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Introduccin a la economa

Joan Tugores Ques Gonzalo Bernardos Domnguez


1 crdito P00/75040/00204

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Introduccin a la economa

ndice

1. Los problemas econmicos ....................................................... 2. Escasez y eleccin ....................................................................... 3. Especializacin e intercambio: cooperacin y conflicto ...... 4. Organizacin econmica .......................................................... 4.1. Cuestiones bsicas ................................................................... 4.2. Las posibilidades de produccin: el coste de oportunidad ...... 4.2.1. Las posibilidades de produccin: la FPP ....................... 4.2.2. El coste de oportunidad creciente.................................. 5. El funcionamento de los mercados: demanda, oferta y equilibrio.......................................................... 5.1. Demanda .................................................................................. 5.2. Oferta........................................................................................ 5.3. Equilibrio del mercado ............................................................. 5.3.1. Un concepto importante: la elasticidad......................... 5.3.2. Equilibrio de mercado y bienestar ................................. 6. Aplicaciones de los mecanismos de mercado ..................... 6.1. Desplazamientos de la demanda.............................................. 6.2. Desplazamientos de la oferta.................................................... 7. Efectos de los impuestos ........................................................... 8. Algunas aplicaciones al comercio internacional ............... 9. Mercado frente a intervencionismo: eficiencia y errores del mercado ............................................

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Actividades ....................................................................................... Bibliografa ......................................................................................

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1. Los problemas econmicos

Si leemos los peridicos de los primeros meses de 1995, nos daremos cuenta de que los problemas que ocupaban las pginas de economa se referan a cuestiones como las siguientes: los mercados financieros internacionales presentaban fluctuaciones importantes en las que las cotizaciones de la peseta, el dlar, el marco, el yen, se hallaban sometidas a tensiones, que eran observadas con recelo. Preocupaba que esto pudiese elevar los tipos de inters que afectan, por ejemplo, a las hipotecas de las familias. A mediados de 1995 haba que hacer frente a la declaracin de renta y los ciudadanos se informaban de las novedades con respecto al ao anterior y de qu manera influiran en sus impuestos. La situacin en el mercado laboral no acababa de recuperarse y se dudaba de la viabilidad del sistema de pensiones para las siguientes dcadas. Las cifras de beneficios empresariales aumentaban en unas empresas y disminuan en otras. Se hablaba de privatizaciones parciales de Repsol y Telefnica. Los gastos de consumo de las familias del pas se recuperaban con ms lentitud de lo esperado y slo en algunos sectores resurga la inversin empresarial. De modo ms global, las reglas de juego de los sistemas econmicos eran objeto de discusin. Haca cinco aos que los pases del este de Europa haban abandonado un sistema de planificacin para utilizar mecanismos de mercado. Pero el proceso conllevaba dificultades. En China, las reformas econmicas generaban resultados notables, pero tambin haba una gran incertidumbre poltica. Muchos pases en vas de desarrollo haban adoptado estrategias de liberalizacin comercial y financiera, que algunos ponan en cuestin a tenor de los graves y recientes problemas de Mxico y de su repercusin. La Organizacin Mundial del Comercio, nacida en 1995, era an una incgnita. En Europa, el camino de la Unin Europea hacia la moneda nica estaba plagado de serios obstculos.

Estos problemas econmicos son muy diversos. Por una parte, se refieren a los resultados de decisiones adoptadas por los consumidores (qu porcentaje de ahorro y cul de consumo, qu tipo de

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artculos de consumo, si nos limitamos a los gastos bsicos de alimentacin, ropa, etc., o si nos planteamos cambiar de coche o renovar la cocina) y las empresas (cmo mantenemos o ampliamos la cuota de mercado, qu polticas de precios o de lanzamiento de productos, qu polticas de contratacin de personal son ms adecuadas) o por las administraciones pblicas (a qu ritmo avanzar en la construccin de ms carreteras o autopistas, qu dficit pblicos estn dispuestas a asumir o qu puede hacerse para reducirlos). Por otra parte, se trata de problemas que surgen de la interrelacin de estas decisiones mltiples.

De hecho, en cualquier mercado las decisiones de consumidores y productores son las que determinan la evolucin de los precios y las cantidades que se intercambian. El funcionamiento de los mercados a veces se mantiene relativamente al margen de las interferencias de los poderes pblicos, pero en otros casos las regulaciones o normativas son importantes. Todo esto lleva a situaciones de equilibrio o desequilibrio y, en este ltimo caso, se cuenta con mecanismos de ajuste que se refieren a cuestiones ms de fondo, como la bsqueda del mejor modo de organizar las relaciones entre los agentes y los grupos sociales. Decisiones, interrelaciones, mercados, equilibrio, organizacin son, pues, trminos clave. Las decisiones las adoptan personas o instituciones, consumidores, empresas, entes pblicos, sindicatos, genricamente llamados agentes econmicos. Las decisiones de estos agentes econmicos responden a algn tipo de comportamiento intencionado, racional, que responde a unos objetivos determinados. Naturalmente, el anlisis de las decisiones de los agentes econmicos es muy importante; pero lo es tanto o ms la manera en que las mltiples decisiones que constantemente adoptan numerosos agentes interactan entre s. Es crucial examinar cmo las decisiones de los consumidores de comprar (o de no comprar) y de las empresas de producir (o de no producir) contribuyen a determinar qu son los mercados: el lugar en el que confluyen estas decisiones y se determina la evolucin de los precios en funcin de la escasez o abundancia relativa de los distintos bienes y servicios. Cuando se analizan las decisiones de los agentes econmicos y su interrelacin en los mercados, examinamos el sistema econmico de las unidades bsicas: consumidores, empresas, mercados, etc. Adoptamos un

Por ejemplo,... ... de forma muy visible, la evolucin de los mercados financieros internacionales es el resultado de las decisiones de compra y venta de miles de operadores da a da, adoptadas sobre la base de criterios complejos.

Una parte importante de la economa... ... como disciplina cientfica es precisamente la que se dedica al anlisis de la toma de decisiones por parte de los agentes econmicos. El mdulo Los agentes econmicos: consumidores y empresas examina el comportamiento de dos de los principales grupos de agentes econmicos: los consumidores y las empresas.

Los mercados... ... pueden ser de tipos muy diversos en las economas modernas; por ello, el mdulo Estructuras de mercado y comercio internacional examina las diversas estructuras de mercado.

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enfoque microeconmico. En cambio, cuando nos preocupamos de los resultados agregados de estas decisiones en el mbito de un pas o un estado, por ejemplo para examinar no tan slo la evolucin de la produccin de un determinado bien y la evolucin de su precio, sino tambin la evolucin global de la cantidad de bienes y servicios producidos anualmente por un pas y la evolucin del nivel medio de precios, adoptamos una perspectiva macroeconmica. Esta distincin, adems de importante, es til en economa, referida ms al enfoque de problemas econmicos que al fondo de stos, ya que es obvio que las magnitudes macroeconmicas, como el popular ndice de precios al consumo (IPC), no son ms que el reflejo agregado, conjunto, de la evolucin de los precios de los ms de 500 artculos que actualmente lo componen.

ndice de precios al consumo. Espaa

Fuente: INE

As pues, tras este primer modelo de introduccin a algunos conceptos y relaciones fundamentales, los mdulos Los agentes econmicos: consumidores y empresas y Estructuras de mercado y comercio internacional presentan las bases de la microeconoma. Por otro lado, la asignatura de Introduccin a la macroeconoma como su propio nombre indica, se dedica al estudio de los problemas macroeconmicos.

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2. Escasez y eleccin

Si pensamos en algunos problemas econmicos tpicos, como la eleccin de los consumidores del modo en que se gastarn el dinero o las decisiones que adopta un pas sobre aquello en lo que puede utilizar sus recursos, veremos que tienen dos caractersticas esenciales. Por un lado, no es posible obtener todo lo que probablemente se deseara: los deseos y necesidades son mayores que los recursos y posibilidades: a todos nos gustara poseer ms bienes, ms servicios, ms tiempo libre de los que disponemos.
El consumidor elige como quiere gastar el dinero

De esta asimetra entre unos recursos limitados y unos deseos y necesidades (prcticamente) ilimitados surge la consideracin de la escasez como primera caracterstica de las decisiones o problemas econmicos. La segunda deriva de que, pese a la escasez, y precisamente por su causa, se dispone de la posibilidad de elegir: podemos (debemos hacerlo) seleccionar, preferir, qu necesidades satisfaremos, y ello implica renunciar a satisfacer otras.

Este binomio escasez-eleccin marca el carcter agridulce de las cuestiones econmicas: no podemos conseguir todo lo que querramos, pero al menos podemos elegir segn nuestras preferencias. En los ltimos tiempos, los desarrollos analticos elaborados en la economa para analizar los problemas de la toma de decisiones en contextos de escasez se han revelado tiles en muchos mbitos que tradicionalmente no se consideraban problemas econmicos. La sociologa, las ciencias polticas, el derecho y otras disciplinas sociales han empezado a utilizar conceptos y tcnicas desarrollados inicialmente por economistas, de modo que se ha llegado a hablar de un cierto imperialismo de la economa en estas disciplinas. En trminos ms amplios, se habla incluso del enfoque econmico del comportamiento humano (por ejemplo, el Premio Nobel de Economa, Gary Becker) y se aplican las bases del anliNo est de ms recordar aquella concepcin de la economa atribuida al dramaturgo, segn la cual nuestra disciplina sera el arte de sacar el mximo partido posible a la vida.

Bernard Shaw

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sis econmico a temas tan distintos como las decisiones relativas a cuestiones familiares (matrimonio, divorcio, procreacin, etc.), la delincuencia y las polticas criminales, entre otros.

