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l'exploitation agricole en perspective

par Catherine Laurenta et Jacques Rmyb


a INRA-SAD, 16, rue Claude-Bernard, 75231 Paris cedex 5 laurent@inapg.inra.fr b INRA-ESR/STEPE, 63, bd de Brandebourg, 94205 Ivry cedex remy@ivry.inra.fr

Pour la premire fois depuis plus de dix ans, un Recensement gnral de l'agriculture (RGA) est en cours. Toutes les exploitations agricoles vont recevoir la visite d'un enquteur entre les mois d'octobre 2000 et fvrier 2001. Mais qu'est-ce au juste qu'une exploitation agricole ? Quelle diffrence peut-on faire entre un exploitant agricole et un agriculteur ? (cf in Rmy, 1990). L'exploitation agricole est-elle une dnomination et une conception passistes de l'entreprise agricole ? Autant de questions qui rappellent que la notion d'exploitation agricole est une construction sociale aux multiples dimensions : spatiale, agronomique, conomique, statistique, institutionnelle, symbolique... Ce questionnement renvoie aux mtamorphoses du secteur agricole et des formes d'intervention en agriculture dont le vote de la loi d'orientation agricole franaise de 1999 et l'essor du dbat sur la

Une premire version, lgrement diffrente, de cet article est parue en anglais dans la revue tudes et Recherches sur les Systmes Agraires et le Dveloppement, numro spcial Nouveaux regards sur l'exploitation agricole dirig par J. Brossier et B. Dent (n31 ), sous le titre Agricultural holdings : hindsight and foresight. La reprise - en franais et avec quelques modifications - de cet article par ses auteurs est faite avec l'aimable autorisation de la revue.

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multifonctionnalit de l'agriculture1 constituent un nouvel pisode. Il tient aussi aux transformations de la perception de ces phnomnes par l'ensemble de la socit et aux volutions propres aux disciplines qui produisent des connaissances sur ces changements. Sociologues et conomistes ne peuvent faire l'conomie d'une rflexion sur ce thme car il existe une certaine confusion autour de la notion d'exploitation agricole qui est source de malentendus dans les dbats sur les volutions de l'agriculture. L'enjeu n'est pas seulement acadmique. L'exploitation est l'objet de nombreuses mesures de politiques agricoles : questionner la dfinition de l'exploitation agricole, c'est mettre en question, aussi, la faon dont sont slectionns les bnficiaires de certaines de ces mesures. L'exploitation agricole est galement au cur d'un dispositif statistique considrable qui contribue construire une certaine vision des agricultures europennes. Remettre en cause la dfinition de base de cet appareil statistique, en proposant, par exemple, de ne prendre pour objet que les seules exploitations bnficiant d'aides directes, comme certains en ont caress le projet, c'est changer de regard sur ces agricultures et adopter un nouveau point de vue sur leurs caractristiques mmes. Dans une premire partie, nous rappellerons la faon dont, en France, la notion d'exploitation agricole a t construite peu peu. Mais la situation de l'agriculture a profondment chang. Aux raisons qui ont dtermin l'mergence de la notion d'exploitation agricole s'ajoutent de nouvelles exigences. En nous appuyant sur une analyse de la diversit des formes d'exercice de l'activit agricole, nous montrerons dans le seconde partie que, dans la situation franaise, la notion d'exploitation agricole est insuffisante pour apprhender les transformations en cours, mais qu'elle reste cependant un outil prcieux aussi bien pour assurer une certaine continuit de l'analyse de l'activit agricole que pour traiter d'objets scientifiques nouveaux. ce titre, cette notion mrite d'tre dfendue et conserve condition d'tre utilise avec certaines prcautions thoriques et mthodologiques.

1. Emergence et essor de la notion d'exploitation agricole en France


Considrer l'exploitation agricole comme une entit en soi, susceptible d'tre dfinie et examine indpendamment de sa place dans les rapports fonciers, suppose un lent travail de prise de distance avec la ralit immdiate. En France, ce processus a t rendu possible, ou plus ais, par la brutale remise en question, au moment de la Rvolution, de ces rapports fonciers ou, du moins, des liens de dpendance de type fodal qui y taient souvent attachs. Depuis cette priode, les tapes successives de la dmarche classificatrice et statistique apparaissent comme concomitantes des combats politiques et des dbats sociaux marquants des XIX e et X X e sicles. 1.1. La sparation progressive de la proprit et de l'exploitation La Rvolution franaise de 1789 s'emploie librer la paysannerie des droits fodaux et le Code civil (1804) traduit en termes juridiques l'idal national d'une paysannerie propritaire, indpendante de toute sujtion, qui produit et change librement ses biens sur le march. La figure du producteur s'identifie donc celle du propritaire-exploitant. Cependant un grand nombre de producteurs, petits ou grands, exploitent en fermage ou en mtayage une part trs importante de la surface agricole dtenue par la grande proprit foncire bourgeoise ou noble mais leur nombre exact et les caractristiques de leur activit restent mal connus.

' que cette loi inscrit dans son article premier (Loi n 99-574 du 9 juillet 1999).

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La statistique agricole s'efforce alors d'atteindre son objectif premier, l'valuation des quantits produites, qui relve d'un double souci constant depuis la plus haute Antiquit, celui de la question des subsistances, et celui de l'valuation des rcoltes et rserves disponibles. Mais on ne dispose pas des moyens de connatre exactement la rpartition de ces quantits entre les units de production et les types de faire-valoir. On s'attache donc valuer globalement les quantits physiques dire d'experts, avec l'aide de commissions communales composes de notables. Dans la seconde partie du X I X e sicle, on va s'attacher peu peu dnombrer les cellules de production, les exploitations . Il importe dsormais de les dfinir d'autant plus prcisment que la part commercialise de leur production augmente de faon substantielle, tandis que les techniques de recensement s'affinent et que le dsir de connatre les budgets des mnages s'affirme . Ce travail sur la notion d'exploitation est fait en fonction de deux considrations : l'une spatiale - agglomration de terres cultives de manire distincte, exploites au moyen d'un personnel et d'un outillage distincts 3, et l'autre suivant une acception davantage centre sur les facteurs humains : l'exploitation agricole n'a gnralement qu'un matre (propritaire et fermier) que ce matre cultive personnellement avec sa famille, des ouvriers ou des mtayers, ou qu'il cultive par un matre-valet 4 (Alfroy, 1979). Ainsi, les membres des familles agricoles se trouvent-ils progressivement dsigns et dcrits, non plus seulement par leur situation dans les rapports fonciers (propritaires-exploitants, fermiers, mtayers), mais par leur statut au sein de l'exploitation (dans les rapports de production) comme par leur rle dans la famille, en fonction de leur rang dans la fratrie, de leur ge, de leur genre (sexe) et de leur statut matrimonial. Suivant une dmarche prudente mais engage de longue date (enqutes de 1882 et de 1892), l'enqute de 1929 s'attache clairement dtacher la notion d'exploitation du rgime foncier de l'tablissement (proprit, ferme, mtairie), qui, seul, fonde en droit l'exploitation du sol des fins de production agricole. La notice explicative destine aux enquteurs indique que L'exploitation est un fait conomique, technique. Sous le nom d'exploitation, il faut comprendre les terres et btiments dont une personne ou un groupe de personnes dispose en fait, pour les cultiver, soit comme propritaire ou usufruitier, soit comme locataire (fermier ou mtayer). En d'autres termes, c'est un ensemble cultural soumis, en vue de sa culture, une direction unique, celle de l'exploitant. 5 Ce mouvement de sparation progressive entre l'exploitation et la proprit ne constitue pas une dmarche isole de la statistique agricole. Il s'inscrit, au contraire, dans une volution d'ensemble que sanctionne le droit, en particulier la lgislation de 1938 sur l'attribution prfrentielle des biens ruraux (Barcelo, 1982)6. Par l se trouve ouverte la possibilit de distinguer, dans la transmission du bien de famille, la question de la succession la tte de l'exploitation agricole de celle de l'hritage de la proprit sur laquelle s'tend cette exploitation et s'exerce cette activit agricole. Cette distinction est devenue ncessaire car, avec la progression du mode de faire-valoir mixte (associant sur une mme exploitation des terres dont l'exploitant est propritaire et des terres dont il est fermier, les bailleurs appartenant ventuellement des membres de sa famille), elle seule permet la prennit de l'exploitation sans porter une atteinte excessive aux droits des cohritiers. Le rgime de Vichy (1940-1944) va plus loin encore dans cette voie : il fait de l'exploitation l'unit statistique lmentaire, tout en bauchant les premiers contours d'un modle d'exploitation familiale en s'efforant de dfinir les dimensions des units conomiques susceptibles de faire vivre une famille

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Comme en tmoignent en France les travaux de Le Play et de ses disciples. Dfinition fournie par la circulaire du 21 octobre 1873. 4 Dfinition de l'exploitation agricole au Recensement dmographique de 1886. 5 Recensement de l'agriculture et du btail ordonn par la loi du 27 dcembre 1927. Notice explicative concernant le questionnaire dpartemental n2 (rectifi). 3"partie. - conomie rurale . Alfroy , 1979, p. 433. 6 Dcret-loi du 11 juin 1938 en matire de dvolution successorale qui cre l'attribution prfrentielle d'un ensemble d'immeubles formant une exploitation agricole .

