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Ciudad Basura

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Agradecimientos

Este libro fue posible gracias al aliento y la colaboracin de muchas personas. En primer lugar, de Anita, mi compaera de toda la vida y de todos mis proyectos, con la que nos adentramos en el mundo del periodismo barrial. Tambin agradezco el estmulo y el impulso de Miguel Sanjaume y de Luis Martnez Corrale, responsable del diseo y promotor de las ideas concretadas en SOSBuenosAires. Otro trabajo indispensable fue el de Santiago Codina Garca, que realiz las desgrabaciones de las entrevistas. Agradezco a Javier, Mariana, Edith y Rolo por sus consejos.

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Diccionario de la lengua espaola

basura. (Del lat. versra, de verrre, barrer). 1. f. suciedad (cosa que ensucia). 2. f. Residuos desechados y otros desperdicios. 3. f. Lugar donde se tiran esos residuos y desperdicios. 4. f. Estircol de las caballeras. 5. f. Cosa repugnante o despreciable. 6. f. coloq. U. en aposicin para indicar que lo designado por el sustantivo al que se pospone es de muy baja calidad. Comida, contrato basura.

desecho. (De desechar). 1. m. Aquello que queda despus de haber escogido lo mejor y ms til de algo. 2. m. Cosa que, por usada o por cualquier otra razn, no sirve a la persona para quien se hizo. 3. m. Residuo, basura. 4. m. Desprecio, vilipendio. 5. m. Lo ms vil y despreciable. 6. m. Am. atajo (senda).

residuo. (Del lat. residum). 1. m. Parte o porcin que queda de un todo. 2. m. Aquello que resulta de la descomposicin o destruccin de algo. 3. m. Material que queda como inservible despus de haber realizado un trabajo u operacin. U. m. en pl. 4. m. Mat. Resto de la sustraccin y de la divisin.

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Ciudad basura

Cualquiera podra escribir estas notas sobre la basura. Pero uno no es cualquiera. Habitante desde 1991 del Once, me acostumbr a caminar por calles repletas de basuras, restos de una catica actividad comercial, que invade veredas y calles, da y noche, llenando los espacios pblicos de restos, de personas que rebuscan en ellos y tambin de quienes viven sobre ellos. Por si esto fuera poco, el barrio es un punto de vinculacin entre los diferentes trasportes urbanos y zona de trnsito de decenas de miles que van y vienen desde el conurbano y el interior nacional. Tanto trajinar humano tambin deja sus rastros, sus residuos. La calle es el espacio ms caracterstico del Once y en ella madur y se concret la idea de hacer periodismo barrial1, empresa familiar que lleva ya seis aos. Ese ejercicio nos impuso el tema de la basura en la agenda propia. Por estos das sufrimos las consecuencias de los cambios que introdujo la actual gestin del ministro Santilli2. La multiplicacin de contenedores en las calles, sin el acompaamiento de una recoleccin diferenciada ni de una comunicacin eficiente de cules deben ser sus usos por los vecinos, desorden an ms la recoleccin domiciliaria. No hay horarios. Se mezcla todo. Y los recipientes desbordan. El verano hace lo suyo, fermentando aceleradamente los restos orgnicos. As las cosas, sucedi algo que pareca imposible: el barrio est ms sucio y adems, huele mal .

Febrero 2013.

Ver www.sintesiscomuna3,com,ar Tambin existe una versin impresa, de distribucin gratuita en cuarenta y tantas entidades del barrio. 2 Ministro de Ambiente y Espacio Pblico, a cargo del manejo de los residuos en la actual gestin portea.

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Tiempo de descuento

Como esos equipos que se desesperan por remontar un resultado adverso, recin cuando el rbitro marca los minutos adicionales que restan jugar, la administracin portea sali a fin de 2012 a correr toda la cancha, tratando de dejar en la platea al menos la impresin de que haba peleado el partido de la basura. Hasta ah, todo haba sido sumar minutos, sin jugar a fondo. Desde que asumi en 2007, Mauricio Macri3 tena un cronograma marcado por la Ley 1.854 de la Ciudad de Buenos Aires, que estableca metas de reduccin de la cantidad de basura que los porteos hacemos enterrar en los rellenos sanitarios del CEAMSE4, ao tras ao. Nunca intent cumplirlo. La ley, conocida como de Basura Cero, estableca que el ao pasado no se podan superar las 700 mil toneladas de desechos remitidos. Esa cantidad se alcanz ya en abril de 2012. Despus, slo fue cuestin de seguir sumando. El CEAMSE, bueno es recordarlo, fue un invento de la dictadura. Una empresa conjunta de la ciudad y la provincia, que se ocupa de los desechos, enterrndolos en el conurbano. La promesa fue que as se recuperaran terrenos sin uso por inundables y se ganaran espacios verdes para oxigenar la urbe. El sueo de cualquier alquimista: trocar basura en parques. La realidad fue ms fea. Los rellenos sanitarios, como pomposamente se los llama, acumulan materiales txicos para el ambiente y las personas. El primer relleno en Villa Domnico fue cerrado a instancias de una movilizacin vecinal desatada cuando se comprob una epidemia de leucemia entre nios de barriadas prximas, generada por los gases que emanan del basural. Tres razones reclaman ahora dejar de enterrar basura en el conurbano. La primera, es que se agota la capacidad tcnica del relleno habilitado en Jos Len Surez. En abril de este ao 2013 habr sido colmado. Se podr estirar el juego un tiempo, no ms. Despus, ser necesaria otra solucin. La segunda razn, ya est dicha: nadie quiere ningn relleno ms en su territorio. Ese es un logro del CEAMSE despus de 35 aos de existencia. Logr demostrarles con creces a los habitantes del conurbano que los rellenos son peligrosos para la salud de la gente y del ambiente. Por eso deben cerrarse tambin los rellenos de Punta Lara y Gonzlez Catn. Despus de intensas movilizaciones populares, la justicia dictamin que no pueden continuar. El ejemplo cunde y en una sociedad cada vez ms informada, nadie quiere ser la prxima vctima. Por eso, cuando surgieron proyectos de hacer rellenos en lugares alejados de la gran ciudad, se movilizaron los potencialmente afectados y rechazaron la novedad. As las cosas, Buenos Aires se

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Jefe de Gobierno desde 2007, reelecto en 2011. Coordinacin Ecolgica rea Metropolitana Sociedad del Estado (CEAMSE) es una empresa pblica, propiedad en partes iguales de la Provincia y la Ciudad de Buenos Aires, creada en 1977 por la dictadura militar que detentaba el poder en Argentina.

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tendr que hacer cargo de su basura, tarde o temprano, lo mismo que cada municipio del conurbano. La tercera razn es de otro orden. Mucho de lo que ahora se entierra, si no todo, puede ser recuperado en diversas formas. Se trata de recursos naturales, que no son infinitos y que pueden servir para otros fines. Recuperarlos, reciclarlos, es otra forma de cuidar la naturaleza. Estas tres razones se conocan en 2005, cuando se sancion la Ley de Basura Cero. Al reglamentarla en 2007, se fijaron plazos prudentes, que permitan acercarse paulatinamente a la meta de procesar en la ciudad la basura que se genera. Macri incluso se comprometi a cumplirla. Pero no pas nada. Slo el tiempo. Hasta que se acab. Ahora, a las apuradas, se intenta resolver todo lo que no se hizo en seis aos. Primero, fue la firma de convenios con las cooperativas de cartoneros para formalizar su trabajo y comprometer el auxilio que les brindar el estado local para hacer su tarea. Tuvieron que esperar dos aos, pero el da lleg apenas se inici el 2013. Luego, la inauguracin de una planta de tratamiento en San Martn, para reducir un diez por ciento los enterramientos. La foto que se sac Macri con Scioli fue toda una seal de compromiso en relacin con la implementacin de soluciones eficaces. La ausencia del intendente Katopodis, jefe de la comuna local, una muestra de que los bonaerenses no quieren que los usen ms como patio trasero de los porteos. Ahora iniciar sus actividades en el Bajo Flores una planta provisoria para recuperar los escombros y otros materiales que son desechados por la construccin. Aportar lo suyo para achicar el volumen de lo que todava se manda a enterrar, mientras se construye otra, definitiva, con el doble de capacidad. Ms vale tarde que nunca, dice el refrn. Pero se sabe en el ftbol que es casi imposible dar vuelta un partido cuando falta apenas un minuto. Abril est a la vuelta de la esquina. Y todava no se le conocen dotes de mago al ministro Santilli y, mucho menos, a nuestro Jefe de Gobierno, Mauricio Macri. Por qu la basura Los seres humanos somos una especie muy exitosa. Desde nuestra aparicin en las verdes colinas de frica, hemos sido capaces de colonizar todos los ambientes de nuestro planeta. Desiertos, junglas, montaas, praderas, nada pudo detenernos y nada nos es ajeno. Ni ros ni mares resultaron obstculos. La aventura humana empez caminando. Pero prosigui navegando cada vez ms lejos y ahora nos permite surcar los cielos. El espritu explorador, el trabajo en equipo, la capacidad de aprender de la experiencia, de compartir lo aprendido y el ingenio para el aprovechamiento de los recursos disponibles, nos dieron a los humanos la posibilidad de apropiarnos de gran parte del mundo natural y modificarlo a la medida de nuestras necesidades. Claro que no fue fcil ni rpido. Pero lo logramos en un tiempo relativamente breve.

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Tan exitosos somos que en apenas diez mil aos pasamos de fundar nuestras primeras y pequeas ciudades en algunos pocos lugares del planeta, caseros primitivos y modestos, a edificar inmensas metrpolis orgullosas, repletas de desafiantes smbolos de nuestro poder y de nuestro ingenio, que pueblan todos los continentes con una sola excepcin: la Antrtida. Sin embargo all habitamos bases permanentes, algunas de las cuales son ms que aldeas. Ese cambio no fue siempre a la misma velocidad. Pasaron muchos siglos en los que la existencia de las comunidades humanas estuvo atada a la posibilidad de obtener alimentos y limitada a la cantidad de los que se lograba producir, repitiendo generacin tras generacin los mismos rituales de cultivo. En nuestro tiempo, no slo ocupamos todo nuestro mundo sino que nos proyectamos ms all, hacia el espacio, mientras extendemos nuestras existencias individuales, prolongando el tiempo de vida esperable para cada persona. Los cambios se aceleran, adems. Tres siglos atrs pocas ciudades reunan ms de un milln de habitantes y en promedio las personas vivan 35 aos. La promesa amorosa de estar juntos hasta que la muerte nos separe, no era tan pesada: apenas un par de dcadas encerraban todo el ciclo de vida adulta y la vejez no era un barrio recomendable y acogedor. Pocos deban afrontarla y lo hacan confiados en que las penurias de este valle de lgrimas seran recompensadas con creces en los jardines frescos y apacibles que ofreca la vida eterna. El salto que dimos como humanidad, nuestra multiplicacin como poblacin y la duplicacin del tiempo de existencia de cada uno, han sido el resultado de los enormes avances en el dominio tcnico de la naturaleza y nuestra creciente comprensin del universo en el que vivimos. Hemos podido liberarnos de muchas de las restricciones del mundo natural. Desarrollamos cultivos en desiertos, canalizamos ros, viajamos a velocidades de sueo, pero tambin podemos ver y or lo que sucede a miles de kilmetros de distancia y somos capaces de mantenernos comunicados con nuestros congneres para intercambiar informacin, sensaciones y fantasas, sin importar dnde nos encontremos. Cambios de tal magnitud tienen consecuencias. Tiempo atrs se supona que el vigoroso crecimiento demogrfico que ya se vislumbraba, implicara la amenaza de una catastrfica disputa por los recursos naturales escasos, en especial los alimentos, cuya produccin se crea-- no podra crecer en la misma proporcin que la demanda de una poblacin voraz y prolfica. Hemos pasado esa prueba. El nmero de habitantes se multiplic varias veces y todava habr de crecer ms, pero el hambre que todava existe no es el resultado de la falta de alimentos, de que no sepamos producirlos en la cantidad y con la calidad necesaria, sino del orden social injusto que todava nos rige. Es por ello que coexistimos con una de las paradojas ms infames, como es la coincidencia de igual cantidad de personas subalimentadas, hambrientas y desamparadas, con millones de vctimas de la excesiva abundancia y de la facilidad de acceso a dietas hipercalricas, de esas que terminan enfermando a sus consumidores.

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El lado oscuro de la humanidad no se reduce, claro, a la persistencia de la desigualdad. Nuestro progreso tcnico ha sido tambin rutilante en la adquisicin de capacidades destructivas, hasta el punto que varias veces en el siglo anterior existi el riesgo cierto de una calamidad de proporciones, como resultado de una guerra generalizada con uso de armas nucleares. Una conflagracin de ese tipo pondra fin a la civilizacin tal y como la conocemos, y regresara al planeta a los estadios ms primitivos de un nuevo ciclo de la evolucin de la vida, si algo con vida quedase despus de meses de una noche radioactiva y fra, provocada por la sumatoria de centenares de explosiones atmicas. Ese peligro se alej unos centmetros. Los cambios geopolticos y la propia inmensidad de la posibilidad de la destruccin masiva, activ recursos apaciguadores que desmontaron en parte la amenaza inmediata de que se desatara una confrontacin mundial de esas caractersticas, de la que nadie podra salir ganando. El riesgo subsiste, claro. Y la tentacin de ejercer un poder demoledor sobre el oponente ocasional o estratgico, aunque sea en un tiempo y un lugar limitado, sigue presente en los planes militares, aunque nadie pueda aventurar qu reaccin en cadena pudiera desatarse de esas acciones. Para no olvidar la amenaza, vivimos en un mundo en guerra continua. Guerras fras, calientes, regionales, locales o encubiertas, nada detuvo la carrera armamentstica y gran parte de los recursos cientfico tcnicos de la humanidad se destinan a disear ingenios destructivos cada vez ms sofisticados. Gravosa como es la guerra, sin embargo es otra la amenaza inmediata que se cierne en nuestro tiempo sobre la humanidad. Sus propios deshechos. Con ellos estamos logrando algo que siempre haba parecido imposible, fuera de la escala de las capacidades humanas. Estamos cambiando el clima, pero no en una casa o en una regin, sino en el planeta entero. Ensuciamos el aire, el agua y la tierra. Y lo hacemos en tal magnitud, que los procesos naturales no dan abasto para mantener el equilibrio de fuerzas que posibilit nuestra existencia sobre la Tierra. No ocurre sin que nos demos cuenta. Muchas alertas se encienden por todas partes avisando de lo que sucede y lo que puede depararnos el porvenir. Sin embargo, llevados por nuestras propias lgicas vitales como individuos y sociedades, excavamos cada jornada una fosa ms profunda para enterrar nuestros sueos de perpetuarnos eternamente. Producimos ms basura que la que soporta el ecosistema no slo porque seamos muchos ms, sino porque cada uno de nosotros produce ms restos y entre nuestros desechos, suman un volumen cada vez ms importante materiales que son un resultado de nuestra creatividad, pero que no se reabsorben en los ciclos naturales de la materia y la energa. El plstico se lleva las palmas, pero no es el nico. Los residuos slidos urbanos o basura, son notoriamente una porcin, incluso menor, de un problema ms vasto, el de los desechos de la actividad humana en general. Aqu nos enfocaremos en ellos, su generacin, recoleccin, tratamiento y disposicin final, sabiendo que no agotan la cuestin, pero que son el aspecto ms visible de la problemtica ambiental.

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Incluso, junto con el tratamiento de las aguas, se trata del primer problema que histricamente gener polticas pblicas, muchas de las cuales permanecen bsicamente idnticas hasta nuestros das, naturalizndose como la manera correcta de abordar el tema. Limitarnos a debatir la problemtica de los residuos slidos urbanos se justifica en la intencin de poner en debate las acciones concretas que realizamos con la basura y la voluntad de proponer alternativas mejores en trminos de cuidado de un bien comn, el planeta que nos vio nacer, puesto en riesgo por nuestros desechos. Siendo un problema global, claramente se genera en forma local. Por eso este libro trata sobre la cuestin de la basura en nuestra ciudad de Buenos Aires. La ciudad est sucia y huele mal. El sistema de recoleccin y disposicin de residuos, diseado hace ms de tres dcadas para deshacerse en apariencia de los residuos, evidencia su colapso y todos los responsables actan como si no se tratara de un problema urgente y que les atae. Sobrevive la creencia de que las cosas se irn acomodando por s solas, en algn futuro lejano y que, mientras tanto, se puede seguir estirando la soga. Su presencia renovada en la agenda pblica convierte al tema en una cuestin actual. Despus de transitar por muchos aos un abordaje el enterramiento en rellenos sanitarios esa solucin se agota y no aparecen alternativas simples a la vista. Los debates entre las diferentes administraciones pblicas implicadas en la materia, las posiciones de los distintos actores que se interrelacionan alrededor de la basura y una opinin pblica ms informada y consciente de la significacin de la temtica, asignan relevancia a su discusin. No se trata slo de basura Cuando se habla de residuos, se piensa en cosas. Pero tambin hay personas. La basura es un medio de vida para muchos. Esto es historia vieja, pero que se reactualiz dramticamente. Hace pocos aos atrs se convirti en nuestro pas en la nica estrategia de supervivencia de una enorme cantidad de personas, carentes de trabajo e ingresos, producto de una gigantesca crisis econmica, social y poltica, la ms importante que hayamos transitado como sociedad en nuestra historia moderna. Ese tiempo de emergencia qued atrs, pero todava la basura sigue siendo una fuente de trabajo para muchas personas, aunque con una creciente dignificacin laboral. Esa revalorizacin colectiva viene de la mano de visualizar el reciclado, la recuperacin y la valorizacin de la basura como estrategias oportunas y sustentables. Por esta razn ellos --cirujas, cartoneros, recicladores urbanos-- tambin son protagonistas de esta historia. Adems, hay otros factores. Suma complejidades a una cuestin que no es simple y no admite respuestas nicas y fciles, que varios de los actores sociales intervinientes en la trama compleja que se anuda en la Ciudad Basura, slo atienden la inmediatez de sus intereses en juego, aferrndose a esquemas de actuacin que les aseguren la continuidad de las posiciones alcanzadas. La mismas empresas recolectoras de residuos, por caso, slo muestran un inters verdadero, que es hacer lo menos posible y cobrar del erario pblico las mayores sumas que puedan lograr,

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presionando por readecuaciones de precios, contratos y servicios, usando las amenazas de cortes de servicio como estrategia de presin sobre los encargados de tomar decisiones. En esa maniobra encuentran aliados inesperados en las organizaciones gremiales que se atrincheran en la defensa de intereses corporativos vlidos, pero para trabar la posibilidad de pensar e implementar mejores soluciones para todos. As, los trabajadores de los rellenos sanitarios defienden su fuente de trabajo contra la amenaza de cierre de los mismos, bloqueando el acceso de los nuevos cargamentos, sin importar que la ciudad se inunde de basura por das y sin que les interese, en apariencia, el hecho de que los rellenos mismos son contaminantes. Los contratos de recoleccin de residuos urbanos son una de las mayores erogaciones municipales; un gasto enorme que veremos que, as como estn las cosas, slo sirve para arrojar dineros pblicos a la basura, envenenar el ambiente urbano y desperdiciar ingentes recursos naturales que no se pueden renovar. Muchos de los debates actuales tienen su historia, como notaremos. Desde temprano Buenos Aires se traz polticas pblicas en relacin con la cuestin. Tambin encontraremos que muchas de las ms avanzadas soluciones ya se pusieron en prctica un siglo y medio atrs, claro que con las capacidades tcnicas del momento. Buenos Aires es adems una ciudad con una trama institucional compleja, que no acompa su proceso de transformacin. Se combinan las jurisdicciones de la Nacin, de la Ciudad Autnoma, de los municipios del Conurbano bonaerense y de la Provincia de Buenos Aires. Su crecimiento tuvo lugar, a lo largo de siglo y medio, a expensas de incorporar a la trama urbana localidades adyacentes de la provincia. As, la mancha urbana trasciende fronteras y el trfico vital de personas, recursos y desechos, las borra una y otra vez, cada da. Acordar estrategias coincidentes a los problemas comunes, entre ellos el tratamiento de los residuos que generamos, se vuelve un imperativo que trasciende posicionamientos partidarios y lgicas de corto plazo. Para acompaar a su necesario debate, sumamos nuestro aporte. No lo hacemos a ttulo de expertos en la materia, que no lo somos, sino de ciudadanos preocupados, a los que nos interesa la suerte de nuestra casa comn.

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Tiempo de consumir

La noticia era breve. Deca textual: Se inaugur ayer el Consumer Electronic Show (CES) en la ciudad de Las Vegas, y unos 30 mil fabricantes del sector tecnolgico aprovecharon la ocasin para montar en sus vitrinas unos 20 mil dispositivos nuevos que irn lanzando a lo largo de este ao . Fue publicada en los principales diarios de todo el mundo, los primeros das de enero del ao 2013. Las estrellas de la jornada fueron los nuevos televisores ultra planos. Una caracterstica saliente de nuestra poca es su fascinacin por la novedad. Todas las expectativas de la mayora de los individuos y de la misma sociedad estn centradas en lo nuevo por venir, las funcionalidades novedosas que aportarn los prximos elementos y las primicias tecnolgicas. Al menos, claro, cuando se trata de aquellos individuos con capacidad de consumir, que son los que tienden a ser pensados como lo definitorio de la realidad social de la poca. Esas novedades encarnadas en objetos, se agotan en el mismo acto de consumirlos, de estrenarlos, de aprender su funcionamiento, de extremar la comprensin de sus posibilidades. Cuando dejan de sorprender, cuando ya son parte rutinaria de la vida cotidiana, los artefactos caducaron. Ser el tiempo de la siguiente novedad. Cada vez ms rpido. Ms potente. Ms brillante. Veinte mil dispositivos nuevos lanzados al mercado global de la electrnica en un ao es una cifra que dice poco en s misma. Cuntos de esos artefactos se fabricarn realmente y cuntos de ellos sern usados? En un planeta con seis mil millones de habitantes, los compradores de televisores ultra planos sern suficientes para alimentar una vigorosa industria, pero probablemente sean irrelevantes a la hora de contabilizar el posible impacto de esos artefactos en el incremento o la disminucin del consumo de energa elctrica. Claro que no se trata slo de los artefactos electrnicos. Nuestros hogares se llenan de nuevos dispositivos, desde microondas hasta equipos de aire acondicionado y en las calles cada vez circulan ms autos. Somos ms los que consumimos y todos consumimos ms. Se suman cada vez ms aparatos a nuestras vidas. Y todos ellos sucumben al poder corrosivo de la novedad. Apenas estrenados ya son superados en capacidades por nuevos enseres que integran funciones de los antiguos a otras nunca antes pensadas o traen sustantivas modificaciones de diseo que los hacen ms seguros, ms veloces, ms confortables. Pero hay algo ms. Se imagina una feria con veinte mil nuevas variedades de frutas y hortalizas? Cunto tiempo necesitaramos para degustarlas a todas y decidir cul es la ms deseable? O un lugar dnde enfrentarse con veinte mil nuevas variedades de vinos, de quesos y fiambres? O de autos? Cuntos podramos probar cada da? Una simple cuenta dice que deberamos examinar ms de 54 artculos de cada categora por da para agotar en un ao tamaa oferta. Suena imposible. Puras conjeturas, claro! Lo que s es seguro es que tras cada novedad queda un desecho. Nada singular. Un objeto en desuso, sin utilidad presente o futura, que estorba y ocupa lugar. Ante esto no hay otra solucin que sacrselo de encima. A dnde va? A la basura, por supuesto. Siempre
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lejos de nosotros, fuera de nuestra vista, ajena a nuestra responsabilidad. Es el primer acto reflejo de todos. Puesta en la calle, la basura es un problema pblico. Dej de interpelarnos individualmente. El consumo trascurre en la esfera privada, pero los desechos que genera son asunto de la sociedad. En la calle, se reconvierte en un problema de limpieza, de higiene urbana. Debe ser removida, barrida, quitada de la vista de todos. De eso deben ocuparse los gobiernos. La primera solucin, ya antigua a esta altura de los acontecimientos, es llevarla fuera de las ciudades, abandonarla en algn lugar lejos de la vida cotidiana de la mayora y olvidarse de ella. Esa aparente salida era de alguna forma posible, mientras el volumen y el tipo de residuos posibilitaban su degradacin natural. Esto ha cambiado, entre otras cosas, por la aparicin de los nuevos materiales sintticos y los dispositivos de la era digital. La nueva basura Los artefactos electrnicos son un tipo singular de residuo urbano slido. Un producto industrial, con muchos componentes que difcilmente puedan reciclarse de manera natural, y repleto de elementos txicos para el ambiente, en las concentraciones artificiales que contienen. Pero adems, son dispositivos que envejecen velozmente. En pocos aos o meses pasan de ser la ltima frontera del desarrollo tecnolgico a la condicin de antigedad irremediable, cadver momificado de la excelencia que fue, sombra de una ola que ya pas. Son adems, toda una nueva categora de artculos cuyos miembros se multiplican sin cesar. Televisores, computadoras, telfonos celulares son las estrellas actuales. Quin recuerda los walkman, las mquinas de escribir, las videograbadoras o las viejas polaroid? Cada ao, llegan a nosotros las actualizaciones, los nuevos diseos, los ltimos modelos con ms prestaciones o diferentes funcionalidades, pero tambin estrenamos dispositivos que sirven para hacer cosas que ni pensbamos hace una dcada o menos, y que ahora se nos ofrecen para que podamos adquirirlos e incorporarlos a nuestra vida cotidiana. No se trata de un fenmeno pasajero o secundario. Si algo identificaba a los tiempos modernos era la industria, una industria que requiere de consumos permanentes e incrementados, para ampliar las fronteras de sus dominios y sostener la dimensin de las utilidades de sus propietarios. Eso no cambi en esta edad posmoderna. Hace tiempo que no se fabrican cosas con el propsito de que duren mucho tiempo. La pretensin de desafiar las pocas y realizar obras con vocacin de eternidad parece haberse extraviado en los arenales del antiguo Egipto, luego de las pirmides. Muy lejos de esa vocacin, nuestra poca se caracteriza por la fugacidad planificada de las cosas, vivida con un desenfrenado frenes por la posesin de lo ltimo, lo novedoso, lo ms inteligente, lo ms poderoso y la despojada actitud de no aferrarse a nada que resulte ya viejo, salvo que encierre recuerdos preciados. La fugacidad es la regla. An objetos relativamente comunes como las lmparas elctricas, se producen con una breve vida til, calculada para que sean desechadas y reemplazadas por otras homlogas5.
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Como se sabe, Thomas Edison la invent a fines del siglo XIX. Dice Federovisky: A comi enzos de 1880, Edison comenz a comercializar una lamparita que l mismo calific como de gran estabilidad y con un filamento de enorme

