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ENERGA ELCTRICA Y DESARROLLO: Algunos Aspectos del Entorno Ideolgico y Sociopoltico de la Electrificacin.

(Parte I)
Dr. Federico Morante Trigoso
Ingeniero Electrnico, MSc. y Dr. en Energa. Investigador del Laboratorio de Sistemas Fotovoltaicos del Instituto de Electrotcnica y Energa de la Universidad de So Paulo, Brasil.
Obtenido de la Red Mundial de Cientficos Peruanos - Revista Electrnica Ao I, Vol. 1, No 1, Dic 2002

RESUMEN
El artculo, de manera panormica y desde el punto de vista histrico, muestra las relaciones de la energa elctrica con el desarrollo. A travs de este anlisis es posible constatar que los modelos energticos aplicados en todo el mundo con el objetivo de inducir el desarrollo, no escapan a las influencias ideolgicas; es decir, a la particular manera de observar la vida de ciertas sociedades o de ciertas clases sociales. A travs del artculo se intenta mostrar que la implantacin de un modelo energtico de desarrollo, obedece a una determinada concepcin de mundo que refleja el particular modo de pensar de una sociedad.

1. INTRODUCCIN Para entender el fundamental papel que la energa elctrica desempea en nuestro actual modo de vida, es necesario remontarse al pasado y analizar el contexto histrico en que ella surgi. De este modo podemos comprobar que durante las primeras etapas de la Revolucin Industrial, la principal fuente energtica fue la energa hidrulica con la que se movan ruedas y turbinas. Posteriormente se comenz a utilizar la energa del vapor por medio de la mquina, tambin denominada de vapor. Por muchos aos esta mquina fue el smbolo de la industrializacin a la cual se adaptaron hasta las formas arquitectnicas de las fbricas y el ritmo de la produccin era guiado por ella. Algunos aos despus la electricidad logr suplantar esos tipos de energa pues, a pesar de que las condiciones relacionadas con la produccin de energa eran las mismas, la electricidad tena una enorme ventaja. Esta ventaja consista en que la energa elctrica poda ser transportada fcilmente, con relativamente pocas prdidas, a alejados centros de produccin. Debido a esta caracterstica las industrias podan estar localizadas en los lugares donde se encontraban las materias primas o el consumo. El triunfo de la energa elctrica se consolid principalmente porque era una energa limpia y, adems, poda ser transformada en luz (MARTNEZ, 1995: 7). Una vez introducida la energa elctrica, sus consecuencias no fueron solamente a nivel de la industria y la produccin, sino que todo eso qued reflejado en la conformacin de nuestra actual sociedad.