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paysanne (exploitations auxquelles peut donc s'appliquer la loi de 1938). Il labore galement un premier statut du fermage. la Libration, le statut des baux ruraux (lois sur le fermage de 1945-1946), en dotant le preneur d'une position bien plus solide qu'auparavant face au bailleur, manifeste de nouveau le souci du lgislateur d'assurer une grande stabilit l'exploitation agricole, dfaut d'un vritable statut juridique. Lors du recensement de la population de 1946, le principe d'une superficie minimale pour la prise en compte de l'unit de production comme exploitation agricole relevant du dnombrement statistique, est bauch. Le seuil est fix l'occasion du Recensement gnral agricole de 1955 1 ha en polyculture, ou quivalent. Il ne variera plus jusqu' aujourd'hui que sur des points de dtail. Le pays est ainsi dot d'un instrument statistique reposant sur une dfinition claire de l'exploitation. L'appareil statistique agricole europen va, pour une part non ngligeable, puiser son inspiration dans cette construction de la statistique agricole franaise. 1.2. Du modle de l'exploitation familiale celui de l'entreprise agricole Au dbut des annes soixante la politique agricole franaise est rforme en profondeur (lois d'orientation de 1960 et 1962). L'appareil rglementaire qui se dveloppe autour de la production agricole et une srie de mesures d'accompagnement (crdit, vulgarisation technique, rglementation pour l'usage des terres agricoles...) favorisent l'exploitation agricole familiale dite deux UTH 7 (deux travailleurs temps complet), consacrant ainsi l'alliance entre l'tat et les agriculteurs familiaux modernistes qui investissent alors les appareils syndicaux. Ce modle la fois idologique et conomique, l'exploitation familiale spcialise (dont la production laitire intensive constitue en quelque sorte le type idal), connat un grand succs et contribue largement une augmentation sans prcdent de la production. Cependant, ds les annes 1970, une proportion importante des mnages ayant jou le jeu de la modernisation est touche de plein fouet par les premiers effets de la crise conomique gnrale et ceux d'une crise de l'agriculture qui se traduit par un excs d'offre entranant la mise en place des quotas laitiers en 1984. Ce modle social, qui associe troitement famille et exploitation, perd une part de sa crdibilit et mme de sa ralit. D'une part, pour une fraction grandissante des mnages concerns, l'espoir de faire vivre une famille des seuls revenus de l'agriculture s'vanouit. D'autre part, l'accroissement du capital d'exploitation (augmentation de la taille moyenne des exploitations, recours accru la mcanisation), la diversification des activits du mnage, invitent distinguer plus nettement le patrimoine familial du capital de l'exploitation. De longue date, certains prnaient un autre modle, celui de l'entreprise. L'activit agricole y aurait le statut de n'importe quelle autre activit professionnelle, tant pour ce qui concerne son fonctionnement conomique (rmunration du travail et du capital, transmission des moyens de travail) que ses rapports avec la sphre familiale. La propagation de ce modle supposait tout la fois que les agriculteurs adoptent cette nouvelle conception de leur activit et qu'un statut juridique adapt soit dfini. la suite du rapport rdig en 1984 par un parlementaire, M. Gouzes, intitul Tradition et modernit de l'agriculture franaise , un premier pas est fait dans cette direction avec la loi du 11 juillet 1985 relative l'entreprise unipersonnelle responsabilit limite et l'exploitation agricole responsabilit limite (EARL) qui permet dsormais aux agriculteurs de dissocier patrimoine priv et patrimoine professionnel ; c'est, en France, une innovation en matire de socit civile (Gilardeau et

Unit-travailleur humain, unit de mesure du travail agricole utilise antrieurement l'UTA (unit travailleur annuel). L'UTH correspondait au travail fourni pendant une anne par un travailleur adulte et valide, travaillant sur l'exploitation pendant 300 jours de 9 heures (SCEES).

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Moreau, 1990)8. Cette loi s'inscrit donc dans la logique de sparation que nous avons vu l'uvre, mais ce n'est plus seulement le patrimoine priv qui est spar du capital engag directement dans l'activit professionnelle, c'est aussi l'agriculteur, le professionnel, qui est considr hors de sa famille, laquelle n'intervient plus ncessairement dans le travail sur l'exploitation, du moins dans certaines formes d'agriculture et chez certains types d'agriculteurs9. L'EARL a en effet le double mrite de sparer les affaires de la famille de celle de l'exploitation et l'exploitant lui-mme de la famille, puisque cette socit civile responsabilit limite peut tre constitue par une seule personne, l' associ unique . Cette forme juridique prend ainsi acte de la forte tendance au travail extrieur du conjoint, comme de l'affaiblissement de l'idologie du couple exploitant longtemps porte par le syndicalisme agricole franais, et tmoigne de l'approfondissement du mouvement d'individuation au sein du monde agricole. Toutefois, le statut d'EARL ne donne pas l'exploitation un statut d'entreprise quivalent celui qui prvaut dans les autres secteurs d'activit (artisans, commerants et industriels), car les agriculteurs ne peuvent toujours pas en disposer librement comme d'un fonds de commerce. D'une part, lorsqu'ils ne sont pas propritaires du foncier, ils ne peuvent transmettre le bail qui bon leur semble ; cette non-cessibilit des baux ruraux, hors le cas d'une succession familiale, prsente encore un obstacle de taille la banalisation de l'activit agricole... et sa transparence.10 D'autre part, si les amliorations apportes au fonds sont aujourd'hui prises en compte, du moins partiellement, ce n'est pas le cas de ces proprits incorporelles que sont les droits produire. Les organismes consulaires et le syndicalisme agricole lui-mme souhaiteraient donc aller plus loin et inscrire dans la loi ce passage progressif de l'exploitation agricole au statut d'entreprise agricole11. Pour autant, on ne peut considrer que les exploitants agricoles se rfrent dsormais au seul modle de l'entreprise. Pour la majeure partie des mnages ayant des exploitations de dimension conomique modeste, la sparation du patrimoine familial et du capital d'exploitation n'est pas mme envisage : prendre un statut d'EARL semblerait une complication coteuse et inutile, en particulier pour les exploitations temps partiel. Si les agriculteurs temps plein se rallient en proportion croissante ce statut juridique, nombre d'entre eux refusent d'adopter une vision entrepreneuriale et continuent de voir dans l'exploitation agricole le lieu privilgi de l'accomplissement de l'idal familial. Depuis le milieu des annes 1970, avec l'entre de l'agriculture dans la crise, certains des promoteurs du modle de l'entreprise agricole ont vis explicitement concentrer l'ensemble des aides la production sur les exploitations ouvertes sur les marchs mondiaux et faire relever les autres d'un traitement social - et donc d'un budget autre que celui de l'agriculture. Ils mettaient en avant que l'essentiel de la production agricole provient d'un faible nombre d'exploitations et en tiraient la conclusion que ce sont l les seuls agriculteurs qu'il importe de prendre en compte et mme de dnombrer. Mais cette analyse a toujours divis profondment les organisations professionnelles agricoles, y compris le courant syndical majoritaire (Rmy, 1985). Au-del de l'volution de son statut juridique, l'exploitation agricole reste donc une entit perue de faons trs diverses : activit annexe destine fournir un revenu de complment, activit professionnelle principale fortement ancre dans la sphre familiale, entreprise... Autant de conceptions qui renvoient la place et aux reprsentations de l'agriculture dans l'imaginaire national,