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No se limita la obsolescencia programada a las lamparitas. Ni la ropa ni los dolos tienen mejor destino. La reposicin permanente es una estrategia de sostenimiento de la rueda de la fortuna para muchas producciones que viven del consumo masivo. El consumismo sin lmites no es un problema de adictos o una compulsin personal de algunos individuos entusiasmados con extenuar los lmites de sus tarjetas de crdito. Aunque haya adictos y compulsivos, no son la norma. Por supuesto, la actitud consumista requiere de la complicidad del que compra, a veces sin saber para qu o con qu. Pero es prudente recordar que se sustenta en una extensa porcin de la lgica de supervivencia de los grandes complejos industriales y comerciales, basada en la generacin de una demanda insatisfecha de consumo, que siempre se alimenta de novedades, lo que torna evidente que la caducidad de las cosas es parte del juego que todos jugamos para reproducir la sociedad que tenemos y reproducirnos a nosotros mismos como ciudadanos-consumidores, integrados a la misma. La crisis ambiental como crisis civilizatoria Algunos pensadores contemporneos, como Zygmunt Bauman6 ubican esa dinmica social como la caracterstica definitoria la poca. Una poca donde los vnculos y las instituciones sociales se han vuelto leves, informes, de apariencia lquida. La sociedad moderna lquida, en su perspectiva, otorga a cada sujeto social la condicin irrenunciable de individuo, asignndole la improbable tarea de ser nico entre sus iguales de una sociedad masificada. La renuncia a la condicin de individuo con su carcter de homo eligens, de ciudadano con capacidad para elegir bienes de consumo, es penada por la sociedad con la exclusin del mercado, es decir con el exilio de la condicin de ciudadano. Es que el sistema, para sobrevivir, necesita que se consuma, y sobre todo que se deseche, cada vez en mayor cantidad y a mayor velocidad. Las interpretaciones ms comunes de la compra compulsiva como manifestacin de la revolucin de valores posmoderna, la tendencia a representar la adiccin a comprar como una manifestacin desembozada de los latentes instintos materialistas y hedonistas o como un producto de la conspiracin comercial, es decir, de la incitacin artificial (y artera) a perseguir el placer como principal objetivo de la vida, slo dan cuenta en el mejor de los casos de una parte de la verdad. La otra parte, que es complemento necesario de todas las explicaciones, es que la compulsin a comprar, convertida en adiccin es una encarnizada lucha contra la aguda y angustiosa incertidumbre y contra el embrutecedor sentimiento de inseguridad. (Bauman. Obra citada) Ms all de alienacin implcita en la circunstancia de ser definido por la posesin de novedades que dejan de serlo instantneamente, el uso abusivo e irracional de los recursos naturales tiene un
resistencia: su duracin era de al menos 1500 horas, que la industria llev al doble en poco tiempo. El crtel bautiza do Phoebus, que nucleaba a las grandes compaas fabricantes de artculos elctricos a comienzos del siglo XX (Philips y Osram, principalmente), creo en secreto el comit de las mil horas, de modo de que nadie osara fabricar una lamparita que superara esa duracin. Tan obscena fue la decisin hecha a la medida del ms salvaje capitalismo, que muchas fbricas debieron adecuar sus lneas de produccin y su tecnologa para producir lamparitas que dejaran de iluminar y rompieran su filamento mucho antes de lo que eran capaces. Inicialmente, los fabricantes estaban expuestos a multas aplicadas por el grupo Phoebus, si la duracin de sus lmparas exceda las 1500 horas: en slo dos aos, entre 1926 y 1928, la vida til de las lmparas puestas a la venta en el mundo por las principales empresas fabricantes cay de 2500 a menos de 1500 horas. Ya en los aos 40, los avisos publicitarios vendan como la ms maravillosa de las propuestas, lmparas que garantizaban una vida til de mil horas: el crtel haba conseguido desplegar la obsolescencia programada como base de sustentacin del capitalismo a ultranza. 6 Vida Lquida. 2007. Zygmunt Bauman.

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lmite, que es la posibilidad de la preservacin de la existencia, tal y como la conocemos hasta ahora, en un planeta extenuado, superpoblado y repleto de desechos. Para no culpar solo al mercadeo y las promociones, aceptemos que la continua onda expansiva de los logros tcnicos a lo largo de los ltimos doscientos aos, forjaron en todos la expectativa favorable ante la novedad, la confianza en que lo nuevo ser necesariamente mejor y el deseo de participar de la experiencia de hacer uso de artefactos que sorprendan nuestras vivencias. Siempre hay algo ldico en juego cuando se abre la caja que contiene la ltima adquisicin y se comienzan a ensayar las diferentes funciones disponibles y a tratar, muchas veces con poco xito, de interpretar adecuadamente ese nuevo gnero literario en jeringoza que son los manuales de usuario. Conectados en el presente con las noticias de todo el mundo en tiempo real, posibilitados de presenciar guerras como si estuvisemos en el cine y de charlar cara a cara con amigos y parentela dispersos en el mundo, lo rutinario es la continua transformacin de nuestros horizontes. Lo sorprendente sera que no haya novedades. En la perspectiva de pensar qu hacemos con nuestros residuos, recuperar la nocin de que la generacin continuada de desechos es una lgica estructural de la vida econmica y social, sirve para dimensionar el tipo de transformaciones que demanda hoy proyectar ciudades con basura cero. Toda utopa es valiosa aunque ms no sea como horizonte deseable hacia el que podemos encaminar nuestros pasos. Dotar de sentido y direccin el transcurrir muchas veces errtico de la existencia, suele ser significativo en s mismo. Pero no hay cero absoluto factible en temas de basura, sin cancelar el metabolismo completo del sistema econmico o reemplazarlo por otro, enteramente diferente del actual. Es eso posible? Creemos que s. Pero demandar un largo proceso de cambios integrales, mientras que el problema de la basura ya existe, y se incrementa sostenidamente cada da que pasa. Adems, el modelo deseable de progreso, implcito en el mismo contrato social del consumismo, es la creciente posesin de bienes. Si esos bienes son efmeros, perecederos, flores de un da y requieren de una continua reposicin, no es un problema que pueda resolverse a escala personal, a menos que se renuncie a participar del festn de los sentidos que ofrecen los escaparates de la ltima moda. Cmo evitar los deseos del que mira desde afuera de la posibilidad de consumir? Cmo remediar sus ansias por alcanzar tambin l los objetos de la pasin social? Eso trasciende fronteras, culturas y generaciones en un mundo cada vez ms homogneo, como el que nos toca vivir. En la medida que mejoran sus ingresos, todo el que puede se lanza a las aguas veloces del consumismo; as sucede en China, India o Brasil, por mencionar unos pocos ejemplos. Empezar por lo que podemos hacer hoy, aunque sea limitado, sin perder de vista la profundidad de las cuestiones en juego y con el entendimiento de las propias restricciones que debern superarse paulatinamente, tiene la ventaja de no pedir imposibles y de sumar a la accin prctica a muchos legtimamente preocupados por lo que sucede delante de sus ojos y que los tiene muchas veces como involuntarios protagonistas. La accin puede alimentar una voluntad de cambio mayor, en la medida que se sustente en una inteligencia compartida de los riesgos que corremos, si no alteramos el rumbo de nuestra dinmica social.

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No se trata de una amenaza. La magnitud de la crisis ambiental generalizada es una realidad ineludible, afirman Pablo Canziani y Eduardo Agosta Scarel 7, integrantes del Equipo Interdisciplinario para el Estudio de Procesos Atmosfricos en el Cambio Global que trabaja en la Universidad Catlica Argentina. La actividad humana ha impuesto a partir de la Revolucin Industrial y an ms aceleradamente desde la posguerra de la 2da Guerra Mundial, cambios en la naturaleza y crecimiento en el uso irracional de recursos naturales y no, nunca registrados en la historia humana y en la historia natural de la Tierra. Ms an. Como recuerda Sergio Federovisky en su libro Los mitos del medio ambiente, la noticia ya es vieja. La Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en 1992 consigui absorber en forma institucional todo lo que en los veinte aos transcurridos desde Estocolmo se haba verificado en trminos de deterioro ambiental: la revolucin tecnolgica del siglo XX dejaba impresos sus sntomas en el planeta. As, mientras Estocolmo apenas reparta consignas hasta entonces desconocidas ms asociadas a la contaminacin y la lluvia cida, en Ro 92 se otorgaba estatus institucional a la biodiversidad (a la prdida de), al cambio climtico (al desbarajuste que hara el planeta inhabitable para los seres humanos) y se abra la puerta para el concepto que habra de marcar los discursos ambientales hacia la posteridad: el desarrollo sustentable. Hasta un mapa de acciones urgentes, conocido como Agenda 21, traduca la nocin de compromiso con el futuro inmediato que, todos sin excepcin, admitan que se deba adoptar . Dos dcadas despus, todos los indicadores ambientales, principalmente aquellos que en 1992 haban hallado en el desarrollo sustentable la frmula de la reversin del deterioro, se confirman empeorados.8 En cada libre por el tobogn de nuestro estilo de vida contemporneo, debemos reexaminar colectivamente lo que hacemos, si queremos sobrevivir. Renovarse es vivir, dice el refrn. Actualizarse, mejorar el confort personal, adquirir nuevas prendas o herramientas, acceder a novedosos consumos culturales o cambiar la ambientacin de la casa, nada de eso puede demonizarse y sera injusto que no estuviera al alcance de todos. Pero cada reemplazo implica un residuo del que tenemos que hacernos cargo, individual y colectivamente, para que no se convierta en un obstculo para nuestra existencia presente y futura.

Resea de la Situacin Ambiental Argentina, Universidad Catlica Argentina, Diciembre de 2006. Canziani es uno de los cientficos argentinos que integr el Panel Intergubernamental Sobre Cambio Climtico, que fuera galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 2007. 8 Federovisky, Sergio. Los mitos del medio ambiente. Capital Intelectual. Buenos Aires. 2012

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Ms cerca del nuevo contrato de recoleccin

Segn el gobierno porteo, la nueva licitacin para la recoleccin de residuos hmedos avanza sin complicaciones. El pasado 17 de enero, en el Centro Cultural Recoleta, se llev a cabo la primera Audiencia Pblica para discutir el pliego por el que se espera contratar el servicio en 2014, por los siguientes diez aos. Las autoridades porteas aseguraron que fue muy positiva y que se llevaron muchos temas para analizar. Participaron entre otros, legisladores, comuneros, organizaciones vecinales y representantes de las empresas prestatarias de este servicio. Muchos se quejaron de la fecha y de la poca informacin previa sobre la materia sujeta a debate. Otros sealaron la incongruencia de permanecer seis aos en el gobierno de la ciudad para licitar ahora un contrato, el ms importante de la gestin, con el que tendrn que lidiar quienes gobiernen a partir de 2015. Adems, muchos se preguntan: de qu sirven estas audiencias, si el gobierno no piensa revisar sus decisiones? Para ilustrar la cuestin, uno puede repasar el acta publicada del encuentro. Segn se consigna en el documento9, publicado en la pgina web de la ciudad, ninguna de las 37 observaciones realizadas al contrato presentado por el gobierno, fue tenida en cuenta por los funcionarios del Ejecutivo. Respuestas del tipo Dichas prestaciones ya se encuentran contempladas en los pliegos., o No se considera conveniente ampliar el plazo a 120 das., se pueden leer de forma reiterada. Todo un ejemplo de dilogo de sordos. Entre otras cuestiones importantes, Santilli all niega capacidad de contralor a las autoridades comunales. Asunto que quizs tenga que revisar a la luz del renovado debate en sede judicial sobre las competencias comunales.10 Ms all de todo esto, ratific que con los nuevos contratos no habr ningn tipo de perjuicio para las cooperativas de cartoneros que actualmente realizan la recuperacin de materiales reciclables, segn el convenio que firmaron a principios de ao. Santilli aclar que la recoleccin de la fraccin de secos se est haciendo a travs de las cooperativas de recuperadores, con la apertura de centros verdes y la doble contenerizacin. El trabajo de los cartoneros est absolutamente garantizado por el convenio. No van a tener ningn problema, seal a la prensa. En la audiencia se debati mucho. Entre sus principales caractersticas, se contempla un gasto anual de 3 mil millones de pesos destinados al pago de los servicios de las empresas recolectoras, ajustables segn la evolucin de los salarios e insumos del sector. La ciudad ser dividida en 7 zonas, cuyos lmites geogrficos coincidirn con los de las comunas. Una de esas zonas estar bajo control del Ente Pblico de Higiene Urbana, lo que la convertir en una suerte de rea testigo de la prestacin. Aunque all ya presten algunos servicios privados contratados por el estado porteo, por caso Covelia, la empresa que se vincula a Moyano.

Puede leerse en http://estatico.buenosaires.gov.ar/areas/med_ambiente/Informe-AU-PU.pdf Ver nota Recuperar los poderes de las Comunas, en Sntesis Comuna 3 n 57, marzo de 2013. www.sintesiscomuna3.com.ar
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Tambin est previsto que la recoleccin se lleve a cabo de lunes a domingo bajo el sistema denominado ciudad limpia, que deja de lado el pago por tonelada recolectada. La lectura del pliego no permite distinguir, sin embargo, ningn parmetro objetivo acerca qu se entiende por ciudad limpia11, concepto que ya rige la prestacin del servicio, desde que se modificaron los contratos emergentes de la licitacin de 2005. Se trata, en todo caso, de valoraciones discrecionales de controladores pblicos, que no son compartidas por los habitantes de barriadas enteras, que siempre estn sucias. Como dato positivo, se puede constatar que tras una larga batalla judicial y reclamos por parte de sus habitantes, esta futura licitacin incorporar el servicio de limpieza dentro de las villas de emergencia, las cuales pasarn a ser catalogadas como barrios, pese a que, hasta el momento, no haban tenido esa consideracin por parte de la gestin PRO, en lo que refiere a la prestacin de los servicios pblicos indispensables. La futura licitacin est tambin condicionada con ingredientes externos. En primer lugar, el acuerdo entre Macri y el gobernador bonaerense, Daniel Scioli, a fin de que la ciudad reduzca drsticamente el envo de basura para su entierro en los rellenos sanitarios. El cruce entre ambos mandatarios por la crisis de los rellenos dej maltrecho al alcalde porteo que debi capitular y hacer una promesa ambiciosa: la Ciudad se comprometi a reducir para 2014 un 78% de los residuos que deposita en los rellenos sanitarios del Gran Buenos Aires. El apuro viene del incumplimiento acumulado en las metas establecidas por la Ley 1854 de Basura Cero. En el 2012 se enterraron ms del doble de toneladas que las previstas. Ahora la Ciudad tuvo que reducir en enero un 10% el envo de residuos, en marzo est previsto que la disminucin alcance el 29% (meta de difcil logro), en julio el 31%, en noviembre el 44% y la diferencia el ao prximo. Ante un incumplimiento, la CEAMSE podr devolver el excedente. Entre las crticas que se escucharon en la audiencia, el legislador porteo, Alejandro Bodart (MST en Proyecto Sur) cuestion el costo por cuadra en las zonas servidas por los privados (130 mil pesos) en comparacin con la zona que tiene a cargo el Ente pblico de Higiene (53.907 pesos). Hay un problema de fondo y es que tiene como punto central favorecer a las empresas privadas, cuyo balance es psimo" afirm el legislador, que insisti con la estatizacin de la recoleccin. Santilli explic que las distintas magnitudes de costos se apoyan en las diferencias salariales entre los estatales y los agremiados bajo el sindicato de Camioneros que conduce Hugo Moyano. No parece ser el caso, comparando las escalas salariales vigentes. (ver apartado La Yapa) Una de las organizaciones civiles que estuvo desde el comienzo promoviendo la ley 1854 y que trabaja intensamente para su implementacin es Greenpeace. Integra adems la Comisin de Asesoramiento Tcnico de la Ley de Basura Cero. Sin embargo, falt a la Audiencia Pblica.

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Puede leerse en http://estatico.buenosaires.gov.ar/areas/med_ambiente/LICITACION_HUrbana_28-01-13.pdf. El 18 de enero el diario La Nacin public que, presente en la Audiencia, Lisandro Ferrali, presidente del Ente nico Regulador de Servicios Pblicos, expres su preocupacin por el incremento "de casi el 350%" en las denuncias de usuarios por el servicio de higiene urbana, profundizado desde la instalacin de contenedores en vastas zonas de la ciudad, y recomend poner especial nfasis en la prestacin del servicio de recoleccin domiciliaria.

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GC: El 17 de enero se realiz una Audiencia Pblica para escuchar las objeciones que se plantearan al nuevo pliego de licitacin por el servicio de recoleccin de residuo. Ustedes no participaron. Por qu? Nosotros no fuimos porque no nos pareca bien cmo se estaba llevando a cabo. No nos convenca y no fuimos a la Audiencia Pblica. Es decir, participamos en el inicio de la tarea de discusin y despus nos retiramos, no queramos convalidar un proceso que no nos cerraba . Quien habla es Consuelo Bilbao, integrante del rea poltica de Greenpeace. Una de las personas que desde esa organizacin hace el seguimiento del cumplimiento de la Ley 1854 en la Ciudad de Buenos Aires. Es una mujer joven que hace aos estudia el tema y trata con los funcionarios que abordan la cuestin. Apasionada, desgrana sus opiniones con vehemencia. Lo que queremos desde Greenpeace es superar la perspectiva higienista con una mirada ambiental y desde la preocupacin por los recursos naturales. Nos inquieta el derroche ilimitado de recursos finitos que genera el consumo, las etapas previas a la disposicin final de la basura. Generalmente cuando se aborda el tema de la basura en la ciudad se lo hace desde una perspectiva higienista no? Queremos que la ciudad est limpia. Con mucha razn y ms ahora desde la contenerizacion. No s si han cambiado las frecuencias, si los camiones no alcanzan para levantar y limpiar. La verdad es que eso habra que verlo con la gente de control. Pero es cierto que la ciudad esta horrible. En el verano ha sufrido con los distintos paros y todo, ha estado catica . Pero lo que buscaba este Plan de Basura Cero que despus se hizo Ley, es gestin integral de los residuos slidos urbanos. Tener una mirada integral en el sentido de que no pensemos en el residuo solo cuando lo tengo que recolectar y tirar. Hay etapas previas donde podemos incidir para disminuir la cantidad de basura que tiramos. Esto implica una poltica de estado y respaldarla con inversiones, que es lo que vemos que hoy no pasa en la Ciudad de Buenos Aires. GC: Adems implica un cambio cultural... CB: Implica un cambio cultural, implica un cambio de hbito, pero insistimos con lo mismo. El cambio de hbito tiene que estar liderado y regulado de alguna manera . GC: Por el estado. CB: Claro. Hay pases como Austria que recupera ms del 70%, en Alemania estn arriba del 60%. Tomemos en cuenta las dos grandes porciones de la basura, la fraccin hmeda (residuos orgnicos, principalmente) y la fraccin seca. Ac a la fraccin hmeda se la desecha como basura, pero hay una cantidad de material que se podra reutilizar. Muchos dicen con reciclar el problema no se acaba. Nadie dice que con reciclar el problema se acaba. Reciclar es una pata ms en una poltica. Cuando uno habla del reciclado, habla del seco, del plstico y del papel. El problema de la basura no se va a terminar slo porque recuperemos plstico, vidrio y cartn. Se tienen que dar una serie de medidas de manera integral y de manera simultnea porque si no, no sirve.

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GC: Al comienzo de la implementacin de la ley, se empez a introducir un sistema de separacin, de recoleccin diferencial de residuos CB: Si, en el 2006. Ah ya se colocan contenedores en un 25% de la ciudad y se le pide a la empresa que haga el servicio de la doble recoleccin. GC: El circuito de tapa naranja, de los secos. CB: Si. Las empresas empezaron a hacer un servicio de recoleccin diferenciada a modo de piloto. Pero antes de ese servicio haba estado tambin la bolsa verde, la doble bolsa y todos fueron proyectos piloto espasmdicos que nunca llegaron a nada. Ese es otro reclamo nuestro, la falta de continuidad. Cuando habls de cambio de hbito, no importa por dnde se comienza. Que se empiece por el seco, como una primera etapa. Despus que se pase al hmedo, al menos que se empiece con grandes generadores: Puerto Madero, Las Caitas, en Palermo, los Polos Gastronmicos, lugares donde hay mercados. Pero que se contine. GC: El concepto Basura Cero est vigente? CB: Est vigente. Para nosotros es un avance que se hable de Basura Cero, antes no tenas siquiera un paradigma. Antes era, higiene o contaminacin y nada ms. La ley no es utpica. En el primer mundo recuperan el 70%, pero nosotros no logramos recuperar ni el 10%. Nada. Ahora, despus de estos anuncios que hace el macrismo de que van a reducir el 75% de la basura en tan poco tiempo, estamos esperando. Prometen una cantidad de cosas que est bueno para ver. GC: Adems de la recoleccin diferenciada, qu otras cosas habra que hacer? Tambin trabajar en la primera etapa del problema, que es la minimizacin de la generacin. Luego la disposicin inicial selectiva, sea en bolsa o contenedor. Por ejemplo con el orgnico, que representa una porcin muy i mportante de la basura. Ms del 50% de la basura que estamos tirando son residuos orgnicos. Hay polticas en otros pases donde aquel alimento que a veces est vencido segn una norma alimenticia, se usa para alimentar animales y no a la basura. O el que viene por problemas de envasado, pero que no est vencido, puede ir a parar realmente a consumidores que los necesiten. 12 Ese tipo de cosas tiene que ver con proyectos focalizados. Por ejemplo lo que decamos de los grandes generadores de orgnicos, los mercados o los gastronmicos. No puede ser que los gastronmicos saquen la basura a la hora que se les canta y que se est pagando un servicio especial de recoleccin, por ejemplo de Adesa en Palermo, para que pase a las tres o cuatro de la maana, porque no pueden sacar la basura en el horario que corresponde. Digo, en esas cosas hay que hacer proyectos particulares y al que tira ms basura hay que ver como se lo responsabiliza.

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Se refiere a un tema que tambin refleja lvarez en su libro, que retoma en la entrevista que mantuvimos. La mercadera desechada por problemas de envase o con fecha de vencimiento prxima. Mucha comida en buen estado que las empresas productoras prefieren enterrar en el basural, para preservar el valor de su marca. lvarez menciona casos concretos de alfajores de primera lnea, gaseosas o salchichas encontrados en relleno de Jos Len Surez.

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Pero obviamente, todo es acompaado de campaas de concientizacin. Hoy el 3% de la facturacin de los recolectores que tiene que ir a campaas de concientizacin Dnde las vemos? La Ley establece por un lado que el 5% del gasto general del gobierno de la Ciudad en comunicacin social, debe destinarse a campaas de concientizacin sobre la necesidad de tener hbitos sustentables con los residuos. A su vez la ley establece que el 3% de los contratos vigentes tenga el mismo destino. Los concesionarios lo hacen. Lo que pasa es que ellos tienen que contratar y presentar las propuestas, los proyectos de comunicacin. El Gobierno tiene que dar la lnea y una vez aprobadas, se tiene que poner en marcha esas campaas. Disponen entre sesenta y noventa millones de pesos. Es un montn, no? Por eso cuando decimos de implementar una gestin integral, decimos que se tienen que dar varios procesos. Por un lado esto de buscar polticas alternativas, incentivar al vecino a que separe. Pero, si ests dicindole a la gente que separe y te llevas en un camin todo junto, no tiene sentido y eso no lo vas a solucionar ni en un mes, ni en tres meses. Eso lo tens que proyectar por lo menos por cuatro aos y decir bueno, el primer ao vamos a hacer esto con presencia en la calle. Despus, si eso no funciona, si el vecino no responde, hay otras maneras. No es solamente el incentivo econmico, es acompaar. GC: Se avanza ahora hacia una recoleccin diferenciada? CB: Si, pero si nosotros vemos que un proyecto tiene ms de dos mil novecientos millones de pesos para cinco o seis empresas de recoleccin, que son las que van a recolectar y a tirar al relleno sanitario y que la poltica sustentable del seco la vas a gestionar a travs de los cartoneros y les vas a pagar doscientos millones de pesos... De doscientos a tres mil Hay un desbarajuste impresionante entre un presupuesto y otro. Tres mil millones de pesos para las recolectoras, ms seiscientos millones para el CEAMSE por el canon de enterramiento, contra doscientos para los cartoneros, por recuperar material reciclable. Qu esquema tienen ellos pensado entonces? Contenerizamos toda la ciudad, muy bien. Las empresas hacen el servicio del contenedor negro, los cartoneros hacen el servicio del contenedor verde para el seco. Bueno, Quin limpia ese contenedor? Y dnde no est el cartonero Si no es el cartonero quien pasa? Nos estn tomando el pelo, porque los cartoneros, que en muchas cooperativas trabajan muy bien, a todo pulmn, el da que el vidrio no vale nada, se llevan el cartn y el vidrio lo dejan. No tienen la culpa ellos, no les ests pagando por la prestacin de un servicio, les estas tirando un subsidio y que ellos hagan el servicio. Entonces por un lado el servicio contaminante est totalmente formalizado, tienen indicadores, hoy en da tienen tres empresas de control, a las que encima les pagan una cantidad de plata y para los cartoneros que tenemos? El gobierno de la Ciudad invierte la millonada de plata en las etapas de disposicin final o la recoleccin masiva, recolectar basura y enterrar. Entonces nosotros decimos que no salimos de este paradigma.