Cuando Thomas A. Edison inaugur el primer sistema de generacin, transmisin y distribucin de energa elctrica, hizo algo ms que iluminar las tinieblas. En la medida que logr encender las lmparas del distrito de Pearl Street, dio tambin energa a sus mquinas. Esto porque los industriales percibieron de manera rpida las ventajas de la innovacin, y, desde luego, comenzaron a explotar el lado comercial con un fervor siempre creciente. (OBRIEN, 1969:128). Desde la visin empresarial quedaba claro que era ms fcil electrificar en primer lugar las reas densamente pobladas. Esto por razones tcnicas y, principalmente, econmicas. Esta visin tambin origin la conformacin de empresas y corporaciones que hasta hoy existen. As por ejemplo, en 1889 las compaas creadas por Edison dieron origen a la Edison General Electric Company que al unirse con la Thomson-Houston Electric Company, conformaron la actual General Electric Company (GE). En realidad este modelo reflejaba el espritu empresarial anglosajn que segua la doctrina liberal de Adam Smith y que fue analizado brillantemente por Max Weber (1905/1981). En lneas generales se asume que la disponibilidad de energa elctrica facilita el desarrollo socioeconmico tanto individual como comunitario. No obstante, diversos estudios muestran que esto no es suficiente yse requiere acompaar esta iniciativa con la promocin de un paquete de acciones que abarquen la salud, la educacin, la produccin, etc. La energa elctrica acta como un facilitador de todas estas acciones de modo a ocasionar un cambio social y el bienestar de la poblacin. Es decir que la electrificacin puede ampliar las oportunidades en el sentido de que ella posibilita: El uso de la iluminacin residencial y pblica lo que prolonga las horas de trabajo, estudio y diversin. El uso de electrodomsticos tales como radio, televisin, videograbadoras, equipos de sonido, licuadoras, lavadoras, etc. La telefona y la radiocomunicacin as como el uso del fax, computadora y la Internet. La electrificacin de hospitales o centros de salud y, por lo tanto, el uso de refrigeradoras para vacunas, microscopios, instrumentos mdicos, etc. La electrificacin de escuelas y el uso de audiovisuales en general. La constitucin de procesos de produccin local; es decir, el empleo de mquinas con la capacidad de aumentar el nivel de ingresos. La transicin energtica en el sentido de sustituir el uso de combustibles y dispositivos energticos como mecheros, velas, pilas, etc. Teniendo en cuenta este amplio panorama, en el presente artculo intentaremos analizar las relaciones existentes entre la energa elctrica, el desarrollo y el contexto sociopoltico en la cual ella se inserta. Uno de los objetivos es llamar la atencin del lector para el hecho de que el entendimiento de la problemtica energtica exige, fundamentalmente, una visin global y multidisciplinaria. 2.ELECTRIFICACIN Y DESARROLLO La forma ms elemental de obtener una nocin de la palabra desarrollo es recurriendo a un diccionario. As por ejemplo el Pequeo Diccionario Larousse menciona que desarrollo es la accin y efecto de desarrollar - crecimiento. En el sentido econmico, el mismo diccionario dice

que desarrollo es el crecimiento global de un pas o de una regin - progreso. Sin embargo, definir esa palabra en realidad es algo muy complejo pues actualmente se considera de manera categrica que el desarrollo no es igual al crecimiento. Un pas puede tener un gran crecimiento econmico; no obstante, si la distribucin de la renta no es equitativa aparecern islas de prosperidad dentro de un mar de pobreza. Esto significa que el desarrollo fundamentalmente debe ser integral y, adems, debe abarcar la totalidad de la persona humana as como el medio donde ella se desenvuelve. Al tratar especficamente de la energa elctrica, es indiscutible que ella juega un papel de capital importancia en el desarrollo de nuestra sociedad. Sin embargo, el despliegue de proyectos de electrificacin, desde sus fases de planeamiento y elaboracin, no escapa a la influencia de las ideologas y a la particular manera de observar el mundo de los grupos detentores del poder. Es decir que la implementacin de cualquier proceso de desarrollo se encuentra impregnado de diversos pensamientos y modelos influenciados por las ideologas y, adems, por el contexto socioeconmico y cultural donde la energa elctrica es implantada. 2.1. El comunismo y la electrificacin de la Unin Sovitica Carlos Marx y Federico Engels en El Manifiesto Comunista escrito en 1848 haban enfatizado la importancia del proceso de industrializacin y modernizacin de los instrumentos de produccin. As por ejemplo, al tratar sobre algunas medidas a ser tomadas para modificar las relaciones de produccin, mencionan la necesidad de multiplicar las fbricas nacionales. Esta expansin incluira tanto a los instrumentos de produccin industrial como a los relacionados con la agricultura. Tambin anunciaban la obligatoriedad de trabajo para todos y la constitucin de ejrcitos industriales y otros dirigidos especialmente para la agricultura. El objetivo era la unificacin de los sectores agrcolas e industriales con la intencin de eliminar gradualmente las diferencias entre la ciudad y el campo (MARX & ENGELS, 1848). Es decir que la implantacin del socialismo no descuidaba para nada el proceso de industrializacin y, por lo tanto, era de gran importancia la electrificacin. A este respecto es muy ilustrativa la famosa frase de Lenin, aquella que deca comunismo es la energa sovitica ms la electrificacin de todo el pas. Significa que Lenin daba mucha importancia a la ciencia de la electricidad. Esto porque dentro del contexto del programa comunista, la electrificacin era crucial pues ella viabilizaba la industrializacin y la modernizacin del pas y, de este manera, se abra la posibilidad de lograr el desarrollo y la independencia tecnolgica. Es por este motivo que se dieron las condiciones y se foment la formacin de cuadros capacitados en el dominio de esta tecnologa. Fue as que surgieron los llamados Especialistas Rojos los cuales estaban imbuidos de una ideologa visiblemente materialista. En los aos de la dcada del 30 este grupo humano respiraba un refrescante clima de optimismo que brotaba de la construccin de represas, carreteras, ferrovias y fbricas en los puntos ms inhspitos de su pas. Posteriormente, en la dcada del 40, se les present el desafo de vencer la cuestin del tomo y el aprovechamiento de la energa atmica (HAWKES et al., 1986: 63), Cabe mencionar de que en el fondo la poltica energtica de los planificadores soviticos no intent libertarse del modelo energtico del capitalismo industrial esforzndose, por el contrario, para implementarlo en el conjunto del pas (HMERY et al., 1993:387).

