismo simblico, desnudo de. toda influencia judaica y subordinado a la nocin griega del Logos. Nada tena que ver con el Cristo histrico. La atribucin del Evangelio a un discpulo intimodel Seor era un artificio literario para acreditar la obra. Poco despus slo quedaban a salvo el Evangelio de Marcos y las famosas Logia o Q (Quelle = fuente). Sobre estas dos bases, la Escuela Liberal durante cuarenta aos trat de rehacer el Cristo histrico sin necesidad de fundarse en los dogmas del pasado.

FRANCIS J. MC COOL, S. J. Pero en 1901 la obra de Wrede vino a echar por tierra los nicos pilares en que se haba apoyado la Escuela Liberal. Al parecer, el dogmatismo tambin se Haba infiltrado en el Evangelio de Marcos. De este modo fueron acusados sucesivamente de contaminacin teolgica el cuarto Evangelio, el de Mateo y Lucas, y, posteriormente, el de Marcos. Cmo poda aceptar la crtica histrica como fuentes puras unas narraciones elaboradas por personas comprometidas por su fe y admiracin hacia Jess de Nazareth?

La revisin de Fridrichsen A tos interesados por la historia de Jess se les present un dilema: o admitir la posibilidad de una historia cientfica, sin recurrir a las fuentes puras, partiendo del Cristo de la fe, o renunciar a conocerlo tal como existi en la realidad. Ante esta alternativa, algunos se decidieron por la segunda: renunciaron. Otros, en cambio, se preguntaron si en todo este difcil problema no se ocultara un error de fondo. El equivoco no proceda del mtodo, en s ptimo, sino ms bien de su aplicacin a otras culturas y edades. Estaban tan ligadas estas fuentes puras a todo quehacer histrico que su ausencia comprometa la reconstruccin cientfica del pasado? Recientemente el escandinavo Fridric hsen ha adoptado una nueva actitud crtica despus de revisar los graves errores en que haba desembocado el exclusivismo de la escuela histrico-critica. Haba que rechazar de plano todo dogmatismo en el uso de mtodos. No son los mtodos los que han de determinar las fuentes, sino stas las que deben imponer los mtodos. Si respecto de una poca o cultura no se poseen fuentes puras, no por ello habr que renunciar a la historia. A falta de testimonios desinteresados recurriremos a la tradicin, aunque nos la legue un crculo de fieles seguidores. No pueden ser stos tan fidedignos como aqullos? La valoracin de tales fuentes -es obvio- exigir del historiador un trabajo ms arduo, mas no imposible. Cuidadosos ensayos determinarn el grado de objetividad. Adems -y ste haba sido otro desacierto- el estudio de un personaje del Antiguo Oriente no deba emprenderse con categoras occidentales. Tales, personajes aparecan, no aislados, sino en el centro de un circulo de fieles discpulos. Estos trataban no slo de asimilar sus enseanzas, sino tambin sus ejemplos de vida, que luego conservaban y transmitan con minuciosa exactitud a la posteridad. La actitud de Fridrichsen ha sido ms abierta, ms modesta y, tambin, ms cientfica.

Resultados y objetivos de la exgesis actual El estudio critico de los Evangelios ha dado un viraje, aun en ambientes no catlicos, profundamente esperanzador. Lo atestigua la trayectoria de estos ltimos aos que acabamos de exponer. La critica histrica de hoy ha podido comprobar que sustancialmente los Evangelios transmiten con fidelidad la autntica Tradicin; Ms an, sta es objetiva, en conformidad con lo sucedido. A su vez con la misma certeza cientfica se ha

FRANCIS J. MC COOL, S. J. demostrado la falta de historicidad de. los apcrifos, cuyo contenido se reduce a pseudotradiciones. Este es el primer paso, sin duda fundamental, pero no constituye sino un comienzo. Slo se ha recorrido la primera etapa. La revalorizacin del testimonio histrico de los Evangelios, como fuentes fidedignas, ha abie rto grandes horizontes a la investigacin. Los Evangelios son fruto de una seleccin de testimonios en torno a Jess. Estos testimonios cristalizaron en formas concretas en el seno de la comunidad cristiana en diversos momentos, a pesar del corto espacio de tiempo que medi entre la muerteresurreccin de Jesucristo y su fijacin. La tarea laboriosa en que est empeada la exgesis actual lo est en la historicidad de los Evangelios, como ya hemos indicado. Consiste ms bien en clasificar y analizar cuidadosamente cada uno de estos niveles en que cuaj la tradicin cristiana. La Iglesia y, en concreto, los evangelistas perseguan un doble objetivo al relatarnos la vida de Jess: por una parte transmitirnos su mensaje con la mayor fidelidad posible, y por otra actualizar, acomodar este mensaje a los contemporneos. Esta preocupacin se trasluca en la misma seleccin de los relatos y en las explicaciones que aadan usando las mismas palabras de Jess. Pero tal adaptacin a otros auditorios, distintos del que el Seor haba tenido presente, en modo alguno comprometa la identidad de, la Buena Nueva. El mensaje de Jess era susceptible de esta actualizacin: estaba destinado a todos los pueblos de todos los tiempos; cobijaba ya dentro de si a las generaciones futuras. La Iglesia tena el deber de ir acomodndolo sin dejar de reproducirlo con fidelidad. Las investigaciones actuales vare dirigidas a distinguir estos matices. Con los aos -es tarea difcil y laboriosa- desean los exegetas poder ofrecer al pueblo cristiano un perfil ms ntido de Jess, sin que esto suponga una rectificacin del que poseemos. Al mismo tiempo quieren proporcionarnos un delicadsimo diagrama de las sucesivas repercusiones que su mensaje fue despertando en el corazn de su joven Iglesia.

Conclusiones 1) Los investigadores aun catlicos admiten gustosamente que los Evangelios y la Tradicin de donde nacieron, no pueden calificarse de fuentes histricas puras. Y lo aceptan porque ms de medio siglo de esfuerzos y tentativas han probado lo contrario. Y tambin porque tales tipos de fuentes no son absolutamente necesarias para una autntica historia. Existen otros tan fidedignos como aqullos. 2) La tradicin recogida por los evangelistas, aunque fuesen creyentes, es una valiosa fuente histrica y puede llevarnos a conclusiones precisas acerca de lo que Jesucristo ense y obr. Los Evangelios cannicos, en su conjunto, reproducen esta autntica Tradicin, segn se ha demostrado. 3) La afirmacin de que, aun sin fuentes puras, puede obtenerse una base en que apoyar la prudente aceptacin de Jess como nuestro Redentor y Seor, se va resolviendo con el mismo avance de los estudios bblicos.

FRANCIS J. MC COOL, S. J. 4) La dicotoma entre lo que la Iglesia crey que habla sucedido y lo que en realidad aconteci no es irreductible, como muchos haban credo. No seria justo ni prudente que, sin un cuidadoso examen, sin una toma de conciencia de estos resultados obtenidos y dedos objetivos que se persiguen, rechazramos esta tendencia de la exgesis actual, por las exageraciones o errores en que alguno haya incurrido. No podemos tomar a la ligera un tema en que estn comprometidas tan buenas intenciones y que tan ntimamente nos atae: una imagen ms exacta de Jess, nuestra vida.

Tradujo y condens: JUAN MARQUS