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GC: Esa planta que abrieron ahora en el CEAMSE, es la solucin para cumplir la meta de la reduccin del 10%? CB: Parece que la han cumplido. Es la primera meta y ahora en marzo supuestamente van a poner un Plan de Emergencia de Escombros que trataran dos mil toneladas. Si eso lo ponen a tratar podramos suponer una disminucin de verdad. El escombro se puede picar, reacondicionar y se vuelve a usar en la construccin. GC: Y la planta de los escombros donde la ubicaran? CB: Enfrente de la cancha de San Lorenzo. Pedimos a travs de la comisin que nos presentaran ese Plan de Emergencia, porque la planta de tratamientos de escombros estara recin para fin de ao. Esto hace tres aos que lo vienen anunciando. Por eso te digo que no s cmo van a cumplir todas las metas en un ao, quines van a poner plata, si tienen ya todo armado. La planta de escombros creo que estara para fin de ao y ahora podran hacer un tratamiento de mil ochocientas toneladas con el Plan de Emergencia, que nunca han presentado. GC: Y estas bolsas que ahora hay en los supermercados, que te las cobran? No son biodegradables? CB: No. Son bolsas de plstico con mayor capacidad, que lo que hacen es que la gente utilice menos bolsas, que no est mal. En vez de llevarte diez bolsas que despus quedan volando o tiradas, sacas una o dos. No est mal, pero no resuelve nada. Ahora van a licitar otras tres plantas de tratamiento. Ahora esa planta cmo es el sistema? La empresa invierte y despus la Ciudad le paga por tonelada recuperada. Entonces, al cartonero le dan un subsidio, que se lleve y recupere lo que pueda. A las empresas les pagan. O sea, a Roggio le pagan por la tonelada que recupera y al cartonero no le dan ni un mango. GC: Si la recuperacin de todo lo que pueda ser reciclado es una estrategia central, el trabajo de los recuperadores urbanos no es una cuestin social, es ambientalmente importante. CB: Por supuesto. Ellos son los que estn haciendo el trabajo ambiental, el trabajo sustentable y las empresas, a las que se les paga millones, son las que estn haciendo el trabajo de contaminacin. Son las que estn levantando la basura para enterrar y que despus, encima hay que pagarle al CEAMSE para que lo entierre. Ahora, el cartonero va como puede, en el carrito que puede. La yapa Por aadidura, dice el diccionario sobre el americanismo de yapa. Algo as como un bonus track. Qu cosa viene aadida, pero no gratuitamente, a la basura? Con el proceso de crecimiento del poder sindical, econmico y poltico del gremio de camioneros, fuertemente favorecido por el proceso de desbaratamiento neoliberal de los ferrocarriles como principal medio de trasporte de cargas en el pas, se vieron tambin beneficiados los trabajadores de las empresas recolectoras de residuos. Sus salarios, jornada de trabajo y estabilidad laboral fueron jerarquizados, en un proceso de negociaciones y lucha con las empresas del sector y con los estados municipales contratistas de los

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servicios de higiene urbana, como casi irnicamente se llama a la tarea de juntar los residuos por las calles y trasladarlos en camiones. Desde la recordada Mantenga Limpia a Buenos Aires (MANLIBA) de Franco Macri, beneficiaria del contrato de recoleccin porteo por gracia de la dictadura, hasta las actuales empresas prestatarias, mucho ha cambiado. Aunque el salario de convenio est lejos de los mitos populares13, lo cierto es que la accin sindical ha logrado asegurar la continuidad laboral en una actividad caracterizada por la renovacin de concesiones cada pocos aos. Hasta el punto que esa garanta figura, como corresponde, en los pliegos de las licitaciones convocadas para contratar nuevos prestatarios. Es el caso del pliego que est en discusin en la Ciudad. Puntualmente el artculo 48 del pliego, referido a Ejecucin y Control del Contrato, enumera obligaciones del contratista, entre otras la siguiente: d) Absorber a su exclusivo cargo y costo en los trminos del Convenio Colectivo 40/89 la totalidad del personal operativo, en relacin de dependencia, que al momento de la apertura del SOBRE N 1 est prestando SERVICIO en la/s Empresa/s Prestataria/s del SERVICIO PBLICO DE HIGIENE URBANA de la ZONA sobre la cual recay su ADJUDICACIN, manteniendo el contrato de trabajo a todos sus efectos- conforme las previsiones de la ley laboral y convenios vigente. 14 Pero no termina ah la cosa. El siguiente punto establece que adems las empresas debern realizar el clculo de la liquidacin correspondiente a las indemnizaciones por despido del personal operativo no jerrquico ni administrativo que se encuentre bajo su dependencia. Una vez controlado ese clculo, el Gobierno porteo abonar a las empresas los importes resultantes con el fin de que procedan a la indemnizacin, de un personal que no fue despedido. Raro? Ya hay antecedentes. Como public el diario Pgina 12 el 7 de marzo, el bloque PRO les vot a los recolectores de basura agremiados en camioneros un bono como compensacin por los contratos de recoleccin vencidos. Los trabajadores no fueron despedidos, pero cobraron una indemnizacin por cada cambio de contrato que hubo desde Manliba, una empresa del Grupo Macri. Para pagar esa indemnizacin la Ciudad se endeud en 220 millones de pesos. 15 Los camioneros celebraron su logro con un acto el 26 de abril de 2012 en el estadio de Parque Roca, autorizados por el gobierno porteo. Fueron 7000 indemnizaciones que se cobraron en ese momento.

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$ 3.829,08 es el salario inicial de los recolectores de residuos y limpieza, segn la planilla de escalas salariales de marzo de 2013, que publica el gremio en su pgina web http://www.camioneros.org.ar/ En cambio, haciendo esa misma consulta en la pgina del gremio municipal porteo, se puede ver que el nivel inicial de la categora inferior, a partir del 1 de julio de 2012 es de $ 4.643. No hay datos ms actuales. http://www.sutecba.org.ar/Actas/CC2012/Acta%20N%206%20E.jpg 14 Ver http://estatico.buenosaires.gov.ar/areas/med_ambiente/LICITACION_HUrbana_28-01-13.pdf 15 ver http://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-215277-2013-03-07.html

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El problema moderno de la basura

Basura hubo siempre. Excrementos, restos, cosas rotas o en desuso, desperdicios. Todo eso nos ha rodeado a lo largo de la historia, casi como una prolongacin natural del mundo biolgico, una sombra que llevamos pegada a nuestra existencia. De hecho, lo poco o mucho que sabemos de nuestros antepasados remotos, debe casi toda su certeza al anlisis de los restos de fogatas, de los desperdicios de comidas realizadas, de vasijas rotas o prendas en desuso que siempre acompaaron los asentamientos humanos. Qu transforma a esos restos en un problema ambiental en nuestra poca? En primer lugar, la calidad. Y en segundo lugar, la cantidad. Vamos por partes. La calidad diferente de la basura en nuestros tiempos est estrechamente vinculada con la aparicin de nuevos materiales inventados por el hombre, que se degradan poco o muy lentamente en la naturaleza. La generacin de estos materiales sintticos es relativamente moderna. Detengmonos por un momento en la historia del plstico, un producto que puede simbolizar toda la categora de nuevos materiales. Aunque no se trata slo del plstico. El invento del primer plstico data de 1860. Ese ao el norteamericano John Wesley Hyatt, desarroll el celuloide, disolviendo celulosa (material de origen natural) en una solucin de alcanfor y etanol. Hyatt consigui as un producto que sera vital para el posterior desarrollo de la industria cinematogrfica, por ejemplo. En 1909 otro norteamericano, el qumico Leo Hendrik Baekeland, sintetiz un polmero que bautiz con el nombre de baquelita. Fue el primer plstico totalmente sinttico de la historia. La primera de una serie de resinas sintticas que revolucionaron la tecnologa moderna iniciando la era del plstico. A lo largo del siglo XX el uso del plstico se hizo popular y lleg a sustituir a otros materiales tanto en el mbito domstico, como industrial y comercial. Los plsticos son sustancias que pueden ser moldeadas mediante calor o presin y cuyo componente principal es el carbono. El carbono existe en estado natural, claro. Todos los seres vivos lo contenemos. Pero al ser los plsticos el resultado de una construccin artificial, mediante procesos qumicos, de molculas complejas que no se dan naturalmente, los materiales obtenidos tienen propiedades nuevas que no pueden lograrse con otros, por ejemplo: algn color, poco peso, tacto agradable y resistencia a la descomposicin ambiental y biolgica. Esa estabilidad implica ventajas para los costos en la produccin de objetos, la manipulacin de mercancas, su almacenamiento y trasporte, y la durabilidad en el tiempo de uso, pero juega en contra a la hora del desecho. No se degradan fcilmente. Muchas de esas sustancias al quemarse generan adems gases txicos que deben manejarse con cuidado, y enterradas de disuelven muy lentamente, agregando sustancias qumicas que envenenan los suelos y las aguas subterrneas. Antes de la aparicin de los plsticos, los elementos que formaban el entorno cotidiano de nuestras existencias, eran todos de origen natural, utilizados directamente como se los obtena o
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luego de una breve elaboracin. Algodn, lana, lino, madera, cuero, caucho, hueso o arcilla, por sealar los ms comunes, eran los materiales que construan nuestro hbitat material. Los metales tambin son parte del mundo natural, aunque difcilmente se los encuentre en el estado de pureza con que los utilizamos o aleados de la manera con que los procesamos para aprovechar sus mejores propiedades. Un metal moderno es el aluminio, por ejemplo, cuya posibilidad de elaboracin recin se alcanz en el siglo XX y que no existe en esa forma en la naturaleza, sino en combinacin con otros minerales o sustancias. Estos materiales novedosos trajeron muchas ventajas para la vida moderna, pero agregaron una complejidad estructural al tratamiento de los residuos slidos urbanos. Por eso hay una diferente calidad del problema en nuestro tiempo. Otro rasgo semejante es la generalizacin del uso de materiales antiguos, como es el caso del papel. Las nuevas aplicaciones en forma de embalajes, pauelos, papeles de cocina, servilletas, van de la mano con el creciente desarrollo de materiales combinados en los que el papel aparece asociado a los plsticos y metales, resultando un producto que no se degrada o lo hace muy despacio, lo que torna dificultoso o imposible el tratamiento integral del desecho. Dos casos arquetpicos son los envases tetrapack y los paales descartables. El problema de la cantidad Lo dicho sirve para vislumbrar que efectivamente cambi la calidad de nuestra basura y esa transformacin la hace ms difcil de reciclar, reducir y reintegrar a los ciclos naturales. Pero tambin se modific la cantidad. Porque somos ms habitantes y porque generamos ms basura por persona. La poblacin mundial subi drsticamente en los ltimos doscientos aos. Segn todas las estimaciones ms serias, trepamos de ser unos mil millones de habitantes hacia el 1800, a superar los seis mil millones en la actualidad. El grueso de ese crecimiento tuvo lugar durante el siglo XX. La Divisin sobre Poblacin de las Naciones Unidas evala que el nmero de habitantes del planeta pas de 1.600 millones en 1900, a 6.100 millones en 2001, con ms del 80 por ciento de ese incremento ocurrido desde 195016. Diversos fenmenos convergen en la actualidad para morigerar la velocidad del incremento, tanto en los pases ms desarrollados como en varias de las mayores naciones en vas de desarrollo, como China e India. Aunque los pronsticos en esta materia suelen ser menos confiables que los del tiempo, quienes conocen del tema estiman que en una dcadas ms el nmero de habitantes del planeta se habr estacionado en una cifra alrededor de los diez mil millones. Mucha humanidad de todas maneras, tanta como toda la que existi desde la aparicin de la especie. Las cuentas de los agoreros dan pbulo a la idea de una crisis ambiental sin precedentes, si todos esos humanos tenemos los mismos patrones de consumo que el de los pases desarrollados, Estados Unidos por ejemplo. Los estudios en la materia dan parmetros aterradores: los
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The twentieth century witnessed an extraordinary growth of world population from 1.6 billion in 1900 to 6.1 billion in 2001, with almost 80 per cent of that increase having occurred since 1950. http://www.un.org/spanish/esa/population/popenvdev.pdf

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norteamericanos, siendo el 4% de la poblacin mundial, producen el 20% del dixido de carbono o gas carbnico (CO2, por su frmula) uno de los gases responsables del calentamiento global. Federovisky aporta otro parmetro: ... un habitante de Estados Unidos consume el equivalente a 90 kilos de recursos naturales diarios, mientras uno de frica apenas alcanza a 10 . Como para hacer cuentas. As las cosas, resulta difcil imaginar que con el ritmo de consumo del ciudadano norteamericano medio el planeta pueda soportar sin un deterioro gravsimo y permanente, no slo los futuros diez mil millones habitantes, sino la mitad de los seis mil actuales. Pero tambin ocurre que el progreso no se le puede negar a nadie. Y nadie renuncia voluntariamente a alcanzarlo. Lo que lleva a plantearse de qu progreso hablamos 17. De este modo se entiende que en todas las ltimas grandes reuniones internacionales sobre problemas ambientales se hayan registrado fuertes tensiones entre los pases llamados ricos y los pobres. Los muy desarrollados quieren imponer medidas que protegen el ambiente, pero que dificultan el desarrollo de los pobres o les imponen modelos de vida no acordes a sus culturas, sin renunciar a ninguno de los excesos que los caracterizan o adoptando medidas que los protegen a ellos, pero a nadie ms. Los ms pobres denuncian que el deterioro ambiental se debe principalmente al consumo de los ms ricos y demandan que sean ellos los que moderen sus conductas y pongan los recursos necesarios para remediar el dao ambiental. Basta recordar a los que reclaman la proteccin de la selva amaznica de la amenaza de su desaparicin, que hasta hace pocos siglos Europa era un continente recubierto de bosques, todos los cuales fueron desmontados para dar paso a una agricultura intensiva, que encima es protegida con subsidios pblicos en la actualidad. Como ilustracin de la memoria, alcanza con recordar los relatos de los hermanos Grimm o a Robin Hood. El bosque siempre era un espacio protagnico, contrapuesto al pequeo universo seguro de la aldea. Las consecuencias de nuestra civilizacin Siendo muchos ms habitantes que hace apenas un siglo y habiendo generado un sinnmero de nuevos materiales y productos que no se degradan fcilmente, se pueden entender algunos fenmenos que se van instalando mientras trascurren estas lneas. Veamos un caso paradigmtico de lo que puede ser el futuro del planeta. Un impacto directo de ese incremento poblacional y de la introduccin en nuestras vidas cotidianas de nuevos materiales como el plstico, se puede verificar en la llamada isla de plstico, o isla de basura en el Ocano Pacfico. Segn consignaba el diario uruguayo El Observador, en su edicin del 7 de mayo de 2012: Existen muchos ejemplos de cmo la soberbia y la indiferencia humanas convierten el planeta en algo parecido a una gran cloaca, pero uno de los ms impresionantes es un remolino de millones de toneladas de plstico que se concentra en medio del Pacfico, a unos 1.000 kilmetros de Hawai. Conocido como el "gran parche de basura del Pacfico", la "gran isla de basura", la "gran sopa de
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Ver Discurso de Jos Pepe Mujica, Presidente de Uruguay, pronunciado en la Cumbre Ro + 20, el 20 de junio de 2012. http://www.blogger.com/blogger.g?blogID=8105136637722083910#editor/target=post;postID=512497120469173389

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plstico" o el "sptimo continente", este vertedero martimo tiene unas dimensiones increbles. Se calcula que ocupa de 1,7 millones a 3,4 millones de kilmetros cuadrados, y pesa unos 3,5 millones de toneladas. Argentina tiene una superficie de casi 2,8 millones de kilmetros cuadrados. Una catstrofe ecolgica que, por desgracia, no deja de crecer. Ahora, una expedicin cientfica francesa organizada por el explorador Patrick Deixonne se dirigir a esta isla de residuos para examinar su composicin y advertir al mundo de su dramtica presencia. ()El barco recorrer 4.630 kilmetros entre California y Hawai, donde el explorador Charles Moore descubri accidentalmente esta increble placa de plstico en 1997. Hasta el momento, solo dos expediciones americanas han estudiado la zona, en 2006 y 2009. Deixonne, miembro de la sociedad de exploradores franceses (SEF), decidi iniciar esta aventura tras observar por s mismo los residuos durante una carrera transatlntica en solitario hace tres aos. Los desperdicios humanos se agrupan en un remolino gigante provocado por la fuerza de la corriente en vrtice del Pacfico Norte, que gira en sentido de las agujas del reloj. Esto, con la ayuda de los vientos que actan en la zona, impide que los desechos plsticos se dispersen hacia las costas. La fuerza centrpeta lleva lentamente los escombros hacia el centro de este espiral, segn el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) que patrocina el proyecto. La isla de basura est compuesta por todo lo que se pueda imaginar: boyas, redes de pesca, cepillos de dientes, bombillas, tapas de botellas, objetos procedentes de alcantarillas, etc. Pero destacan sobre todo, pequesimas piezas de plstico, millones de ellas, algunas del tamao de un grano de arroz.18 Todava no se conocen los resultados de esta investigacin. Pero la noticia vale como indicio fuerte del nuevo tipo de problemas que estamos atravesando como humanidad. Problemas de los que no se hace cargo ningn gobierno. Esta isla de basura se encuentra en aguas internacionales, fuera de la jurisdiccin de cualquier nacin. Entonces, no le atae a nadie, en apariencia. Tampoco existen por el momento, mecanismos internacionales para acometer la limpieza del ocano. El caso citado no sera el nico, por lo dems. Slo el ms extenso. Dejemos el ejemplo atrs. Al cambiar la calidad de nuestra basura y al haberse incrementado exponencialmente su cantidad, porque somos ms y porque nuestro estilo de vida produce ms desechos, que ahora son de otra calidad, los residuos que generamos los humanos se han transformado en una amenaza para nuestra propia supervivencia. La crisis ambiental presupone tambin una crisis social de proporciones, pues no se puede remediar el cambio global que afecta el clima planetario si no marchamos decididamente hacia un cambio estructural en nuestra relacin con el ambiente y en nuestro estilo de vida. En la respuesta que le demos a estos desafos se juega la suerte de nuestra vida en el planeta. Y no se trata de algo que pueda esperar. Muchos son los que ya hacen cosas para remediarlo, pero debemos ser ms y nuestras acciones tienen que concentrarse en objetivos inmediatos.
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http://www.elobservador.com.uy/noticia/223591/isla-de-basura-ya-mide-como-argentina/ Otra noticia semejante sobre basura en el mar fue publicada el 21 de febrero de 2013 en la prensa argentina. En este caso, se trata de un barco fuera de servicio, a la deriva en el Atlntico norte, del que nadie se hace cargo. http://www.larazon.com.ar/interesa/Crucero-ruso-abandonado-navega-deriva_0_435000257.html

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La porcin de los argentinos Gran parte de los efectos de esa crisis ambiental nos toca, como fue hasta hace poco el agujero de ozono formado sobre la Antrtida, aunque hayamos hecho poco en nuestro pas para producirla. En principio, nuestra evolucin demogrfica, con ser importante, dista de ser catastrfica. El pas tuvo en los comienzos del siglo XX altas tasas de crecimiento poblacional, debido a los procesos de inmigracin sumados a un elevado crecimiento vegetativo, incremento que durante la segunda mitad del siglo anterior se estabiliz y comenz a descender (a excepcin del decenio 1970-1980). Desde la dcada del 60, el crecimiento total es aproximadamente el resultado de la diferencia entre el nmero de nacimientos y la cantidad defunciones. Ya no depende de las migraciones. El primer registro poblacional de nuestro pas es de 1869. Por entonces habitaban el territorio nacional 1.877.490 personas, y la expectativa de vida al nacer era de 32,9 aos. En el siguiente censo, realizado en 1985, la poblacin se haba ms que duplicado, llegando a 4.044.911. Veinte aos despus, en 1914, llegaba a 7.903.662. Desde entonces, el crecimiento se fue haciendo cada vez ms lento, al tiempo que creca la esperanza de vida. En el 2001 ya era de 73,8 aos. De acuerdo al censo del 27 de octubre de 2010 que realiz el INDEC, la poblacin argentina ascenda a 40.117.096 habitantes, con una densidad media de 14,4 hab./km (sin considerar la Antrtida Argentina e Islas del Atlntico Sur). Como el relevamiento de 2001 haba arrojado un total de 36.260.130 habitantes, el incremento de poblacin fue de 3.856.966 habitantes, con una tasa de variacin intercensal 2001-2010 del 10,6%, menor a la registrada entre los censos de 1991 y 2001, que fue del 11,2%. Como vemos con esas cifras, la poblacin argentina se multiplic por cinco entre 1914 y 2010. Ms rpido de lo que creci el nmero de habitantes del planeta en el mismo tiempo. Pero ste era y en gran medida sigue siendo, un territorio casi despoblado. Nuestro problema no radica en que seamos muchos, sino en que estamos concentrados en una pequea porcin de nuestro territorio. El rea Metropolitana Buenos Aires, conformada por la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y el Conurbano Bonaerense alberga unos 14 millones de personas, que equivalen al 35% de la poblacin total del pas. Estos valores convierten a Buenos Aires en la cuarta megalpolis de las 17 existentes en el mundo, y en el tercer aglomerado urbano de Amrica Latina, detrs de Ciudad de Mxico y San Paulo. En esta zona del pas se produce el 40% del total de los desechos de Argentina. Precisamente esta zona, ms el rea del Gran La Plata 19, ha sido adjudicada desde 1977 a la empresa pblica Coordinacin Ecolgica rea Metropolitana Sociedad del Estado (CEAMSE por sus siglas) para ocuparse en exclusiva de la disposicin de los residuos slidos urbanos, mediante el mtodo de su enterramiento en lugares acondicionados a tal fin. Parte de la crisis actual de la basura en nuestra ciudad, se relaciona con el agotamiento del mtodo elegido hace ms de treinta aos. Pero sobre este punto regresaremos ms adelante.
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Formada por la capital de la provincia de Buenos Aires, ms los municipios de Berisso y Ensenada.

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La historia de Buenos Aires desde la basura

Vernica Paiva y Mariano Perelman son investigadores sociales, que han dedicado algunos de sus ltimos estudios a la historia de las polticas implementadas en nuestra ciudad respecto de la basura y cmo ellas han ido configurando diferentes entramados sociales y espaciales a lo largo del tiempo. Ellos afirman en un artculo: Ms all de las pocas, la gestin de los residuos supuso siempre las siguientes fases: generacin, recoleccin, tratamiento y disposicin final. De todas ellas, la forma de tratamiento y disposicin final resulta la ms clara para establecer criterios de periodizacin. De acuerdo con ello, es posible establecer cuatro grandes etapas en lo referido al manejo de los residuos en Buenos Aires: - Una primera que se extiende desde la fundacin de la Ciudad de Buenos Aires por Juan de Garay, hasta la instalacin de la Quema, en la cual los residuos son vertidos en los terrenos baldos huecos o se arrojan al agua. - Desde 1860 y hasta 1904 en que el tratamiento de los desechos se efecta por quema a cielo abierto. - Desde 1904 hasta 1977 en donde se tratan por incineracin. - Desde 1977 a la actualidad, en donde a partir de la Creacin del CEAMSE el tratamiento final de los residuos se realiza por relleno sanitario .20 Aunque se pueden rastrear prcticas y normativas a lo largo de todo el periodo colonial, como ellos indican, es en 1803, siete aos antes de la Revolucin de Mayo, que aparece la primera evidencia de un sistema organizado de recoleccin de residuos. En esa fecha se promulga un Reglamento de Limpieza, que compila todas la serie de normas sancionadas en etapas anteriores, y que dispone que el servicio de recoleccin se realice a travs de seis carros tirados a caballo, cada uno de los cuales contara con dos peones para levantar y acarrear la basura. Los vecinos deban juntar los desperdicios y sacarlos de sus casas en tipas o cueros para que fueran cargados en dichos carros. En el mismo reglamento se obliga a los artesanos y panaderos a sacar los residuos de sus locales al menos una vez a la semana. Luego del recorrido, los carros deban trasladar la basura hasta el bajo de la residencia, (Paseo Coln y Humberto Primo) aunque en rigor la mayo r cantidad de desechos que provenan de los hogares, de las calles y de curtiembres y mataderos, continuaban siendo arrojados en los huecos o a los zanjones de Matorras y Rivera 21 no encontrndose otro mtodo alternativo de tratamiento y disposicin de los desechos. Esta estrategia frente a la basura persisti ms de medio siglo. Pero los cambios demogrficos, polticos y urbanos de la ciudad impusieron una modificacin. Sin que mediara una definicin de
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De los Huecos al Relleno Sanitario. Breve historia de la gestin de residuos en Buenos Aires. Vernica Paiva y Mariano Perelman. 2006. 21 En estos zanjones se disponan los desechos por una antigua disposicin del Virrey Vrtiz, para que fueran arrastrados por las aguas de las lluvias hacia el ro.