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comme la dfense des intrts respectifs des divers groupes sociaux directement impliqus dans le contrle du foncier et aux quilibres politiques qui en dcoulent. Mais, si la construction de la notion d'exploitation a rpondu un ensemble d'exigences d'ordres juridique, social, politique..., elle correspond aussi l'laboration d'un moyen de connaissance de la ralit, une rfrence pour observer, dnombrer, classer. Certains semblent ainsi associer l'volution du statut juridique d'une partie des exploitations vers celui de l'entreprise, une volution parallle de la dfinition statistique de l'exploitation : - la notion d'exploitation agricole serait remplace par celle d'entreprise agricole ; - le recensement d'une multitude d'entits peu productives, considr comme inutile, serait supprim. Cette double remise en cause serait d'autant mieux entendue que le recensement des exploitations de petite dimension est coteux. Une solution de remplacement est parfois avance : l'utilisation des fins statistiques des fichiers administratifs mis en place pour la gestion des aides aux exploitations. Aussi s'est-on interrog en France ces dernires annes sur le bien-fond et le cot d'un recensement agricole qui continue prendre en compte des formes d'activit agricole de trs modestes dimensions et qui n'ont pas forcment de vocation productive trs affirme. Finalement, le maintien de la prise en compte des exploitations de petite dimension a t acquis pour le recensement 2000. Mais au-del, ce principe ne sera-t-il pas nouveau remis en cause ? La concentration de la production et des aides directes sur une partie restreinte des exploitations agricoles doit-elle inciter prendre ces seules units productives pour base de dnombrement, comme il en va dans d'autres branches d'activit ? Faudra-til se rsoudre rompre la continuit de la statistique agricole et voir disparatre, terme, la catgorie statistique des exploitations ? Devrons-nous perdre ce moyen de connaissance de l'activit agricole jusque dans son dtail ? Sans prtendre parler la place ou au nom du juriste, du statisticien ou du responsable professionnel, nous voudrions ici nous efforcer de mettre l'accent sur l'intrt que nous trouvons nous-mmes, conomiste et sociologue, utiliser cet outil et donc au maintien de la dfinition actuelle de l'exploitation agricole. 1.3. Un ncessaire changement de perspective Si, au milieu des annes 1990, l'accord est gnral pour constater l'ampleur des transformations qui affectent l'agriculture et le monde rural (CCE, 1988 ; Blanc et al, 1990 ; Bowler et al, 1991 ; Kayser, 1993 ; CE, 1996a), en revanche, les recompositions en cours sont mal connues. Une fraction importante des mnages est engage dans des formes d'exercice d'activits agricoles nouvelles, renouveles ou mconnues (accroissement de la proportion relative des exploitations temps partiel, des installations hors du cadre prconis par la profession, des trajectoires atypiques, etc.) (Kayser et al, 1994 ; Laurent et al, 1998). Paralllement, les politiques de dveloppement agricole et rural se transforment : l'activit agricole n'apparat plus exclusivement voue la production de denres, l'agriculture n'est plus considre comme un secteur productif pouvant dcider seul des voies de son dveloppement, mais comme le centre d'enjeux concernant l'ensemble de la socit. Ces politiques assignent dsormais l'agriculture une pluralit d'objectifs (correspondant autant de contraintes) qui concernent non seulement (1) ses fonctions productives (comptitivit) mais aussi (2) ses fonctions environnementales (gestion des ressources naturelles) et (3) sociales (contribution positive la cohsion intra et inter rgionale) (CCE, 1990a, 1991 ; CE, 1996b). Enfin, ces politiques sont labores, et en partie appliques, au niveau communautaire. Elles sont fondes sur des analyses qui cherchent des rgularits dans les mcanismes observs dans des lieux et des contextes diffrents.

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L'analyse de l'agriculture actuelle, comme l'laboration des dcisions la concernant, requirent des outils ajusts ces exigences nouvelles : tude des volutions qui ne s'inscrivent pas dans les tendances antrieures, nouveau regard sur les diverses fonctions de l'activit agricole et largissement pluridisciplinaire, extension gographique des cadres du raisonnement (Laurent et Bowler, 1997). La pertinence de la notion d'exploitation agricole doit aussi tre examine dans ces perspectives.

Encadr 1. Repres mthodologiques sur la ralisation d'tudes de cas


Une opration de recherches ayant pour objectif de prciser les diffrentes fonctions de l'activit agricole pour les mnages ruraux a t ralise en 1991, 1995 et 1996 (Laurent tal., 1998). La slection des mnages qui ont t objet d'enqute a t guide par trois proccupations : - observer la plus grande diversit possible de formes d'exercice de l'activit agricole ; - prendre en compte toutes les formes d'exercice de l'activit agricole, quels que soient le statut de cette activit (professionnelle ou non) et sa reconnaissance sociale ; - renforcer l'observation sur certains cas limite mconnus et/ou peu dcrits. Les enqutes ont t ralises dans 6 rgions de programme (Auvergne, Basse-Normandie, Bretagne, Haute-Normandie, Provence-Alpes-Cte-d'Azur, RhneAlpes) et dans des zones gographiques contrastes du point de vue de leur milieu physique, des systmes de production agricole dominants et de leur insertion dans les dispositifs rglementaires europens pour ce qui concerne l'valuation de leurs niveaux de handicap (zones dfavorises) et de leur situation en terme de dveloppement rural (zones d'objectif). Au total, 417 mnages ont fait l'objet d'enqute. Ils ont t choisis selon deux principes de slection : - des enqutes portant sur 355 mnages ont t ralises dans le cadre de la mthode cadastrale exhaustive (Laurent, 1992). Des communes, prsentant des caractristiques moyennes (volution dmographique, structures agricoles) ont t slectionnes dans chaque rgion. Dans chacune de ces communes, les chercheurs ont dpouill le cadastre communal de faon reprer la totalit des mnages qui utilisent une parcelle pour une activit agricole (culture ou levage), quel que soit le statut de cette activit agricole et quel que soit le lieu de rsidence du mnage. Cependant, n'ont t retenus pour l'enqute que les mnages dont l'activit agricole est suffisamment significative pour qu'elle corresponde la dfinition statistique de l'exploitation agricole tablie pour le Recensement gnral de l'agriculture (1 ha ou plus de superficie agricole utilise, ou quivalent en production spcialise forte valeur ajoute ou hors-sol) (SCEES, 1988). Cette forme d'enqute n'est acheve que lorsque toutes les parcelles agricoles du territoire communal ont t renseignes (mme si ces parcelles ne concernent qu'une petite partie du territoire de l'exploitation) ; - en vue de mieux saisir la logique de l'volution de certains systmes d'activit, 62 enqutes complmentaires ont t ralises sur des groupes particuliers (chmeurs s'installant en agriculture, installations hors systmes d'aides, mnages diversifiant leurs activits vers les services lis l'exploitation). Pour ces enqutes, les mnages ont t slectionns avec des protocoles spcifiques pour chaque question. Les enqutes associaient un questionnaire de base commun (questions fermes) et des questions ouvertes. Des informations ont t recueillies sur trois grands domaines : 1) la structure de l'exploitation (orientation technico-conomique, dimension), son fonctionnement, son territoire ; 2) la composition du mnage et les relations existant entre activits agricoles et autres types d'activits ; 3) les trajectoires de mnages (conditions de constitution du mnage et de dbut de l'activit agricole, motivations pour entreprendre puis maintenir une activit agricole, mobilit gographique et professionnelle, projets).

