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European Journal of Social Sciences ISSN 1450-2267 Vol.31 No.1 (2012), pp. 67-70 EuroJournals Publishing, Inc.

. 2012 http://www.europeanjournalofsocialsciences.com

LEtranger de Camus et la Pense des Mutazila


Hamod Al-Rahawi Universit Al-Hussein Bin Talal, Jordanie

travers Ltranger, Camus pose largement la question de la fatalit. Est-ce que son personnage est libre ou marqu par les effets de la fatalit ? Pour tudier cette question, nous aurons recours la doctrine philosophique des Mutazila, parue entre le VIIIe et le XIIIe sicle, qui consiste dfinir la relation entre Dieu et lHomme tout en traitant le thme de la libert et de la responsabilit chez les deux. Les Mutazila, les premiers penseurs de lIslam, insistent sur le libre arbitre de lhomme qui doit ainsi assumer toute la responsabilit de ses actes. La fatalit absolue et les choix limits de lhomme. En 1942, LEtranger dAlbert Camus est paru Paris. Soixante-dix ans nous sparent de cette date sans que ce Meursault cesse de nous stupfier par ses penses et par ses comportements tantt simples tantt compliqus. Ds le premier paragraphe du roman, le hros de LEtranger nous surprend par sa soumission au destin. Aujourdhui, maman est morte. Ou peut-tre hier, je ne sais pas , relate-t-il sans aucune objection, ni indignation. Est-ce un homme obissant au pouvoir de la fatalit ou qui se soumets aux dcrets de la Providence? Lensemble des critiques jugent que Meursault est un hros absurde pour qui la mort est la seule ralit, la seule fatalit aussi. Dans ses uvres romanesques tout comme dans ses uvres thtrales, Camus aborde la question de la fatalit et du destin impose ses semblables. Et la libert et la responsabilit des hommes prennent un champ trs vaste dans son uvre. Les Mutazila, eux aussi, ont tudi, depuis plus dune dizaine de sicles, le mme problme et pos des questions semblables. Sappuyant sur leur foi en Dieu, ils ont tabli leur mthode propre pour traduire la nature de la relation entre le Crateur et la cration. La volont de Dieu et la libert humaine font lobjet de la pense des Mutazila, les premiers penseurs de lIslam. Certes, Camus na pas lu les Mutazila qui sont apparus entre le 8e et le 13e sicle. Et aucune parent entre les rflexions de ces derniers et les crits de Camus ne peut tre note. Cest Meursault, ses comportements et sa nature qui nous conduisent chercher partout des interprtations qui peuvent redcouvrir cette personnalit. La pense des Mutazila constitue une base utile pour expliquer quelques aspects du fatalisme et du dterminisme dans LEtranger de Camus. Lune des questions fondamentales abordes par les Mutazila est la question de savoir si les actions humaines dpendent de la volont humaine ou sont prdtermines par la volont divine. Les Mutazila expliquent quune fois Dieu produit une substance, cette substance agit selon sa propre nature physique sans intervention de sa part. Selon eux, Dieu na de puissance que sur les substances et non sur les accidents de cette substance, cest--dire que tout accident a sa raison dtre dans une substance. Prenons cet exemple : Dieu a cr le rocher de Sisyphe, comme Il a cr toute autre substance. Pourtant, le rocher montait vers le sommet par le seul acte de Sisyphe et descendait du fait de son propre poids. Ainsi, nous pouvons constater que Dieu qui a la puissance de crer le rocher, nintervient ni dans la volont de Sisyphe ni dans la nature physique du rocher qui lui permettait de descendre tout seul. Meursault ignore toute sorte de culpabilit. Quand il demande deux jours de cong son patron, il affirme son innocence en disant : Ce nest pas de ma faute E.9. Quand Marie lui demande depuis 67