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las autoridades municipales de entonces, el volcado de los residuos y su quema a cielo abierto empez a concentrarse en una zona de baados prxima al Riachuelo y alejada del casco urbano. Dicen los autores citados: la Quema empez a funcionar de hecho a mediados de 1860, hasta que en 1873 se inaugur formalmente () Se trataba de un terreno de grandes dimensiones ubicado entre las calles Amancio Alcorta, Zavaleta, Cachi y el Riachuelo, al cual llegaban todos los residuos domiciliarios y de barrido que generaba la Ciudad. Dado el fuerte incremento en el volumen de residuos, desde 1861 la Municipalidad comenz a hacer contratos con empresarios para que trataran la basura que recogan los carros de limpieza. El concesionario deba realizar la quema 22, luego de separar todo aquello que pudiera ser comercializable: muebles, botellas, metales, vidri os, huesos, trapos, papel, etc. Entre 1861 y fin de siglo dicha tarea estuvo a cargo de diferentes concesionarios, hasta que perdi efectividad porque bajaron considerablemente los residuos recolectados. () Es que por esa etapa se increment el nmero de personas que caminaban por la ciudad, hurgando en los cajones de residuos para levantar desechos comercializables. Eran conocidos como los rebuscadores de residuos y comenzaron a ser perseguidos por las autoridades pblicas. La extensa cita sirve para consignar dos datos. Ya se encontraban presentes en Buenos Aires ciento cincuenta aos atrs La estrategia de reciclar los residuos con valor econmico y la existencia de personas que realizaban informalmente esta tarea. Prosiguen Paiva y Perelman indicando que a partir de la inauguracin formal en 1873, comenz a utilizarse el mtodo inventado en 1872 por el Administrador General de Limpieza Pblica, ngel Borches, consistente en la quema al aire libre. All, se colocaba la basura en parrillas de hierro, en donde se las quemaba a fuego lento, sin otro tratamiento final ms que la incineracin a cielo abierto. Para entonces, el tema del tratamiento de los residuos urbanos ya ocupaba un lugar significativo en las preocupaciones pblicas, por sus diversas consideraciones econmicas, sanitarias y sociales. Los mismos investigadores citan en otro artculo23, un Informe realizado en 1899 por la Comisin de Estudios de la Basura, creada a iniciativa del Intendente Adolfo Bullrich, que establece que hasta hoy, la municipalidad ha enajenado, mediante una retribucin mensual exigua, el derecho a explotar las basuras a empresarios que la someten a un rgimen de explotacin abominable, eminentemente peligroso para la vida de los trabajadores empleados en la separacin de los elementos utilizables y de la salud pblica en general (Piero, et al, 1905: 12-13)24 La intencin del gobernante al convocar la comisin de expertos fue requerir una opinin fundada sobre la mejor forma de dar tratamiento final a los residuos domsticos y a aquellos que hoy llamaramos peligrosos, relatan los autores citados. La comisin deba investigar los sistemas

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Las cenizas producidas por este mtodo se utilizaban para rellenar calles, zanjas y pantanos, relatan Paiva y Perelman. Aproximacin histrica a la recoleccin formal e informal en la ciudad de Buenos Aires: la quema de Parque Patricios (1860-1917) y la del Bajo Flores (1920-1977). Publicado en la revista especializada Theomai, nmero 21 (primer semestre 2010). 24 Piero, Antonio; Echage, Carlos; Lavalle, Francisco. Tratamiento y eliminacin de las basuras. Informe terico prctico de la Comisin especial. En Anales de la Sociedad Cientfica Argentina n 59, Sociedad Cientfica Argentina, 1905. Citado por Paiva y Perelman.

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usados en las distintas ciudades del mundo y estudiar la cantidad, naturaleza, composicin y combustibilidad de las basuras para analizar sus posibilidades de reutilizacin comercial. Para entonces, los sistemas internacionalmente sugeridos para tratar los residuos eran: arrojarlas a los mares o ros; promover mecanismos para su reutilizacin como abono agrcola o insumo industrial; el sistema Arnold que someta a las basuras a vapor de agua y rescataba como producto abono o grasa; o destruirlas por fuego o incineracin. De nuevo, como vemos, hay pocas novedades bajo el sol. La Comisin descart las tres primeras opciones. La primera por considerarla altamente contaminante, la segunda porque el uso de residuos para abono agrcola o industrial slo poda realizarse tomando todos los recaudos sanitarios para no menoscabar la salud pblica, y en cuanto al sistema Arnold, porque el tipo de abono o grasa que generaba no era utilizado por la industria local () y aconsej, sin ms, la adopcin del sistema de cremacin radical , es decir, un mtodo de incineracin absoluta de la basura, mediante usinas incineradoras. De la quema a los hornos En la quema, anotan Paiva y Perelman, no slo realizaban su actividad dichos peones, tambin hombres, mujeres y nios que reproducan sus condiciones de existencia a partir de los residuos hallados en el sitio. A partir de esta situacin, en los contornos de la quema comenz a formarse un barrio, llamado de las ranas o de las latas, que existi aproximadamente hasta 1917 y puede ser considerado el primer asentamiento porteo compuesto por cirujas. Prosiguen los autores diciendo: En cuanto al origen de los habitantes de la quema, algunos pobladores parecen haber tenido origen indio. En la memoria municipal de 1878 puede leerse el pedido del Administrador de Limpieza proponiendo contratar un nmero de indgenas, los que con el tiempo podran llenar las diferentes funciones anexas a este establecimiento, dando desde ya una ocupacin a esos infelices. Se refera a los seguidores del cacique pampa Cipriano Catriel, quienes pidieron al Gobierno que les asignaran las tierras que les haban sido prometidas para instalarse con sus familias. Como solucin provisoria, se haba permitido el asentamiento de algunas tribus en una parcela situada al Sur de los Mataderos (Parque Patricios), lugar donde anteriormente se haban instalado otros indgenas (Martn, 1973)25. Sin embargo, anotan enseguida que No existe constancia de la quema en los censos de la poca (los que nos habla de la negacin que exista sobre esta poblacin), pero s existen datos sobre los corrales vecinos. Junto a los peones de la quema, el barrio era habitado por los marginales y excluidos de entonces. Negros, criollos, inmigrantes sin oficio, prostitutas, carreros, borrachos y asesinos (Garca Velloso 1910: 91-92)26, es decir, el lugar no slo era un depsito de los desperdicios, si no el hbitat de las personas estigmatizadas, sin empleo o delincuentes. Como sea, hacia fines del siglo XIX comenz a cuestionarse severamente la falta de higiene y condiciones de salubridad que generaba el sistema de quema al aire libre y las condiciones del barrio formado en su entorno.

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Martn, Luis. El barrio de las Ranas y el Barrio. Ateneo de Estudios Histricos de Parque de los Patricios 15, Buenos Aires, 1973. Citado por Paiva y Perelman. 26 Garca Velloso, Enrique. En el barrio de las ranas. Documentos para la historia del teatro nacional 8 , Buenos Aires, Instituto de Literatura Argentina Ricardo Rojas, Facultad de Filosofa y Letras, Un iversidad de Buenos Aires, (1910) 1985. Citado por Paiva y Perelman

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En este contexto, hacia 1911 la quema se suprimi y en su lugar se construy el Horno Provisorio de Nueva Pompeya, que se inaugur en 1910. Este formaba parte de un proyecto general aprobado en 1909 segn el cual deban construirse cuatro usinas provisorias: adems de la de Pompeya, una en la parte cntrica de la Ciudad, otra en Flores y otra en Belgrano. De las cuatro, solo la de Pompeya fue construida. Unos aos ms tarde, se continuaron las obras. El 6 de abril de 1926 se inaugur una ubicada en la calle Rodney 299, en el barrio de Chacarita y en abril de 1928 una en Flores, en Varela 555. En 1929 se edifica otra entre las vas del Ferrocarril General Belgrano, Amancio Alcorta, Zavaleta y las continuaciones de Monteagudo y Lynch. A partir de este momento, el tratamiento de los residuos de la ciudad de Buenos Aires se realiz mediante dos mecanismos que actuaban en paralelo: la incineracin y el vaciadero. Mientras () el primero implicaba la incineracin total de los residuos, el segundo consista en desparramar los desechos en un terreno abierto, para dejar que all acten los agentes naturales, atmosfricos y vivos destruyendo los residuos. (Danieletto y otros, 1947: 80)27 Este sistema rigi durante aproximadamente cincuenta aos. Los vaciaderos fueron varios. Segn un informe de otra comisin creada para estudiar el problema de la basura en 1947, en diferentes pocas a lo largo de las primeras dcadas del siglo veinte, funcionaron trece lugares distintos como vertederos dentro de la Capital. De todos ellos, el mayor fue el del Bajo Flores. Se trataba de una zona inundable que comenz a utilizarse para descargar y depositar residuos () Antes de su utilizacin como depsito de residuos, el lugar era un ecosistema prstino donde abundaban las nutrias, bagres, ranas, flores silvestres y todo tipo de pjaros autctonos. (Prignano 1991: 48)28 La zona fue elegida para instalar simultneamente un horno crematorio de basuras en la calle Varela al 500 y el vaciadero municipal en donde se trataban los residuos que llegaban a quemarse en el horno. El vertedero ostentaba para el tiempo de su cierre el dudoso mrito de ser el segundo basural ms grande del mundo, segn datos aportados por Oszlak.29 Para la poca la recoleccin ya se realizaba en camiones diseados para esos fines. Un chofer y cuatro peones transitaban la misma ruta varias veces por da yendo de los barrios a la Quema. Dos, arriba del camin reciban las basuras. Dos abajo, uno de cada lado, corran por la ciudad alcanzando los tachos, cajones de verdura o fruta, a los de arriba. stos devolvan a los de abajo el tacho para que stos los dejen donde los haban encontrado. Antes no haba bolsita. El camin constaba de dos puertas corredizas en el techo que se iban llenando de atrs (el ms cercano a la cabina) hacia adelante. No eran camiones que compacten la basura como son los de ahora. Solamente se arrojaban los contenidos de los sucios tachos dentro del camin.30

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Danieletto, Carlos; Di Baja, Atilio; Piquero, Alfredo; Rocco Perna, Csar; Manigot, Gastn. Problema de la basura en la ciudad de Buenos Aires. Informe de la Comisin Especial designada para su estudio por decreto n 6636/945, Buenos Aires, Municipalidad de la ciudad de Buenos Aires, 1947. Citado por Paiva y Perelman 28 Prignano, Angel. El Bajo Flores. Un barrio de Buenos Aires. Buenos Aires. Junta de Estudios Histricos de Flores, 1991. Citado por Paiva y Perelman. 29 Oscar Oszlak. Merecer la ciudad. Los pobres y el derecho al espacio urbano, Buenos Aires, CEDES-HUMANITAS, 1991. Citado por Paiva y Perelman. 30 Paiva y Perelman, artculo citado.

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En ese mismo proceso de recolectar, antes de llegar al vaciadero se iban separando las mercaderas ms valiosas, separando en bolsones todo lo que pudiese luego ser vendido. Luego, arrojados los residuos en el basural, acometan la tarea los diferentes grupos de cirujas organizados territorialmente. Los camiones recolectores de la poca mecanizados desde el ao 1926se caracterizaban por tener un cuerpo central en el que se cargaba la basura, y que volcaba hacia atrs para descargar los residuos sobre los terrenos del vaciadero , relatan los autores mencionados. La tarea de reciclado era de gran escala. Como ellos mismos citan, Emilio Petcoff 31 public en el nmero 1184 de revista Atlntida, de octubre de 1965, un artculo titulado El mundo prohibido de los cirujas. All afirmaba La quema es, en principio, un gran negocio () Si lo sabrn los intermediarios que mercan vidrio, el cartn, los trapos y los metales! Una serie de fbricas algunas ocupan ms de cien obrerosse surten diariamente del basural, abriendo sus galpones para recibir para recibir caravanas de camiones y carros con la mercadera cuidadosamente especificada: aqu trapos que sern procesados y sometidos a un proceso de limpieza. All, los metales que ingresan a la fundicin. () los tentculos de esta industria pujante son esos desarrapados seres que pululan en la quema. Esa actividad econmica se expres y aliment en el fuerte impulso que tom la zona sur de la ciudad como rea de desarrollo industrial desde los aos 30. Un informe de la Direccin General de Obras Pblicas y Urbanismo seala que para el ao 1945, la ciudad de Buenos Aires posea el 41,2% de los establecimientos industriales de la Repblica, ocupaba el 50,1% de los empleados industriales () la expansin de los galpones de compraventa de desechos se debe a varios factores: su configuracin como rea industrial, la cercana de las empresas compradoras de material reutilizable (papeleras, vidrieras, fbricas de alimentos) en los partidos del Conurbano Bonaerense y la propia presencia de la quema, que motoriz la instalacin de los depsitos, pero adems y esencialmente, model las formas operativas del sector informal .32 Decadencia y fin de la quema La persistencia de dos vas de tratamiento de los desechos, la cremacin y el vaciadero, coexistiendo incluso espacialmente, reflejaba que el optimismo inicial por la efectividad de los hornos crematorios decay, debido a su baja capacidad de cremacin y alto nivel de contaminacin que generaba, sealan los autores mencionados. Como el problema persista, en 1947 volvi a formarse una Comisin Especial para el estudio de las basuras de la Ciudad de Buenos Aires, que reiter la revisin de los sistemas utilizados en ese momento internacionalmente para tratarlos. Respecto de ellos, la Comisin dio cuenta de los siguientes mtodos: eliminacin por vaciadero; por va martima; por cmara zimotrmica (fermentacin), por incineracin y por seleccin manual o mecnica, es decir, por sistemas de seleccin que aseguraran la separacin de elementos orgnicos e inorgnicos reutilizables, antes de la cremacin. () A pesar de ser una de las opciones previstas en el men internacional utilizado para el tratamiento de los residuos, la Comisin rechaz de plano la separacin manual, por considerarla insalubre, y tambin la mecnica, por entender que no aseguraba una correcta
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Petcoff, Emilio. El mundo prohibido de los cirujas. Revista Atlntida, ao 48 n 1184, octubre de 1965. Citado por Paiva y Perelman. 32 Paiva y Perelman, artculo citado.

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seleccin de los elementos y porque la cantidad de residuos que se recuperaban no justificaba el gasto en inversin. La Comisin aconsej el mejoramiento de los hornos crematorios vigentes, y tal como su par de principios del XX, volvi a sugerir la cremacin radical de los residuos .33 La incineracin como nica opcin aconsejable de la poltica pblica, sigui conviviendo treinta aos ms all de las recomendaciones de la Comisin, con las prcticas formales e informales del vaciadero y el reciclado, proveyendo de materia prima a una gran cantidad de industrias. En paralelo se desarrollaron a partir de los aos 40 en los edificios de departamentos, incineradores de pequea escala, a cargo de los consorcios de propietarios. Cuando en 1977 se adopt la decisin de clausurar el vaciadero y erradicar definitivamente los hornos crematorios, el problema ambiental que padeca la Ciudad era el humo en suspensin, pese a hallarse en medio de una enorme planicie y sobre las costas del ro ms ancho del mundo y pese, tambin, a las constantes brisas de los buenos aires. La creacin del CEAMSE erradic casi totalmente el cirujeo y los basurales de la ciudad de Buenos Aires y reconfigur las formas operativas del circuito de intermediacin que sobrevivi al cierre de la quema. Al clausurarse el lugar, los cirujas modificaron las formas de recoleccin, y comenzaron a utilizar los carros empujados con las manos o tirados por caballos, recogiendo la basura reutilizable de origen residencial (de las casas y comercios), que luego vendan en los depsitos de compraventa que estaban instalados en la zona. 34

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Idem anterior. Idem anterior.

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CEAMSE, la apuesta fracasada

La basura siempre result un problema para los porteos. Como vimos en otro captulo, histricamente se apost a resolverlo mediante la incineracin de los residuos. Esa forma de atender la cuestin termin en 1977. Eran tiempos de la dictadura militar, que se haba propuesto llevar adelante a sangre y fuego un proceso de reorganizacin nacional ambicioso, cuyo captulo urbano implic severas transformaciones de la principal ciudad argentina, impuestas en nombre de una supuesta racionalidad tcnica y con una mirada profundamente ideolgica acerca de la sociedad que se pretenda lograr. Adems de cambiar radicalmente los criterios histricos con los que se trataban los residuos urbanos, el gobierno militar emprendi una significativa mutacin de los medios de transporte urbano, privilegiando el acceso por automvil a las reas centrales de la ciudad capital mediante un extenso sistema de autopistas, muchas de las cuales no llegaron a concretarse; concentr las labores de comercializacin mayorista de productos frescos y orden el trfico de mnibus de larga distancia, centralizando las partidas y arribos de esos vehculos, por sealar algunas de sus intervenciones ms destacadas. Durante la ltima dictadura militar, la Ciudad de Buenos Aires fue objeto de una fuerte intervencin en cuanto a su concepcin espacial y social. Esta importante preocupacin por modificar el espacio no es menor en tanto se intent crear un nuevo orden ms duradero , seala Mariano Perelman35. Prosigue diciendo Para el gobierno militar la ciudad se deba "merecer" vivirla, transitarla y usarla. (Oszlak, 199136; Torres, 1993). As lo manifestaba un ex funcionario municipal:
"No puede vivir cualquiera en ella. Hay que hacer un esfuerzo efectivo para mejorar el hbitat, las condiciones de salubridad e higiene. Concretamente, vivir en Buenos Aires no es para cualquiera sino para el que lo merezca, para el que acepte la pauta de una vida comunitaria agradable y eficiente. Debemos tener una ciudad mejor para la mejor gente" (Dr. Del Cioppo37, Competencia,

1980. En Oszlak, 1991: 78). Estas ideas tuvieron importantes efectos prcticos, como subraya Perelman en la misma obra. Las declaraciones del ex titular de la comisin municipal de la vivienda y luego intendente de la ciudad resumen parte de la concepcin subyacente a las acciones que se llevaron adelante durante los siete aos de gobierno de facto. Para ello se estableci un nuevo Cdigo de Planeamiento urbano como marco normativo-jurdico donde todas las polticas municipales encontraron su anclaje legal e ideolgico. ()Adems, se sancion una nueva ley de viviendas que hizo subir el precio de los
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Perelman, Mariano. De la vida en la Quema al Trabajo en las calles. El cirujeo. Ciudad de Buenos Aires. Av n 12. Posadas, 2008.
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Obra citada.

Durante la gestin de su antecesor, Osvaldo Cacciatore (1976 - 1982) se haba desempeado al frente de la Comisin Municipal de Vivienda, organismo que encabez el proceso de erradicacin de villas de emergencia en la Capital Federal. Tiempo despus, fue designado intendente por las Fuerzas Armadas el 31 de marzo de 1982, tras la multitudinaria marcha en rechazo a la dictadura que gobernaba aqul entonces, que destituy al anterior Intendente.

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alquileres. Como resultado se produjo una serie de desalojos y mudanzas. Muchos optaron por instalarse en casas de parientes (donde aumentaron las condiciones de hacinamiento), trasladarse a villas de emergencia (de la provincia de Buenos Aires), regresar a sus provincias o pases de origen o ubicarse en hoteles y pensiones. La poltica de seleccionar los pobladores que merecan la ciudad, se complet con otras dos operaciones. Dice el autor citado Tambin se produjo una explcita poltica de erradicacin de villas. Se desarroll una doble estrategia: por un lado, hacia los villeros y, por el otro, hacia el resto de la poblacin de la ciudad de Buenos Aires, buscando crear una visin negativa de la poblacin villera. () Otro elemento, que puede parecer menor, pero que no lo es, fue el plan de Autopistas. No slo porque se desaloj a cientos de personas que luego no pudieron comprar casas (gracias al rgimen de desalojos y los precios pagados por el municipio) sino porque privilegiar una forma de transporte como las autopistas por sobre otras (como los subtes o trenes que fueron descartados por la municipalidad) marca una postura sobre el "tipo" de gente que tiene la capacidad de circular e ingresar a la ciudad. Como tambin seala lvarez en su obra La basura es lo ms rico que hay38: En el ao 1977, el gobierno militar argentino se encontraba empeado en producir una transformacin profunda de la sociedad argentina. Sus principales herramientas polticas pasaban por la poltica represiva, juzgada ms adelante como terrorismo de Estado y por su poltica econmica, de corte antipopular, que sent las bases para el giro neoliberal que se aplicara en la dcada del 90. La basura tambin fue objeto de la poltica de reorganizacin profunda del proceso militar. () Afn a su particular mirada de limpieza y desaparicin de los disfuncional, el rgimen dictatorial encar una poltica de higiene ambiental. De nuevo en palabra de Mariano Perelman: Hasta 1977 la gestin formal de los residuos slidos urbanos consisti en dos sistemas que funcionaron en paralelo. Por un lado, su cremacin en hornos (usinas) y, por el otro, su disposicin en vaciaderos a cielo abierto a los cuales llegaban para ser depositados indiscriminadamente (Paiva y Perelman, 2010). En 1977, con la creacin de la Coordinacin Ecolgica rea Metropolitana Sociedad del Estado (CEAMSE), se inaugur el relleno sanitario. (Perelman) La idea del enterramiento de los residuos slidos urbanos en lugares seleccionados surgi en las primeras dcadas del siglo XX en Estados Unidos. Sintticamente se procura ubicar sitios de bajo valor urbano, cuyos fondos y permetros se tratan con el objeto de impermeabilizarlos; se hacen depresiones que se van rellenando con los residuos compactados, cubiertos a su vez con sucesivas capas de tierra, para evitar olores y proliferacin de insectos y roedores. Para operar sistemticamente el terreno es dividido en sectores o celdas, cuyo relleno se realiza sucesivamente. Para finalizar luego, una vez colmada la capacidad de recepcin de basura del lugar, con la parquizacin superficial del terreno con el objeto de recuperarlo como espacio de uso pblico. El proyecto daba por sentado que los rellenos se ubicaran en terrenos bajos e inundables, con el fin de elevar su cota y establecer en ellos parques recreativos que sirvieran de pulmn a la ciudad. No se consideraba que esta prctica pudiera producir efectos negativos de ningn tipo sobre la tierra y el agua. Menos an sobre el aire, al que se le quitaba smog y se esperabase le
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lvarez, Ral. La basura es lo ms rico que hay. Buenos Aires, 2012. 35

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agregara oxgeno. El proyecto cerraba con la creacin de una autopista perimetral en forma de anillo, que rodeara el rea metropolitana de Buenos Aires. Lo que qued de ese plan es lo que hoy conocemos como Camino del Buen Ayre, seala lvarez. El plan cobr forma en 1977, prosigue lvarez. Su principal expresin jurdica fue el rgimen de disposicin de residuos consagrado por el Decreto Ley 9111/78. En el rea metropolitana de Buenos Aires, esta poltica consisti en: a) Prohibir la incineracin de residuos. b) Establecer un sistema de recoleccin, compactacin y enterramiento. c) Darle a este nuevo sistema un alcance interjurisdiccional, abarcando Capital Federal y los municipios vecinos de la provincia de Buenos Aires. d) Se crea el CEAMSE, una empresa estatal perteneciente a ambas jurisdicciones, para gestionar este sistema. e) Se prohbe sin xito, claroel cirujeo y la disposicin de residuos fuera del sistema oficial. f) Se establecen rellenos sanitarios en la periferia del conurbano bonaerense, los dos primeros en zona Norte (Bancalari, luego J.L. Surez) y Villa Domnico. Ms adelante se abrieron los rellenos de Ensenada (Punta Lara) y Gonzlez Catn (La Matanza ). Originalmente se lo llam Cinturn Ecolgico Metropolitano Sociedad del Estado, inspirado en el utpico plan de su mentor, el abogado Guillermo D. Laura. Ms adelante, sin alterar la sigla, su nombre fue cambiado por Coordinadora Ecolgica rea Metropolitano Sociedad del Estado . Recordemos que Laura fue tambin el impulsor del sistema de autopistas urbanas, que fractur la trama urbana en extensos tramos del rea metropolitana, en detrimento de los ferrocarriles. En necesario aclarar que el CEAMSE es un sistema de gestin regional, cuyos "efectos de polticas" se dieron de distinto modo en diferentes municipios (horarios de recoleccin, privatizacin de la recoleccin, persecucin del cirujeo), seala Perelman en el artculo citado. As organizado el espacio urbano, la basura se desplaza de las reas residenciales y centrales a una periferia semi rural, cuya caracterstica compartida era ser inundables, anegadizas. Se las procura normalizar por la accin humana, como si fueran una anomala disfuncional del territorio, un defecto que requiriese correccin. Pronto la naturaleza reclam su lugar y la supuesta racionalidad tcnica de la intervencin se desnud impotente y daina. Entre tanto, un extenso lugar porteo, el ex baado del Bajo Flores, comenz a ser recuperado como espacio verde, luego de servir por dcadas como vaciadero de residuos y quema a cielo abierto. El lugar de la basura Parte de la lgica econmica de la ecuacin de los rellenos sanitarios, consiste en ubicarlos a distancias cortas de los lugares de generacin de la basura, para disminuir los costos y los tiempos de los traslados en los camiones recolectores. En la planificacin del CEAMSE se tuvo en cuenta el dato de distancias no mayores a los 20 kilmetros desde las estaciones de transferencia y que adems, se tratara de terrenos alejados de los ncleos poblacionales. Pero no consideraron el creciente proceso de urbanizacin. As, la distancia relativa de los asentamientos poblacionales respecto de los rellenos, fue variando. Salvo el caso de Gonzlez Catn, en el que la poblacin
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aledaa est radicada en el lugar con anterioridad a la llegada del CEAMSE, en los dems rellenos lo que ocurri fue que la trama urbana se fue aproximando a las zonas de relleno, hasta quedar contigua a stos. En tiempos de la dictadura no haba mucho espacio para la discusin de la iniciativa gubernamental. Tampoco entonces se apreciaban las consecuencias negativas de los enterramientos. Como recuerda lvarez en su obra citada, en aquel momento El impacto de la medida sobre la opinin pblica, no pasaba por la tcnica de enterramiento, es decir, del relleno sanitario. Se aceptaba que los residuos desaparecan luego de unos aos de enterrados bajo tierra. La cuestin que afectaba la vida cotidiana de la poblacin, en ese momento, fue la prohibicin de quemar basura y la obligacin de embolsarla para ponerla a disposicin del camin recolector. En particular, los edificios de departamentos se vieron afectados porque incineraban sus residuos internamente. En cambio, se los obligaba a clausurar sus incineradores y a compactar su basura, mediante mquinas compactadoras que deban adquirir. () Al poco tiempo, la fantasa de la compactacin fue dejada de lado. La poblacin se acostumbr a sacar sus residuos embolsados y dar por seguro que stos seran enterrados sanitariamente , en algn relleno alejado. Prosigue lvarez en su anlisis. No se consideraba entonces que as como los desaparecidos del terrorismo de Estado siguen presentes, los residuos enterrados no se descomponen del modo tan simple e inocuo como el gobierno militar crea. Hoy sabemos que la tcnica del denominado relleno sanitario produce efectos nocivos sobre la tierra, el agua y el aire39, daando un bien colectivo, como es el ambiente. La recuperacin democrtica, la extensin de la trama urbana, la progresiva saturacin de los enterramientos y la creciente conciencia pblica acerca de sus consecuencias dainas tambin para la salud humana, generaron paulatinamente las condiciones necesarias para que surgiera la impugnacin vecinal de estos basurales sanitarios. Sin embargo, hay que puntualizar que en los primeros tiempos de la transicin democrtica iniciada en 1983 no hubo impugnaciones notorias inmediatas a la estrategia del CEAMSE. Se haba naturalizado como una solucin posible del problema de la basura. La incorporacin en la agenda pblica de los enterramientos como una amenaza ambiental vino varios aos ms tarde, impulsada por movimientos vecinales creados a partir de verificarse en casos concretos los daos padecidos en la salud de habitantes de barrios prximos a ellos. Estas circunstancias obligaron a las autoridades a tomar determinaciones, pero no todas en los tiempos requeridos y, adems, sin buscar alternativas menos gravosas. El sistema creado por la dictadura sigui funcionando hasta hoy con la misma lgica, absorbiendo las presiones fragmentarias de una impugnacin social que todava, no super la escala de los barrios afectados. Repasemos los datos de esa historia siguiendo a lvarez40. El relleno de Villa Domnico fue el primero en recibir la impugnacin vecinal. Alrededor suyo se construyeron torres de viviendas. Por la contaminacin del aire, aument extraordinariamente el nmero de enfermedades infantiles. El contacto de las madres de estos nios en los servicios
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El autor remite al informe de Greenpeace Resumen de los impactos Ambientales y sobre la salud de los Rellenos Sanitarios. Buenos Aires, Mayo 2004. En http:www.greenpeace.org/ 40 lvarez, Ral. La basura es lo ms rico que hay. 2012.