2. Quel avenir pour la notion d'exploitation agricole ?


Parmi plusieurs travaux rcents, l'exemple d'une typologie des formes d'exercice d'activit agricole en France permet de prciser comment la notion d'exploitation agricole peut contribuer la construction de points de vue nouveaux sur l'activit agricole et le monde rural. 2.1. La diversit des formes d'exercice d'activit agricole des mnages ruraux La typologie prsente ci-dessous est le produit d'une recherche (Laurent et al, 1998) destine identifier diffrentes formes d'exercice de l'activit agricole et prciser, pour chacune d'entre elles, les diffrentes fonctions que remplit l'exploitation agricole pour les mnages. Les principes mthodologiques de cette recherche sont prsents dans l'encadr 1 (ci-contre). Le point de dpart de nos observations dans ce travail a t l'exploitation agricole, correspondant la dfinition statistique en France - soit 1 ha ou plus de superficie agricole utilise, ou quivalent en production spcialise forte valeur ajoute ou hors-sol (CCE, 1989) - mais les exploitations agricoles n'ont pas t observes de faon isole. Chacune d'entre elles est situe dans un systme plus large en retenant, notamment, comme unit d'observation lmentaire le mnage agricole, c'est--dire le mnage auquel est associe l'exploitation agricole12. En effet, la notion
12 La dfinition du mnage agricole est, depuis des annes, un objet de dbat pour les statisticiens (Larson et Narain, 1998). Dans cette recherche nous avons adopt une dfinition du mnage

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d'exploitation agricole peut servir de point de dpart pour slectionner les units d'observation, mais elle ne correspond pas toujours un systme clairement dlimit. Dans certains cas, l'exploitation agricole correspond une entit dote d'une forte autonomie comme, par exemple, les exploitations conformes au modle de l'exploitation familiale 2 UTH prconis dans les annes 1960 ; mais une proportion croissante d'exploitations s'loigne de ce modle. Les conjoint(e)s exercent de plus en plus souvent une activit professionnelle hors de l'agriculture et, pour de nombreux mnages, d'autres activits lucratives non agricoles contribuent au revenu du mnage. Lorsque le chef d'exploitation assure cette fonction au titre de salari, l'exploitation agricole est souvent incluse dans une entit conomique englobante (socit, entreprise publique, etc.). Concrtement, une srie d'tudes de cas (n = 417) a t ralise par les chercheurs de l'quipe dans six rgions franaises (encadr nl). La mthode retenue, qui combine des recensements systmatiques dans une srie de communes et des enqutes auprs de groupes spcifiques de mnages (chmeurs s'installant en agriculture, etc.) permet d'observer les formes d'exercice d'activit agricole dans toute leur diversit. L'analyse des rponses aux questions ouvertes fait ressortir certains critres que les mnages utilisent pour prciser le statut de leur activit agricole : elle peut remplir, pour eux, des fonctions conomiques distinctes, se rfrer diffrents systmes de nonnes et s'insrer de diffrentes faons dans les dispositifs institutionnels : - l'activit agricole a presque toujours une fonction conomique mais celle-ci n'a pas forcment pour objectif de fournir un revenu dans le domaine de la vie professionnelle. Cette fonction conomique peut aussi s'inscrire dans le domaine de la vie sociale (insertion dans un rgime de transferts sociaux) ou de la vie familiale et domestique (possibilits d'autoconsommation, d'obtenir un logement bon march) ; - mme lorsque l'activit agricole est destine fournir un revenu professionnel, elle peut s'insrer dans des systmes de normes distincts (Rmy, 1987). Certaines personnes se dclarant, par exemple, agriculteurs alors que d'autres revendiquent le statut de chef d'entreprise ; - quand les mnages rencontrent des problmes pour commencer ou maintenir une activit agricole (par exemple, pour l'accs au foncier), ils reconnaissent comme lgitimes, pour rgler ces conflits, des institutions diffrentes : ainsi certains mettent en avant les dispositifs sectoriels (chambre d'agriculture, syndicats professionnels agricoles...) alors que d'autres se rfrent des dispositifs territoriaux (mairies, etc.). Ces premiers rsultats ont permis de slectionner un jeu de variables pour construire une typologie rendant compte de la diversit des situations rencontres (Lazarfeld, 1937 ; Perrot et Landais, 1994). L'objectif tait de dfinir un nombre limit de types permettant tout la fois de simplifier la ralit et de conserver les trait significatifs permettant de comprendre le statut de l'activit agricole des mnages ruraux. La diversit des situations rencontres a ainsi t rassemble en une typologie qui comprend onze formes distinctes d'exercice de l'activit agricole (tab. I). Elles refltent trois logiques conomiques diffrentes, trois principaux types d'objectifs que les mnages assignent l'activit agricole : - pour les types 1 6, avant tout fournir un revenu professionnel ; - pour les types 7 et 8, en priorit corriger certains aspects de l'insertion dans un rgime de transferts sociaux (cotisation retraite notamment) ou, pour les retraits agricoles, compenser l'insuffisance de leur pension ; -pour les types 9 11, l'exercice de l'activit agricole s'inscrit plutt dans la sphre de la consommation (autoconsommation stricte, activit d'agrment).
agricole au sens large (OCDE, 1993 ; 1995 ; Hill, 1994) : est ainsi qualifi d'agricole tout mnage auquel est associ une exploitation au sens statistique de la notion, selon le SCEES et le RGA, quel que soit le revenu obtenu de cette exploitation et quel que soit le temps de travail qui y est consacr. Cet univers est donc beaucoup plus vaste que celui des mnages dont la personne de rfrence exerce le mtier d'agriculteur, selon la nomenclature du RGP et de l'INSEE.

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Tableau I. Typologie des formes d'exercice de l'activit agricole Activit agricole destine en priorit fournir un revenu professionnel 1. Socits gres par des salaris a. Il s'agit d'exploitations b gres exclusivement par des salaris et/ou du travail par entreprise, o l'objectif de l'activit agricole est trs explicitement de dgager des profits. On trouve notamment dans ce groupe les fausses exploitations PAC qu'un propritaire fait grer par un autre agriculteur ou une entreprise, contre rmunration l'hectare, pour toucher des primes. 2. Agriculture capitaliste. Pour ces agriculteurs, l'activit agricole est avant tout une activit conomique. Ils se disent comptitifs et prts affronter la concurrence sur les marchs mondiaux (bien que, dans les faits, trs bien informs des diffrents jeux de primes, ils se donnent les moyens d'en bnficier au mieux). Ils se disent volontiers peu concerns par les proccupations des instances professionnelles agricoles, par les problmes de gestion du rural (responsabilits municipales, etc.). Ils ont souvent des exploitations de grande dimension conomique et se dclarent volontiers chefs d'entreprise. 3. Agriculture de la profession organise. Issus de familles d'agriculteurs, les membres de ce groupe sont intgrs dans les rseaux professionnels et autres (civiques, associatifs...). Ils cherchent leur voie entre soutien au march ( On ne veut pas que les prix baissent ) et aides directes ( On ne veut pas tre des assists ). Dfenseurs dans les faits d'une orthodoxie professionnelle condition qu'ils puissent en canaliser les retombes vers le groupe social qu'ils constituent (primes, droits produire, etc.), ils voquent souvent le got du mtier. Comme les personnes du groupe suivant, ils considrent qu'ils exercent comme mtier celui d'agriculteur. 4. Agriculture de la logique paysanne. Le plus souvent issus de familles d'agriculteurs, ces exploitants se maintiennent volontairement l'cart des rseaux professionnels officiels (ils ne voient gure les techniciens), mais sont insrs dans d'autres rseaux. Les exploitations sont en gnral de plus petite dimension conomique que les prcdentes. Intuitivement, on pourrait penser qu'ils sont moins endetts que les prcdents, mais cela n'est pas vrifi (ratio annuits/chiffre d'affaires) dans la population d'enqute, en dpit d'un discours d'opposition l'endettement. Le conjoint, comme dans tous les cas prcdents, peut avoir une activit extrieure, mais les femmes qui travaillent l'extrieur sont dans ce type plus souvent employes et ouvrires que cadres ou professions intermdiaires. 5. Les exploitants ruraux. Ces mnages combinent diffrentes sortes d'activit de telle faon que l'laboration des performances globales de l'entreprise (performances conomiques et techniques) ne s'inscrit plus dans une logique strictement agricole. Ils valorisent diffrents champs de comptence (bricolage / rnovation de btiments usage touristique, cuisine / restauration...) et estiment que le terme agriculteur ne correspond pas leur mtier. L'association d'activits repose sur des comptences plus larges que la comptence agricole et vise articuler diffrentes activits en un tout cohrent formant systme (Muller et al., 1989). Cela diffre d'une situation o il y a juxtaposition d'activits, sans construction d'une entit cohrente, comme par exemple dans le type suivant. Les membres de ce groupe entretiennent des relations ambigus avec ceux des groupes prcdents. 6. Polyactivit non-intgre. Ce type correspond des exploitations dtenues par des mnages dont aucun membre n'est exclusivement agriculteur (les femmes au foyer qui ne participent que pour quelques heures l'activit agricole ne sont pas considres comme agricultrices). Ces exploitations, temps plein ou temps partiel, ont le plus souvent t reprises dans le cadre d'une succession familiale. Le revenu agricole est conu comme tant un revenu associ qui n'a pas vocation, lui seul, faire vivre une famille. Une activit agricole productive (crales, par exemple) est mene de front avec une (ou des) activit(s) totalement distincte(s) (commerce, activit salarie, etc.). Ces exploitants se considrent trs rarement comme agriculteurs. Activit agricole destine en priorit compenser l'insuffisance de transferts sociaux ou permettre l'entre dans un rgime de transferts sociaux 7. Autosubsistance des agriculteurs retraits. Des retraits agricoles ayant des revenus trs bas (revenu total infrieur ou gal 3 000 F par mois pour un individu) gardent une parcelle de subsistance pour survivre. Il s'agit d'une activit agricole de ncessit mais de petite ampleur car la taille de l'exploitation est limite pour les anciens agriculteurs (ce qui n'est pas le cas pour les retraits provenant d'autres secteurs). Ces parcelles d'autosubsistance sont de taille variable selon les rgions en raison de dispositifs rglementaires locaux particuliers (par exemple, au moment de l'enqute, 1 ha en Bretagne, rgion o le syndicalisme est particulirement strict sur ce point). Cette activit est associe parfois une petite production marchande lorsque ces retraits parviennent louer officieusement d'autres parcelles. 8. Recherche d'une couverture sociale / retraite. Ce type correspond diffrents cas de figure, mais la motivation principale pour entreprendre ou maintenir une activit agricole est toujours ici la possibilit d'avoir accs certains transferts sociaux (couverture sociale et/ou acquisition de points retraite). Cela peut correspondre aussi bien des femmes qui prennent le statut de chef d'exploitation lorsque leur mari chef d'exploitation part la retraite qu' des individus (ou des mnages) qui entreprennent une activit agricole pour obtenir un statut auprs de la Mutualit sociale agricole. Activit agricole s'inscrivant en priorit dans une logique de consommation domestique (autoconsommation, loisir) 9. Activit agricole pour autoconsommation et troc. Il s'agit d'une activit frquente pour toutes sortes de mnages ruraux ayant des revenus modestes. Ils n'ont pas de projet de se lancer srieusement dans l'agriculture. Du point de vue des mnages concerns, ces units s'apparentent une logique de jardins ouvriers mme si elles sont de plus grande dimension, lies l'habitat, et de caractre individuel. 10. Agriculture de luxe. Ce sont, par exemple, les haras de Basse-Normandie ou des domaines du Sud de la France (Mesliand, 1984), o la recherche du prestige peut s'allier l'espoir de gains. Comme pour les exploitations du groupe 1, la gestion quotidienne de ces units est assure par des salaris. Il n'est pas indispensable que cette activit soit rentable : dans la plupart des cas, ces exploitations bnficient de transferts financiers en provenance de l'extrieur (un mnage, ou une entreprise en amont, etc.) 11. Petite activit agricole d'agrment. Cette activit peut tre source d'autoconsommation mais la ncessit de produire de faon rentable n'est pas ressentie avec la mme force que dans les types 7 et 9. Les dpenses peuvent tre importantes et disproportionnes (frais vtrinaires, par exemple). Parfois, il y a un petit revenu associ (par exemple, tang) mais les personnes objet d'enqute font bien la diffrence avec le type 9.