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3. Especializacin e intercambio: cooperacin y conflicto

Desde el punto de vista de la organizacin de la actividad econmica, son caractersticas evidentes la especializacin y el intercambio. Es posible imaginar un sistema econmico, poltico y social en el que cada persona produjera sus propios bienes y los consumiera. Sera una situacin de autosuficiencia, en la que nadie intercambiara bienes con nadie. Los problemas econmicos de este tipo de economa seran relativamente simples. Pero este tipo de organizacin que limitara las posibilidades de consumo de cada persona a lo que fuera capaz de producir, probablemente conllevara un bajo nivel de bienestar. Los seres humanos descubrieron hace muchos siglos las ventajas asociadas a que cada uno se especializara en aquello para lo que es relativamente ms hbil o competente. Naturalmente, para poder acceder a una amplia gama de productos (y no limitarse a la especialidad de cada uno), la especializacin se asociaba a los intercambios : cada persona entregaba (venda) el bien en el que se haba especializado y obtena (compraba) a cambio aquellos que otros personas haban producido, tambin de manera especializada. Esta pauta de especializacin se traduce, pues, en instituciones como los mercados y el dinero. El binomio especializacin + intercambio se ha revelado muy claramente superior a la autosuficiencia. Al especializarse, cada persona, grupo o pas no slo puede dedicarse a aquello que sabe hacer mejor, sino que puede ir perfeccionando sus capacidades iniciales con la prctica (esto ltimo es lo que se llama learning by doing, aprendizaje mediante la prctica). De hecho, buena parte de la economa explica las ventajas asociadas al funcionamiento de los mercados en los que los agentes econmicos venden y compran, respectivamente, los bienes que producen y desean. El mdulo Estructuras de mercado y comercio internacional analizar con ms detalle las ventajas de los intercambios cuando se estudie ms profundamente el importante caso del comercio internacional.
Todas las sociedades deben preocuparse por conseguir bienes y satisfacer, as, las necesidades de las personas.

Pensad en un estudiante... ... que debe elegir una profesin: entre los elementos a considerar (adems de otros factores, como las perspectivas de empleo, etc.), hay que examinar los mbitos en los que son ms idneas sus cualidades o caractersticas y en los que, a medida que vaya adquiriendo conocimientos y prctica, su competencia ir aumentando.

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Estas ventajas asociadas al binomio especializacin + intercambio se pueden considerar las ganancias asociadas a la cooperacin entre agentes econmicos. En muchos mbitos, sta es claramente superior a los comportamientos aislacionistas: con los mismos recursos se obtienen mejores resultados globales y, en este sentido, se mejora la eficiencia de la economa. Pero optar por una organizacin basada en el binomio especializacin + intercambio, con sus elementos de cooperacin, introduce un problema que no existe en un sistema de agentes econmicos autosuficientes. Obliga a establecer unas pautas de distribucin entre los agentes econmicos que cooperan en la obtencin de las ganancias que se acaban de exponer. En el mundo econmico (pero no slo en el econmico) el binomio cooperacin/conflicto aparece de forma reiterada. Por ejemplo, dos pases quieren cooperar mediante el comercio internacional, pero tienen un conflicto con respecto al precio del intercambio de las mercancas; en la negociacin de un convenio colectivo, patronal y sindicatos quieren llegar a un acuerdo (y evitar huelgas y prdidas de produccin y salarios), pero tienen un conflicto con respecto a los trminos del acuerdo; una coalicin de partidos polticos quiere actuar cooperativamente para ganar las elecciones, pero tienen un conflicto con respecto a la distribucin, por ejemplo, de los ministerios y otros cargos. Buena parte de los problemas de organizacin tratan de establecer las pautas de cooperacin que conduzcan a la eficiencia, y de distribucin de los resultados para evitar o minimizar los conflictos, segn pautas percibidas como equitativas o justas (por ejemplo, asignacin de derechos de propiedad, sistemas contractuales, niveles mnimos de bienestar garantizados por el Estado, etc.). Si estas pautas de distribucin equitativa no estn aseguradas, se corre el riesgo de que los agentes no acepten participar en pautas de cooperacin.

Ejemplo Si el sujeto A se especializa en fabricar pan y el sujeto B en producir tejidos, sin discutir que la produccin global de pan y tejidos ser, casi con toda seguridad, superior a la que se obtendra si tanto A como B hubieran tenido que autoabastecerse de pan y de tejidos, es evidente que las ganancias globales se distribuirn de modo muy distinto entre A y B dependiendo de si la relacin a la que despus se intercambiarn el pan y los tejidos es ms favorable al productor de un bien u otro. Aparece as un elemento de conflicto.

Un ejemplo de esta tensin entre cooperacin y conflicto sera el siguiente: supongamos una economa compuesta por dos personas, A y B. Inicialmente, cada una dispone de una serie de recursos con los que, trabajando de manera autosuficiente (realizando las distintas tareas necesarias para producir un bien), la persona A podra producir y consumir seis unidades de un bien determinado y la persona B podra producir y consumir cuatro unidades. La situacin se ilustra en la figura 1, que representa en el eje horizontal la cantidad que consume A y en el eje vertical, la que consume B.

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La figura 1...
Consumo B 16 M

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T R N 6 12 16 Consumo A

Figura 1

En una situacin de autosuficiencia, cada persona est limitada a consumir lo que ella misma produce, de modo que la economa se sita en el punto R. Globalmente, la produccin de la economa es de 10 unidades (seis de A y cuatro de B). Si A y B decidieran cooperar, cada uno podra especializarse en las tareas en que es ms hbil comparativamente, y la produccin global aumentara, por ejemplo, hasta 16 unidades. Esto se representa grficamente en la lnea MN, que nos informa de que la produccin que resulta de la cooperacin puede distribuirse entre A y B de cualquier modo siempre y cuando el consumo de ambas sume 16 unidades. Se puede pensar inmediatamente que, si no puede obligarse a nadie a cooperar contra su voluntad, la persona A slo aceptar cooperar si se le garantiza un resultado superior al que obtena de modo autosuficiente (seis unidades) y la persona B, por el mismo motivo, slo cooperar si obtiene al menos cuatro unidades. Cualquier punto de la recta MN situado entre los puntos S y T satisface estas condiciones mnimas para inducir a la cooperacin voluntaria.

... muestra claramente las ganancias de la cooperacin: el punto inicial R queda por debajo de la lnea MN y refleja que, con la cooperacin, la produccin global aumenta de 10 unidades a 16. Pero muestra tambin el conflicto potencial: en cul de los puntos entre S y T se situar finalmente la economa? Naturalmente, A tiene inters en que sea un punto lo ms prximo posible a T (de modo que A se apropie de la mayor parte de las ganancias de la cooperacin). El problema es que, si no hay acuerdo sobre la distribucin final o sobre el mecanismo para llegar a ella, no se alcanzar un acuerdo de cooperacin. Un problema de distribucin puede bloquear la obtencin de las ganancias asociadas a la cooperacin.

El conflicto puede resolverse mediante la negociacin. Esto implica algn criterio mutuamente aceptado de distribucin de las ganancias de la cooperacin (tal vez una distribucin equitativa o proporcional a los resultados en rgimen de autosuficiencia o compensadora de las desigualdades iniciales). O puede implicar la aparicin de capacidades y/o habilidades negociadoras (muy frecuentes, por ejemplo, en los convenios colectivos). O pueden establecerse unas reglas mediante las que se produzca esta distribucin: el juego del mercado es una de estas reglas, corregido si es necesario por la garanta de unos niveles mnimos de consumo o bienestar para todos los participantes.

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4. Organizacin econmica

4.1. Cuestiones bsicas Toda sociedad debe responder al menos a tres grandes preguntas:

1) Qu hay que producir? 2) Cmo debe producirse? 3) Para quin tiene que producirse?

Los mecanismos mediante los que se plantean y responden estas preguntas determinan la organizacin econmica de una sociedad. Histricamente, las formas de organizacin han sido muy diversas, desde sistemas como el feudalismo hasta otros de planificacin centralizada, y tambin aquellas en las que los mercados han tenido un papel preponderante. En el siglo
XX,

a escala mundial han pugnado dos organizaciones: una

que confiaba bsicamente en los mecanismos de mercado para responder a las tres preguntas anteriores y otra en la que las decisiones centralizadas tenan el papel ms importante. A finales del siglo XX, la forma de organizacin econmica predominante es una economa que, pese al papel esencial del mercado, se caracteriza porque los poderes pblicos intervienen de forma importante y, adems, son propietarios de muchos de los medios o bienes de capital (lo que origina una de sus denominaciones: el capitalismo). En la base de cualquier organizacin econmica radica el uso que se haga de los recursos a disposicin de una sociedad. Estos recursos, vistos desde la perspectiva econmica, se agrupan en los llamados factores de produccin.

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Se suele distinguir entre: 1) Por un lado, los recursos naturales (la tierra, los bosques, los recursos minerales). 2) Por otro, el factor trabajo (asociado al esfuerzo humano). 3) Y, finalmente, el factor capital (mquinas y herramientas que contribuyen a aumentar la eficacia productiva) y tambin un factor muy especfico, la capacidad empresarial o habilidad para combinar adecuadamente los otros factores de produccin. Asimismo, a veces se habla del factor capital humano para referirse a la cualificacin que obtienen las personas mediante el estudio y el aprendizaje, que contribuye a aumentar el potencial productivo. El papel estratgico de este factor de prosperidad y desarrollo de los pases ha sido uno de los temas en que ha insistido ms el Premio Nobel de Economa de 1995, Robert Lucas. La combinacin de los servicios productivos o inputs origina la produccin de bienes y servicios como outputs del proceso de produccin. Puesto que los recursos productivos son limitados y normalmente pueden destinarse, alternativamente, a producir unos bienes u otros, asignarlos a la produccin de una cantidad determinada del bien X implica renunciar a asignarlos a la produccin de otra cantidad determinada del bien Y, del mismo modo que dedicar una hora a estudiar este mdulo implica renunciar a destinar este tiempo a ver la televisin o a estar con la familia. Nos encontramos, pues, con uno de los conceptos ms importantes en economa (omnipresente en la vida): el coste de oportunidad. En las economas de mercado, en las decisiones de produccin y consumo intervienen mltiples agentes econmicos cuyas interrelaciones son la base del sistema econmico.
... de una actividad o decisin sobre la manera de utilizar unos recursos es aquello a lo que podamos haber dedicado alternativamente los recursos. Es el concepto de coste relevante en economa. El coste de oportunidad... Trabajo Capital humano Capital Capacidad empresarial Bienes y servicios Inputs Outputs

Recursos naturales

Bienes y servicios

Consumidores (familias)

Empresas

Factores de produccin (trabajo...)