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mdicos dio lugar a la organizacin de las madres de las torres 41, que luego de un proceso de movilizacin social logr comprometer al Municipio de Avellaneda. Su presin fue decisiva para que en el ao 2003 se lograra su cierre. En Gonzlez Catn, que tambin registra un aumento inusitado de estadsticas de enfermedades, se desarroll un movimiento asambleario ambiental que si bien nunca logr el cierre del relleno, ha arrancado de las autoridades la promesa, siempre incumplida, de clausura del mismo . El relleno de Punta Lara tambin dio lugar a un proceso de luchas sociales, que lleg a la Suprema Corte de Justicia de la Provincia de Buenos Aires. En esa sede tuvo lugar un acuerdo tambin incumplidopor el que el CEAMSE y el Poder Ejecutivo provincial se comprometan a cerrar el relleno. El avance en la impugnacin socioambiental a los rellenos del CEAMSE motiv a las autoridades provinciales a buscar lugares alternativos donde radicar nuevos rellenos. Pero en cada lugar elegido se encontr con un movimiento vecinal opuesto a recibir basura , completa su sntesis lvarez, que sagazmente seala que todos estos conflictos tienen una dinmica semejante: no impugnan en general el mtodo del relleno sanitario sino su localizacin. Al lado mo, no!, pareciera ser la consigna comn. A diferencia del resto de los barrios del AMBA, en J.L. Surez no existe una impugnacin vecinal significativa a la basura por cuestiones ambientales , agrega el autor citado para interrogarse sobre esa significativa diferencia. La respuesta parece aportarla Alicia Dujovne Ortiz en su libro Quin mat a Diego Duarte? Crnicas de la basura42. Ella refleja el proceso de conformacin del barrio, expandido sobre antiguos basurales, empujado por la desesperacin de personas desalojadas de sus lugares habituales de residencia por el hambre, la falta de trabajo, las inundaciones o el llano desalojo. Sin otro lugar en el mundo que un pedazo del viejo vertedero, contaminado y en litigio, la nueva basura descargada en las proximidades es, sobre todo, una fuente de recursos que no se puede desaprovechar. No hay lugar para la queja ambiental. Antes que eso, la basura es una bendicin. Los conflictos no se pueden enterrar Mencionbamos ms arriba la lucha vecinal por cierre del relleno de Villa Domnico. El caso lo estudi Mara Gabriela Merlinsky. Ella resea en el artculo citado En este caso, se trata de un relleno sanitario de 600 hectreas gestionado por el CEAMSE, que ha colapsado hace varios aos, produciendo daos ambientales severos a la poblacin que reside en el rea. La organizacin de pobladores, logr el cierre del predio a principios de este ao y actualmente la conflictividad gira en torno a las acciones de remediacin, dado que las consecuencias ambientales tienen una duracin mayor, e incluso posterior a la clausura de las actividades de deposicin final de residuos. En octubre de 1978 el CEAMSE licit la recuperacin, forestacin y urbanizacin de la zona costera del Ro de La Plata. En ese marco, se adjudic a una empresa privada la tarea de instalar y gestionar un relleno sanitario de 600 hectreas que durante los ltimos veinticinco aos ha sido el
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Merlinsky, Mara Gabriela.Conflicto ambiental, organizaciones y territorio en el sur del rea Metropolitana de Buenos Aires. 2004. 42 Dujovne Ortiz, Alicia. Quin mat a Diego Duarte? Crnicas de la basura. Aguilar, Buenos Aires. 2010.

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receptor de la deposicin final de los residuos de toda la Capital Federal y varios municipios del conurbano. Localizado en el borde costero de los partidos de Quilmes y Avellaneda, el Relleno Sanitario Villa Domnico deba constituirse segn consta en el contrato de adjudicacin- en un rea verde parquizada, una vez que se completara con la construccin y rellenado de las celdas con el proceso de deposicin final de residuos, dejando dos tercios de la superficie forestada. Lo que sucedi en la prctica es que no se cumplieron los trminos del contrato, el rea recibi una carga superior de residuos (el relleno sigui en altura, superando los mximos establecidos) y no se tomaron medidas preventivas para la impermeabilizacin del suelo, el tratamiento de lixiviados y gases. Las primeras protestas se originaron en los primeros aos de la dcada del noventa en la localidad de Don Bosco (Quilmes) por problemas de inundaciones originados por el elevamiento de las napas que no escurran adecuadamente hacia el Ro de La Plata. Por sucesivas presiones de los vecinos se desafecta el relleno sanitario Villa Domnico II, de localizacin parcial en el partido de Quilmes . En el ao 1993 hubo una modificacin del contrato de concesin que autoriz a la empresa el relleno en altura, comenzando as un vertiginoso cambio en el aspecto fsico del lugar que empez a transformarse en una gran montaa de basura (algunas celdas en la actualidad tienen veinticinco metros de altura). Hacia 1997 los vecinos empiezan a presentar denuncias a la municipalidad por emanaciones de gases. Empieza a generarse un estado de alerta en la poblacin en relacin a la posibilidad de que esos gases puedan ser txicos. El punto de inflexin de produce entre los aos 1998 y 1999, perodo en el que empiezan a registrarse casos de leucemia en un porcentaje superior a la media. A partir de all empieza un proceso de reclamos crecientes a travs de cartas a distintos organismos, reclamos por la va judicial, y reclamos a las autoridades municipales, provinciales y nacionales. Durante el ao 2000 algunos intendentes municipales (entre ellos el intendente de Avellaneda) se suman al reclamo de los vecinos argumentando que el organismo ejerca una ocupacin "arbitraria" de tierras de los municipios para utilizarlas como "basureros", generando un grave dao ecolgico. El punto ms alto del conflicto se desarrolla en el perodo que va del ao 2001 hasta el ao 2003, en este lapso, empieza a desarrollarse un nuevo repertorio de recursos de protesta que incluye escraches a funcionarios, movilizaciones hacia la sede de la empresa contratista, sentadas frente a las puertas de ingreso del relleno sanitario y marchas y movilizaciones por las calles de los barrios lindantes al relleno sanitario. Las distintas organizaciones de la zona, articuladas por la asamblea barrial conforman una red denominada: Asamblea de vecinos autoconvocados afectados por el CEAMSE() En enero del 2004 se cierra definitivamente el relleno (cuando los contratos de concesin ya estaban vencidos) La cita es extensa pero vale para resaltar los riesgos de una gestin empresarial sin controles ciudadanos claros, an en democracia. La extensin del contrato a la empresa Techint, que era la concesionaria, autorizndola a elevar la cota de los enterramientos y la realizacin del relleno sin los recaudos tcnicos de impermeabilizacin requeridos, segn denunciaron los vecinos afectados, transform al relleno en un asesino silencioso de nios del lugar. Esta lucha vecinal fue parcialmente silenciada por el enorme estrpito de la crisis del 2001 -2002. Pero a la vez ese contexto promovi la permeabilidad del sistema poltico ante la impugnacin popular al relleno. Sin embargo, el cierre no cambi el mtodo usado para resolver el tema de la basura. Slo modific el lugar donde se concentraron los enterramientos. Fueron a parar al lugar
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en el que haba menos resistencia, porque sus pobladores estaban y estn, demasiado preocupados en sobrevivir como para defender su salud. El CEAMSE en la actualidad Luego de 34 aos de existencia, la posibilidad tcnica que ofert el CEAMSE en su momento se agota. Sin considerar las mltiples impugnaciones al propio mtodo del enterramiento y sus consecuencias ambientales que habrn de persistir por dcadas, los vaciaderos estn colmados. En abril de 2013 el relleno de Jos Len Surez habr completado su capacidad de recepcin de residuos. Ampliaciones secundarias podran extender su vida til algunos meses, pero no resuelven el fondo de la cuestin. La decisin poltica de la Presidenta de no habilitar terrenos en Campo de Mayo para posibilitar una expansin del relleno de Jos Len Surez, enfrent crticas del gobierno porteo y del sindicato moyanista del CEAMSE. Sin embargo, result la nica medida eficaz para promover un replanteo integral de la estrategia de enterrar los residuos. No se trata solamente de un problema de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires que, como indicamos anteriormente, es un recorte administrativo ms o menos arbitrario de la ciudad como un todo. Todos los municipios bonaerenses que integran la gran ciudad afrontan el mismo desafo: qu hacer con la basura? Los rellenos son un despropsito ambiental. Enterrar recursos naturales que no sobran, para envenenar el suelo y el agua, gastando enormes masas de dineros pblicos en ese sinsentido, parece ms una accin suicida que un acto racional. Solo anulando la pregunta por el futuro se pudo sostener por un tiempo. Pero ese tiempo termin. Y ahora son necesarias y urgentes otras respuestas. Consignemos tambin que aunque con un mtodo condenable, impuesto manu militari, y que lleg a los lmites de su posibilidad fsica, el CEAMSE expres la comprensin de que la ciudad era una sola, ms all de las jurisdicciones diversas que la parcelan poltica y administrativamente. Hacia adelante, las alternativas de polticas pblicas tendran que contener esa perspectiva regional del problema que, como otros semejantes --la cuenca del Riachuelo Matanzas, por caso- solo encuentran posibilidad de resolucin en la intervencin convergente y articulada de los distintos actores institucionales involucrados. As las cosas, para algunos expertos consultados, el organismo no debera desaparecer, no slo porque asegurar el manejo de los enterramientos ya realizados implica labores que se extendern por dcadas, sino porque implica un espacio de articulacin que debiera preservarse, con las adecuaciones que propongan la experiencia y los nuevos desafos ambientales planteados. Otros, en cambio y como veremos, abogan por su desarticulacin inmediata. Sobre esto volveremos ms adelante.

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Un problema, muchas soluciones.

El hombre sorprendi con sus declaraciones. La dura carta pblica que haba hecho circular a finales de noviembre de 2012 no se compadeca con su imagen de tipo moderado y cauto. Mi paciencia tiene un lmite, haba advertido. Todo indicaba que ese borde estaba prximo. En seguida Macri respondi atnito. Por el tono y la forma. Acus a Scioli de actuar como kirchnerista, politizando un tema de gestin. Como si la gestin no fuese poltica. Scioli retruc que si no se haca algo, y l ya se lo haba advertido varias veces antes, el tema iba a estallar. Interrogado por La Nacin el 2 de diciembre del a o pasado acerca de cundo sera ese estallido, el gobernador bonaerense respondi: "En un ao". El diario consignaba sus colaboradores creen que podra ser antes, a mediados de 2013. Pilas de basura en las esquinas porteas podran convertirse en una catstrofe electoral para Macri. Pero tambin para Scioli. En seguida vino la reunin conciliatoria (el lunes 3 de diciembre en un hotel cntrico de Buenos Aires) y el compromiso inmediato de la Ciudad de reducir un 10 por ciento el volumen de los residuos derivados para su enterramiento en Jos Len Surez 43. Un objetivo ambicioso por el corto plazo establecido para alcanzarlo. Mxime considerando que la ciudad arrastra cinco aos de incumplimientos en su propia Ley de Basura Cero, todos en la gestin Macri. Un mes ms tarde se devel el misterio. Macri y Scioli posaron juntos para la prensa al inaugurar el jueves 3 de enero de 2013 un novsima planta de tratamiento de residuos construida velozmente por el Grupo Roggio (el mismo de Metrovas y Cliba) en terrenos del CEAMSE, que servir para que la ciudad cumpla su compromiso de reducir un poco sus enterramientos. Claro que Roggio no tard un mes en edificar la planta de tratamiento. La obra dur ms de un ao. En noviembre solo se trataba de acordar cundo y cmo se la inauguraba. Algo que seguramente conocan tanto Scioli como Macri antes de hacer su pequea comedia en pblico. lvarez nos confirma en una entrevista que le hacemos para este libro, que la planta haba iniciado sus operaciones en agosto de 2012 y que hubo negociaciones con el sindicato de trabajadores del CEAMSE y las cooperativas de cartoneros que trabajan en el relleno, recuperando material reciclable, para postular los operarios que all se desempean 44. Tambin nos seala que la instalacin se encuentra sobre el deslinde de los municipios de San Martn y 3 de Febrero, ninguno de los cuales concuerda con el destino que les asignaron de ser el basurero de los porteos.
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Public el diario La Prensa el 4 de diciembre de 2012 : Scioli, al hablar con la prensa al trmino del encuentro, subray: "Quera una propuesta, quera un resultado. Hoy veo que tenemos una base de trabajo importante que habla de reducir la basura que se entierra en la provincia en un 44 por ciento en menos de un ao, y 78 por ciento, ellos han planteado, hasta junio de 2014. Buscaba esto, una reaccin positiva". Das atrs, el gobernador bonaerense haba asegurado que la problemtica de la basura "lleg a un lmite" y haba advertido a Macri que iba a impedir el depsito de los residuos en el territorio provincial si la Capital no cumpla con la Ley de Basura Cero. 44 El 9 y 10 de julio del 2012, los recuperadores cooperativizados del CEAMSE haban bloqueado los accesos de camiones de basura, en reclamo de puestos de trabajo en la nueva planta recicladora que se estaba construyendo y mejoras en sus condiciones de trabajo", segn se public http://www.lapoliticaonline.com/noticias/val/83600/peligra-larecoleccion-de-basura-por-un-piquete-en-la-ceamse.html

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Al tema tambin se refiri el ministro De Vido en una columna de opinin publicada en el diario Pgina/12 luego de la ceremonia de inauguracin. Seal las ausencias en la foto que se sacaron Scioli y Macri. Eran las de los intendentes de los municipios bonaerenses afectados por el basural de Surez, que no fueron consultados, para habilitar la planta de tratamiento. Ley de Basura Cero Lo que puso de relieve la polmica pblica entre las principales autoridades de la provincia y la ciudad, es que el mecanismo diseado en el ao 77 para intentar resolver el problema de los residuos slidos urbanos est agotado y no puede continuarse. A esta altura, es una noticia vieja. Como editorializaba La Nacin el 15 de noviembre de 2012 Cuando en enero de 2004 se cerr el relleno sanitario de Villa Dominico, en Avellaneda, porque ya no poda recibir ms basura, la ciudad y la provincia de Buenos Aires tuvieron el primer indicio de que todo lo que iba a venir despus no sera menos problemtico ni catico. Sin embargo, pasaron ms de ocho aos y an no se ha encontrado una solucin para las 14.250 toneladas de residuos que ambos distritos producen diariamente. Tan vieja es que los porteos contamos desde 2005 con una normativa, la Ley 1854, de la que ya hablamos, llamada de Basura Cero, con metas programadas de reduccin paulatina de los desechos que se enterraran en los vertederos, recoleccin diferenciada de residuos, generacin de plantas de reciclado e integracin de los recicladores urbanos a la tarea de recuperar los residuos. Reducir, recuperar y reciclar eran los tres objetivos convergentes de una normativa de avanzada que, de haberse aplicado, hubiera mejorado notoriamente el panorama en pocos aos. Pero claro, el diablo meti la cola. Sancionada en noviembre de 2005, tuvo que esperar hasta mayo de 2007 para contar con su reglamentacin. Un ao y medio! A fines de diciembre de 2005 ocurri Croman, cuarenta das despus de la sancin de la ley 1854, y el sistema poltico porteo cruji por todos lados. En el centro de la agenda pblica se instal con la fuerza de un vendaval el examen de las responsabilidades de las autoridades locales en torno de la tragedia y cobr impulso el juicio poltico y la posterior destitucin del Jefe de Gobierno. Fueron los ecos del grito que se vayan todos! , que haba resonado con fuerza antes, durante la crisis en el verano del 2002. Con todo, comenzaron a realizarse algunas de las directrices de la Ley 1854. A partir de 2007, el Gobierno de la Ciudad, en el marco de una readecuacin del contrato vigente con la empresas concesionarias del servicio, implement un programa de disposicin inicial selectiva para la posterior recoleccin diferenciada de los residuos segn dos fracciones: hmedos y secos, utilizando un sistema de contenedores45 Por entonces 12.000 contenedores estaban emplazados en diferentes barrios de la ciudad, seleccionados por su baja densidad poblacional y trnsito poco intenso. Algunos de ellos, los de tapa color naranja, fueron reservados para receptar residuos secos, destinados a su recuperacin. Las empresas los recolectaban de manera diferenciada y, por pocos meses, la iniciativa fue un
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Informe Recomendaciones para el desarrollo de un sistema de recoleccin diferenciada de residuos slidos urbanos en la Ciudad de Buenos Aires. Greenpeace, El Ceibo, FARN, Arca Group, Cooperativa del Oeste. Noviembre 2009.

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xito. Los vecinos depositaban los residuos de manera diferenciada, los camiones la recolectaban de igual manera y los residuos secos llegaban a las plantas de tratamiento sin contaminacin (de basura hmeda, se entiende). Estos todos datos tomados del mismo informe citado. Pero en eso lleg Macri. El heredero de MANLIBA tiene en sus genes que el negocio de la basura es enterrarla (pero lejos de donde vive la gente como uno). No slo no se continu con la evaluacin del funcionamiento del programa, sino que adems literalmente se abandon la implementacin, no se continu con la difusin ni se supervis el funcionamiento de la separacin en origen y la posterior disposicin inicial selectiva en cada uno de los barrios, evaluaron las organizaciones citadas. As las cosas, las metas comprometidas en la reglamentacin de la Ley se fueron olvidando. Vemoslas en detalle. El artculo 6 del Decreto 639 del 200746, firmado por Jorge Telerman, que reglament la ley de Basura Cero, dice textualmente: Art. 6.- Establcese como lnea de base para la determinacin del cronograma de reduccin progresiva de la disposicin final de los residuos slidos urbanos recolectados por el Servicio Pblico de Higiene Urbana en el mbito de la Ciudad Autnoma de Buenos Aries, la cantidad de UN MILLN CUATROCIENTAS NOVENTA Y SIETE MIL SEISCIENTAS CINCUENTA y SEIS (1.497.656) toneladas. La cantidad de toneladas mximas a ser dispuestas en rellenos sanitarios, son las detalladas a continuacin: Toneladas mximas Toneladas mximas Toneladas mximas a ser dispuestas en a ser dispuestas en a ser dispuestas en relleno sanitario relleno sanitario relleno sanitario Ao 2010 Ao 2012 Ao 2017 1.048.359 748.828 374.414 El decreto contena un detallado programa de acciones conducentes al logro de las metas establecidas. Abarcaba una primera etapa de disposicin final selectiva y recoleccin diferenciada de residuos secos y hmedos. Prosegua con la separacin en origen de secos y hmedos. Estableca tambin mecanismos de recoleccin diferenciada de residuos especiales (restos de demoliciones, neumticos, aparatos elctricos y electrnicos, pilas y bateras, muebles en desuso, entre otras). Nada de esto se cumpliment. Por el contrario, la ciudad aument ao tras ao el volumen de residuos que remiti a los rellenos sanitarios del CEAMSE. El incremento fue una de las consecuencias (un dao colateral, diran los estrategas militares) del crecimiento econmico registrado por el pas en el perodo, expresado en una expansin consistente y continua de la capacidad de consumo de los habitantes de Buenos Aires (y por la tanto, en un aumento de su posibilidad de generar desechos). Esto no slo ocurri dentro de los lmites de la Ciudad Autnoma. Tambin sucedi en todos los municipios del conurbano.

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Se puede consultar en: http://www.boletinoficial.buenosaires.gob.ar/areas/leg_tecnica/boletinOficial/documentos/boletines/legacy/20070509 .htm#4

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Pero adems fue el resultado de una gestin que incumpli la ley que deba hacer cumplir y mir para otro lado. La misma que en diciembre de 2012 todava reclamaba porque la Nacin no autorizaba la ampliacin de los rellenos sanitarios, avanzando sobre Campo de Mayo. Muy lejos de la meta establecida, en el 2010 la Ciudad remiti al vertedero 2.110.122 toneladas de basura, casi exactamente el doble de lo comprometido. En tanto que en 2012, ya para el mes de abril se haba superado el tope establecido para todo el ao. 47 Ahora, luego de las presiones pblicas hechas por el gobernador bonaerense y la constatacin de que el problema puede estallarle en las manos, la administracin Macri se comprometi a realizar en un ao y medio lo que no pudo resolver en cinco aos. Actualmente avanza en la implementacin en el Bajo Flores de una planta de tratamiento de residuos ridos (restos de demoliciones), que se pueden reintroducir en el circuito de la construccin, como de uno de los caminos vlidos ambientalmente para su reciclado, segn nos inform en una entrevista una especialista de Greenpeace y consignamos unas pginas atrs. Tiempo de soluciones Cuando hablamos de la basura, presumimos algo homogneo, que tiene una cualidad o caracterstica comn. La definimos a partir de su falta de valor para nosotros. Pero no hay una basura. Se trata de muchas basuras diversas, que pueden tener destinos diferentes. Esas muchas basuras, cuando las separamos, las comenzamos a transformar en residuos reciclables. Materias tiles para otros usos que nosotros no podemos darle. A la inversa, cuando las mezclamos, las condenamos a ser un veneno para nuestro ambiente. Algo cuyo nico destino es hacernos dao. Por eso es mejor hablar de las basuras. Porque hay muchas y cada una puede tener un destino diferente. Adems, no se trata solamente de los desechos que se generan en el hogar o en la oficina. Son muchos los generadores y distintos los volmenes que generan. Veamos. En sentido amplio, se puede entender por residuo cualquier producto en estado slido, lquido o gaseoso, procedente de un proceso de extraccin, transformacin, consumo o utilizacin, que carente de valor actual para su poseedor, ste decide desechar o abandonar. La Ley 4120, que establece el marco regulatorio del Servicio Pblico de Higiene Urbana en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, lo define as: Residuo Slido: Cualquier sustancia u objeto slido (seco, hmedo o semihmedo) que su poseedor deseche con la intencin clara y sin lugar a dudas de abandonarlo. A su vez, establece que el abandono se configura con el depsito de los residuos en contenedores o en la va pblica y genera la presuncin iuris et de iure del abandono de su dominio a favor de la Ciudad (Art. 6.- Propiedad de los residuos).

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En abril de 2012 ya fue superada la cifra de 748.828 toneladas dispuesta para todo el ao por la ley 1854, en Ley de Basura Cero. Crnica de un incumplimiento anunciado. 2005 2012. Informe sobre el incumplimiento de la Ley de Basura Cero elaborado por la Diputada Mara Jos Lubertino, Vicepresidenta de la Comisin de Ambiente de la Legislatura de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires.

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As las cosas, el estado porteo es el propietario de la basura que se genera en su territorio. Propietario extrao, por lo visto, que en vez de intentar sacar provecho de lo que obtiene gratis, gasta grandes sumas en enterrarlo. Volvamos al detalle de cmo se conforma la basura. Los residuos pueden clasificarse de diversos modos. Segn su estado fsico: slidos, lquidos o gaseosos. De acuerdo con su procedencia se dividen en: industriales, agrcolas, sanitarios y residuos slidos urbanos. A stos ltimos se los discrimina a su vez, en dos grandes subconjuntos: los residuos secos y los hmedos. De ellos nos ocuparemos centralmente de ahora en adelante. No todo desecho es un residuo slido urbano. La normativa que rige en la Ciudad excluye a los peligrosos, radioactivos, o los generados por barcos y aviones. 48 Qu se puede encontrar en la basura? En lneas generales, los residuos slidos urbanos estn compuestos de los siguientes materiales: Restos orgnicos. Son los restos de comida, de jardinera, etc. En peso son la fraccin mayoritaria en el conjunto de los residuos urbanos. Son los que la ley denomina hmedos y con los que se puede hacer compost o generar biogs, por ejemplo. Vidrio. Son los envases de cristal, frascos, botellas, etc. Papel y cartn. Peridicos, revistas, embalajes de cartn, envases de papel, cartn, etc. Plsticos. En forma de envases, embalajes, utensilios, muebles y otros objetos. Textiles. Ropas, vestidos y elementos decorativos del hogar. Metales. Son latas, restos de herramientas, utensilios de cocina, mobiliario etc. Madera. En forma de muebles mayoritariamente. Escombros o ridos. Procedentes de pequeas obras o reparaciones domsticas. Clsicamente el vidrio, el papel y los metales son reciclables, como vimos al repasar la historia de la basura en nuestra ciudad. Lo mismo sucede con los textiles. Los plsticos pueden reutilizarse en gran medida, segn estn compuestos y los ridos encuentran su destino en nuevas obras de construccin o pueden disponerse en rellenos sin mayor riesgo ambiental. En el caso de La Plata planean recuperar por este medio las cavas que resultan de la extraccin de tosca para su uso como soporte de pavimentos. Esos huecos de grandes dimensiones, que nadie remedia y suelen inundarse con aguas de origen pluvial o subterrneo, son una amenaza para las poblaciones circundantes. Cada ao se cobran vctimas entre baistas inadvertidos de sus riesgos, generalmente nios y adolescentes de barriadas pobres. Rellenarlos con ridos es una solucin. Casos especiales los conforman los envases de tetrabrick y los paales descartables (usados, claro). La combinacin estructural que contienen de plsticos y celulosa en forma de fibra o de papel, los convierte en desechos de difcil degradacin natural y reciclado complejo. Sin embargo, aparecen soluciones. Con el tetrabrick se pueden producir placas compactadas para utilizar en

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Quedan excluidos de los alcances de la presente ley los residuos patognicos regidos por la Ley N 154, los residuos peligrosos regidos por la Ley Nacional N 24.051 (B.O. N 27.307 del 17/1/92) "Residuos Peligrosos" y la Ley N 25.612 (B.O. N 29.950 del 29/7/02) "Gestin Integral de Residuos Industriales" o las normas que en el mbito de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires en el futuro las reemplacen, los residuos radioactivos, los residuos derivados de las operaciones normales de los buques y aeronaves . (Artculo 5, Ley 1854).