European Journal of Social Sciences Volume 31, Number 1 (2012) quand sa mre est morte, il a envie de lui expliquer que Ce nest pas de [sa] faute et que Cela ne signifiait rien. De toute faon, on est toujours un peu fautif E.33. Meursault se montre disponible, mais jamais responsable ni engag. Et comme la dit Elisabeth Vincent lhomme absurde, ne matrisant rien de sa vie, ne saurait tre responsable 1. La conception des Mutazila de la responsabilit dcoule directement du principe du libre arbitre de lhomme : Dieu tant le Juste, Il ne peut chtier celui qui nest pas responsable de ses actes ; Il ne rprouve que lacte injuste, celui dun agent qui agit intentionnellement mal. Et cest par la raison que lhomme peut dcouvrir la nature bonne ou mauvaise des actes. Ds les premires pages du roman, Meursault nous parait avoir limpression quil est le jouet de la fatalit. Le droulement des vnements semble suivre un cours implacable que rien ne peut empcher. Meursault se trouve pris dans un engrenage, sans aucune issue possible. Une telle situation sans issue montre labsence de toute libert daction vritable: tout stait enferm autour de nous [...] tout sarrtait ici entre la mer, le sable et le soleil E.88. Aucune issue possible, quoi quil fasse, tirer sur les Arabes ou ne pas tirer. En revenant au cabanon avec Raymond, Meursault exprime de nouveau son sentiment que tout choix daction est futile : seul en bas des marches, il se demande : rester ici ou partir ? E.89 et il pense que rester ou partir cela revenait au mme E.89. Il sest mis marcher vers la plage. partir de ce moment fatal, le processus invitable va le mener jusqu la guillotine. La doctrine de la libert chez les Mutazila consiste sur la conception rationnelle suivante: Dune part Dieu est juste et ne fait que le bien. Le mal vient de lhomme. Dautre part, Dieu ne saurait rcompenser ou punir des tres qui ne seraient pas les auteurs responsables de leurs actions. Cest pourquoi il ne cre pas les actes humains : ce quil cre, cest le pouvoir dagir librement, comme consquence de la cration dun tre dou de raison et de dlibration, ainsi que de la capacit de choisir. Leau, le feu, lair et la terre, ces quatre lments de la nature jouent un rle aussi essentiel que celui des personnages principaux dans LEtranger de Camus. Dans certains pays, le soleil peut parfois tre ravageur. Nest-ce pas ce soleil torride dt qui brle fatalement tout dans Ltranger, et qui conduit Meursault commettre son crime? le soleil est une preuve : parce quil dessche, brle, crase, il nous envoie, dans sa violence impitoyable, notre nant 2. Dans les lgendes msopotamiennes, le dieu-soleil ravage les verdures et les hommes. Pour lamener des dispositions plus paisibles, il lui faut des sacrifices humains. Une relation confuse relie le soleil et le destin. Cherchant une raison son acte criminel, Meursault mentionne, au cours de son procs, le soleil comme un motif essentiel de son crime commis la plage : Ctait cause du soleil . Il accuse les forces extrieures qui vont lencontre des projets humains ; il pense de la sorte innocenter la volont humaine. Cette accusation du soleil traduit le plus exactement possible la faon dont Meursault considre un drame cosmique dans lequel il ne joue quun rle accessoire 3 Le soleil a tout lair dune force magique et malfique, puisquil change daspect, (pe, cymbales, pluie...) et de nature (Mtal, eau igne...). De plus, il sattaque aux facults mentales en troublant les ides de Meursault. Lardeur du soleil sappuyait sur lui. Plus tard, face laumnier, Meursault sinterroge sur Ce qui [lui] intresse en ce moment, cest dchapper la mcanique, de savoir si linvitable peut avoir une issue E.163. Mais cette issue, la cherche-t-il vraiment ? Il est persuad, ds le dbut, qu Il ny avait pas dissue E.30. La formule nous oblige penser que la vie de Meursault se menait ds le dbut dans un ordre fatal. Sur la question du rapport de la libert humaine la toute puissance divine, les Mutazila saccordent laffirmation que la responsabilit de lhomme, devant la loi que Dieu leur prescrit est la preuve que lhomme est libre. Mais cette libert ne permet pas aux hommes dchapper la mort. Pour les Mutazila aussi, lhomme na aucune issue devant la mort.
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Elisabeth Vincent, Ltranger - Camus, Paris, Bordas, 1990, p. 31. Bernard Pingaud, Ltranger dAlbert Camus, Gallimard, Paris, 1992, p. 30. Pierre-Louis Rey, Ltranger, Camus, Hatier, Paris, 1970, p. 42.