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La figura nos muestra la ms sencilla de estas interrelaciones. Por un lado, los consumidores (agrupados en familias o economas domsticas) compran a las empresas los bienes y servicios que necesitan y, al mismo tiempo, ponen a disposicin de las empresas los recursos (bsicamente, el trabajo) de que disponen. Por su parte, las empresas contratan y organizan los servicios productivos de los diferentes factores para producir bienes y servicios que venden a los consumidores.

A partir de este esquema bsico, es fcil introducir complejidades sucesivas: 1) Los intercambios de bienes y servicios entre consumidores y empresas, a cambio del uso de los recursos no se basan en el trueque, sino en el uso del dinero como contrapartida tanto de la adquisicin de bienes y servicios como de la prestacin de servicios productivos (sueldos y salarios como remuneracin del trabajo, dividendos e intereses como remuneracin del capital, etc.). La generalizacin del uso del dinero en las transacciones econmicas represent un avance sustancial con respecto a las economas de trueque ya que permiti superar la necesidad de la doble coincidencia de deseos para que la transaccin se llevase a cabo. Por ejemplo, si un profesor de economa necesitaba cortarse el pelo o tomar un taxi, en un sistema de trueque deba encontrar a un peluquero o a un taxista dispuestos a prestarle el servicio a cambio de una clase de economa, lo que habra originado unos procesos de bsqueda altamente ineficaces. En cambio, en las economas monetarias es suficiente con disponer de dinero, al margen del modo de obtenerlo, para conseguir a cambio los bienes y servicios deseados, independientemente de los deseos de quien los proporcione.

2) El uso generalizado del dinero tambin contribuy a la aparicin del sistema financiero, constituido por un conjunto de instituciones que captan los ingresos que no se destinan al consumo de bienes y servicios y que constituyen lo que se llama ahorro para canalizarlos hacia proyectos de inversin que mantienen y mejoran la capacidad productiva de las empresas y del pas. 3) Aunque, como ya hemos dicho, los mercados y las transacciones entre consumidores y empresas tienen un papel central en las economas de mercado, en todas ellas ejerce tambin un papel fundamental el llamado
... los precios que perciben los ahorradores para abstenerse de consumir y el coste que pagan los inversores para acceder a estos fondos constituyen los llamados tipos de inters. En el sistema financiero...

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sector pblico. Este sector est formado por instituciones como la Administracin del Estado, las comunidades autnomas, las corporaciones locales y otros organismos como la Seguridad Social, y eventualmente tambin incluye algunas empresas pblicas. Estos organismos e instituciones son, en principio, los responsables de ofrecer unos bienes y servicios determinados que difcilmente suministrara al mercado por lo menos, en la cantidad adecuada la iniciativa privada. La seguridad y la administracin de justicia son claros ejemplos de ello. Asimismo, en los pases de nuestro entorno, durante las ltimas dcadas los poderes pblicos han asumido las funciones del llamado estado del bienestar, surgido para hacer frente a las necesidades de los ciudadanos en momentos conflictivos y que atiende mbitos como las prestaciones sanitarias, las pensiones de jubilacin o el subsidio de paro. Es sabido que uno de los ms importantes debates actuales se refiere precisamente a las dimensiones del sector pblico en los pases industrializados y a si es sostenible el Estado del bienestar.

Para financiar todas estas actividades y el llamado gasto pblico, las administraciones pblicas obtienen recursos sobre todo por la va del llamado sistema fiscal, basado en los impuestos.

4) En la actualidad, una parte muy importante y, en cualquier caso, creciente de las transacciones econmicas implica a compradores y vendedores de diferentes pases, de modo que es frecuente que los artculos y la maquinaria que compran los consumidores y las empresas de un pas se obtengan mediante importaciones procedentes del resto del mundo. Asimismo, una parte importante de la produccin de muchas empresas se vende al exterior mediante exportaciones. De igual modo, en el mbito financiero los movimientos internacionales de capital han aumentado notablemente en los ltimos aos. Todas estas transacciones con el resto del mundo forman el sector exterior de una economa y son recogidas automticamente en la llamada balanza de pagos de un pas. La figura siguiente muestra este esquema ms amplio de interrelaciones.

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Impuestos Sector pblico Gasto pblico Bienes y servicios

Impuestos Gasto pblico

Pago Consumidores (familias) Retribuciones (salarios...) Empresas

Importaciones

Factores de produccin (trabajo)

Intereses Sector financiero Ahorro

Intereses Prstamos para inversin

Importaciones Sector exterior

Exportaciones

4.2. Las posibilidades de produccin: el coste de oportunidad

Como acabamos de ver, una economa dispone de la cantidad de recursos que existen en un momento determinado. Estos recursos pueden ser utilizados para la produccin de distintos tipos de bienes y servicios, por lo que se denominan factores de produccin . Son bsicamente el trabajo, el capital (mquinas, fbricas, etc.), la tierra y los recursos naturales, y tambin la capacidad empresarial que permite combinarlos. Veamos a continuacin cmo los recursos configuran las posibilidades de una economa entre las cuales podr escoger.
Factores de produccin
Recursos naturales: tierra, materias primas... Trabajo Capital Capacidad empresarial

4.2.1. Las posibilidades de produccin: la FPP Supongamos que una economa dispone de una cantidad de recursos determinada, por ejemplo 100 horas de trabajo. Estos recursos puede destinarlos a la actividad de producir alimentos (A) o muebles (M). Cada unidad de alimentos (un kilo de comida, por ejemplo) requiere dos horas de trabajo, mientras que cada unidad de muebles requiere 10 horas de trabajo.

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Muebles 10

3 2 1 0

W V T S 20 40 45 50 Alimentos

Figura 2

En la figura 2, en el eje horizontal (abscisas) representamos la cantidad de alimentos, y en el eje vertical (ordenadas), la cantidad de muebles. Cada punto de la figura indica una determinada combinacin de alimentos y muebles. La lnea RS muestra, en el sentido que ahora precisaremos, las posibilidades de produccin de la economa. Una de las posibilidades que tiene esta economa es destinar ntegramente los recursos a la produccin de muebles (recordadlo: no es ms que una posibilidad). En este caso se podra producir hasta un mximo de 10 unidades de muebles: el resultado de dividir las 100 unidades de recursos (horas de trabajo) que tiene la economa por las 10 horas de trabajo que requiere producir un mueble. El punto R ilustra esta posibilidad: corresponde a 0 unidades de alimentos y 10 unidades de muebles. El punto S muestra la otra posibilidad extrema: resultara de destinar ntegramente las 100 horas de trabajo a producir alimentos, de modo que, puesto que producir una unidad de alimentos requiere dos horas de trabajo, sera factible producir hasta 50 unidades de alimentos, como muestra precisamente el punto S. Supongamos que la economa est inicialmente en el punto S y produce 50 unidades de alimentos y 0 unidades de muebles. Posiblemente, no es una opcin aconsejable. En cualquier caso, veamos qu pasara si quisiramos producir una unidad de muebles. Deberamos destinarle 10 horas de trabajo. De dnde saldran estas horas? Naturalmente, de las que hasta entonces se destinaban a producir alimentos, de modo que, para producir la unidad de muebles, deba renunciarse a una determinada cantidad de alimentos. A cuntos? Precisamente a las cinco unidades que era posible producir con las 10 horas de trabajo que antes se destinaban a alimentos y ahora se desvan a la produccin de muebles (recordad que cada dos horas de trabajo permitan producir una unidad de
Coste de oportunidad Este sencillo anlisis ilustra uno de los conceptos ms importantes en economa, el de coste de oportunidad, que se define como aquello a lo que se debe renunciar para obtener alguna cosa. Al pasar de S a T hemos visto que, para producir una unidad de muebles, tenamos que renunciar a cinco unidades de alimentos, de manera que el coste de oportunidad de la unidad de muebles es de cinco unidades de alimentos. En la vida cotidiana los ejemplos de coste de oportunidad son constantes, y no slo en el mbito econmico. Si se elige pasar la noche en casa, el coste de oportunidad es renunciar a ir al cine, por ejemplo. O si se elige cursar la diplomatura de empresariales, el coste de oportunidad es aquello a lo que se podra haber dedicado el tiempo alternativamente.