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construccin49. Con los paales, poco y nada50 por ahora, salvo procesarlos con otros materiales para su reutilizacin como combustible. Dependiendo de los hbitos de consumo dominantes, en diferentes lugares pueden observarse variaciones en las proporciones entre los distintos materiales, de acuerdo con el nivel de industrializacin y desarrollo. En nuestra ciudad, aproximadamente la mitad de la basura son restos orgnicos, los que forman la fraccin hmeda de los desechos. A todo lo anterior hay que aadir una parte de los residuos producidos en los domicilios, menor en volumen, pero que por su toxicidad tienen la consideracin de residuos peligrosos y que deben tratarse aparte. Por caso, las bateras y aceites usados de autos; material electrnico (telfonos mviles, computadoras, etc.); heladeras y acondicionadores; medicamentos; pilas; pinturas, solventes y ceras; termmetros de mercurio; lmparas y tubos fluorescentes, que tambin contienen mercurio. Segn la ley vigente en la Ciudad, La recoleccin ser diferenciada discriminando por tipo de residuo, en funcin de su tratamiento y valoracin posterior, concordante con el artculo 3 inciso c) punto 2 y el artculo 13 previstos en la Ley Nacional N 25.916. (Artculo 17. Ley 1854). Pero todos somos testigos de que en Buenos Aires no existe ms recoleccin diferenciada que la realizan esforzadamente los cartoneros. El grueso de la basura se recolecta mezclada, se compacta y se deriva para su entierro en el vertedero.

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Un fabricante espaol los describe as: Aglomerado para panelera constructiva elaborado con envases tetrabrik triturados y prensados en placas de 2240 x 1220 mm con recubrimiento de plstico PET. Este material se puede utilizar como revestimiento vertical en paredes ya sea en obra nueva o en rehabilitacin como aislante termo-acstico. El aglomerado se emplea tambin para elaborar muebles de oficina. Se considera como alternativa a los aglomerados de madera que utilizan en su fabricacin compuestos fenlicos txicos para proporcionarles consistencia. 50 Una empresa britnica inaugur a fines 2011 la primera de una serie de cuatro plantas destinadas a reciclar paales y toallas femeninas usados. La empresa Knowaste espera recuperar materiales reciclados tales como: madera plstica, baldosas de plstico para techos, materiales de absorcin y produc tos de papel reciclado, entre otros., se public en la web el sitio http://www.vidamasverde.com/

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La ciudad y los cirujas

En el 1977, al crear el CEAMSE, la dictadura tambin conden a la clandestinidad el trabajo de los cirujas y reprimi el acceso de los botelleros y carreros a la ciudad. La recuperacin democrtica primero y las sucesivas crisis econmico sociales de fines de los 80, principios y fines de los 90, aflojaron la vigencia de esas prohibiciones y fueron habilitando de hecho las calles para la reaparicin de la recoleccin informal. Fue una suerte de vlvula de escape de la enorme presin social existente. El deterioro de las condiciones de vida de las mayoras, haba arrojado a contingentes enteros al borde de la supervivencia y el hambre, condenndolos a buscar sus alimentos en los desechos de la ciudad. Pero como marca de la persistencia de la dictadura entre nosotros, el cirujeo se hizo predominantemente nocturno. Mariano Perelman51 seala que Las transformaciones sociales ocurridas durante los noventa en Argentina y la devaluacin de la moneda nacional a comienzos de 2002, fueron procesos que contribuyeron a la aparicin masiva de cirujas por las calles de la ciudad de Buenos Aires. Sin embargo, si bien desde entonces adquiere visibilidad, la actividad cuenta con una prolongada historia que, como dice Schamber "ha coexistido, con diferentes niveles de rechazo, reconocimiento e integracin, con los distintos mecanismos empleados por el estado para la disposicin y eliminacin de las basuras" (Schamber, 2006: 81)52. Anota una definicin. Se entiende por cirujeo/cartoneo la actividad de recoleccin de materiales de la basura que pueden ser reciclados, ya sea a nivel industrial o domstico. Adems de la recoleccin, la actividad est compuesta por muchas otras acciones como son la separacin y clasificacin de algunos materiales, la limpieza de otros, el preparado de los medios de trabajo, etc. Existen diferentes formas de vender lo recolectado. Muchos de los productos que tienen valor de reciclado (como el cartn, papel, vidrio, metales, plstico, telgopor, etc.) son vendidos a acopiadores. Tambin se recolectan elementos para uso personal (ropa, alimento) y otros que pueden ser vendidos o cambiados (ropa, electrodomsticos, muebles, etc.). Generalmente, de la actividad participa todo el grupo familiar. Muchas veces sale el grupo entero y se dividen tareas: los chicos y madres piden alimentos, monedas y los hombres revisan bolsas. Otras veces, slo algunos de los integrantes salen a cirujear. Sin embargo, a la hora de la separacin, limpieza y venta, toda la familia presta su trabajo. Existe una puja en torno al sentido del cirujeo. Durante el trabajo de campo, notamos que las personas que realizan la actividad utilizan en su discurso el cirujear o cartonear indefectiblemente, pero muchos prefieren que se los reconozca como recuperadores (trmino que ha impulsado el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires desde 2002), cartoneros, botelleros o carreros. Schamber (2006) da cuenta de los significados con que se la ha asociado. En un diario porteo 1 se relaciona a la palabra (y la actividad) con la "vagancia" y con las personas en situacin de calle. En este caso, prosigue, se lo equipara al de "linyera", "atorrante" o "croto", pero se diferenciara de stos por el
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Perelman, Mariano. De la vida en la Quema al trabajo en las calles. El cirujeo en Ciudad de Buenos Aires. Revist Av n 12. Universidad Nacional de Misiones. Posadas. Marzo 2008. http://www.scielo.org.ar/pdf/ava/n12/n12a07.pdf 52 Schamber, Pablo 2006. "Morfologa del fenmeno cartonero en Buenos Aires", En: Guillermo Wilde y Pablo Schamber (comp.) Culturas, comunidades y procesos urbanos contemporneos. Buenos Aires: San Benito. Citado por Perelman.

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hecho de realizar la actividad. Existe otra corriente que ve a los cirujas en relacin a la basura. As, "desde esta parcialidad del sentido, no se acenta ni la vagancia ni la situacin de calle, sino la actividad concreta que realizan para obtener su sustento: la recoleccin de residuos reaprovechables" (Schamber, 2006: 83)53. El ciruja hace con una parte de la basura una mercanca, a travs de la recoleccin diferenciada. Es por esta seleccin y por su posterior acondicionamiento (lavado, diferenciacin, secado, limpiado), que ciertos materiales de desecho adquieren un valor. Luego los materiales son vendidos a depsitos, que a su vez los revenden a otro mayor (especializado) y stos, a su vez, a la industria donde son reciclados y reutilizados como materia prima para nuevos productos de consumo masivo. Es en este proceso que comprendemos el lugar que ocupan los cartoneros dentro de una cadena productiva, siendo ellos el eslabn ms explotado de todos, utilizados como mano de obra barata. Los cartoneros en el sistema pblico Apenas unas pocas horas trascurrieron de enero de 2013 y 12 cooperativas de trabajo, que nuclean a unos 3600 trabajadores, firmaron un contrato con la Ciudad de Buenos Aires. Segn el mismo, por 4 aos y mediante zonas asignadas, las cooperativas trabajarn en recolectar, acondicionar y clasificar desechos reciclables (cartn, vidrio, plstico y metales) en los denominados Centros Verdes, con el fin de comercializarlos. El contrato proviene de un concurso de proyectos que debieron presentar las cooperativas, compitiendo entre si. Se hizo hace dos aos y desde entonces, esperaban su reconocimiento. La firma deba celebrarse a mediados del 2012, pero se demor hasta el 2 de enero de 2013. En virtud de ese contrato, a la actividad realizada por las cooperativas se le asignar un presupuesto, que ser del 10 por ciento del total destinado a higiene urbana. La medida da un marco formal a lo que muchas cooperativas hace aos realizan en los barrios porteos. El gobierno les dar uniformes de trabajo, obra social, seguro de accidentes personales y un subsidio econmico individual (por ahora, $1.100 mensuales), a cambio de que aseguren que no trabajen chicos, el cumplimiento de las normas de higiene y de seguridad laboral. Tambin establece que Estado les brindar guarderas para el cuidado de sus nios durante la jornada laboral. El convenio divide a la Ciudad en catorce zonas, asignadas a las cooperativas que presentaron planes de trabajo, incluidas las zonas donde ya realizaban la recoleccin. Qu hacen? Por su cuenta, en barrios como Mataderos, Palermo o Villa Pueyrredn incentivaron a muchos de los vecinos y empresas a hacer la separacin de la basura en origen. As logran juntar los residuos secos, en lugar de que sean llevados por las empresas recolectoras, que se dedicarn a los hmedos, en los planes del gobierno. Este trabajo garantizar la disminucin del envo a rellenos de materiales que pueden ser reutilizados. Pero obliga a la separacin en origen en el territorio porteo. Algo que se hace poco y mal. La separacin es necesaria por dos motivos: para facilitar la tarea de los recuperadores y para
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Idem anterior.

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que los residuos hmedos tambin puedan ser reciclados como compost e integrados al suelo sin riesgo de contaminacin. Algunas experiencias Los integrantes de la Cooperativa El Ceibo pudieron construir en Palermo una fuerte relacin con muchos vecinos. Al separar la basura en distintas bolsas, los integrantes de la cooperativa no tienen que revolver desperdicios y logran procesar unas 15 toneladas diarias de material reciclable. Las bolsas son, al menos dos: una para los materiales reciclables o secos y otra para los residuos desechables o hmedos. Avisan que es importante que los residuos reciclables se encuentren secos y lo ms limpios posibles. Una buena forma de diferenciar los residuos secos es colocndolos en bolsas transparentes o de color diferente a la de residuos hmedos. El proceso comenz en el barrio por una etapa inicial de concientizacin a cargo de promotores ambientales de la propia cooperativa. Se centraron en dos tipos de usuarios, el vecino particular (agrupado en consorcios) y las empresas (hoteles, oficinas) y escuelas, a quienes se los educ ambiental y gratuitamente respecto de qu materiales separar y cmo. Cuando estos usuarios disponen de una cantidad considerable de material, la cooperativa lo retira sin costo alguno. Luego sigue el ciclo. En el interior del depsito, los recicladores, ocupan diferentes roles. El taller cuenta con espacio suficiente para albergar y clasificar enormes cantidades de basura. Una vez separado, cada tipo de residuo requiere de un proceso particular. Por ejemplo, el cartn es prensado por mquinas que fueron donadas a la cooperativa, y el vidrio se muele a mano. Los fardos finales son vendidos a empresas que se ocupan de retirarlos. El trabajo que realizamos es altamente beneficioso para el medio ambiente, dice uno de ellos, orgulloso de su rol. Recuperamos materiales reciclables, que de otra forma se enterraran generando contaminacin en la tierra y en la napas de agua. Adems, evitamos que se talen miles de rboles, seala. La ciudad de Buenos Aires es el primer municipio de Latinoamrica que reconoce formalmente a los cartoneros y a las cooperativas de recuperadores como los principales actores en la recoleccin diferenciada. Las principales son Amanecer de los Cartoneros del Movimiento de Trabajadores Excluidos (MTE), Las Madreselvas, Recuperadores Urbanos del Oeste, El lamo, El Ceibo, Cooperativa del Oeste, Cooperativa Baires 0 Con, Cooperativa Trabajo y Dignidad y la Cooperativa Obreros del Cartn. Aquellos cartoneros que empezaron a caminar las calles y a revisar la basura una vez desatada la crisis poltica y financiera de 2001 lograron, en la actualidad, ubicarse en un panorama muy distinto al del slvese quien pueda individual que los empuj a buscar trabajo en los restos . De la marginalidad absoluta y las condiciones de trabajo indignas pasaron a la organizacin formal y son, adems, los actores clave para la solucin a una problemtica cada vez ms difcil de controlar. Qu hacer con los residuos urbanos. Ante la imperiosa necesidad de empezar a reciclar la basura en el lugar de origen, los recicladores proponen un contacto directo con los vecinos para la s eparacin y la recoleccin diferenciada.
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Cerca de 4.000 cartoneros se encuentran cooperativizados en la ciudad de Buenos Aires que, pese a las deficiencias de su poltica para la basura y la cantidad de personas que siguen trabajando en la informalidad (otros 4.000, aseguran), es la que acumula ms experiencia en reciclado. En la actualidad, los porteos generamos unas 6.000 toneladas de basura diaria. El CEAMSE le cobra a la ciudad 310 pesos por tonelada. Y un reciclador recupera 150 kilos de residuos por da: en veinte das de trabajo al mes habr reunido un total de tres toneladas. O sea, le ahorra a la ciudad 930 pesos en gastos de gestin de residuos. Para algunos de sus referentes, entre otras cosas, se debe cambiar la lgica de los programas municipales: Pretenden que las cooperativas que realizan recoleccin de reciclables se sostengan slo con la venta de esos materiales, mientras pagan a las empresas de recoleccin de basura cuantiosas sumas por un trabajo similar. Insisten que los cartoneros son los nicos que le pueden dar una solucin al caos cotidiano en el que se encuentra la ciudad a la hora de decidir qu hacer con la basura generada. En vez de hacer propagandas intiles que salen millones de pesos, deberan asistirnos de acuerdo a toda la cadena de actividades que emprenden los recuperadores de residuos da tras da. El mundo del revs54 Mucho se habla de la basura en el ltimo tiempo. Sin ir muy lejos, este viernes pasado, al inaugurar los perodos de sesiones ordinarias de sus respectivas legislaturas, el gobernador bonaerense, Daniel Scioli y el mandatario porteo, Mauricio Macri, hicieron referencias al tema. Temprano Macri haba confesado Nos cost encontrar el camino para empezar a reducir la basura, pero finalmente lo encontramos, esperamos que la Provincia tambin lo haga", seal. No abund en explicaciones acerca de por qu haban demorado tanto, nada menos que seis aos, cuando existe en la ciudad una normativa que estipulaba esa disminucin progresiva desde el 2007. Pero no perdi oportunidad de sealar las supuestas limitaciones de la provincia. Siempre mirando la paja en el ojo ajeno. El bonaerense no se qued callado. Vuelca toda la basura en la provincia. As cualquiera anuncia una ciudad verde, le contest Scioli a las pocas horas. En efecto, el 40 por ciento de los residuos que se entierran en el relleno sanitario de Jos Len Surez, provienen de Capital. Los porteos generamos en promedio el doble de basura por persona que nuestros vecinos del conurbano, y se la tiramos a ellos. Reducir, reciclar, recuperar y valorizar sealan diferentes acciones orientadas a disminuir el desperdicio de recursos que implica el enterramiento. Desperdicio por partida doble: se pierden los materiales que se entierran y se arruinan el suelo y las aguas del basural. Por si esto fuera poco, la descomposicin descontrolada de las sustancias enterradas genera afecciones letales en la poblacin circundante. Razn suficiente para que nadie quiera un basural
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Texto publicado el 3 de marzo en www.elmensajerodiario.com.ar

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cerca. Enterrar lo menos posible y slo cuando no hay otra solucin mejor, es el camino adoptado en el mundo con la basura. Qu se hace entonces? Lo dicho. Por diversos caminos, se procura reutilizar todo lo que se pueda seleccionar entre los desperdicios. Quines lo hacen? Entre nosotros, slo los cartoneros. Adems de lo que cada uno pueda hacer en casa, claro, que es bien poco e insume tiempo y esfuerzos que casi nadie est dispuesto a realizar. Las empresas recolectoras de basura, la juntan, la mezclan, la compactan y la trasladan al relleno. Nada ms. Si despus de todo eso, se quiere hacer el duro trabajo de entresacar lo que podra ser til, cualquiera se va encontrar con el problema de que los restos valiosos para un uso, estn contaminados con cosas que los deterioran. Es lo que sucede con la moderna planta inaugurada en enero por ambos gobernantes. Como lo seala la pgina web del gobierno porteo: La nueva planta MBT (Tratamiento MecnicoBiolgico) recuperar el 10% de las 6000 toneladas de residuos que produce a diario la Ciudad de Buenos Aires. De este modo, de las 1000 toneladas que tratar por da, se estima que se podrn recuperar 590 toneladas. De las cuales, 410 toneladas de residuos orgnicos sern tratadas para luego ser utilizadas como cobertura del relleno sanitario y 180 toneladas de residuos secos (plstico, papel, cartn, vidrio y metal) sern enfardadas y comercializadas.55 Esta planta fue construida por el operador del CEAMSE y de Metrovas, Roggio. Una empresa que, de ms est decirlo, cobra por sus servicios. El material orgnico recuperado ser utilizado como cobertura del relleno sanitario, segn dicen, porque no se puede usar como tierra. No sirve como compost, por ejemplo, pues est contaminado por el proceso de recoleccin. As las cosas, esa instalacin es un paso adelante, pero no resuelve el problema, dado que uno de sus principales productos slo tiene como destino el mismo relleno. Cul es el inconveniente? Que la capacidad fsica proyectada de ese gran pozo excavado en las afueras de Surez, partido de San Martn, est casi colmada de basura. En abril de este ao en un mes ms-- se habr completado. Intentarn usarlo un poco ms. Pero bsicamente, ya no hay dnde llevar los desechos. As las cosas, cualquiera dira que lo ms urgente, lo estratgico, es tratar de recuperar el mximo posible de todos los residuos, para evitar enterrarlos o amontonarlos en cualquier lugar. Sin embargo, esas no son las prioridades del gobierno porteo. Veamos. El presupuesto de la Ciudad destina a la recoleccin y el enterramiento de basura 18 veces ms dinero! que a la tarea de recuperacin que realizan los cartoneros. Todo al revs. Por si esto fuera poco, las empresas cobran una tarifa a la ciudad por recoger la basura y el CEAMSE tambin, por enterrarla. En cambio, los cartoneros reciben un subsidio. $1.100 para cada uno. El resto de sus ingresos se lo procuran vendiendo lo que logran recolectar. Dnde estn las prioridades para el gobierno?

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http://www.buenosaires.gob.ar/areas/med_ambiente/higiene_urbana/reciclado_09/plantas_clasificacion.php?menu_id=3049 8

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Valor de mercado Los ingresos de los cartoneros o recuperadores urbanos, segn los denomina la legislacin portea, dependen en el mejor de los casos y como vimos, de un subsidio estatal y de la ganancia que logran por la venta de los materiales que recolectan de los desperdicios, ordenan y clasifican para su comercializacin. Por qu decimos en el mejor de los casos? Porque no todos acceden a subsidios estatales. Son una minora, los agrupados en las cooperativas de trabajo contratadas por la Ciudad para realizar la tarea de recoleccin de los residuos llamados secos, compuestos por los materiales potencialmente reciclables. De las dos partes de sus ingresos, la primera (el subsidio) tiene componentes individuales, por ejemplo la asignacin de $ 1.100 mensuales en la actualidad, y otro colectivo, que fortalece las capacidades operativas y de gestin de las organizaciones formadas por los cartoneros. Algunos de esos subsidios colectivos son de origen privado y otros, provistos por el estado. Se destinan a equipamiento, formacin, indumentaria y otros bienes y servicios necesarios para el desenvolvimiento de la empresa cooperativa como tal y para el mejoramiento de las condiciones de trabajo de sus asociados. Como informa la pgina web del Gobierno porteo al momento de escribir este texto, Actualmente, ms de 2100 recuperadores ya estn trabajando sin menores, con uniforme, credencial, recursos y logstica provistos por el Gobierno de la Ciudad, en el marco de las leyes de Basura Cero (N 1854) y la 992 (recuperadores urbanos). A su vez, cuentan con la tarjeta de dbito del Banco Ciudad para cobrar los incentivos que les otorga el Gobierno porteo .56 La segunda parte, que corresponde a los ingresos obtenidos por la comercializacin de los materiales recuperados de la basura, depende de su valor de mercado. Segn evolucionen los precios del papel, cartn, plsticos, vidrio o metales para reciclar, sern las entradas de las cooperativas y de sus asociados. Casi nadie discute esta lgica. Est naturalizada. Hasta el punto que las cooperativas disean estrategias para compensar las fluctuaciones estacionales de precios, de forma de asegurar la percepcin ms o menos estable de dinero a sus integrantes. La naturalizacin de este estado de cosas no sorprende. Finalmente, es la continuidad de aquella forma de valorizacin de su trabajo que caracteriz desde siempre al ciruja, y que sigue siendo la lgica econmica en la que estn inmersos la mayora de los que realizan la actividad por su cuenta. El cambio que introducen las formas asociativas consiste en que, al manejar mayores volmenes de materiales, pueden negociar directamente con las industrias que los utilizan como materias primas o con grandes acopiadores. As se saltan algunos eslabones de la cadena de comercializacin de los materiales usados y ganan algn dinero adicional. Nada ms.

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http://www.buenosaires.gob.ar/areas/med_ambiente/higiene_urbana/reciclado_09/recuperadores_urbanos.php?men u_id=30500

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Las empresas recolectoras de residuos, en cambio, operan en base a otra perspectiva. Son contratadas para brindar un servicio que es pautado por el estado y supervisado por ste. Entonces, estiman los costos de proveer la prestacin, de equiparse como se les demanda y de cumplimentar todas y cada una de las exigencias contenidas en los pliegos de condiciones elaborados por el estado para precisar en detalle qu espera de su contratista. Calculan adems, qu ganancia esperan lograr por la inversin de su capital y por realizar la tarea. Los costos totales ms los beneficios deseados, conforman el precio del servicio que cotizan al estado. Compiten con otras empresas. Pero no son muchas las que se dedican a la tarea y se conocen entre s, lo que facilita la capacidad de cada una de anticipar los valores con los que se manejar la otra. Al fin y al cabo, no hay grandes novedades que cambien radicalmente el panorama de la actividad de una licitacin a la otra, de una ciudad a otra, de un pas a otro. Las ms grandes de estas empresas ocupan adems distintas posiciones en el sistema de gestin de residuos urbanos. En el caso de Roggio, emblemtico por varias razones, en nuestra ciudad opera la principal zona de recoleccin a travs de Cliba (pero tambin recolecta basura en San Isidro, Rosario, Santa Fe y Neuqun), maneja el nico relleno sanitario habilitado en el conurbano (Jos Len Surez III), tiene adems empresas que se especializan en residuos peligrosos y otras que implementan tecnologas para la explotacin del gas metano que se genera en los rellenos 57. Etctera. Todo un holding, para usar una palabrita inglesa, un conglomerado que no se limita al negocio de la basura. Un Grupo, que no es puro grupo. Cuando hablamos de cartoneros, los ingresos dependen del valor de mercado de lo recuperado. Cuando hablamos de grandes empresas, no. Sucede que la basura no se vende. Lo que venden las empresas es un servicio de recoleccin y disposicin de residuos, al ms alto precio que est dispuesto a pagar el estado. Mientras los cartoneros dependen de lo que pueda y quiera pagarle la industria, las empresas trabajan si el estado les paga lo que ellas pretenden ganar. Parece desigual? Es desigual. Por supuesto, estas diferencias se expresan en los presupuestos distintos que manejan las administraciones pblicas para una actividad y la otra. Es lo que denuncia la gente de Greenpeace en la entrevista que reflejamos en este texto 58. As las cosas, la tarea de los recuperadores urbanos es una labor secundaria, que el estado subsidia por razones de promocin social. Apenas un parche que no remedia el problema ambiental de la basura. O una obra de bien, destinado a dar seales de que se pretende un cambio, para adormecer conciencias culposas. El valor social del trabajo de recuperacin Ahora bien, si desde la perspectiva del cartonero, su actividad le sirve para obtener unos ingresos (generalmente, bastante escasos), desde el punto de vista de la proteccin de recursos naturales limitados y de un ambiente que no soporta cualquier tipo o grado de intervencin sobre l sin volverse un problema para la sociedad que lo da, su labor es de alta significacin. Son casi las nicas personas que actualmente hacen algo concreto para evitar la contaminacin a la que sometemos a nuestro mundo, adems de hablar del tema.
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Consultar http://www.roggio.com.ar/ingenieria-ambiental.asp Ver captulo

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As las cosas, y si en verdad fuera una prioridad gubernamental la agenda ambiental, ms all de las publicidades oficiales que hablan de la ciudad verde, la tarea de los recuperadores urba nos debera ser considerada de primera importancia. No se trata de gente con la que hay que ser solidarios, porque atraviesan una mala situacin y se las rebuscan revolviendo basura para ver qu pueden obtener, que se pueda vender o usar. Nuestra lstima o nuestra desaprensin es un indicio fuerte de que todava no nos dimos cuenta como sociedad de dnde estamos parados, a esta altura del problema. Al contrario, su trabajo, que debiera en todos los casos ser protegido y asegurado como trabajo decente, es valioso para que nuestra sociedad aminore su impacto ambiental negativo y deje de derrochar recursos naturales, desperdiciados como veneno de nuestra tierra, nuestras aguas y nuestro aire. Son trabajadores necesarios para una labor de alta significacin social: rescatarnos de la catstrofe ambiental a la que nos estamos precipitando con nuestras acciones. Trabajadores que deberan ser recuperados y valorizados como primera lnea de ataque frontal al problema de la basura. Vista as la cuestin y puesta como prioridad social la reduccin de los desperdicios por mltiples vas, entre las que sobresale la recuperacin de todo aquello que pudiera ser reutilizado, el tratamiento de la basura, que debe ser diferenciado para poder acopiar de manera ordenada los distintos elementos que desechamos, demanda mucho trabajo. Una parte se podr mecanizar o automatizar en el futuro o ya lo est. Pero mucha de esa tarea es trabajo de personas, que deben estar bien pagas y desempendose en ambientes dignos. El valor de ese trabajo no puede derivar del precio que se obtenga en el mercado por los materiales recuperados para ser reciclados o reelaborados para nuevos usos. Debera surgir de la valoracin social que se tenga del servicio ambiental que esos trabajadores nos prestan a todos, en tanto que sociedad. Quin querr hacerlo, si no tiene una remuneracin digna? Slo los desheredados, los que no tienen otra salida? Si colocamos las cosas al revs y usamos con ellos, con los cartoneros, la lgica que aceptamos en las empresas, la tarea debera ser suficientemente atractiva, estar dotada de los necesarios y adecuados incentivos materiales y sociales, como para que muchos quisieran realizarla. Eso no lo resuelve la lgica del mercado. Depende del debate democrtico acerca de la asignacin de prioridades en el gasto pblico. Una cooperativa publica su opinin: Lo que exigimos es la adecuacin a la ley estableciendo: -La reduccin de la basura mediante la separacin en origen y la recoleccin diferenciada -Que esto se lleve a cabo por emprendimientos de gestin social, realizando recoleccin puerta a puerta, la ms exitosa y sustentable para el ambiente de las opciones posibles. -Exigimos ser reconocidos como servidores pblicos y poder recibir de parte del Estado el pago por los servicios prestados, los cuales no slo reducen los residuos sino que estn en concordancia con las leyes establecidas. Las empresas de recoleccin de estos grupos concentrados no pueden decir lo mismo. 59
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Cooperativa Reciclando Sueos, La Matanza. http://www.recisu.org.ar/

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El contexto jurdico

Quin no oy hablar de Borges? Jorge Luis, el gran escritor argentino. El mismo. Seguramente, todos. En uno de sus mejores cuentos, El Aleph, narra una historia maravillosa. En el stano de una casa del barrio de Constitucin, ac noms, exista un objeto extraordinario, diminuto, de mltiples luminosidades. Era el Aleph. En l, cuando el ojo que lo miraba se acostumbraba al esfuerzo, era posible verlo todo sucediendo simultneamente. La basura es nuestro Aleph, proclama Juan, mi amigo, que quiere arrimarme ideas para sacar adelante este texto. En ella se puede ver todo lo que somos y hacemos como individuos y como sociedad. Por eso es necesario tirarla. Quin soporta verse entero, sin mscaras ni disfraces? Ese es el destino de la basura: esconderla, enterrarla, deshacerse de ella para siempre. Ya se sabe: ojos que no ven, corazn que no siente!. Juan sonre satisfecho. Se ilusiona pensando que la idea le result buena. Cada tanto Juan me sorprende con sus juegos de ilusionista del lenguaje, mientras trato de mantenerme concentrado en la escritura de un texto. Siempre ms difcil cuanto ms tcnico sea el tema. Es el caso de los asuntos legales. Pero hay leyes. Y hay que hablar de ellas. Leyes que dicen qu es basura y que no. Cmo se debera proceder con ella y de qu manera. Leyes de la Ciudad, leyes nacionales y leyes de la Provincia de Buenos Aires. Veamos un poco. La evolucin del marco legal Cuando hablamos del CEAMSE, al pasar sealamos que fue una decisin de la ltima dictadura militar. Qued plasmada en un Decreto Ley y fue refrendado por normas convergentes de la entonces Intendencia portea y del Gobierno bonaerense. La creacin del CEAMSE signific un cambio radical de paradigma en el manejo de los residuos slidos urbanos, como ya dijimos. Se erradicaron la incineracin y los basurales a cielo abierto. En cambio, toda la basura deba enterrarse en grandes rellenos sanitarios ubicados en zonas bajas de la periferia urbana de Buenos Aires. As, la Capital Federal comenz a desentenderse por sus residuos y a disponerlos en territorio de municipios de la provincia de Buenos Aires. La normativa del rgimen militar era taxativa. Veamos un ejemplo, el Decreto Ley 9111/1978 60, dictado por Poder Ejecutivo provincial y publicado el 26/07/1978:
Art. 3. En los partidos comprendidos por la presente, la disposicin final de los residuos se efectuar exclusivamente por el sistema de relleno sanitario.