No obstante, la electrificacin en la antigua URSS posea ciertas caractersticas tales como el manejo estatal y centralizado. Tambin predominaba la visin de ser la energa un instrumento social y no empresarial. Uno de los mritos de este modelo de electrificacin fue el haber logrado la industrializacin del pas de manera autnoma. Para ello fue necesario el desarrollo de un sistema educacional con el predominio de los estudios tcnicos y la ingeniera. Como consecuencia de eso fue fundamental el apoyo estatal a la ciencia y a la tecnologa. Sin embargo todo esto estaba modelado por decisiones totalmente centralizadas, siendo que la elaboracin de los proyectos seguan los famosos planes quinquenales. 2.2. La conferencia de Bretton Woods y el modelo de desarrollo de la Guerra Fra Uno de los momentos ms importantes ocurridos en el siglo XX, y que guarda relacin con el modelo de desarrollo adoptado en la actualidad, ha sido la denominada Conferencia de Breton Woods. El nombre viene en razn de que en julio de 1944 los representantes de 44 pases se reunieron en Bretton Woods (New Hampshire, EUA) para planificar la estabilizacin de la economa internacional y el flujo de las monedas nacionales despus de la Segunda Guerra Mundial. Fue en este momento donde tambin se decidi crear el FMI (Fondo Monetario Internacional) y el BIRD (Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo) ms conocido como Banco Mundial. Ambas instituciones en la actualidad estn vinculadas a la ONU. El modelo econmico adoptado fue el derivado de las ideas de John Maynard Keynes. Una de sus consecuencias fue la institucionalizacin del control del flujo de dinero derivado de las inversiones internacionales relacionadas con el desarrollo. Con relacin a los emprendimientos energticos, esto trajo profundas consecuencias ya que se pudo imponer un modelo de acuerdo a la visin de los organismos multilaterales. A pesar de que la electrificacin era vista como un factor de desarrollo, el modelo a seguir se encuadraba dentro de una sociedad tpicamente capitalista y de inspiracin anglo-sajona. Este aspecto tom an ms fuerza porque el control financiero coincidi con el despliegue de la denominada Guerra Fra. El desarrollo de este solapado conflicto ocurra al mismo tiempo que se fomentaba la promocin e instauracin de proyectos de modernizacin en diversas partes del mundo. Sin embargo, dada la existencia del tcito enfrentamiento de las superpotencias, el teln de fondo tena como centro el dominio y la ocupacin de reas de influencia poltica, econmica y cultural. Esos aos tambin se caracterizaron por la gran produccin de conocimientos en el rea de la teora del desarrollo; sin embargo, el confronto de ideologas era intenso. As por ejemplo, uno de los estudiosos ms citados en los aos 50 y 60 fue el profesor norteamericano de historia econmica W. W. Rostow (1964) el cual sostena que existen cinco etapas para alcanzar el desarrollo. Partiendo de una sociedad tradicional ocurran ciertas precondiciones que propiciaban el despegue, luego vena el despegue propiamente dicho, la marcha hacia la madurez y la era del consumo en masa. Lleg a esta conclusin despus de haber analizado histricamente el proceso de desarrollo de los Estados Unidos, Rusia y tambin Inglaterra. Tanto en la etapa previa al despegue como en el despegue mismo, Rostow enfatiza la importancia del factor tecnolgico. Es el caso de la generacin, transmisin y distribucin de la energa elctrica, la cual posibilit la expansin de las industrias lo que origin lucros que luego fueron reinvertidos en nuevas instalaciones. Sin embargo, para que ocurra el despegue, no solo fue