A titre indicatif, le poids respectif des diffrents types dans la population totale des exploitations des zones d'enqute est estim : type 1 (1 %) ; type 2 (3%) ; type 3 (20%) ; type 4 (21 %) ; type 5 (8%) ; type 6 (7%) ; type 7 (13%) ; type 8 (9%) ; type 9 (2%) ; type 10 (4%) ; type 11 (12%). b Rappelons que le mot exploitation dans le descriptif des types est utilis au sens dfini pour le Recensement gnral de l'agriculture.

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II n'est pas possible de quantifier chaque type de faon rigoureuse avec les donnes statistiques disponibles13. Mais cette typologie a t soumise la discussion critique de divers rseaux professionnels de la sphre agricole : techniciens et responsables d'organismes de dveloppement, enseignants, responsables administratifs et techniques des services du ministre de l'Agriculture (aux niveaux national et rgional). Il apparat que ces types correspondent la diversit des situations rencontres par ces experts dans l'exercice de leurs fonctions, mme si l'importance relative des diffrents types varie d'une rgion l'autre. L'examen des onze types dcrits conduit un premier bilan contrast de la valeur heuristique de la notion d'exploitation agricole : - tous correspondent des exploitations agricoles, mais ils renvoient des logiques conomiques, sociales et de production extrmement diffrentes ; rassembler toutes ces situations sous le terme gnrique d' exploitation agricole peut tre source de confusion aussi bien pour l'analyse que pour la conception et l'valuation de mesures de politiques agricoles ; - mais, d'un autre ct, c'est grce un dispositif d'observation qui s'appuyait de faon raisonne sur la dfinition statistique de l'exploitation agricole qu'il a t possible de saisir cette diversit de situations ; en effet, cette dfinition est peu normative et ne repose pas sur un modle social particulier de l'exploitation : elle ne prjuge pas du statut social de l'activit agricole (activit exerce par des personnes reconnues comme agriculteur ou non), ni du statut juridique de l'exploitation (EARL, exploitation familiale, etc.), ni mme de la fonction de l'activit agricole pour les mnages (source de revenu, agrment, autoconsommation, etc.). La combinaison de deux outils, la dfinition statistique de l'exploitation agricole et une mthode de recueil de donnes de type recensement, se rvle tre un moyen efficace pour susciter sur l'activit agricole des informations surprenantes (Barton et Lazarsfeld, 1961) permettant de saisir des phnomnes qui ne s'inscrivent pas dans les tendances antrieures (par exemple, la cration d'exploitations par des mnages pauvres dans le but de bnficier d'un rgime de transferts sociaux). S'il faut donc se garder de traiter comme un ensemble cohrent le rassemblement htroclite des exploitations agricoles, l'approche par l'exploitation agricole autorise une grande finesse d'analyse de la diversit des activits agricoles, condition d'tre mme de distinguer et hirarchiser les diffrentes logiques dans lesquelles s'inscrivent ces activits. 2.2. L'exploitation agricole entre optique mnage, optique territoire, optique production Chacun des types voqus ci-dessus prend une importance diffrente selon que l'on se centre sur la production, la vie conomique et sociale du monde rural ou l'environnement, pour reprendre les trois grands champs de proccupation des politiques agricoles franaise et communautaire. La transformation d'une politique agricole focalise sur la production en une politique tenant compte des diverses fonctions de l'agriculture exige en effet de prendre en considration des exploitations qui, antrieurement, taient ignores ou laisses de ct. Si l'on s'intresse aux fonctions productives de l'agriculture, une optique production permettant de raisonner les enjeux en termes de quantits produites, comptitivit, relations avec l'agro-industrie, etc. est pertinente. Ds lors, les types 1 4 (et, dans une moindre mesure, 5 et 6) doivent tre privilgis, car ce sont eux qui fournissent l'essentiel de la production qui arrive sur le march et, pour la plupart des analyses relatives cette optique, on peut accepter l'approximation selon lesquelles les autres exploitations jouent un rle ngligeable.

13 Mais il est possible d'estimer le nombre d'exploitation dans un ensemble de types (par exemple 1+2+3+4) au niveau national ; les rsultats obtenus sont cohrents avec les proportions de notre population d'enqute.