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European Journal of Social Sciences Volume 31, Number 1 (2012) Quand il se trouve quelques pas de lArabe sur la plage, Meursault pense quun demi-tour faire E.91 serait suffisant pour viter tout ce qui pourrait arriver. Il ne le fait pas car le soleil se pressant derrire lui, len empche. un moment donn, Meursault pense quil peut se dbarrasser du soleil qui pse beaucoup sur lui, il fait un pas, un seul pas en avant E.92. Il fait un choix et admet que ctait stupide E.92, que ce choix ne change rien car quoi quil fasse le soleil est partout. Il le sait. Sans le vouloir peut-tre, Meursault apparat comme un homme fataliste ; devant lui, les choix sont trs limits ou plutt il ny a pas de choix. On ne changeait jamais de vie E.66 exprime une attitude fataliste. Cette attitude ou plutt cette certitude a ses racines dans Le Premier homme. Camus y relate que la mre de Jacques avait la certitude que la vie tout entire tait faite dun malheur contre lequel on ne peut rien et quon pouvait seulement endurer 4. Dans son article intitul Ltranger, roman solaire5, Roland Barthes remarque que les trois pisodes du roman : le jour de lenterrement, sur le sable de la plage et le procs, sont domins par la prsence fatale du soleil. Cest une lutte ingale entre le soleil tout-puissant qui exerce une vritable torture physique et un homme tout fait vulnrable pris dans lengrenage de la fatalit. Le destin de Meursault est symbolis par le soleil. Meursault connaissait bien la diffrence des consquences entre faire un demi-tour et ne pas le faire . Ce savoir signifie quil est dou de raison et cela nous conduit constater quil est responsable selon les arguments des Mutazila : Le savoir repose sur la raison. Et la raison est lun des conditions dtre responsable. Dans son livre intitul Le Systme philosophique des Mu`tazila (premiers penseurs de lislam), Nader A.N. aborde que les Mutazila affirment le primat de la raison dans la dtermination des actes humains. Si lexistence du monde suppose un tre absolument unique et transcendant qui lui a donn naissance, il nen reste pas moins que lhomme agit librement et est responsable de ses actes. Le ciel, la mer, lair, le sable unissent leurs forces celles du soleil pour laisser pleuvoir du feu E.93. Ce sont donc les lments de la nature qui font que Meursault fait un pas en avant et tire en visant lArabe. Cest bien le soleil lagresseur et lorganisateur de ce combat tragique. Et ce nest pas sans signification que Meursault rpond au juge que ctait cause du soleil E.156. quil a tir. Tout le texte indique la lgitimit de ce motif extraordinaire du meurtre. Le soleil est donc un dieu qui tire les ficelles du destin inhumain. Meursault nen est quune marionnette. En effet, dans la mythologie grecque, les lments naturels taient dieux, avaient des noms propres, possdaient des voix et paroles significatives. Le soleil, le vent, leau, la terre, le feu, le ciel, les arbres et les pierres parlaient aux hommes, les opprimaient, les chtiaient, leur pardonnaient, les asservissaient et avaient quelquefois piti deux. Dans la mythologie hindoue, Surya est le dieu Soleil, source d'nergie et de lumire qui enveloppe et pntre la Terre. Surya est celui qui met en mouvement les tres et les choses. Sa chaleur et sa force peuvent la fois crer, nourrir, et dtruire tous les tres. Effectivement, Meursault ne provoque jamais lvnement. Il saisit loccasion ou exploite le hasard. Il ne recherche pas Marie, il ne prmdite pas daller au cinma, et cest un coup de tlphone qui dcide de son dimanche chez des inconnus. Cest aussi Raymond qui lentrane sur la plage, et cest prsence dun soleil crasant qui le conduit prs de lArabe. Tous ces vnements qui mnent Meursault la guillotine sont soumis ce quon appelle le hasard6. Selon Ibn Rawandi, lun des premiers qui adhrent au Mutazilisme, lcole Mutazilite refusait la croyance au hasard ou en la prdestination et prnait que le libre arbitre et la raison humaine passaient avant la croyance dans le dcret de Dieu. Elle interprtait dailleurs tout texte sacr dont le sens littral sopposait leur doctrine rationaliste.7

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Albert Camus, Le Premier homme, Gallimard, Paris, 1994, p. 75. Barthes, Roland, Ltranger, Roman solaire, Club, n 12, avril 1954, Bulletin du Club du meilleur livre, pp. 6-7. Jean Oudart, Camus, Ltranger, Bordas, Paris, 1996. Al-Khayyat Albir, Nasri Nadir, Kita b Al Intisa r (Le livre du triomphe et de la rfutation d'Ibn al Rawandi l'Hrtique), Beyrouth, Les Lettres Orientales, 1957.