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alimentos). Ahora la economa se situara en el punto T, con una produccin de 45 unidades de alimentos y una unidad de muebles. Si a partir de T nos planteamos qu pasara si se quisiera producir una segunda unidad de muebles, la respuesta es que deberamos sustraer 10 horas ms a la produccin de alimentos y destinarlas a la produccin de la segunda unidad de muebles. Esto implicara pasar del punto T al punto V y, por tanto, disminuir la produccin de alimentos de 45 unidades a 40. Sobre esta base se puede afirmar que el coste de oportunidad de la segunda unidad de muebles es de cinco unidades de alimentos. La tabla 1 muestra varias maneras alternativas de distribuir las 100 horas de trabajo (L) entre las que se dedican a la produccin de alimentos (La) y las que se destinan a producir muebles (Lm), junto con las combinaciones de bienes subsiguientes (A unidades de alimentos y M de muebles) y los puntos de la figura 2 a que corresponden:

Formulaciones Tabla 1 L 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 La 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 Lm 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 A 50 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0 M 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 R Punto S T V Ms formalmente utilizamos las formulaciones siguientes: Tecnologa produccin de A A = La / 2 Tecnologa produccin de M: M = Lm / 10 Recursos disponibles: L = 100 = La + Lm Combinando estas tres expresiones obtenemos: A = (100 Lm) / 2 = (100 10M) / 2, de donde finalmente A = 50 5M M = 10 (1/5) A, que es la expresin formal de la lnea representada en la figura 2.

Si vamos extrayendo sucesivas unidades de recursos (horas de trabajo) de la produccin de alimentos para destinarlas a producir cada vez ms muebles, veremos cmo se ir configurando la lnea, recta en esta caso, que une R y S. Cada uno de los puntos de esta lnea corresponde a una determinada forma de distribuir los recursos de la economa entre la produccin de alimentos y la de muebles. Marca las posibilidades de produccin de esta economa, segn sus recursos y la tecnologa con la que stos pueden ser transformados en alimentos o en muebles. Esta lnea es llamada curva de posibilidades de produccin (aunque en este caso es una lnea recta) o curva de transformacin. Marca las posibilidades

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de produccin cuando se emplean todos los recursos con la mejor tecnologa disponible y, en este sentido, tambin se denomina frontera de posibilidades de produccin (FPP).

En este sentido, la FPP delimita claramente dos tipos de combinaciones de bienes: las que son factibles con los recursos de la economa y la tecnologa disponible, que son las que estn situadas por debajo y justo sobre la lnea de la FPP, y las inaccesibles para esta economa, que son las que estn situadas por encima de la FPP.

As, por ejemplo, si la economa produce la combinacin de bienes W de la figura 2 (20 A + 3M), o no utiliza todos sus recursos, ya que slo emplea 70 horas de trabajo (40 para las 20 unidades de alimentos y 30 para tres unidades de muebles), o los recursos se emplean con menos eficiencia de la que es tcnicamente viable. Combinaciones de bienes situadas por debajo de la FPP responden, pues, a problemas de infrautilizacin de los recursos, ya sea por falta de utilizacin (infrautilizacin), ya sea por falta de eficiencia en su uso. En cualquier caso, la economa tiene un problema y posibilidades de mejorar. Por otra parte, la combinacin Z (40 A + 5M) es inaccesible, ya que requiere de 130 horas de trabajo (80 para producir las 40 unidades de alimentos y 50 para producir las cinco unidades de muebles), superior a las actualmente disponibles por la economa. Pero esta misma combinacin de bienes podra alcanzarse si cambiaran algunas cosas.
40 50 65 5 Z

M
13

10

a) Si, a causa del crecimiento de la economa, la cantidad de recursos disponibles pasara de 100 horas de trabajo a 130, como muestra la figura 3a. M b) Otra posibilidad sera un avance tecnolgico que redujera las necesidades de horas de trabajo para producir muebles de 10 a 4, de manera que la FPP pasara a ser la que se indica en la figura 3b. (Comprobadlo volviendo a calcular el nmero de horas necesarias para producir la combinacin Z.)
5 10 25

Figura 3a

Una de las diferencias entre el caso a) y el caso b) es que en el primero el coste de oportunidad de producir muebles en trminos de alimentos no se altera, mientras que s lo hace en el segundo.
40 50

Figura 3b

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En este primer ejemplo sencillo, el coste de oportunidad era constante, en el sentido de que no variaba cuando lo haca la cantidad producida de muebles o de alimentos: para cualquier nivel de produccin, el coste de oportunidad de una unidad de muebles era de cinco unidades de alimentos. Pero el coste de oportunidad de unidades sucesivas puede ser cambiante.

4.2.2. El coste de oportunidad creciente Las posibilidades de produccin de una economa se hallan en la tabla 2 y se recogen en la figura 4.
Tabla 2

Unidades del bien X 0 1 2 3 4 Y 10 9 7 4 0 Punto S Punto R

Y
10 9 7

S 0 1 2 3 4

Figura 4

En este caso, partiendo del punto R, en el que la economa est ntegramente especializada en el bien Y, sustraer recursos para producir una primera unidad de X implica renunciar tan slo a una unidad de Y, de modo que el coste de oportunidad de la primera unidad de X es de una unidad de Y. En cambio, para pasar de una unidad de X a dos, hay que renunciar a dos (9 7) unidades de Y, de manera que el coste de oportunidad de la segunda unidad de X es de dos unidades de Y, un coste superior al de la primera unidad de X. Comprobad que producir la tercera unidad de X tiene un coste de oportunidad de tres unidades de Y (7 4), y la cuarta unidad de X tiene el coste de oportunidad de 4 unidades de Y. El coste de oportunidad es creciente: la explicacin econmica de este caso radicara en la especializacin de los recursos (y en lo que llamaremos rendimientos decrecientes en el mdulo Los agentes econmicos: consumidores y empresas). Si el bien Y fuera alimentos y el bien X tejidos, ello implicara que una sociedad que destina todos los recursos a la agricultura (punto R) y se plantea iniciar la produccin de textiles, al principio destinar a ello los recursos, como la tierra, menos frtiles

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para la agricultura, ya que la calidad del suelo es vital para la agricultura, pero no para instalar telares. A medida que aumente la produccin de textiles se deber ir renunciando a tierras cada vez mejores para la agricultura, y de aqu proviene que el coste de oportunidad de cada unidad textil sea mayor que el anterior.
El coste de oportunidad decreciente Consideremos ahora la situacin de una economa que corresponde a los datos de posibilidades de produccin de la tabla 3 y la figura 5: Tabla 3

Unidades del bien X 0 1 2 3 4 Y 10 6 3 1 0 Punto S Punto R

Y
10 R

3 1 0 1 2 3 4 S

Figura 5

Comprobad que en este caso el coste de oportunidad de la primera unidad de X es de cuatro unidades de Y, el de la segunda unidad de X, tres unidades de Y... y el de la cuarta unidad de X, una unidad de Y. Se trata , pues, de un caso de coste de oportunidad decreciente. La explicacin econmica de este caso correspondera a situaciones en que debido, por ejemplo, a tecnologas sofisticadas, producir pocas unidades de X absorbe proporcionalmente ms recursos que producir muchas: iniciar la produccin de X es muy costoso, pero ir incrementndola requiere absorber cada vez menos recursos del resto de la economa. (Como veremos en el mdulo Los agentes econmicos: consumidores y empresas, industrias con tecnologas que presentan economas de escala generan esta pauta.)

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5. El funcionamiento de los mercados: demanda, oferta y equilibrio

En esta seccin estudiaremos los aspectos bsicos de los mercados. Un mercado es el lugar en el que confluyen los comportamientos de compradores y vendedores, demandantes y ofertantes, y donde, como resultado de esta confluencia, se determinan los precios y las cantidades compradas y vendidas de las distintas mercancas. Examinaremos primero por separado cmo la decisin de comprar, por un lado, y la de vender, por otro, se ven afectadas por los precios. A continuacin examinaremos cmo se determina el equilibrio en un mercado.

5.1. Demanda Los consumidores deciden qu cantidad deben demandar de un bien segn un amplio abanico de variables, como son sus ingresos o su renta, sus gustos o preferencias, el precio del artculo en cuestin, el precio de otros bienes que se relacionan con l, etc. Lo veremos con ms detalle en el mdulo Los agentes econmicos: consumidores y empresas. Pero, para lo que nos interesa ahora, podemos singularizar la importancia de una variable ciertamente decisiva como es el precio. La curva de demanda, D, de la figura 6 nos muestra cmo vara la cantidad que los consumidores estn dispuestos a adquirir a medida que vara el precio del bien. Por ejemplo, el punto A nos informa de que, si el precio vigente en el mercado fuera pa, los consumidores querran adquirir una cantidad qa; mientras que si el precio disminuyera a pb, los compradores estaran dispuestos a adquirir qb unidades. Esta relacin negativa entre el precio y la cantidad demandada es la caracterstica principal de la curva de demanda. Antes de ofrecer una explicacin ms rigurosa en el mdulo Los agentes econmicos: consumidores y empresas, una interpretacin intuitiva plausible incorporara al menos dos elementos: 1) Al abaratarse un bien en relacin con otros que compiten con l en la satisfaccin de una necesidad determinada, aumenta su atractivo relativo para los consumidores.
qa qb p a p A B D

Q
Figura 6

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2) Al abaratarse un bien aumenta el poder adquisitivo y, por lo tanto, el potencial de compra de los consumidores. Por ambas razones, una disminucin del precio de un bien tendera a incrementar la cantidad que desean adquirir los consumidores. Simtricamente, un aumento del precio de un bien reduce su atractivo para el consumidor frente a otros bienes, al tiempo que disminuye el poder adquisitivo de ste: por ambas causas, el resultado previsible es una reduccin de la cantidad demanda.