necesario aguardar la acumulacin del capital social fijo y un impulso en la evolucin tecnolgica de la industria y de la agricultura. Para esto fue tambin importante el acceso al poder poltico de un grupo preparado para enfrentar la modernizacin de la economa como asunto serio y del ms elevado tenor poltico (ROSTOW, 1964: 18) Dado que este anlisis fue realizado en plena Guerra Fra, el confronto ideolgico inevitablemente surga cuando el mismo Rostow analizaba el marxismo, el comunismo y las etapas del desarrollo. Al respecto deca que el sistema comunista era una forma particularmente deshumana de organizacin poltica, capaz de desencadenar y sustentar el proceso de desarrollo en sociedades en que el perodo de las precondiciones no produjo una clase media comercial emprendedora y substancial y en conveniente consenso poltico entre los lderes de la sociedad (ROSTOW, 1964: 187). Este autor afirmaba que el comunismo ...es una especie de enfermedad que puede afectar una sociedad en transicin, caso esta no consiga organizar efectivamente sus elementos preparados para llevar enfrente la tarea de la modernizacin... (ROSTOW, 1964: 187). Su propuesta estaba dirigida en el sentido de que la mejor alternativa a ser imitada era la sociedad norteamericana y su modelo de desarrollo guiado por la democracia. Bajo este modelo el hombre es considerado como un ser pluralista, con una individualidad y complejidad propias a lo que corresponda, tambin, una sociedad pluralista. Este era el paradigma a ser seguido y, por lo tanto, el modelo tendra que ser impuesto en todo el planeta como forma de neutralizar el comunismo y, por ende, el totalitarismo.

Referencias Bibliogrficas HAWKES, Nigel; LEAN, Geoffrey; LEIGH, David; McKIE, Robin; PRINGLE, Peter & WILSON, Andrew (1986). Chernobyl: o fim do sonho nuclear. Jos Olympio Editora, Rio de Janeiro, 184 pg. Traducido al portugus por Celina Cardim Cavalcante y Renato S. Beninatto. HMERY, Daniel; DEBEIR, Jean-Claude & DELAGE, Jean-Paul (1993). Uma histria da energia. Editora Universidade de Brasilia EDUNB, Primera edicin, 440 pg. Traducido al portugus por Srgio de Salvo Brito. MARTNEZ BARRIOS, Luis (1995). Historia de las mquinas elctricas. Edicions UPC Universitat Politcnica de Calalunya, Quaderns dAula 13, Primera edicin, 339 pg. MARX, Karl & ENGELS, Friedrich (1848). Manifesto do partido Comunista. In Estudos Avanados Volume 12, No 34, Setembro/Dezembro 1998. Revista do Instituto de estudos Avanados da Universidade de So Paulo. Traducido al portugus del original en alemn por Marcus Vinicius Mazzari. OBRIEN, Robert e os Redatores de LIFE(1969). As mquinas. Biblioteca Cientfica LIFE, Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 200 pg. ROSTOW, W.W. (1964). Etapas do desenvolvimento econmico. Rio de Janeiro: Zahar Editres, 2 edio, 191 pg. Traducido al portugus por Octavio Alves Velho. WEBER, Max (1905/1981). A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo: Biblioteca Pioneira de Ciencias Sociais.