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Consultar texto completo en http://www.gob.gba.gov.ar/legislacion/legislacion/l-9111.html

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Art. 4. La disposicin final de los residuos mediante el sistema de relleno sanitario se efectuar nicamente por intermedio de Cinturn Ecolgico rea Metropolitana Sociedad del Estado (C.E.A.M.S.E.), y a medida que dicha sociedad del Estado se encuentre en condiciones de recibir todo o parte de los residuos originados en el territorio de los partidos involucrados y en lugares especialmente habilitados a tal fin, dentro de una distancia mxima de veinte (20) kilmetros fuera de los lmites del partido en el cual fueran aqullos recolectados. Art. 6. Las municipalidades comprendidas abonarn a Cinturn Ecolgico rea Metropolitana Sociedad del Estado (C.E.A.M.S.E.) las tarifas que sta facture por los trabajos que realice en los terrenos habilitados para la disposicin final de los residuos por relleno sanitario, con ms los reajustes y/o intereses punitorios que pudiera aplicarles dicha sociedad por eventuales moras en su pago.

Ms adelante agrega algunas precisiones:


En los mismos partidos queda prohibida la disposicin final de la basura mediante su quema o incineracin o por cualquier otro sistema no autorizado expresamente por esta ley. () Igualmente prohbese en los mismos partidos la realizacin de cualquier tipo de tarea de recuperacin de residuos, aun por parte de quienes tengan la adjudicacin de la concesin por recoleccin de residuos. Tal prohibicin comprende tambin al denominado cirujeo, aun en terrenos de propiedad de particulares.

Vale subrayar algunas ideas centrales de la disposicin: 1- Los municipios mencionados en el texto quedan obligados a entregar los residuos recolectados en su jurisdiccin al CEAMSE para que este los vuelque en los rellenos sanitarios. 2- Los municipios estaban obligados a pagar al CEAMSE la tarifa que ese organismo determine por la tarea de hacer el enterramiento. 3- Se prohiba cualquier otra forma de tratamiento de la basura. 4- El CEAMSE se establece como el nico organismo de asesoramiento tcnico de los municipios en materia de residuos slidos urbanos. 5- Se prohiba cualquier tarea de recuperacin, aun por parte de quienes efectuaban la recoleccin, incluido el cirujeo. En sus fundamentos, el Decreto reconoca el fracaso de una normativa anterior, el Decreto 10.961 de 1961, que ya prohiba los basurales a cielo abierto en la provincia y sealaba la existencia en ese momento de una catica situacin hasta ahora existente en los municipios comprendidos
por la ley, donde se haban establecido los ms diversos sistemas de disposicin de basura, aun contra la prohibicin de la formacin de depsitos de basura ya existentes.

Si en la Capital el mvil explcito de la nueva poltica pblica era la erradicacin de los incineradores pblicos y particulares, adems del basural del Bajo Flores, en la provincia parecen en primer trmino la voluntad de eliminar los vertederos existentes y recuperar tierras bajas y anegadizas para el uso urbano recreacional. En ese sentido, se hace manifiesta la intencin de reprimir el cirujeo. As lo dicen los fundamentos del Decreto: Paralelamente el Gobierno
provincial persigue la concrecin de una intensa accin de saneamiento de los basurales existentes en los partidos involucrados, previndose tambin la represin de la recuperacin manual de basura y el denominado cirujeo.

Debieron pasar muchos aos para que este marco legal empezase a cambiar. Las sucesivas crisis econmicas, polticas y sociales padecidas por el pas a fines de los 80 y de los 90, en especial la enorme debacle del 2001-2002, haban ya modificado muchas de las prcticas sociales y la
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percepcin colectiva de algunas de las actividades en torno de la basura, por caso, el cirujeo que recuper legitimidad social y gan un nuevo nombre (recuperadores urbanos), una propia ley en la ciudad y otra vez las calles, incluso con vehculos de traccin a sangre. Lo que no cambi demasiado es la existencia de vaciaderos clandestinos. Un relevamiento realizado en forma conjunta por el CEAMSE y la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires, publicado en 2008 con el ttulo de Atlas de la Basura AMBA 61, registra ms de 150 basurales, tanto en Capital como en casi todos los municipios bonaerenses del rea de cobertura de la empresa, muchos de estos vaciaderos ubicados dentro de villas de emergencia. La existencia de esos vertederos a cielo abierto, en clara violacin a todas las normativas vigentes, denuncia varios hechos, adems de la evidente trama corrupta que los posibilita, un estado capturado por intereses sectoriales, que es ciego, manco y mudo. Algunos de esos hechos son que a algunos grandes generadores privados les resulta ms econmico desechar sus residuos por izquierda, que en el CEAMSE; por lo dems, al impedir la empresa estatal la recuperacin de las partes transables de la basura, muchos ven all una oportunidad que justifica la operacin clandestina. Dos razones que erosionan el aparente control monoplico de la disposicin final por parte del aparato edificado en 1977, como pretendieron los militares genocidas. Sin embargo, el retorno democrtico en 1983 no puso en cuestin las directrices centrales de la poltica pergeada por la dictadura militar en materia de residuos slidos urbanos. Las nuevas normativas La reforma constitucional del 94 trajo aparejadas algunas novedades auspiciosas en materia ambiental, expresivas de la creciente preocupacin internacional y local sobre los efectos de la actividad humana sobre el ambiente, que se registra desde los setenta. Por caso, el Artculo 41, que dice as:
Todos los habitantes gozan del derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para el desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras; y tienen el deber de preservarlo. El dao ambiental generar prioritariamente la obligacin de recomponer, segn lo establezca la ley. Las autoridades proveern a la proteccin de este derecho, a la utilizacin racional de los recursos naturales, a la preservacin del patrimonio natural y cultural y de la diversidad biolgica, y a la informacin y educacin ambientales.

Unos diez aos ms tarde, en sintona con este apartado de la Constitucin Nacional, el Poder Legislativo nacional sancion en el 2004 la Ley 25.916 de Gestin de Residuos Domiciliarios 62. Esta
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Atlas de la Basura. AMBA 2008. Centro de Informacin Metropolitana. Facultad de Arquitectura y Urbanismo. Universidad Nacional de Buenos Aires. 62 Norma que integra un conjunto elaborado y votado en la misma poca, destinado a diferentes categoras de residuos, segn sus caractersticas o sus generadores. Son la Ley N 25.612, Ley de Presupuestos Mnimos. Gestin Integral de Residuos Industriales y de Act. de Servicio, la Ley N 24.051, Ley de Residuos Peligrosos, la Ley N 25612, de Gestin integral de residuos industriales, la Ley N 25916, de Gestin de residuos domiciliarios, y la Ley N 25670, Presupuestos mnimos para la gestin y eliminacin de los PCBs.

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nueva norma presupone otra mirada sobre la cuestin, que hasta el momento no ha impactado de forma notable en la transformacin de las prcticas. En su artculo 4 establece que:
Son objetivos de la presente ley: a) Lograr un adecuado y racional manejo de los residuos domiciliarios mediante su gestin integral, a fin de proteger el ambiente y la calidad de vida de la poblacin; b) Promover la valorizacin de los residuos domiciliarios, a travs de la implementacin de mtodos y procesos adecuados; c) Minimizar los impactos negativos que estos residuos puedan producir sobre el ambiente; d) Lograr la minimizacin de los residuos con destino a disposicin final.

La ley prevea un plazo de diez aos (que vencen en 2014) para la adecuacin de las distintas
jurisdicciones a las disposiciones establecidas en esta ley respecto de la disposicin final de residuos domiciliarios. La misma ley se define como de orden pblico y por lo tanto reivindica

para si un carcter imperativo que, en el sistema federal argentino, no goza de buena salud. La diferencia conceptual significativa con el rgimen vigente, es que fija como un objetivo central la valorizacin de los residuos y la reduccin de aquellos con destino a la disposicin final. Dos conceptos retomados al ao siguiente en la Ciudad de Buenos Aires por la llamada Ley de Basura Cero (2005). Ley que modifica varios de los contenidos del rgimen establecido por el rgimen militar, bsicamente en cuanto a que abre paso a una variedad de alternativas conducentes a minimizar la cantidad de residuos destinados a ser enterrados en rellenos sanitarios, pero no deroga los instrumentos jurdicos que ataron la Ciudad al CEAMSE. En su artculo segundo la Ley 1854 dice:
Artculo 2 - Se entiende como concepto de Basura Cero, en el marco de esta norma, el principio de reduccin progresiva de la disposicin final de los residuos slidos urbanos, con plazos y metas concretas, por medio de la adopcin de un conjunto de medidas orientadas a la reduccin en la generacin de residuos, la separacin selectiva, la recuperacin y el reciclado.

En la Provincia de Buenos Aires, entre tanto y paralelamente, en 2006 se avanz en la sancin de la Ley 13592, de Gestin Integral de Residuos Slidos Urbanos. 63 Esta disposicin marcaba un claro viraje respecto del CEAMSE en tierras bonaerenses. Bsicamente, liberando a los municipios para que puedan implementar en sus territorios sus propias polticas ambientales. Sin embargo, pocos lo hicieron, hasta ahora, como veremos ms adelante. Sin embargo, con sus limitaciones de implementacin, muestra en el terreno legislativo la creciente insatisfaccin existente en la provincia con el mecanismo instituido con la creacin del CEAMSE. Otra evidencia fuerte en el mismo sentido la aporta la existencia en el Senado bonaerense de un proyecto de ley estableciendo 64, a partir del 1 de enero de 2014, el ingreso al territorio de la

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Sus contenidos principales son Fijar los procedimientos de gestin de los residuos slidos urbanos de acuerdo con lo establecido por la Ley Nacional 25916 de "presupuestos mnimos de proteccin ambiental para la gestin integral de los residuos domiciliarios" y derogar los artculos 5, 6 prrafo segundo, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 16 y 17 del DecretoLey 9111/78 que regula la disposicin final de los residuos de los partidos del rea metropolitana. 64 Senado de la Provincia de Buenos Aires. Exp. E-45 2012-2013.

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Provincia de Buenos aires de cualquier tipo de residuo que provenga de otra jurisdiccin para su disposicin final. El mismo proyecto, en su artculo 5 propone:
Autorzase al Poder Ejecutivo a adoptar las medidas que correspondan tendientes a liquidar la Coordinacin Ecolgica rea Metropolitana Sociedad del Estado (CEAMSE)

Por ahora, es slo un proyecto de ley, que quizs no llegue siquiera a tratarse en comisiones. Pero tambin es una seal. Estos elementos, rpidamente revisados en esta seccin, ms la decisin de un consorcio de municipios (La Plata, Berisso, Ensenada, Brandsen y Punta Indio)65 de avanzar en la bsqueda de alternativas por fuera del relleno sanitario y el CEAMSE, evidencian que la demora de la Ciudad de Buenos Aires en cumplimentar las metas fijadas por la Ley 1854 de Basura Cero, no ha hecho ms que complicar un panorama de gestin que, de por s, no es sencillo.

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Al respecto, ver en este mismo volumen la entrevista realizada al Presidente de la Agencia Ambiental La Plata, Sergio Federovisky.

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La variante platense

Nos parece a nosotros, que sin polticas de estado, sin intervencin concreta del estado haciendo posible que haya una conciencia ambiental, no la vamos a construir, por ms que todo el mundo est claro de que haya que separar la basura. Quien afirma esto es Sergio Federovisky, Presidente de la Agencia Ambiental La Plata desde 2008. Lo entrevistamos en su despacho, ubicado en el emblemtico bosque platense. La experiencia de gestin que l conduce recorri un camino contrapuesto al experimentado en la Ciudad de Buenos Aires. GC: La Plata logr una disminucin del 10% en la cantidad de residuos que entierran en Punta Lara. Cmo lo hicieron? SF: Bsicamente se trat de poner al estado al servicio de una gestin de residuos que contemple la disminucin de la cantidad de basura que se genera y que se deriva a la disposicin final como elemento central de esa poltica. Lo que habitualmente estamos acostumbrados a escuchar es que todo es un problema de conciencia, que la gente tiene que separar en sus casas, que la gente tiene que reciclar y que se tiene que hacer cargo de todo lo que no hace el estado. Y en realidad nosotros ac en La Plata, muy modestamente, lo que hicimos fue dar vuelta la ecuacin: pensamos que si efectivamente la gente tiene algo de conciencia y algo de voluntad para responder a una consigna de separacin domiciliara, que despus va a derivar en que haya menor cantidad de residuos volcados en un relleno sanitario, eso no tena ninguna viabilidad si el estado no lo tomaba como poltica central de su gestin. Entonces, lo que nosotros hicimos fue poner el nfasis en una recoleccin diferenciada. Lo hicimos para que quien, separara en su casa la basura comn de la basura potencialmente reciclable, inicialmente de manera voluntaria o respondiendo a su propia conciencia, encontrara que eso era operativo y que haba un camin que con un recorrido distinto del resto de los camiones y con un destino diferente del resto de los camiones, tomaba esa basura potencialmente reciclable y la llevaba a otro lugar para que sea reciclada. GC: Cundo empezaron con esta experiencia? SF: A fines del 2008, comienzos del 2009, aproximadamente. Con la intencin de vincular claramente con el mundo del reciclaje, en particular con el mundo cartonero que es hoy, lamentablemente, la mano de obra asequible para el reciclaje. De tal modo de cumplir tambin algn tipo de rol social, sacando al cartonero de la calle y ofrecindole desde el Municipio la materia prima para que pueda trabajar. Entonces, nos hacemos cargo de la recoleccin diferencial con camiones identificables que solamente recolectan la bolsa verde que lleva el material potencialmente reciclable. GC: Son residuos secos? SF: Residuos secos. Esos camiones van en horas y en das distintos que los camiones de la recoleccin convencional, y llevan su carga a las cooperativas de cartoneros. No van y no est dentro de su recorrido ir al relleno sanitario. Ese creo que es el secreto de cierto xito. Porque lo
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que nosotros vimos que, lamentablemente ocurre en la mayora de los casos, es que poner en marcha una poltica de separacin de residuos se reduce simplemente a que el estado reta a la poblacin porque no lo hace, y a lo sumo pone tres o cuatro contenedores para que aquel que separa en su casa pueda volcarlo en ese contenedor y despus en general lo que ocurre es que hay un camin que mezcla todo y va todo al mismo destino y el cartonero termina trabajando o en la calle para separar en el mismo contenedor o en el basural directamente, para poder encontrar eventualmente all lo que haba sido separado o pueda separar en ese lugar. GC: Con esta poltica sostenida a lo largo del tiempo han ido logrando una reduccin significativa de los residuos destinados al entierro? SF: Si, una reduccin significativa. Ac hay una cuestin de mitos muy acentuada. Un estudio de la UBA dice que el porcentaje de la basura que se genera en la Ciudad de Buenos Aires que es reciclable no supera el 20% o 22%. Bueno, lo importante de ese estudio es que sealaba, que lo verdaderamente reciclable de la basura es un porcentaje finito. No todo es reciclable. En todo caso todo es tratable, es pasible de ser valorizado a travs de su transformacin en combustible, abono orgnico, pero reciclable, entendiendo por reciclable aquello que uno puede recuperar y reinsertar en un circuito productivo para reemplazar materia prima, es slo un 20% o 25% del total de la basura. GC: Vidrio, papel, metal SF: Claro. Reciclable qu es? Este plstico que yo puedo reinsertarlo en el circuito productivo como plstico y, de ese modo adems, reduzco la cantidad de plstico que necesito fabricar a partir del petrleo. Eso es reciclable. El problema es que la palabra reciclar se ha bastardeado hasta el punto que se supone que el reciclaje es la solucin para la basura y todo es reciclar. No, no es verdad. El resto es tratar la basura, generar valor a partir de la basura o enterrarla. Pero reciclar, lo que se dice reciclar, esto es recuperar un material y reutilizarlo, eso es el 25% del total de la basura, no ms. Digo esto porque a los fines de ser verosmil en ese discurso, si nosotros en La Plata estamos logrando en cuatro aos de trabajo una recuperacin real del orden del 10 al 12% y siempre en trminos crecientes, es muy importante, porque estamos casi en el 50% del potencial de lo que podra ser reciclable. GC: Qu otras experiencias de recoleccin diferenciada se desarrollan en el conurbano? Porque el CEAMSE tiene en este momento dos rellenos activos, Punta Lara y Jos Len Suarez. Esto que vos ests contando es respecto de Punta Lara. SF: Si, ese relleno tiene su orden de cierre. Cierra este ao o el ao que viene. Y est por ser reemplazado por una planta de tratamientos que solicitamos nosotros hace dos aos aproximadamente, que ya est en construccin y que es una planta de tratamiento que no tiene relleno sanitario. GC: Cmo ser? SF: Una planta de tratamiento que recicla la parte que se puede reciclar y recupera del resto, a travs de distintos sistemas tecnolgicos: la materia orgnica para generar compost o abono, la materia seca para producir combustible. Nosotros vamos a tener una planta sin rellenos sanitarios

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para La Plata, Berisso, Ensenada, Brandsen y Punta Indio. Todo lo que se conoce como regin capital de la Provincia de Buenos Aires. GC: Te preguntaba por otras experiencias similares porque la Capital slo genera el 40% de lo que se entierra en Jos Len Suarez. SF: Si, explica solo el 40%. Pero estas hablando del 20% de la poblacin. O sea que el 20% de la poblacin produce individualmente ms del doble de basura que cualquier habitante de cualquier otro distrito del conurbano. Un solo distrito explica el 40% del total de la basura, contra casi veintiocho distritos. GC: En defensa de los porteos se puede decir que un milln seiscientas mil personas ingresan todos los das a la ciudad para trabajar o estudiar. Una cifra que es ms o menos, un 50% adicional a la poblacin de la Ciudad. SF: Soy porteo y vivo all. Lo digo crticamente, porque si no parece que lo digo desde La Plata. No, yo vivo en Buenos Aires y trabajo ac. Pero aun si, cosa que no es cierta, ese milln y medio de personas que viajan todos los das a la Ciudad generaran la misma cantidad de basura que un habitante, cosa que es imposible porque del milln y medio que entra no producen toda la basura que alguien que vive, porque no comen, no cocinan, etc., que son actividades que generan mucho residuo. An as, si nos diramos esa licencia sera imposible equiparar la generacin de basura del porteo versus alguien del conurbano. Imposible e insisto en algo, el milln y medio de personas que entran todos los das a la Ciudad de Buenos Aires no realiza en la Ciudad de Buenos Aires las actividades que generalmente producen la mayor cantidad de basura. De todos modos, tanto la Ciudad de Buenos Aires como los otros distritos, independientemente de la cantidad de basura que genere cada uno de ellos, estn todos inmersos en la lgica de lo que yo denomino la lgica del enterramiento. Es un paradigma que tiene treinta aos de e xistencia, que naci con la dictadura, lo cual no es un dato aleatorio y que considera a la basura como algo que hay que eliminar y la mejor manera de eliminarlo es en un pozo que, por mejor o peor que sea tecnolgicamente ese pozo, no deja de ser eso. En cambio, hoy en el mundo, en cualquier lugar ms o menos sensato del planeta lo que prevalece es otro paradigma, que reemplaz a ese paradigma de enterramiento hace ya bastante tiempo y que considera que la basura es un bien del cual hay que recuperar valor. A partir de distintos procesos tecnolgicos, pero siempre para recuperar valor. Por qu hago esta aclaracin? Porque el CEAMSE, que es el organismo que debe determinar por Ley dnde y cmo se dispone la basura en el rea Metropolitana de Buenos Aires, vive del enterramiento. Su facturacin es por el enterramiento. Por lo tanto, sera impensable que escupiera al cielo promoviendo una actividad de recuperacin de valor de la basura que va en contra de su facturacin. GC: Seguro. Basura Cero en La Plata entonces?