5.2. Oferta Los productores o fabricantes, generalmente empresas (aunque no exclusivamente), deciden qu cantidades de un producto hay que situar en el mercado (ofertar) basndose en consideraciones como el precio de este producto, de otros productos alternativos, de los factores de produccin, la tecnologa y los cambios tecnolgicos, etc. Sin perjuicio de estudiarlos ms a fondo en el mdulo Los agentes econmicos: consumidores y empresas, singularizaremos la influencia del precio del propio producto. La curva de oferta de un bien, indicada por S (del ingls supply) en la figura 7, muestra cmo responde la cantidad ofertada al variar el precio. El punto M nos informa de que, cuando el precio en el mercado es pb, la cantidad que los productores estn dispuestos a situar en el mercado es qb, mientras que el punto N nos indica que, al precio pa, la cantidad ofertada ascendera hasta qa. La pendiente positiva con que se representa habitualmente la curva de oferta se analizar ms rigurosamente en los mdulos siguientes, pero avanzamos estas consideraciones: 1) Una empresa que disponga de determinados recursos que se pueden dedicar alternativamente a producir un bien X o un bien Y ver ms atractivo producir X en lugar de Y a medida que aumente el precio de X. 2) Si producir sucesivas unidades de un bien implica utilizar una cantidad proporcionalmente cada vez ms elevada de algn factor, ser necesario que el precio sea tambin cada vez ms elevado para seguir haciendo atractiva la produccin de dicho bien. Las situaciones en las que la curva de oferta puede presentar una pendiente distinta de la positiva son frecuentes. Por ejemplo, considerad el caso de productos perecederos, como el pescado fresco del da. La cantiFigura 7
q
b

P
S

p a p M

qa

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dad ofertada en un da determinado es la que es, y no puede variar si el precio se altera a lo largo del da. En este caso, la curva de oferta de esta mercanca sera vertical (la cantidad ofertada ya no puede responder a variaciones de los precios: es la misma para cualquier precio). Otro caso: las viviendas que hay en una ciudad en un momento determinado son las que son. Una subida de precios de las viviendas que conlleve que sea ms atractivo dedicar recursos a construir, probablemente aumentar la oferta de viviendas a medio plazo (segn la duracin del proceso de construccin), y por eso la curva de oferta de viviendas a medio plazo tiene una pendiente positiva; pero a corto plazo, la curva de oferta se puede representar asimismo con una lnea vertical.

5.3. Equilibrio del mercado La figura 8 yuxtapone una curva de oferta y una curva de demanda de un bien. Ahora demostraremos que el punto de interseccin entre ambas curvas, punto E, da lugar al equilibrio del mercado. Este equilibrio implicara un precio pe = 100 y una cantidad demandada = cantidad ofertada = qe = 250 unidades del bien.

P
D pa= 120 pe= 100 pb= 80 ES = 80 E ED = 70 S

200 220 250 270 300 qe

Figura 8

Si queremos verlo de un modo ms pedaggico, hay que suponer que por algn motivo el precio de mercado es distinto de pe. Supongamos, por ejemplo, que pb = 80. Para este precio, la curva de demanda nos informa de que los consumidores estaran dispuestos a adquirir 270 unidades del bien, mientras que la curva de oferta nos seala que, a este precio, los ofertantes slo estaran dispuestos a situar en el mercado 200 unidades. En consecuencia, para pb = 80 aparece un exceso de demanda de 70 unidades (270 200): la cantidad que los consumidores demandan supera en esta cuanta a la que ofertan los productores. Necesariamente

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parte de los demandantes quedaran insatisfechos. ste es un primer sentido en el que no puede considerarse la situacin como de equilibrio. El segundo sentido, ms importante, para considerar esta situacin como de desequilibrio, es que probablemente inducir a cambios: seguramente parte de los consumidores que vean que se quedan sin el bien en cuestin estarn dispuestos a ofrecer un precio ms alto, a pujar al alza. As, una situacin de exceso de demanda origina una presin al alza sobre el precio de mercado.

Supongamos ahora que, por la causa que fuere, el precio de mercado fuese pa = 120. Ahora la curva de oferta seala que los ofertantes estarn dispuestos a situar 300 unidades del bien en el mercado, mientras que la curva de demanda indica que los consumidores estarn dispuestos a adquirir slo 220. Aparece as un exceso de oferta de 80 unidades (300 220). Se produce nuevamente una situacin de desequilibrio. Es probable que, ante una situacin tal, las empresas que ven que no pueden vender toda la produccin estn dispuestas a aceptar un precio ms bajo, de modo que se ponga en marcha, como respuesta al proceso de exceso de oferta, una presin a la baja sobre el precio de mercado.

As pues, para precios de mercado inferiores a pe surgen tensiones al alza en el precio, y para precios de mercado superiores a pe aparecen tensiones a la baja. Esto indica que el mecanismo de mercado tiende a confluir en el precio para el que la cantidad demandada y la cantidad ofertada se igualan (los deseos de compradores y vendedores son mutuamente compatibles), y a este precio no aparecen tensiones ni al alza ni a la baja. La situacin pe = 100 y qe = 250 es una situacin de equilibrio en el mercado. Qu valoracin merece el equilibrio derivado del juego del mercado? En la medida en que la curva de demanda refleje la valoracin de los consumidores de sucesivas cantidades de un bien y la curva de oferta refleje los costes de producir sucesivas unidades del bien, ya sabemos que el equilibrio de mercado en la interseccin de la oferta y la demanda garantiza que se producirn unidades de un bien mientras la valoracin de los consumidores hacen de l que sea igual o superior al coste de producirlo para las empresas. Este resultado es la base de la eficiencia en la asignacin de recursos que se atribuye al mercado. Por el contrario, desviarse de esta cantidad genera algn tipo de falta de eficiencia: producir una cantidad menor equivaldra a renunciar a unas unidades que tienen un coste inferior a la valoracin de los consumidores, y producir una cantidad mayor significara incurrir en unos costes que superan la valoracin de los consumidores.

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5.3.1. Un concepto importante: la elasticidad En economa se define la elasticidad de una variable con respecto a otra como la sensibilidad de la respuesta de la primera ante variaciones en la segunda. Es especialmente importante, como veremos, la elasticidad de la demanda y la oferta de un bien con respecto a su precio.

Por lo tanto, la elasticidad de la demanda del bien X con respecto a su precio se define como: % variacin cantidad demandada del bien X Ed = % variacin precio bien X y la elasticidad de la oferta del bien X con respecto a su precio la indica: % variacin cantidad ofertada de X Es = % variacin precio bien X

Segn el ejemplo del texto, al subir el precio del bien de 100 a 120, la cantidad demandada se reduce de 250 a 220. Esto significa que un aumento del precio del 20% conlleva una reduccin de la cantidad demandada del 12%. Aplicando la definicin, la Ed del bien, al pasar el precio de 100 a 120, es la siguiente: 12% Ed = = 0 , 6 +20% Puesto que casi siempre la curva de demanda tiene una pendiente negativa, y por lo tanto las variaciones de precio y cantidad van en sentido contrario, es habitual ver definida la elasticidad de la demanda de modo que se ignore el signo menos, para trabajar tan slo con valores positivos. As, es usual la definicin siguiente: Ed = (% variacin cantidad /% variacin precio). Un problema tcnico con el clculo de la elasticidad se plantea en la actividad 3. La elasticidad de la demanda puede expresarse tambin como (ya con el signo cambiado):

q/q q p Ed = = p/p p q

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De manera que, para unos valores determinados de precio y cantidad, la elasticidad se asocia con la pendiente de la curva de demanda. Si la curva de demanda es muy plana, ello significa que pequeas variaciones en los precios producen cambios importantes en las cantidades: q / p es grande y, por lo tanto, tambin lo es la elasticidad. Se dice que la demanda es (muy) elstica. En cambio, si la curva de demanda es muy empinada (relativamente prxima a la vertical), las variaciones en el precio afectan relativamente poco a la cantidad de demanda: q / p es pequeo y se dice que la demanda es inelstica o relativamente rgida. Se pueden hacer consideraciones anlogas con respecto a la elasticidad de la oferta.

5.3.2. Equilibrio de mercado y bienestar Una aplicacin adicional de las curvas de demanda y oferta y su equilibrio en el mercado es analizar las implicaciones en trminos del bienestar de los consumidores y los productores. Consideremos la figura 9. El punto A situado sobre la curva de demanda se puede interpretar de la manera ya conocida:

El juego de la oferta y la demanda... ... determina una situacin de equilibrio caracterizada por la compatibilidad de los deseos de demandantes y oferentes.

P Pd EC Pm EP Ps
B A

Precio mximo Esta situacin es la que se produce cuando, por algn motivo, se impone administrativamente un precio de venta por debajo del que sera el precio de equilibrio del mercado. La aparicin de este exceso de demanda genera mecanismos como los mercados negros, la reventa, etc.

qo
Figura 9

qm

Nos informa de que al precio pd la cantidad que los compradores estn dispuestos a adquirir es qo. Pero tambin hay una interpretacin alternativa: nos indica que el precio que, como mximo, el comprador est dispuesto a pagar por la unidad qo es precisamente pd (en el sentido de que, si el precio fuera ms alto, no llegaran a venderse qo unidades del bien). En el equilibrio de mercado, el precio se sita finalmente en pm y se intercambian qm unidades. Por lo tanto, para cada una de las unidades