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European Journal of Social Sciences Volume 31, Number 1 (2012) Tout le monde a un rendez-vous, tt ou tard, avec cet arbre que Camus a rencontr sur le chemin de son dernier voyage o il a trouv la mort. Cet arbre se trouve partout ; il nous attend sur les chemins, il pousse dans nos maisons, ses racines stendent en nous. Que lon reproche au conducteur de rouler trs vite ou non, que Camus ait choisi ce chemin ou autre, quil nait pas eu, au dernier moment, lide de prendre le train ou non, quil ait ajourn ou retard ou avanc ce voyage, que la route ait t humide ou non, le rsultat et t le mme puisque larbre est toujours l. Quand, o et comment, personne ne sait. ses amis, Camus disait souvent que rien ntait plus scandaleux que la mort dun enfant et rien de plus absurde que de mourir dans un accident de voiture 8. Se rfrant aux arguments des Mutazila, on peut remarquer que tous les vnements sont des accidents dus la nature des choses elles-mmes sans aucune intervention de la part de Dieu, qui nen sera en aucun cas responsable. Selon les mmes arguments, lhomme assume la responsabilit de combattre pour se sauver et sauver les autres. Au contraire de lattitude de Paneloux dans La Peste, le croyant que sa foi en la justice divine nempche pas de lutter contre le mal, sera jug selon sa position lgard du mal. Pour le croyant, la lutte contre le mal est un devoir et une responsabilit. La justice divine rcompense ceux qui combattent le mal et punissent ceux qui assument une attitude contraire. partir de la pense des Mutazila qui dtermine la responsabilit de lhomme, nous pouvons constater que la manire avec laquelle Meursault interprte ses conduites est inadmissible car elle consiste accepter les affaires de la vie comme telles. Accepter le mal comme un Destin invitable o lhomme dpouill de toute volont est un blasphme contre la justice divine, selon les raisonnements des Mutazila. Ces derniers soutiennent qu'ils ne peuvent contredire la raison, bien plus, la raison humaine, arrive maturit, est capable d'atteindre certaines vrits, sans rvlation. En effet, les peuples qui n'ont pas eu de Rvlation ne s'appuient-ils pas sur la raison dans leur vie ? Il nous parait que la consquence logique de tout ce qui procde est que l'tre humain est libre de choisir son sort aprs quoi il est tout fait logique que Dieu va lui rserver le paradis ou l'enfer selon le choix qu'il a fait. Cela s'explique, car s'il n'est pas libre alors il en dcoule en toute logique que Dieu n'est pas juste car Il va nous punir pour des fatalits choisies par Lui-mme. De plus, si l'on est tlguid par Dieu, on peut faire tout ce qu'on veut tant qu'on est irresponsable. Dans Le Mythe de Sisyphe, Camus a exig que tout soit vident devant lui : ou les hommes sont libres et coupables mais, dans ce cas l, Dieu nest pas tout puissant, ou bien les hommes ne sont pas libres et alors la responsabilit de Dieu se situe aux dimensions du Mal universel. Selon Camus, le moment o lon commence penser, cest le moment dtre min 9. Pour les Mutazila, commencer penser , cest devenir responsable. La raison ntant pas encore mre, il ny a de responsabilit que l o il y a rflexion. Les Mutazila voulaient, en effet, rfuter nergiquement le fatalisme et tablir la responsabilit de lhomme. Ils reconnaissent la raison un rle purement moral, celui de distinguer le Bien et le Mal. Une fois la loi naturelle connue par la lumire de la raison, lhomme garde lentire libert de sy conformer ou de la transgresser10. Cest alors que le problme du pch se pose aux Mutazila. Ils ne jugent pas les pchs par les actes extrieurs. Pour eux, le pch rside surtout dans les intentions. Mais souvent les intentions nous chappent. Le chtiment et la rcompense ne sont pas entirement accords dans ce monde. Il faut donc admettre une autre vie o chacun recevra la part qui lui est due selon ses actes. Dieu lui-mme, qui, selon les argumentations de Mutazila, nintervient pas, observe et attend que lhomme fasse sa volont pour luder tout mal.
Note: ... E. est une abrviation renvoyant LEtranger dAlbert Camus. Edit. Gallimard, Paris, 1942.

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Olivier Todd, Albert Camus, une vie, Gallimard, Paris, 1996, p. 753. Albert Camus, Le Mythe de Sisyphe, Essais, Bibliothque de la Pliade, Paris, 1965. p. 100. Abdulsttar El-Rawi, La Raison et la libert, Ed. Ltablissement arabe, Beyrouth, 1980.

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