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SF: Si. Basura Cero obviamente es una consigna y en todo caso es un norte hacia el cual uno debe ir. Basura Cero no existe, eso est clarsimo. Nadie puede pretender que exista basura cero y yo creo que se ha utilizado, como la excusa para no poner en marcha tecnologas que permitiran reducir la cantidad de residuos que van a disposicin final. La basura cero se presume que es la idea de que todo aquello que yo genero como basura es potencialmente recuperable y que por lo tanto uno debe tender a un ciclo cerrado en el cual no exista basura, tender hacia eso. Que no exista basura significa que no existe nada que se elimine. Esto tiene muchas falacias, la primera es esto que yo hablaba antes que es que la porcin de reciclables no es ms del 20% o 25% del total de los residuos. La segunda falacia es suponer que uno puede hacer el socialismo en el medio del capitalismo . Que uno puede negar el sistema en el cual est inserto. Nosotros estamos metidos en una sociedad de consumo que adems lo premia, en especial, el consumo suntuario. No solamente eso, lo estimula diariamente y ese consumo suntuario es un gran generador de residuos. Saquemos un minuto el tema del residuo ms convencional y tomemos el residuo duro, digamos, esta computadora est diseada para ser obsoleta en equis tiempo porque el sistema determina que as sea. Por lo tanto, que yo me rasgue las vestiduras proclamando basura cero, es decir, proclamando la no obsolescencia programada de los materiales, en un sistema que justamente est diseado para eso es, uno podra decir utpico, pero para m es francamente pelotudo. Ahora, si puede, sostener eso ideolgicamente, pero al mismo tiempo hacer algo operativo porque todos los das hay que recoger dos kilos o un kilo y medio de basura por persona. Todos los das. Entonces, sentarse a decir que el sistema debera funcionar idealmente, que la basura cero es aquello que nos debe enaltecer como sociedad, etc. etc., cuando efectivamente el sistema va hacia un lado absolutamente opuesto a eso, no resiste. Tengo que ver que hago con la basura todos los das y lo que ms se acerca es esto, lo cual yo te deca, el paradigma de que la basura es un bien del que se puede recuperar valor. Recuperar valor es reciclar lo que se puede reciclar, recuperar la totalidad de la materia orgnica, es decir, los restos de comida produciendo compost o biogs o aquello que permite la fermentacin de la materia orgnica, generar electricidad con materia inorgnica, producir combustibles, es decir, darle uso a todo lo que est adentro de la basura. Por supuesto, hay distintos sistemas de recuperacin pero lo importante es que esa base sea la recuperacin. Que se entienda que dar valor a la basura es aplicarle tecnologa. GC: Y ustedes con la experiencia que van a desarrollar ac con esa planta de tratamientos Tambin van a generar electricidad? SF: No en una primera etapa. Si en una segunda. En una primera etapa se va a producir con la parte inorgnica de la basura una especie de escamas se lo tritura y se lo seca sin ningn tipo de tratamiento qumico, sino solamente tratamiento mecnico y con eso se produce una especie de papel picado. Eso es material de alto poder calrico. Y se va a utilizar como reemplazo del carbn en hornos cementeros en una primera etapa. Luego se va a instalar una generadora de electricidad in situ para utilizar ese combustible. GC: Hay toda una discusin en torno de la incineracin por la produccin de gases, dioxinas y dems SF: Si, la incineracin histricamente tuvo problemas por la produccin de algunos gases como resultado de la quema de compuestos que contienen cloro principalmente, no tanto plsticos.
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Ahora, nosotros en la Ciudad de La Plata hicimos una ordenanza de basura cero en conjunto con las asociaciones ambientalistas que votaron por unanimidad y se decidi no prohibir la incineracin. Con qu pensamiento? Con la idea de que nosotros no prohibimos tecnologas porque eso presupone que nunca va a evolucionar o va a tener una performance ambiental acorde a lo que uno est pretendiendo. Sera como decir yo prohbo el reciclaje, cosa que hizo la dictadura de hecho. O prohbo el enterramiento. No, una tecnologa es, como bien uno sabe es un instrumento, una herramienta, que puede ser perfeccionado a lo largo del tiempo. En todo caso tiene que haber lmites respecto de para qu usar esa herramienta o para qu no usarla, pero no prohibirla. Uno no puede prohibir un hacha, lo que tiene que decir es que con un hacha pods cortar un rbol, pero no cortarle la cabeza a un tipo. Entonces nosotros no prohibimos la incineracin pero si le fijamos limites muy concretos a la eventualidad de utilizar la incineracin. Cules son los lmites? La normativa ms moderna que establezca la Comunidad Europea en tal situacin en que se apruebe eventualmente una actividad de incineracin. O sea, si maana viene a La Plata alguien a proponer una actividad de incineracin, lo que dice la ordenanza de basura cero es que tiene que remitirse en su performance ambiental a la ltima disposicin normativa que tenga la Comunidad Europea. Nosotros entendemos que la Comunidad Europea est funcionando con una inmensa cantidad de incineradoras en Alemania, en Suecia, en Holanda, en Noruega, en pases que no son precisamente sospechados de tener una mala performance ambiental dentro de su territorio. Ms iniciativas en el Conurbano El 16 de julio de 2012, los intendentes Fernando Gray (Esteban Echeverra), Daro Daz Prez (Lans) y Martn Insaurralde (Lomas de Zamora) anunciaron en conferencia de prensa que aunaron sus esfuerzos para implementar una planta de tratamiento de residuos slidos de manera conjunta. 66 El plan contempla la clasificacin y procesamiento de los residuos valorizables urbanos, desde los hogares hasta el fin de su ciclo en la planta. Por eso, su concrecin significara un avance indito en materia de residuos slidos urbanos (RSU) para ms de 1.600.000 vecinos de la regin. El objetivo que tenemos es que los residuos que nosotros enterramos en el CEAMSE, que generan un impacto ambiental importante y un perjuicio econmico sobre los recursos pblicos, sean tratados de manera eficiente para que, por ejemplo, puedan ser convertidos en energa, obtener bloques para la construccin, bancos, etctera. Hay innumerables oportunidades si alcanzamos un tratamiento correcto, detall el jefe Comunal lomense. Durante dos aos, los municipios estudiaron la obra y sus importantes consecuencias en materia ambiental para delinear este proyecto, que comprende la construccin de una Planta de Termo Valorizacin que permitir el tratamiento de residuos slidos no reciclables a escala regional. En un plazo que ronda los dos aos se construira la estructura de la central, que tendr alrededor de 10 hectreas y una capacidad de tratamiento de 1.500 a 2.000 toneladas diarias de RSU, generando 70 mil MW diarios.

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http://www.diariopopular.com.ar/notas/107351-lomas-lanus-y-echeverria-firman-acuerdo-tratamiento-residuos

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Un tiempo atrs, el 20 de mayo de ese ao, los intendentes de Tigre y San Miguel, anunciaban la realizacin conjunta de tareas de monitoreo sobre el relleno ubicado en Jos Len Surez, en la proximidad de ambos municipios. Al respecto el Jefe Comunal de Tigre sostuvo: "Tiene que ver con algo actual, que es el monitoreo y la fiscalizacin conjunta del Ceamse, con su funcionamiento, su sistema de enterramiento, su tratamiento de lquidos, olores, tapadas, funcionamientos de barreras ambientales ", dijo y advirti que si es necesario podran suspender o cancelar las tareas "si no se cumplen con los requisitos del buen tratamiento que tiene que llevar adelante".67 "Compartimos este da de trabajo haciendo hincapi en ejes fundamentales como la basura que slo significa enterramiento y daos a nuestros municipios. Qu pasara si Tigre y San Miguel deciden hacer algo, pagaramos por la irresponsabilidad de quienes tendran que haber hecho un plan estratgico. Queremos controlar para que no nos dejen un enorme pasivo ambiental por culpa de la imprevisin y la falta de gestin". Asimismo, explic que el convenio firmado lo que busca es ir juntando fuerzas en lo que seguro se vendr que es el intento de ampliacin del relleno y nosotros volvemos a tener una mirada prudente. Si quieren quedarse, necesitamos que nos digan cmo vamos a ir reduciendo la basura y asegurar el control. Es lo mismo que reclam hace casi cuatro aos atrs, sin embargo los temas se abordan cuando estn por estallar. Ahora otra vez estamos con la soga al cuello . Otras opciones con la basura La noticia circul por las redes el ao pasado. Suecia importara basura. Cuando todo el mundo quiere sacarse de encima los residuos, la nacin nrdica se propone lo contrario. Traer desechos de otros pases para alimentar parte de su sistema de generacin de electricidad. Inmediatamente, circularon los comentarios. Es ms caro comprar petrleo, gas o basura? La respuesta seguramente parezca bastante obvia porque nadie quiere desechos., argumentaba en un portal.68 Si llegaron a esa situacin es porque en Suecia, reciclan y, sobre todo, reducen, desde hace tiempo. Cada sueco produce, de media, aproximadamente, una tonelada de basura por hogar y ao. La media europea es 6 veces mayor. 69 La mayora de los 10 millones de habitantes de aquel pas prefiere vender lo usado antes que tirarlo y finalmente, lo que ya no sirve para nada, se vuelca en contenedores clasificndolo por tipo de basura, para que sea reciclado o reutilizado. En un caso, como combustible. Slo envan alrededor del 4% de su basura a vertedero. Esta cantidad, que ya parece sorprendente por s misma, impresiona an ms si tenemos en cuenta que en los EE.UU. los vertederos reciben un 67% de la basura generada.

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http://www.lanoticia1.com/noticia/tigre-y-san-miguel-firmaron-acuerdo-por-la-basura-y-el-ceamse-30005.html http://24con.infonews.com/conurbano/nota/67952-la-basura-en-la-mira-de-los-intendentes-del-conurbano/ 68 http://tec.nologia.com/2012/10/27/en-suecia-importan-basura-para-generar-energia-en-lugar-de-comprar-gas-opetroleo/ 69 Este record sueco puede impresionar comparativamente. Se trata de la basura que generan en pases desarrollados. Entre nosotros, los porteos ensuciamos menos: apenas 0,8 tonelada por habitante anual.

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Suecia quema sus desechos para obtener aproximadamente el 20% de sus necesidades energticas, pero los suecos son tan diligentes en materia de reciclaje, que el pas sencillamente no est generando suficientes residuos como para producir toda la energa que necesita. Mientras que esto es muy bueno para el medio ambiente sueco, no lo es tanto para su programa energtico Waste to Energy (Generar energa a partir de residuos), que es capaz de tratar hasta 2 millones de toneladas anuales de basura para convertirlas en electricidad y calor sostenible. Hace unos aos Suecia puso en marcha ese un plan. El sistema se ha vuelto tan eficiente que ahora se encuentran con un problema inesperado, tienen que traer basura de otros pases. As las cosas, Suecia importar unas 800.000 toneladas de basura al ao. La mayora proviene de la vecina Noruega, que, adems, paga a Suecia por llevarse sus residuos. As, Suecia, no slo genera energa de desechos, sino que gana dinero con ello. En esta forma de produccin de energa, se generan restos contaminantes, en especial, metales pesados, que quedan acumulados en forma de cenizas. Estas cenizas se devuelven a Noruega. Con todo, los responsables pblicos no creen que sea una buena solucin a largo plazo y piden a los suecos que mejoren (an ms) en la reutilizacin y el reciclaje. Pero no slo los suecos eligieron ese camino. Tambin los holandeses. No les sobra territorio para andar construyendo vertederos, de modo que debieron ingeniarse para resolver el problema en poco espacio. Amsterdan ha creado una planta increblemente eficiente, Afval Energie Bedrijf W2E, capaz de producir 1 milln de MWh de electricidad al ao. Ms all del factor de energa, la planta tambin se utiliza para calefaccionar varias comunidades en las cercanas de la cap ital.70 Continua diciendo: Lindera a la planta de generacin de energa se encuentra la planta de tratamiento de agua Waternet. Ambas plantas funcionan en simbiosis, la planta de incineracin de residuos suministra energa elctrica y calor para los procesos de tratamiento de agua, y la planta de tratamiento de agua proporciona a la primera, lodos y biogs como fuente adicional de combustible. De esta forma, en un estrecho corredor industrial, Amsterdam gestiona una gran parte de sus funciones municipales. No se tratan all pequeos volmenes. En cuanto a basura, un volumen semejante al que produce Buenos Aires: 1,4 millones de toneladas anuales. En cuanto a efluentes cloacales, los generados por dos millones de habitantes. Tambin los holandeses, como los suecos, primero reciclan todo lo posible. Y de las cenizas de la combustin de basura extraen los restos metlicos para su reutilizacin por la industria. El resto es usado por la construccin.

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Gonzlez, Gisela Laura. Residuos Slidos Urbanos Argentina. Tratamiento y disposicin final. Situacin actual y alternativas futuras. Cmara Argentina de la Construccin, diciembre de 2010. http://www.igc.org.ar/megaciudad/N3/Residuos%20Solidos%20Urbanos%20CAMARCO.pdf

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Las alternativas despus del CEAMSE

El modelo de gestin de los residuos slidos urbanos que expresa el CEAMSE est agotado. Ms all del despilfarro ambiental que supone gastar enormes sumas de dinero en enterrar recursos que no sobran, para contaminar el suelo, el agua y el aire, nadie quiere tener un r elleno sanitario a la vuelta de su casa. Los que existen estn agotados y no hay alternativas de nuevos vertederos o de ampliaciones que prolonguen el servicio de los actuales. As las cosas, se impone pensar un nuevo modelo de polticas, que debe plasmarse adems en otras normativas. Un ejemplo de las opciones posibles lo evidencia la iniciativa de la regin platense ante el agotamiento del relleno de Punta Lara. Un camino que la propia Ciudad de Buenos Aires puede recorrer para hacerse cargo de la basura que genera y dejar de tirarla en el patio de los vecinos. El programa de accin determinado por la Ley de Basura Cero en la Ciudad Autnoma requiere tambin de compromiso y voluntad poltica por parte de las administraciones de turno. Dos condiciones que escasean en el elenco del PRO, a estar por lo visto desde el 2007 hasta la fecha. Es evidente que no alcanza con el voluntarismo del activismo ecologista para llevar adelante un cambio sustancial como el planteado en esa normativa. Se requiere del protagonismo del estado. Quizs termine por imponerlo la realidad del agotamiento de los rellenos. Pero est por verse. En la medida que se comience a implementar la ley 1854, debern revisarse asimismo los compromisos asumidos con la provincia de Buenos Aires al conformar la empresa que hoy centraliza formalmente la disposicin final de la basura del rea metropolitana. Algo que qued pendiente al momento de la sancin de esa ley. El divorcio no tiene que ser traumtico y como ocurre con las parejas que tienen hijos, ms all de la separacin habr muchas cuestiones que resolver en comn. Cierto es que de estos vstagos no pueden esperarse muchas satisfacciones. Salvo que no causen grandes problemas. El pasivo ambiental depositado en el conurbano por el CEAMSE, ms todos los basurales clandestinos que todava persisten en la regin, implicarn acciones sostenidas de remediacin y control por varios lustros, segn todas las opiniones expertas consultadas. Que algo ya no pueda continuar, no implica que exista claridad acerca de lo que puede reemplazarlo. Hay atajos tentadores, soluciones fciles en apariencia, que pueden implicar un retroceso de varias dcadas. Es el caso de la incineracin, repetidamente examinada como eventual salida por los responsables porteos de resolver la transicin. Frente a esas vas rpidas estn en guardia organizaciones como Greenpeace. Se han juramentado en contra de cualquier forma de sacarse de encima la basura quemndola. Pero se escuchan otras voces, que matizan la cuestin. Sobre esto tambin dialogamos con Federovisky. GC: La Provincia de Buenos Aires Vos tens idea de que poltica tiene planteada en relacin con esto de la basura?

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SF: La Provincia de Buenos Aires tiene el mismo problema constitutivo que la Ciudad de Bu enos Aires, son los dos socios de CEAMSE. GC: Bueno, pero el CEAMSE, al tener estos dos socios, no es de ninguno. SF: No es de ninguno y es de los dos. O sea, no es de ninguno y esto permite que el CEAMSE haga una poltica de libre albedro pero, al mismo tiempo, es de los dos de tal modo que ninguno de los dos distritos puede divorciarse formalmente del CEAMSE y llevar una poltica opuesta porque es socio y est sometido al chantaje. GC: La idea de pensar a la Ciudad como un todo que supone el CEAMSE, no fragmentar a las subdiversas parcelas administrativas No es una idea rescatable? SF: Es que yo no creo que el CEAMSE este creado ni tenga una gestin que responda a la idea de pensar a la Ciudad como un todo. Yo creo que el CEAMSE simplemente parece cubrir esta lgica regional pero en verdad es un monstruo que toma de rehn a los municipios. Una cosa es regionalizar y otra cosa es crear un sper organismo que toma a las partes como rehenes de su actividad. Por empezar, la consideracin del rea metropolitana como un todo no puede negar la existencia de las partes. Como cualquier sistema digamos, un sistema no niega sus partes constituyentes. La creacin del CEAMSE convirti a los municipios en rehenes directos y mutil a cada uno de ellos de la posibilidad de tener polticas ambientales propias, entendiendo que en la lgica municipal el manejo del ciclo de los residuos slidos urbanos es una parte inescindible y casi dira prioritaria y sino nica, de su poltica ambiental. Retirarle al municipio todo tipo de intervencin sobre el manejo del ciclo de los residuos slidos urbanos, es impedirle hacer poltica ambiental. La lgica del CEAMSE, desde su creacin es la siguiente: cada municipio tiene que llevarle la basura al CEAMSE, lo cual ya es un gesto no? Pagarle al CEAMSE el precio que el CEAMSE arbitrariamente fije por enterrarla en tierras que son de algn Municipio, quizs de este mismo que est llevando la basura, Ensenada por ejemplo. Y al cabo del ciclo que plantea el CEAMSE de relleno, recuperacin de tierras bajas, lo que recibe el municipio que cedi las tierras y que durante treinta aos pag por ese tratamiento, es un pasivo ambiental. Como est demostrado en los rellenos de Villa Domnico, de Ensenada y de Gonzlez Catn. O sea, el ciclo es toda prdida dentro del Municipio, prdida en poltica, prdida en instrumentos de gestin, prdida de dinero porque el municipio no sabe por qu le cobran lo que le cobran, no tiene ni siquiera la posibilidad de licitar o de concursar el costo del tratamiento, prdida de tierras y despus un pasivo ambiental del cual nadie se hace cargo. Eso no puede ser considerado una poltica regional. GC: Y qu reformas requerira el organismo? SF: A mi modesto entender, dinamitarlo, disolverlo. Lo que si hara por una cuestin de escala, es generar pequeas regionalizaciones para que municipios ms poderosos y municipios con menos recursos, puedan gestionar volmenes manejables de residuos en su propia regin. Por ejemplo, el caso de La Plata que lo est haciendo con una escala que le permite a la ciudad de La Plata, ms Berisso, ms Ensenada, ms Brandsen, ms Punta Indio. Por ejemplo, podra ser algo que est
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plantendose en la zona norte: Tigre, Escobar, San Fernando, San Miguel y San Martin. Esas pequeas regionalizaciones tienen que tener si, un paraguas institucional que les d un direccionamiento filosfico al sistema de tratamiento. No debera ocurrir que una regin haga un tratamiento adecuado, recuperacin, reciclaje, compost, generacin de residuos, etc., y el otro haga un pozo. Pero todo esto solo es posible si la Ciudad de Buenos Aires se hace cargo de sus residuos. Si hoy la Ciudad en lugar de seguir proponiendo nuevas reas para nuevos rellenos sanitarios pegados al Norte tres, exigiendo las tierras de la Nacin para mas rellenos sanitarios, estuviera, por ejemplo, licitando cuatro plantas de tratamiento de mil toneladas cada una, con un rechazo cada una del 20% y estaramos hablando que en lugar de seis mil toneladas, la Ciudad sacara afuera mil toneladas. Y mil no sera un problema. Mil, mil doscientas, no sera un problema. El punto central de esta historia, es que la Ciudad no se hace cargo de su basura. Tiene de rehn al conurbano para que funcione como patio trasero donde enterrar la basura propia. Y eso es injusto socialmente, es injusto polticamente y adems es falso desde el punto de vista tecnolgico. GC: Porque se puede resolver de una manera mejor, ahora. SF: La ciudad de La Plata con la planta que est en construccin, va a tratar mil toneladas en un predio de cinco hectreas. La Ciudad de Buenos Aires no tiene cinco hectreas? No tiene cuatro predios de cinco hectreas para un tratamiento igual en cada uno? Son cuatro mil toneladas, ms dos mil de la planta de ridos, que la propia Ciudad reconoce que son de demoliciones. GC: Si, esa planta la estn empezando a construir en el bajo Flores. SF: Entonces la solucin, no digo fcil, pero es posible. Cuatro plantas de mil toneladas cada una ms la planta de ridos. La planta de ridos no deja rechazos, son dos mil toneladas. Quedan cuatro mil toneladas. De estas cuatro plantas dejan un rechazo de entre el 20% y 25% cada una. Cuatro mil toneladas, el 20% de cuatro mil son ochocientas. O sea que el problema que hoy se llama seis mil quinientas toneladas se puede llamar ochocientas. GC: An haciendo todo un dispositivo de recuperacin y de tratamiento diferenciado de la basura, de todos modos queda un resto que eventualmente hay que disponer en algn lado. Pero nadie quiere un relleno en su casa SF: Es que es lgico que as sea, yo tampoco los querra. Pero de eso se tiene que hacer cargo el paradigma vigente. La gente no rechaza un relleno sanitario porque se le ocurre, la gente rechaza un relleno sanitario porque ha visto que en los ltimos treinta aos no se ha invertido un solo centavo en otra cosa que no sea un relleno sanitario. El CEAMSE tiene una planta de compostaje que trata el 0,1% de los residuos orgnicos que les llega. A vos te parece que en treinta aos el CEAMSE no pudo hacer otra cosa que tratar el 0,1%? Entonces, la gente ve que no hay disposicin a otra cosa que no sea rellenar. La gente adems observa que la Justicia cerr tres rellenos sanitarios y orden cerrar un cuarto, el de Punta Lara, con informes de Universidades Nacionales que comprueban la contaminacin del aire, del agua y del suelo producido por esos rellenos sanitarios. Cmo van a querer tener un relleno sanitario? Es lgico porque gracias al CEAMSE la sociedad logr hacer sinnim os CEAMSE
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y contaminacin ambiental, cuando no debieran. El relleno sanitario es una tecnologa ms, que por supuesto no prohibira. Como no prohibir la incineracin. Y seguramente en cualquier planta de tratamiento uno va a tener un rechazo grande o chico, pero rechazo al fin, que no va a tener otro lugar que ir al relleno sanitario, aun si fuera la ceniza de la incineracin. O un relleno sanitario o un relleno de seguridad o lo que fuera: lo va a necesitar. Hay que agradecer al CEAMSE que la gente no los quiera en ningn lugar y elija un basural a cielo abierto antes que un relleno sanitario. Esto ocurre. Cuando el CEAMSE tuvo la escandalosa idea de llevar la basura a 100 km. y pagarle un presupuesto anual al Municipio de Trenque Lauquen, Ayacucho, Alberti o al que fuera, a cambio de instalar en la regin un relleno sanitario para llevar la basura del rea Metropolitana y resolver el problema de la basura local, la gente sali a la calle para decir que no y eligi una quema a cielo abierto antes que un relleno sanitario del CEAMSE. Est bien, es cierto que esa mirada de la gente es incorrecta pero uno tiene que preguntarse por qu. Y si uno se pregunta por qu, tiene que llegar a la conclusin de que el estado hizo todo mal durante treinta aos y que la gente cuando le dicen relleno sanitario cree que les van a poner un basural. Lo cree honestamente porque la han estafado tantas veces. GC: La Nacin no tendra que intervenir en esto? SF: Es una discusin difcil de saldar esa porque uno podra pensar que los residuos slidos urbanos en definitiva son responsabilidad puramente de los gobiernos locales, ni siquiera de los gobiernos provinciales. Y como tales, tanto las propias gobernaciones provinciales como la Nacin podran prescindir de su participacin al respecto. Ahora, cualquier gobierno nacional si tiene verdaderamente vocacin ambiental en trminos de generar otro funcionamiento en todos los rdenes, desde la minera hasta el Riachuelo, debe incluir el tratamiento de residuos porque hoy en la Argentina el 70% de las reas urbanas tiene basurales a cielo abierto como nico sistema de tratamiento de residuos y el 30% restante lo tiene en forma de enterramientos. Estamos GC: En el horno. SF: Vamos con un nivel de atraso respecto de cualquier pas equivalente a la Argentina que verdaderamente debera provocar vergenza y si hay una poltica ambiental, un compromiso ambiental a nivel federal, tiene que incluir el tema residuos slidos urbanos.Yo no estoy diciendo que la Nacin se haga cargo de la gestin de la basura pero s que establezca parmetros. Hay que hacer una poltica de estado, para que en la Argentina dentro de diez o veinte aos, la basura se trate segn este paradigma. Que cada Municipio tenga la posibilidad de licitarlo, de armar un consorcio, de armar una regin, pero que no pueda salirse de ese paradigma. Tiene que haber una propuesta del estado nacional que destierre los basurales a cielo abierto que hoy, insisto, cubren el 70% de las reas urbanas de la Argentina. GC: Pensaba en otro tema. Cmo se cruzan los intereses corporativos en la resistencia al cambio de los procederes con la basura? SF: Es una de las explicaciones ms certeras de por qu nada ha cambiado en los ltimos treinta aos, al menos en el rea metropolitana, porque es corporativismo puro. El CEAMSE es una caja y que su razn de ser es seguir haciendo lo que hace desde hace treinta aos, que es corporativismo puro. La Ciudad y la Provincia son socios del CEAMSE y que al mismo tiempo padecen al CEAMSE,
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porque tiene una lgica de funcionamiento propia que excede el rigor poltico que pueden establecer los dos socios. GC: Y cunto de ese comportamiento es explicable porque estn capturados por los intereses comerciales de las empresas recolectoras? SF: Yo creo que se explica ms porque han sido capturados por un gremio. Y el gremio de camioneros, que es el que maneja la Asociacin de Trabajadores del CEAMSE, dicho por las propias autoridades del CEAMSE, es quien determina la colecta de los residuos orgnicos y quien impide que se avance en otra direccin que no sea la que ellos determinan. Hay pruebas al respecto. Durante los ltimos dieciocho o veinticuatro meses todos los paros que hizo el gremio del CEAMSE fueron para impedir que se avanzara en una poltica de reemplazo o para reclamar la ampliacin del relleno, que es ms de lo mismo, es decir: djame seguir manejando mi negocio. Hicieron cuatro paros generales para resistir a la planta de tratamiento que nosotros licitamos. Paros de toda el rea metropolitana. Paros completos por estar en contra de que la Ciudad de La Plata licitara su propio sistema de tratamiento, cosa que adems es legal gracias a que finalmente en el ao 2009 se pudo aprobar la ley que permiti Porque ni siquiera el gremio tie ne la voluntad de que se derogue la ley de la dictadura y se la reemplace por una ms moderna, no. Hubo que hacer una ley que solamente faculta a los municipios a salirse del sistema del CEAMSE bajo determinadas condiciones, pero deja vigente la ley de creacin del CEAMSE. Entonces, algunos municipios como La Plata se tomaron de esa ley para salir del sistema del CEAMSE. Y cuando lo hicimos nos hicieron cuatro paros salvajes. GC: Bloqueando los accesos. SF: Exactamente. Por lo tanto, es un organismo que funciona corporativamente y que solo reclama por sus propios intereses y donde muy curiosamente siempre coinciden los intereses de los trabajadores con los intereses de la empresa. Siempre, curiossimo. En todos estos aos nunca hicieron un paro por salarios, nunca hicieron un paro por paritarias, nunca hicieron un paro por condiciones de trabajo. Siempre los paros son por la ampliacin del relleno sanitario, porque protestan porque se van a quedar sin un relleno sanitario. Los paros que nos hicieron eran con el argumento de que la nueva planta los iba a dejar sin trabajo. En la licitacin nosotros incluimos la obligatoriedad de que la empresa que gan la licitacin de la nueva planta tome a los trabajadores del CEAMSE. Pero adems de esa disposicin que est en el pliego de la licitacin, ellos saben perfectamente que el cierre de un relleno sanitario no implica la prdida de puestos de trabajo, porque te tens que quedar veinte aos ms, por lo menos, remediando el dao ambiental, como en Villa Dominico. Todos los empleados de Villa Dominico todava estn y cerr hace diez aos. Por lo tanto, es un chantaje. Es un no quiero que me saquen el sistema porque implica una prdida de poder, de caja y fundamentalmente una perdida corporativa. A m me lo dijo Jo rge Mancini en persona, el Secretario General del Gremio de los Trabajadores del CEAMSE, me dijo nosotros nos vamos a oponer a ustedes porque sienta un precedente. De hecho sent un precedente y hoy la mayor parte de los municipios del rea metropolitana quiere salir del sistema del CEAMSE, como lo dijo el Intendente de Tigre, Sergio Massa.

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