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comprendidas entre 0 y qm, como la unidad qo, el precio que un consumidor est dispuesto a pagar supera el precio de mercado que debe pagar: la diferencia entre ambos es la medida del bienestar que obtienen los consumidores. As, la diferencia vertical entre pd y pm muestra el ahorro que supone para el consumidor, que est dispuesto a pagar pd por la unidad qo y que ahora la obtiene pagando solamente pm. Si sumamos todas estas distancias verticales, obtenemos el tringulo designado por EC en la figura 9: recoge el llamado excedente de los consumidores y es la medida ms bsica (y ms utilizada) del bienestar que obtienen los consumidores. En la prctica, lo que se calcula son variaciones del excedente de los consumidores as definido. Por ejemplo, en la figura 10, cuando el precio de mercado disminuye desde pa hasta pb, el EC aumenta en la superficie de la franja trapezoidal comprendida entre la curva de demanda y el precio antiguo y el nuevo: esta franja forma ahora parte del EC, del que no formaba parte al precio pa, de modo que representa el incremento en el EC y mide la mejora en el bienestar de los consumidores asociado a una reduccin del precio. (Es la contrapartida ms tcnica de la nocin intuitiva de que las reducciones de precios benefician a los consumidores y, simtricamente, del perjuicio que les originara un aumento de precio desde pb hasta pa.) De modo anlogo, la curva de oferta nos indica la respuesta de la cantidad ofertada ante un precio determinado. Pero un punto de la curva de oferta, como el de B en la figura 9, tambin puede interpretarse as: que pb es el precio que el productor exige como mnimo para situar en el mercado la unidad qo. Que esta unidad se venda finalmente en el mercado al precio pm expresa un beneficio para el productor, determinado por la diferencia vertical entre pm y pb, ya que, pese a estar dispuesto a entregar esta unidad al precio pb, obtiene un ingreso superior, pm. Sumando estas distancias verticales para todas las unidades que se intercambian en el mercado, obtenemos la superficie triangular EP: refleja el excedente de los productores y se asocia al bienestar que obtienen los oferentes de la situacin de mercado. De nuevo, lo que es relevante en la prctica son las variaciones en el excedente de los productores ante cambios en los precios: la figura 11 muestra el incremento (la reduccin) en el excedente de los productores asociado a un aumento (disminucin) del precio entre Pb y Pa por la superficie trapezoidal comprendida entre la curva de oferta y ambos precios.
Figura 11 Figura 10

P Pa Pb
D

qa

qb

P Pa Pb
S

qa

qb

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6. Aplicaciones de los mecanismos de mercado

La figura 8 mostraba la situacin de equilibrio en el mercado de un bien, segn las curvas de demanda y oferta. Con el paso del tiempo pueden suceder varios acontecimientos que tiendan a alterar el mercado, y es importante analizar cmo responde ste ante los cambios. De hecho, gran parte del atractivo del mercado deriva de la forma que tiene de adaptarse a circunstancias cambiantes. Veamos algunos casos.
Bolsa de Nueva York

6.1. Desplazamientos de la demanda Supongamos ahora que se estimula la disposicin de los consumidores para adquirir el bien X mostrada por la figura 8. Esto puede suceder por varios motivos; por ejemplo, el bien X se pone de moda (variaciones en las preferencias de los consumidores) o aumenta el poder adquisitivo de la gente, lo que se traduce parcialmente en ms compras del bien X. Estas situaciones conducirn a que, para cada precio, aumente la cantidad que los consumidores estn dispuestos a adquirir, de modo que la curva de demanda que representa la nueva disposicin a comprar se situar a la derecha y por encima de la curva de demanda originaria. En la figura 12 este cambio se traduce en un desplazamiento de la curva de demanda desde D hasta D.

P
S E'

120 100
E

D' D

250 300
Figura 12

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Cul ser la respuesta del mercado? Al precio inicial p = 100, aparecer ahora un exceso de demanda, una situacin que, como ya se ha visto, tender a elevar el precio de mercado. Este aumento del precio de mercado har ms atractiva para las empresas la produccin de este bien, de modo que, al conseguir el nuevo punto de equilibrio, E, en la interseccin de la nueva curva de demanda D y la curva de oferta S (que no se ha alterado), por un lado, habr aumentado el precio y, por otro, se habr situado en el mercado una mayor cantidad del bien. Al menos parcialmente, la respuesta del mercado a un desplazamiento de la demanda favorable a un bien ha sido inducir a una mayor produccin de este bien (y, por lo tanto, a posibilitar un mayor consumo). La actividad 6 os llevar a examinar la importancia de la elasticidad de la oferta para precisar el impacto de los desplazamientos en la demanda.

6.2. Desplazamientos de la oferta Supongamos ahora que la produccin del bien X se abarata bien porque se descubre una nueva tcnica, bien porque disminuye el precio de un importante factor de produccin. Qu efectos tendr esto? Ahora cada empresa podr, para cada precio, ofertar de manera rentable una mayor cantidad del bien X, de modo que la curva de oferta se desplazar hacia abajo y a la derecha, como indica el paso de S a S en la figura 13.

P
D E E' S S'

100 80

250 270 Q
Figura 13

Cul ser la respuesta del mercado? Al precio inicial aparecera un exceso de oferta, lo que presionara el precio de mercado a la baja. Estas reducciones del precio haran que la cantidad demandada fuera incrementndose, de modo que en el nuevo equilibrio E, en la interseccin de la nueva curva de oferta S y la curva de demanda (no alterada) D, hallara-

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mos que, en comparacin con el equilibrio inicial E, el precio se ha reducido y la cantidad comprada y vendida ha aumentado. La mejora tecnolgica o el abaratamiento del proceso de produccin se ha traducido en un precio ms bajo y ha posibilitado un mayor acceso de los consumidores a este bien. La actividad 7 os plantea analizar el papel de la elasticidad de la demanda en este proceso.

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7. Efectos de los impuestos

El funcionamiento de los mercados segn el libre juego de la oferta y la demanda resulta frecuentemente interferido o distorsionado por mltiples intervenciones: precios mximos, precios mnimos, impuestos, subsidios, restricciones cuantitativas, etc. Examinaremos el caso probablemente ms extendido e importante: los impuestos. Supongamos que el Estado impone un impuesto de t unidades monetarias (euros, por ejemplo) sobre cada unidad vendida del bien X. Cmo afecta esto al equilibrio de mercado?

N S+t t E' t E'' D E M S

Pd Pe Ps

qt qe
Figura 14

qi

La figura 14 muestra el equilibrio inicial E en el mercado del bien X. Tomemos un punto cualquiera sobre la curva de oferta, por ejemplo el punto M. Ya hemos visto, al examinar el concepto de excedente del productor, que podamos interpretar la altura del punto M como el precio que requera el productor para entregar la unidad qi del bien X. Despus del impuesto, si el productor tuviera que efectuar el ingreso de t unidades monetarias a Hacienda, requerir la cantidad determinada por la altura del punto M ms la cuanta t: esto situara la cantidad que el consumidor debera pagar a la altura del punto N. Este punto N refleja el precio de venta al pblico (que incluye el impuesto) que exigir el ofertante por la unidad qi. Puesto que este argumento puede aplicarse a cada una de las unidades ofertadas, la

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curva de oferta que incluye el impuesto ser la misma curva S desplazada paralelamente hacia arriba en la cuanta t, lo que generar la curva S + t. El equilibrio del mercado, en trminos de cantidades y precio de venta al pblico (que incluye el impuesto), se producir en la interseccin entre la curva de demanda D y la curva de oferta + impuesto, S + t. Del nuevo equilibrio hay que destacar que la cantidad comprada y vendida, qt, se reduce con respecto a la del equilibrio anterior al impuesto, qe. En cuanto al precio, hay que ser precisos: el precio que paga el consumidor, que incluye el impuesto, ser pd, el correspondiente al punto E; el precio que percibe el vendedor ser el que corresponde a la cantidad qt sobre la curva de oferta S, es decir, ps, correspondiente al punto E. Naturalmente, la diferencia entre el precio que paga el comprador y el que percibe el vendedor es la cuanta del impuesto, t: pd ps = t. Comparando la situacin anterior al impuesto con la posterior, puede afirmarse que, de las t unidades monetarias, el comprador acaba por pagar (pd pe) y el vendedor (pe ps). Observad que una cosa es la obligacin legal de ingresar el impuesto en el tesoro pblico de Hacienda y otra, la incidencia final del impuesto, sobre quin recae finalmente. Esto depende de mecanismos ms econmicos que jurdicos.

S+t

P P1
d d

P2 Pe s P1 s P2

D2 D1

q2 q1 qe
Figura 15

La figura 15 muestra que los efectos en trminos del precio de venta al pblico de un mismo impuesto que desplaza la curva de oferta hasta S + t, dependen de la elasticidad de la demanda. Si la demanda es relativamente elstica (plana), como la que corresponde a la curva D2, el impuesto, adems de reducir significativamente la cantidad comprada y vendida, acabar recayendo bsicamente sobre los oferentes; por el contrario, si es relativamente inelstica, curva D1, como en el caso de la gasolina, la incidencia del impuesto recaer principalmente sobre los consumidores.

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Adems de estos efectos sobre los precios y las cantidades, podemos analizar los efectos sobre el bienestar de la economa. La figura 16 vuelve a mostrar el impuesto como una reduccin de la cantidad desde qe hasta qt, habiendo pasado el precio pagado por el comprador desde pe hasta pd, y el realmente percibido por el vendedor desde pe hasta ps. Por la definicin de excedente de los consumidores, la reduccin de la cantidad y el aumento del precio significan una reduccin en el EC en la cuanta dada por las superficies 2 + 3. Por su parte, la reduccin de la cantidad y el menor precio que perciben los oferentes reduce el excedente de los productores en la cuanta de las superficies 4 + 5. Y, a su vez, la recaudacin del Estado ser el producto del impuesto por unidad, t = pd ps, por la cantidad comprada y vendida, qt. Esta recaudacin la indican, pues, la suma de las superficies 2 y 4.
Ejemplo (figura 17)

Esto implica que el impuesto tiene un efecto de transferencia: los consumidores entregan la superficie 2 al Estado y los productores la superficie 4; pero tambin existe una prdida para consumidores y empresas no compensada con ingresos para nadie: son las superficies 3 + 5, que son la distorsin o falta de eficiencia asociada al impuesto. Esta distorsin procede de la reduccin en la cantidad comprada y vendida generada por la interferencia en el libre mercado que significa el impuesto.
Si la demanda es rgida (vertical), todo el impuesto recae sobre los consumidores. Es el caso de los impuestos sobre gasolina y otros artculos bsicos sin sustitutivos.