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Mais si les proccupations principales sont relatives l'environnement et l'utilisation du territoire, alors la situation change. C'est un autre point de vue qui est pertinent, permettant d'valuer l'impact de diverses activits agricoles sur la gestion des ressources naturelles et l'utilisation du territoire. Ds lors, il est ncessaire de tenir le territoire dans sa continuit et de prendre en compte chaque parcelle de terre agricole. On peut estimer que les exploitations des types 1 4 occupent plus de 80% du territoire et que leur SAU est en moyenne 5 fois plus leve (plus de 45 ha) que celle des exploitations des types 7, 8, 9 et 11. Cependant ces dernires ne se rpartissent pas de faon alatoire sur le territoire14. Dans certaines zones d'habitat dispers, ces exploitations utilisent les terres de moins bonne qualit, dlaisses par les exploitations de grande dimension, qui sans cela pourraient tre en friche. Dans d'autres, elles se concentrent la priphrie des zones urbaines et peuvent reprsenter des surfaces significatives l'chelle de la petite rgion. Ds lors, tout raisonnement dans une optique territoire (mesures agri-environnementales, proccupations relatives aux paysages, etc.) ne peut les ignorer. Si, enfin, on s'intresse la contribution de l'activit agricole l'activit globale du monde rural, chaque mnage ayant une activit agricole mrite attention mme si sa production agricole est faible ou nulle. Par consquent, il faut rsolument adopter une optique mnages qui prend en compte la totalit des personnes qui exercent une activit agricole et facilite la comprhension des divers mcanismes par lesquels l'activit agricole contribue l'conomie : activit professionnelle spcialise pour les types 1 5, mais aussi maintien d'une activit conomique dans le cadre du dveloppement des systmes d'activit complexes (mnages associant diverses activits sources de revenu : complment de revenu pour une partie des mnages ruraux via l'autoconsommation alimentaire, insertion dans un rgime de transferts sociaux, activit d'agrment contribuant fixer une fraction de la population dans le monde rural, etc.). Au total, l'exploitation agricole, telle qu'elle est dfinie dans la statistique agricole, se situe l'intersection de plusieurs types de questionnements sur l'activit totale des mnages (et la cohsion conomique et sociale), sur l'volution de l'occupation du territoire et de ses consquences environnementales, sur l'volution de la production (nouvelles productions, comptitivit). ce titre, c'est une notion qui permet de croiser diffrents points de vue, c'est--dire d'articuler de faon
14 Un grand nombre de travaux monographiques font ressortir ce phnomne. Voir, par exemple, Cahiers Agriculture,ll(3), 1994.

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cohrente observations et analyses concernant ces diffrents champs de questionnement, au sein d'une discipline, ou entre disciplines. Cependant, il ne suffit pas d'tablir, par un raisonnement logique, que l'univers des politiques doit correspondre une nouvelle assiette statistique, un ensemble plus large d'exploitations, pour que cela devienne une ralit. L'accs au champ d'une mesure politique - concernant l'agriculture, l'environnement, l'emploi rural - et aux ventuels avantages auxquels elle donne lieu, constitue un enjeu pour tous ceux qui ont une activit agricole. Ce phnomne explique en partie les rsistances l'largissement de l'observation de l'agriculture au-del de la sphre traditionnelle des bnficiaires de la politique agricole mme lorsque les objectifs de cette politique se transforment. De plus, ce phnomne n'est pas nouveau et il invite utiliser avec circonspection les diffrentes sources de donnes existantes sur l'agriculture et de s'interroger chaque fois sur la population qu'elles reprsentent. 2.3. Selon les objectifs, des sources de donnes ingalement adaptes Chacune des sources de donnes disponibles contenant des informations sur l'agriculture a t construite pour un objectif particulier, qui conduit dlimiter de faon spcifique la population d'exploitations agricoles dont elle tient compte. En France, comme dans l'ensemble de l'Union europenne (UE), plusieurs bases de donnes ont t constitues pour tablir et valuer les politiques concernant l'agriculture. Le Rseau d'informations comptables agricoles (RICA) et les enqutes sur la structure des exploitations agricoles (Recensement gnral de l'agriculture et enqutes inter-censitaires par sondage) sont parmi les plus importantes de ces sources. Elles sont intgres dans le dispositif statistique europen (respectivement RICA europen et base Eurofarm). D'autres sources de donnes statistiques (Recensement gnral de la population, inventaire communal, etc.) peuvent galement tre mobilises pour renseigner certaines questions touchant l'activit agricole mais le raccordement rigoureux aux donnes agricoles est parfois difficile. Par ailleurs, il est possible de disposer de donnes issues de fichiers administratifs (impts, Mutualit sociale agricole, fichiers tablis pour grer les aides communautaires, etc.). Mais ces derniers fichiers ne sont pas soumis au mme contrle de qualit des donnes que les fichiers statistiques ni l'obligation d'assurer une continuit des donnes. Par consquent les dfinitions de base peuvent voluer d'une anne sur l'autre (Trant et Whitridge, 1998). Ces fichiers portent sur des ensembles d'exploitations diffrents et sont ingalement adapts pour instruire des questions selon une optique production, territoire ou mnage. Ce point peut tre illustr de faon schmatique par l'exemple de trois sources de donnes statistiques : les fichiers administratifs tablis pour grer les aides communautaires, le RICA et le RGA. 1) Les fichiers administratifs, ou les exploitations qui reoivent des aides agricoles. Les fichiers administratifs, constitus partir de questionnaires remplis pour obtenir des aides dans le cadre de la PAC rforme ne concernent, par construction, que les exploitations qui bnficient de ces aides15. Or en France, par exemple, si nous revenons la typologie prcdente, les intrts spcifiques des mnages correspondant aux types 5, 6, 7, 8, 9, 11 sont peu pris en compte par la profession agricole et ils ne participent pas la plupart des instances o s'laborent et se dcident les mesures de politique agricole. Une fraction d'entre eux ne peut bnficier de droits produire (notamment quotas laitiers) et ils peuvent tre carts de la redistribution des aides16. De plus, mme pour les exploitations des autres
115 Plus prcisment, ils ne concernent que les dclarants , c'est--dire la personne (physique ou morale) qui prsente un dossier de demande d'aide. Parfois, un dclarant correspond plusieurs exploitations (par exemple, un cabinet de comptabilit prsentant un seul dossier pour plusieurs clients). Pour l'instant, le nombre de ces cas est trs limit et l'approximation selon laquelle un dclarant quivaut un exploitant est acceptable. Toutefois, il n'est pas certain qu'il en sera ainsi l'avenir. 116 Cela est vrai dans d'autres pays que la France comme le montrent, par exemple, les rgles d'attribution de l'aide l'installation des jeunes agriculteurs appliques dans plusieurs autres pays de la Communaut europenne, ou encore l'attribution de l'Indemnit Compensatoire de Handicaps naturels qui, outre un seuil de dimension et d'ge dfini au niveau communautaire, peut tre assortie de critres plus ou moins restrictifs selon les pays (par exemple, montant du revenu du foyer fiscal du mnage ds lors que le chef d'exploitation est pluri-actif) (Laurent, 2000).

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types, une partie des exploitations appartenant aux OTEX (orientations technico-conomiques) vigne, horticulture ou arboriculture ne touchent aucune aide directe (SCEES, 1997). Les donnes des fichiers administratifs concernent donc une population particulire d'exploitations. Dans une optique mnage, elles paraissent donc d'un maniement dlicat et, mme dans une optique production, les informations fournies doivent tre rinterprtes en rfrence au systme d'aide en vigueur17. Cependant, elles prsentent un intrt particulier pour l'analyse des rapports entre l'agriculture et son territoire, car une grande partie des donnes est territorialise. Une partie des aides tant lie la composition et l'utilisation du territoire de l'exploitation (celles relatives au gel des terres, par exemple), ces fichiers regroupent des informations sur le parcellaire de chacune des exploitations concernes. Bien qu'elles ne concernent qu'une fraction des exploitations, ces donnes, ventuellement croises avec celles d'autres fichiers, permettent d'instruire de faon nouvelle certaines questions concernant l'organisation spatiale de l'agriculture (Josselin et Laurent, 1998). 2) Le RICA, ou les exploitations dont on mesure les performances technico-conomiques. Le RICA, harmonis au niveau communautaire18 (CCE 1990 b), regroupe des donnes technico-conomiques sur les exploitations agricoles. Ces donnes sont constitues partir d'un chantillon reprsentatif d'exploitations dpassant un certain seuil de dimension conomique19. Le RICA offre ainsi des donnes structurelles sur un chantillon reprsentatif des exploitations qui assurent l'essentiel de la production mise sur le march et fournit des informations sur les performances techniques et conomiques des exploitations (rendement, revenu, formation du capital) qui sont prcieuses dans une optique production. En revanche, construites partir d'un chantillon qui ne peut tre reli un territoire spcifi (sol, environnement, etc.), ces donnes restent d'une utilit modeste pour aborder des questions dans une optique territoire concernant, par exemple, l'volution des paysages ou la gestion des ressources naturelles. De mme, dans la mesure o elles ne fournissent des informations que sur une fraction des exploitations et seulement sur la part agricole du revenu des mnages concerns (Robson, 1996), leur utilit dans une optique mnage est faible. Dans ces deux dernires optiques, elles peuvent tre utilises essentiellement pour complter et renseigner des modles structurs partir d'autres jeux de donnes. 3) Le Recensement gnral de l'agriculture (RGA) ou la description structurelle de la totalit des exploitations agricoles. Le RGA recueille des donnes sur toutes les exploitations agricoles qui correspondent la dfinition statistique ; celle-ci, nous l'avons vu, est trs large et permet d'obtenir des informations sur un grand ventail de formes d'exercice de l'activit agricole. Ces informations portent sur la structure de l'exploitation (territoire, cheptel, main-d'uvre, matriel, productions). Elles comportent quelques donnes succinctes sur le mnage du chef d'exploitation (notamment autres secteurs d'activit des membres du mnage) mais aucune indication concernant les performances techniques ou conomiques, et seule la possibilit de calculer une marge brute standard donne une indication de revenu agricole potentiel. Ainsi la similarit de deux exploitations du point de vue de leur description statistique ne prouve-t-elle pas que les mnages auxquels elles correspondent sont dans des situations semblables. Par exemple, description structurelle quivalente, une exploitation de petite dimension, dtenue par un mnage jeune qui a une activit rmunre l'extrieur, peut avoir des statuts trs diffrents : exploitation de loisir, exploitation destine fournir un revenu professionnel de complment ou encore exploitation ayant surtout une fonction conomique domestique en fournissant des produits pour l'autoconsommation (types 5, 6, 8, 9 ou 11). De plus, les

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De plus, ce systme de donnes n'est pas harmonis au niveau europen. En plus des donnes officielles du RICA communautaire, un grand nombre de variables sont recueillies dans chaque tat membre, en fonction des points d'intrt nationaux pour tel ou tel aspect spcifique de l'agriculture nationale (Tonarelli, 1997). 19 Les exploitations prises en compte dans l'chantillon sont celles qui atteignent ou dpassent une certaine dimension conomique mesure par leur marge brute standard. Le seuil retenu varie selon les pays : 1 UDE (unit de dimension conomique) pour le Portugal, 2 UDE pour la Grce, l'Espagne, l'Irlande et l'Italie, 4 UDE pour le Danemark et l'Irlande du Nord, 8 UDE pour l'Allemagne, la France, le Luxembourg et le Royaume-Uni (moins l'Irlande du Nord), 12 UDE pour la Belgique, 16 UDE pour les Pays Bas (CCE, 1990b).

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donnes relatives au territoire de l'exploitation sont affectes la localit du sige de l'exploitation la diffrence de certains fichiers administratifs. Nanmoins, cette source d'information, si elle tait lgrement amliore, notamment en permettant de mieux localiser le territoire des exploitations et de prciser la fonction principale de l'activit agricole pour le mnage, parat tre celle qui pourrait garantir le mieux une possibilit d'articulation de diffrentes optiques. D'une part, la dfinition de l'unit de base, trs large, et le principe du recensement permettent de recueillir des informations sur un trs grand nombre de mnages, y compris ceux pour lesquels l'activit agricole n'est pas source de revenu professionnel. D'autre part, les donnes recueillies portent tout la fois sur le mnage et la main d'uvre, le territoire, et les productions. Il est en effet possible, en utilisant les rsultats du RGA20, de construire un jeu d'informations organises sur le territoire agricole, l'activit des mnages agricoles et l'organisation de la production, pour ensuite analyser et modliser l'impact sur ces trois catgories d'lments de l'action sur l'un d'entre eux. Le RGA 21 nous parat donc tre un instrument prcieux pour construire des analyses qui articulent les optiques production, mnage et territoire. Cette prsentation rapide des principaux outils disponibles vise rappeler que les problmatiques de recherche se situent dans une ou plusieurs des optiques voques prcdemment et que ces optiques doivent orienter le choix des sources de donnes pertinentes. Mais l'enjeu de ces choix statistiques n'est pas strictement acadmique. On sait que la slection d'une source de donnes ou le choix de la faon dont on dnombre une population ne sont jamais neutres ; ils mettent notamment en vidence le rapport entre l'importance numrique de divers groupes sociaux et leur importance politique (Couty, 1996). L'agriculture ne fait pas exception. Ainsi est-il frquent, dans certains discours professionnels, de s'appuyer sur une optique mnage et sur la dfinition statistique de l'exploitation (au sens RGA) dans la dfense des intrts du monde agricole face l'ensemble de la socit, et de revenir une optique production et une dfinition beaucoup plus normative de l'exploitation (RICA) lorsqu'il s'agit de redistribuer entre vrais agriculteurs les aides obtenues en partie grce au discours antrieur. Ds lors que les politiques s'assignent des objectifs qui dpassent les strictes fonctions productives de l'agriculture, il devient ncessaire de prciser quelle population est concerne, quelle source de donnes est la plus adquate. L'utilit des donnes de type RICA ou fichiers administratifs pour les questions qui relvent de l'optique production est vidente, en revanche, elles sont d'un usage extrmement limit pour rpondre d'autres questions. En l'tat, les donnes structurelles recueillies par recensement sont, pour chaque exploitation, moins dtailles, mais, en prenant en compte les units de petite dimension, elles permettent d'avoir une vision plus fconde de la diversit des exploitations agricoles et des mnages qui ont une activit agricole, et des relations entre socit et territoire. 2.4. L'exploitation agricole instrument de comparaison entre les agricultures de l'Union europenne Les politiques relatives l'agriculture et au monde rural s'laborent en grande partie au niveau europen et le thme de la dfinition de l'exploitation agricole ne peut plus tre trait d'un point de vue strictement national. Ds lors, la question de la comparabilit des donnes d'un pays l'autre se pose. Plus exactement, il nous parat ncessaire de souligner qu'elle continue de se poser, en dpit d'un vaste mouvement d'harmonisation de l'appareil statistique europen.

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Ou partir d'un jeu d'enqutes simple dans une zone gographique donne en s'inspirant des mmes principes de recensement. Et plus largement au niveau communautaire les enqutes structurelles de mme type.

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Tout d'abord, notons que l'agriculture, de par l'ampleur budgtaire de la PAC, bnficie d'un appareil statistique consquent, constitu de plusieurs bases de donnes fondes sur une dfinition harmonise de l'exploitation agricole (89/651 EEC) qui est la suivante : - une entit technico-conomique (se caractrisant par l'utilisation en commun de la main d'uvre et des moyens de production) ; - soumise une gestion unique (on considre qu'il y a galement gestion unique si elle est assure par plusieurs personnes en commun) ; - et produisant des produits agricoles (numrs dans une liste). Ainsi, la sparation de la proprit et de l'exploitation est-elle partout clairement tablie : l'unit de production est dfinie par rapport celui qui met en oeuvre des moyens de production et non par rapport la proprit des moyens de production. Il existe quelques variations d'un pays l'autre, notamment sur la dimension minimale qui donne le statut d'exploitation agricole (par exemple, 5 ha au Danemark depuis 1983 contre 1 ha en France) mais globalement la volont de disposer d'un concept compris et utilis de faon uniforme est devenue une ralit22. L'harmonisation des dfinitions ne doit pas occulter le fait qu'une variable ayant la mme valeur peut engendrer, d'un pays l'autre, des interprtations diffrentes. Les agricultures europennes restent fortement marques par leur histoire propre, la place qu'elles occupent dans l'espace symbolique national, leur environnement conomique et social spcifique et les dispositifs institutionnels dans lesquels elles sont insres. Outre les variations de dfinition voques plus haut (et qui, en principe, sont connues et matrises), trois raisons principales rendent parfois dlicate l'utilisation des donnes europennes : - en dpit de l'effort fourni pour prciser les catgories utilises, il peut y avoir des diffrences dans les pratiques de recueil de donnes (mthode retenue pour tablir la liste des exploitations recenses, habitudes nationales de classement23, etc.) ; - des phnomnes similaires peuvent revtir une signification diffrente selon la conception nationale (ou rgionale) de ce qu'est une agriculture (par exemple, une mme mesure pourra tre interprte comme une mesure environnementale ou comme une mesure de soutien au revenu selon le pays) ; - enfin, la situation relative des agricultures dans le systme conomique et social d'ensemble varie d'un pays l'autre. Ce dernier point mrite un dveloppement particulier car il peut tre source d'erreurs d'interprtations importantes lors de comparaisons internationales et conduit poser la question des limites d'analyses portant sur l'volution structurelle des exploitations (MacKinnon et al, 1991). Peut-on comparer des exploitations indpendamment de leur contexte ? Par exemple, la typologie propose dans cet article ne pourrait tre simplement transpose dans d'autres pays d'Europe. Pour interprter la situation de ces diffrents systmes, on ne peut faire l'conomie d'une analyse des politiques agricoles et rurales, des stratgies des syndicats agricoles et des recompositions en cours dans les diffrents pays (ou rgions lorsque ces politiques sont rgionalises). Ainsi les exploitants ruraux (type 5) se sentent-ils peu soutenus par les dispositifs sectoriels en France, mais il n'en va pas de mme en Bavire o ce type de mnage a toujours t pris en compte par la politique agricole et les organisations professionnelles agricoles bavaroises. l'heure actuelle, bien qu'un considrable effort d'harmonisation des dfinitions et des politiques ait t ralis dans l'UE, la notion d'exploitation agricole ne renvoie donc pas toujours la mme ralit et
22 A partir de cette dfinition, des recensements et des enqutes priodiques sur la structure des exploitations agricoles sont ralises dans l'ensemble des pays de l'UE (et stocke, notamment, dans la base Eurofarm). En outre, il existe plusieurs autres bases de donnes europennes harmonises qui portent exclusivement sur l'agriculture (Hill, 1998) (RICA communautaire, revenu global des mnages (Eurostat, 1997), bases chronos sur les prix, etc.) ou qui comportent des variables concernant le monde agricole (notamment emploi, indicateurs conomiques gnraux de REGIO). 23 Par exemple, le cas bien connu de la catgorie lande et parcours dans l'utilisation du territoire (Blihnemann, 1979).