S+t S P

D
Pd = Ps + t Pe Ps

S+t S

2 4

3 5

Pd = Pe + t

D
Pe

qt

qe

Figura 16

Figura 17

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8. Algunas aplicaciones al comercio internacional

La definicin del mbito de un mercado depende de muchas circunstancias, que pueden ser cambiantes. Por ejemplo, durante siglos han existido ferias y mercados locales escasamente comunicados entre s; despus se crearon economas y mercados nacionales, relativamente protegidos de la competencia internacional (con restricciones importantes al comercio internacional) y recientemente parece que se consolidan los avances hacia el libre comercio de mbito mundial. El anlisis de las fuerzas de mercado aplicado a estos cambios resulta ilustrativo e instructivo. Partamos de una situacin en la que consideramos un mercado nacional del bien X en el que los consumidores no tienen otra fuente de abastecimiento que los oferentes nacionales, ni stos otra fuente de ventas que los consumidores nacionales. El mercado nacional est protegido, cerrado al comercio internacional. (A esta situacin se le llama autarqua.) Las curvas de oferta y demanda en este mercado nacional son las que muestra la figura 18. El equilibrio en este mercado se produce para el precio pa y la cantidad qa (donde el subndice a refleja la situacin de autarqua). Ahora supongamos que el pas decide abrirse plenamente al comercio internacional. En los mercados internacionales, el precio mundial del bien X suponemos que es pw. Esto quiere decir que cualquiera puede comprar el bien X a un productor extranjero pagando el precio pw. (De hecho, el precio mundial ser el resultado del equilibrio entre la oferta y la demanda mundiales, pero una vez determinado este precio supongamos que el pas bajo consideracin, nuestro pas, no tiene una influencia significativa sobre el precio mundial: ste es el supuesto que en economa se denomina pequea economa abierta.) Qu efectos tendr est apertura al comercio? Por un lado, los consumidores, que pueden comprar lo que quieran al precio pw, aumentarn las qs qa qd P Pa
A B S

Pw
Importaciones D

Figura 18

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compras hasta qd. Por otro lado, los fabricantes nacionales constatarn que no pueden cobrar un precio superior a pw, ya que, si lo intentan, simplemente se quedarn sin clientes. Por eso los oferentes nacionales se ven obligados a aceptar el precio pw, siendo su cantidad ofertada a este precio qs. Aparentemente surge un exceso de demanda: qd qs. Pero no es as. Ciertamente, aparece una diferencia entre la cantidad que los consumidores desean adquirir al precio pw y la que los oferentes nacionales desean ofertar a este mismo precio, pero ahora existe una fuente alternativa de abastecimiento (oferta): los productores extranjeros. Son ellos quienes proveen la diferencia qd qs, que refleja, por tanto, las importaciones (adquisiciones por parte de compradores nacionales de artculos producidos en el extranjero). Qu valoracin merece este proceso? Podemos examinar su impacto sobre consumidores y productores mediante las nociones de excedente de los consumidores y excedente de los productores. Aplicando lo que ya hemos visto en las figuras 10 y 11, podemos deducir rpidamente que la reduccin del precio del bien X desde pa hasta pw tiene los siguientes efectos:

Variacin excedente de los consumidores: + A + B Variacin excedente de los productores: A

De manera que el saldo neto para el pas sera una ganancia de B. Se podra pensar que este efecto neto es una ganancia porque el precio mundial pw se ha situado por debajo del precio en autarqua. La actividad 8 os pide que mostris que tambin sera beneficiosa la apertura al comercio internacional si el precio mundial resultara ser superior al de autarqua. Histricamente, sin embargo, el libre comercio ha sido algo poco frecuente. Es fcil entender por qu. Pese al efecto neto positivo de la apertura al libre comercio, ha empeorado la posicin de los productores nacionales: su cuota de mercado se ha visto reducida y han debido aceptar una reduccin de precios. Si se trata de un grupo con capacidad de organizacin e influencia, normalmente presionar para imponer algn tipo de traba al libre comercio (y, frecuentemente, lo conseguir), que dificulte (o eventualmente impida) el acceso de mercancas importadas al mercado nacional.

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Analizaremos el caso ms clsico de este tipo de trabas, los aranceles. Son un impuesto a la importacin, que grava (encarece) los artculos importados en comparacin con los nacionales. Para ser concretos, trabajaremos con el ejemplo numrico que muestra la figura 19. Cuando el comercio internacional era libre y el precio en el mercado nacional era el mismo que el precio mundial, pw = 100, los consumidores nacionales compraban 120 unidades del bien X y los productores nacionales ofertaban 30 unidades, de modo que las importaciones eran la diferencia, 120 30 = 90 unidades. (La cuota de mercado de las empresas nacionales era de un modesto 25% = 30/120.)

El lento camino hacia el libre comercio Las polticas comerciales se analizan ms detalladamente en el mdulo Estructuras de mercado y comercio internacional. Las negociaciones internacionales tratan de reducir las trabas al comercio, pero no es una tarea fcil. La Organizacin Mundial de Comercio (OMC) es, desde 1995, el organismo responsable.

Pw + ar = 140
A B C D D Imp. con arancel Imp. sin arancel

Pw = 100

0
Figura 19

30

50

100 120

Ahora los fabricantes nacionales presionan y consiguen un arancel del 40%. Qu significa esto? Que los artculos extranjeros importados ya no se podrn vender en el mercado nacional al precio pw = 100, sino al precio mundial recargado en un 40% por el arancel, pw + arancel = 140. Esto tiene dos efectos directos: 1) los consumidores deben hacer frente ahora a un precio ms elevado, y disminuirn la cantidad demandada, en nuestro caso de 120 a 100 unidades; 2) los productores nacionales ya no se vern obligados a bajar los precios hasta 100, sino tan slo hasta 140: ello les llevar a incrementar la cantidad ofrecida al mercado nacional de 30 unidades hasta 50. Con ello las importaciones disminuirn hasta 50 (100 50) y la cuota de mercado de las empresas nacionales pasar a ser del 50%. Parece claro que los consumidores pierden con el arancel, mientras que es beneficioso para los productores nacionales. Adicionalmente, el Estado obtendr una recaudacin por ingresos arancelarios, resultado de multiplicar el volumen de importaciones (50) por el arancel que grava cada unidad importada (40) = 2.000 unidades monetarias (reflejadas en el rectngulo C).

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Cul es el resultado de estos efectos? Volvamos a utilizar los excedentes de consumidores y productores. Los resultados del arancel sern los siguientes:

Excedente de los consumidores: A B C D Excedente de los productores: Ingresos del sector pblico: Efecto neto: B +A +C D

El arancel provoca una prdida neta determinada por la suma de las reas B + D. Estas superficies son una parte de la prdida del excedente de los consumidores que no se transfiere a los productores ni al tesoro pblico.

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9. Mercado frente a intervencionismo: eficiencia y errores del mercado

Es positivo el libre mercado? En la medida en que la curva de demanda refleje la valoracin de los consumidores de sucesivas cantidades de un bien y la curva de oferta refleje los costes de la produccin de sucesivas unidades de un bien, ya sabemos que el equilibrio de mercado en la interseccin de oferta y demanda garantiza que se producirn unidades de un bien mientras la valoracin de los consumidores sea superior o igual al coste que supone para las empresas. En las dos secciones anteriores hemos visto que intervenciones pblicas, como impuestos y aranceles, provocaban prdidas netas a la economa. La base de la argumentacin en favor de los intercambios voluntarios en el mbito del libre mercado se refuerza con la constatacin de estas distorsiones asociadas a las polticas intervencionistas. Pero, asimismo, existen argumentos para desmitificar el mercado como mecanismo plenamente eficiente de asignacin de recursos. Son los llamados errores o imperfecciones del mercado, que tienen en comn la deseabilidad de algn tipo de intervencin de los poderes pblicos en los mecanismos econmicos. Estos errores o imperfecciones del mercado se basan en el incumplimiento de algunos de los supuestos explcitos o implcitos que hemos efectuado en la exposicin del sencillo mecanismo de mercado. Veamos los ms notables. 1) El error tal vez ms evidente se refiere a que los mercados perfectamente competitivos en que actan las fuerzas de oferta y demanda del modo esquemtico que hemos presentado rara vez se ajustan a la realidad. Al contrario, abundan las estructuras de mercado en las que algn agente ejerce algn tipo de control o poder sobre ste. Por ejemplo, como se detallar en el mdulo Estructuras de mercado y comercio internacional, las empresas monopolistas tienen un incentivo, en forma de beneficios, para elevar el precio y restringir la cantidad por debajo de lo