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aux mmes enjeux politiques et sociaux d'un pays l'autre. Il n'est pas certain qu' l'avenir cet cart diminue, compte tenu de l'largissement de l'UE et des dbats en cours sur l'attribution aux pays et aux rgions de capacits plus grandes d'amnagement des politiques agricoles et rurales. 2.5. Vers un nouveau modle social de l'exploitation agricole ? La rforme des politiques agricole et rurale europennes, entrine par la signature des accords de Berlin en 1999, change une nouvelle fois les termes de la rflexion sur l'organisation du soutien l'agriculture et ses bnficiaires. Prconiser la reconnaissance de la multifonctionnalit de l'agriculture conduit en effet donner une importance nouvelle aux exploitations peu productives qui furent antrieurement cartes du bnfice de la PAC24, imaginer de nouvelles formes de redistribution des soutiens plus adaptes la ralisation de ces objectifs25, s'interroger sur le statut symbolique de l'agriculture et le statut professionnel des personnes engages dans cette activit26. Dans tous les pays de l'UE, les politiques sont en pleine recomposition. En France, cette bataille pour le contrle du statut lgitime d'agriculteur (Rmy, 1987) et pour l'accaparement des subventions publiques prend donc un tour nouveau. Prsentement, elle se focalise en partie sur la mise en place des contrats territoriaux d'exploitation et la modulation des aides (Chatellier et al., 2000) ; dans une perspective plus long terme, elle semble susceptible de remettre en cause les positionnements et les alliances au sein des organisations professionnelles agricoles, notamment en opposant rgions et filires entre elles, rendant encore plus troite la marge de manuvre du syndicalisme unitaire . En effet, la monte des proccupations lies l'emploi et l'environnement, ces quinze dernires annes, ont conduit - au sein mme de la profession agricole - certains admettre aujourd'hui que les diverses formes d'agriculture contribuent la vie conomique et sociale et l'entretien de l'environnement, et accepter plus volontiers la prsence des pluri-actifs, des exploitants ruraux et des agriculteurs biologiques envers lesquels le syndicalisme majoritaire se montrait, encore rcemment, dans certaines rgions, fort rticent27. Ces volutions ont ouvert la porte de nouveaux compromis dont l'inscription de la multifonctionnalit dans la loi d'orientation agricole de 1999 constitue un exemple marquant. La reconnaissance de la multifonctionnalit, et spcialement les contrats territoriaux d'exploitation, conus pour mettre en uvre et rmunrer cette multifonctionnalit pourraient avoir pour consquence d'offrir de nouvelles dimensions symboliques au mtier d'agriculteur mais aussi une lgitimit nouvelle ceux qui ont une activit agricole sans en faire leur mtier (Rmy 2000a,b). Si ces nouvelles figures s'imposaient au monde agricole, elles consacreraient le renoncement la promotion d'un seul modle d'agriculture. Ces volutions ne peuvent que renouveler notablement l'intrt que l'on peut porter aux informations recueillies sur la base de la dfinition statistique de l'exploitation agricole. Ces dernires ne constituent donc pas seulement un outil pour les chercheurs mais aussi un instrument ncessaire pour les gestionnaires de politiques qui s'efforcent dsormais de mieux prendre en compte les dimensions sociales et environnementales de l'activit agricole.
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Ce qui se traduit par un largissement des normes imposes pour l'accs un certain nombre d'aides (par exemple, intgration plus facile des exploitants temps partiel). 25 Notamment en rflchissant diverses possibilits pour assurer une redistribution plus quitable des aides (modulation - dj engage en France pour assurer le financement des contrats territoriaux d'exploitation -, plafonnement...). 26 Entranant de notables diffrences dans les catgories utilises pour dfinir les bnficiaires des aides dans les rglementations europennes (par exemple, "exploitant agricole en rfrence une dfinition trs large de l'exploitation europenne pour les aides du FEOGA garantie ou agriculteur en rfrence un statut professionnel pour les aides l'investissement) (Laurent 2000) Les ralits locales et la politique nationale de la montagne ont, trs tt, incits les responsables agricoles des rgions confrontes la dprise, d'une part, et la demande touristique, d'autre part, reconnatre et prendre en compte une tradition ancienne de pluri-activit ( r / l a synthse historique et bibliographique de J.-L. Mayaud publie en 1999), toujours maintenue et aujourd'hui encourage, ainsi en RhneAlpes.

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3. Conclusion
Comme unit statistique lmentaire, la notion d'exploitation agricole acquiert un statut nouveau car le contexte de son utilisation a chang. La dfinition qui fut construite avant tout pour produire de l'information conomique et sociale sur un secteur productif, l'agriculture, permet maintenant de recueillir de faon cohrente de l'information sur un univers plus vaste. Elle offre la possibilit de disposer d'une unit de base commune pour dnombrer, reprer et construire des observations concernant l'ensemble de l'activit agricole et de son territoire. Elle permet galement d'viter une fragmentation irrversible des rsultats concernant les diffrentes fonctions de la pratique agricole (production mais aussi rle dans la gestion des ressources naturelles, utilisation du territoire, contribution la cohsion conomique et sociale, etc.). Dans cette perspective, la notion statistique d'exploitation agricole telle qu'elle est actuellement dfinie nous parat prsenter un intrt renouvel pour les chercheurs en sciences sociales. En revanche, cette notion statistique d'exploitation agricole renvoie des ralits conomiques et sociales trop diverses pour qu'elle puisse servir dlimiter un secteur productif qui ait une existence institutionnelle unique. Des conceptions trs diffrentes, parfois opposes, s'affrontent quant aux formes d'exercice d'activit agricole qui devront tre, demain, l'objet de soutien des politiques de dveloppement agricoles et rurales. La dlimitation prcise des groupes sociaux qui bnficieront des mesures de soutien de ces politiques est objet de dbats entre les tats membres et au sein de ces tats. Non seulement il n'est pas vident qu'une position parfaitement homogne se dgage au niveau europen mais, de plus, comme le montre l'exemple franais, les principes qui seront retenus pour donner lgitimit aux diffrentes formes d'exercice de l'activit agricole, et la faon dont ils se traduiront effectivement sur le terrain, restent encore largement indtermins. On le voit, les luttes politiques sont ici troitement lies aux aspects mthodologiques et scientifiques, et il serait vain de vouloir sparer l'histoire scientifique de la notion d'exploitation de sa dimension politique et institutionnelle. C'est dire que sur ce thme, propice aux dbats au sein de la profession comme avec le pouvoir politique et les experts qui le conseillent, les enjeux sont aussi scientifiques.
Merci aux responsables de la revue qui ont accept la publication de cette version franaise, ainsi qu' B. Hill et P. Landrot de leurs judicieuses observations pour la version anglaise.

Rfrences bibliographiques

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