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que sera eficiente. En todos estos casos, el libre juego del mercado no conducira a la eficiencia y se podra argumentar a favor de algn tipo de regulacin o intervencin. 2) Otro error importante del mercado se refiere al tipo de bienes. En la descripcin del mecanismo del mercado debemos suponer que los bienes son privados, en el sentido de que cada unidad de cada bien la puede consumir un nico consumidor, lo que implica que el consumo de una unidad por parte de la persona A excluye el consumo de esta misma unidad por parte de cualquier otra. En este caso, determinar quin paga cada unidad es sencillo: cada persona paga por lo que consume. Pero hay otro tipo de bienes, los llamados bienes pblicos, para los que las cosas funcionan de distinto modo. Pensad en un faro o en el alumbrado de las calles. El consumo, uso o disfrute que hace de ellos una persona no excluye el consumo, uso o disfrute simultneo por parte de otra u otras. El problema que se plantea entonces es el siguiente: quin debe pagar por estos bienes pblicos? Es evidente que cada persona obtiene un beneficio por el uso de los bienes pblicos y que en teora podra pagar basndose en esto, pero en la prctica es muy difcil calcular estos beneficios para utilizarlos como base de pago. Sera ingenuo preguntar a los interesados, por supuesto: todos trataran de minimizar o de negar el beneficio que obtienen si supieran que de su respuesta depende el pago y si confan en que los dems sean ms sinceros; naturalmente, si todo el mundo hace lo mismo, nadie paga y la provisin de bienes pblicos es nula, mnima o, por lo menos, insuficiente. Es el llamado problema del free-rider (de difcil traduccin: gorrn o viajero sin billete son las menos malas de entre las habituales). En estos casos se argumenta que deberan ser los poderes pblicos los que, asumiendo la representacin de los ciudadanos/consumidores, determinasen el nivel adecuado de provisin de bienes pblicos, adems de instrumentar su financiacin de manera coactiva, bsicamente mediante impuestos. 3) Otro caso de error del mercado son las llamadas externidades. Se trata de cualquier situacin en la que una decisin (de consumo, de produccin o de cualquier otra ndole) no genera efectos slo sobre quien la adopta, sino tambin sobre otros agentes econmicos y sociales o sobre la colectividad. Pensad en el conocido caso de la contaminacin. Las empresas que contaminan adoptan decisiones sobre qu cantidad de producto es necesario fabricar (y con qu tecnologa, ms o menos contamiExternidad positiva El estudiante universitario debera ser consciente de que una buena parte de la argumentacin a favor de que la enseanza superior est subvencionada se basa en que disponer de buenos diplomados en Empresariales o licenciados en Derecho, Ciencias o Ingeniera no solamente favorece a las personas que se forman, sino que genera una externidad positiva para el conjunto de la sociedad y del pas. Externidad negativa La decisin de instalar un equipo anticontaminante en una empresa o de no hacerlo no afecta nicamente a los beneficios y costes de la empresa, sino tambin a todos los otros agentes econmicos que sufrirn las eventuales consecuencias de la contaminacin. La contaminacin es, pues, un ejemplo de externidad negativa.

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nante) basndose en sus beneficios y costes privados. Con esto no consideran, por ejemplo, los costes sociales que un volumen excesivo de contaminacin puede producir en terceras personas o en la colectividad. Si se computaran estos costes sociales adicionales sera ptimo para la sociedad producir un nivel ms bajo de contaminacin. Pero las decisiones que reflejan las curvas de oferta y demanda que hemos considerado en este mdulo se referan hasta ahora solamente a costes y beneficios privados, de manera que el resultado eficiente desde el punto de vista privado puede diferir del resultado eficiente desde el punto de vista social. La figura 20 muestra un caso sencillo en que el coste social es superior al privado y el resultado socialmente ptimo es diferente del privado. Una posible intervencin para restablecer la optimidad social pasara por imponer un impuesto sobre la empresa contaminante igual al coste social de la contaminacin que provoca (una especie de impuesto ecolgico) que obligase a la empresa a considerar los efectos sociales de sus decisiones. Es lo que denominamos un modo de internalizar una externidad.

Coste social Imp. ecolgico Coste privado S

Errores macroeconmicos Tambin hay fallos macroeconmicos que originan paro, crisis econmicas y fluctuaciones, y justifican la intervencin de los poderes pblicos.

P1 P0

Beneficio privado D

q1 q0
Figura 20

Naturalmente, tambin existen externidades positivas: son las que generan beneficios en personas distintas de las que adoptan las decisiones. Por ejemplo, cuando alguien se vacuna, no se beneficia slo a s mismo, puesto que reduce la probabilidad de transmisin de la enfermedad. O, si se considera que, adems de ser positivo para unas personas acceder a la educacin superior, es asimismo bueno para un pas tener buenos ingenieros, empresarios, abogados, etc., la educacin universitaria se contemplar como una externidad positiva: sta es una de las razones principales por las que est subvencionada por los poderes pblicos. La constatacin de las imperfecciones o errores del mercado conduce a argumentos para justificar las intervenciones del sector pblico. Pero en

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el proceso de instrumentar estas intervenciones pueden surgir lo que podramos llamar errores del sector pblico. Al tomar decisiones, de vez en cuando se producen problemas de informacin adecuada, actan intereses de grupos de presin, mecanismos burocrticos, efectos perversos sobre los incentivos, etc., que pueden a su vez limitar la eficacia de las intervenciones pblicas.

En resumen, ni los mercados ni los poderes pblicos pueden garantizar una completa eficiencia. El mercado, en un amplio espectro de casos, tiene la presuncin de eficiencia, pero hay que validar cada situacin concreta. Y, del mismo modo, en cada caso hay que evaluar si las intervenciones pblicas propuestas ante un fallo del mercado incurren a su vez en otro tipo de ineficiencias. Estas conclusiones pueden parecer limitadas, incluso pesimistas, pero convierten el estudio de la economa en una disciplina apasionante y socialmente til.

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Actividades
1. En el ejemplo de la frontera de posibilidades de produccin (FPP) de la seccin 4, analizad el impacto de: a) una innovacin tecnolgica que reduce a la mitad las horas de trabajo necesarias para producir cada unidad de alimentos; b) una innovacin tecnolgica que reduce a una las horas de trabajo necesarias para producir cada unidad de alimentos y a ocho las horas de trabajo necesarias para producir una unidad de muebles. En ambos casos, detallad cmo se vera afectado el coste de oportunidad de producir muebles en trminos de alimentos. 2. Discutid la relacin entre los costes de oportunidad y la pendiente de la FPP. 3. En el texto se sealan los principales efectos del desplazamiento hacia la derecha de las curvas de oferta y demanda sobre precios y cantidades de mercado. Efectuad el anlisis de a) desplazamiento de cada una de ambas curvas hacia la izquierda, b) desplazamiento simultneo de ambas curvas hacia la derecha, c) desplazamiento simultneo de ambas curvas hacia la izquierda y d) desplazamientos simultneos en sentidos opuestos. 4. En el texto se apuntan algunas causas para explicar los desplazamientos de las curvas de oferta y demanda. Se os ocurren otras? Sugerencia: adems de las respuestas que seis capaces de dar ahora, tratad de volver a contestar a esta pregunta cuando hayis estudiado el mdulo Los agentes econmicos: consumidores y empresas. 5. En el texto se calcula la elasticidad de la demanda al pasar el precio de 100 a 120 y reducirse la cantidad demandada de 250 a 220. Qu elasticidad de la demanda habra al pasar el precio de 120 a 100 y aumentar la cantidad de 220 a 250? Si los porcentajes de variacin se definen tomando como base el precio y la cantidad iniciales (ahora 120 y 220, respectivamente), podis comprobar que el valor de la elasticidad difiere del que se ha obtenido en el texto. Se os ocurre algn procedimiento para eliminar esta anomala, es decir, que la elasticidad de la demanda no es la misma cuando el precio vara entre 100 y 120 segn se trate de que el precio aumente o disminuya? Sugerencia: no tomis ni el valor inicial ni el final como denominador para el clculo de variaciones porcentuales, sino la media de ambos: estis a punto de descubrir la elasticidad-arco. 6. En la figura 12, el desplazamiento de la demanda se traduca en un aumento de la cantidad y el precio de equilibrio en el mercado. Dibujad una figura anloga a la 12, pero con dos curvas de oferta alternativas, una muy elstica (plana) y otra muy rgida (vertical). Analizad en cada una de las dos alternativas en qu medida un desplazamiento de la demanda se traduce en incremento de precios o en aumento de la cantidad. 7. En la figura 13, el desplazamiento de la oferta se traduca en un aumento de la cantidad y una reduccin del precio de mercado. Dibujad una figura anloga a la 13, pero con dos curvas de demanda alternativas, una muy elstica (plana) y otra muy rgida (vertical). Analizad en cada una de las dos alternativas en qu medida un desplazamiento de la oferta se traduce en una reduccin de precios o en un aumento de la cantidad. 8. En el texto se ha demostrado el efecto neto positivo de que un pas se abra al comercio internacional cuando el precio mundial se sita por debajo del de autarqua. Repetid el anlisis para el caso en que en el mercado del bien Y el precio mundial se situara por encima del de autarqua. Sugerencia: comprobad cmo el pas se convertira en exportador y las ganancias en los excedentes de los productores compensaran con mucho las reducciones en el excedente de los consumidores. 9. Analizad los efectos de la imposicin de un precio mximo inferior al que sera el precio de equilibrio de mercado. 10. En el texto se analizan los efectos de un impuesto cuando la obligacin legal de ingresarlo en Hacienda recae sobre el vendedor. En otros casos (como traspasos patrimoniales) corresponde al comprador. Realizad el anlisis bajo este nuevo enfoque. Advertencia: no os sorprendis de los resultados: las leyes son las leyes y las fuerzas econmicas son las fuerzas econmicas.

Bibliografa
Bibliografa bsica
Schiller, B. (1994). Principios esenciales de economa (caps. 1 a 3). McGraw-Hill. Wonnacott, P.; Wonnacott, R. (1992). Economa (4.a ed., caps. 1 a 5). McGraw-Hill.

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Bibliografa complementaria
Fischer, S.; Dornbusch, R.; Schmalensee, R. (1992). Economa (2.a ed., caps. 1 a 4). McGraw-Hill. Lipsey, R. (1992). Introduccin a la economa positiva (12.a ed., caps. 1 a 7). Barcelona: Vicens Vives. Phelps, E. (1985). Economa poltica: un texto introductorio. Antoni Bosch. Stiglitz, J. (1993). Economa (caps. 1 a 7). Ariel. Tugores, J.; Ayerbe, J.; Carrasco, C.; Colom, A.; Fluvi, M. (1992). Introduccin a la economa. Problemas y cuestiones (2.a ed., caps. 1 a 2). Barcelona: Vicens Vives. Tugores, J. (1995). Economa internacional e integracin econmica (2.a ed., caps. 1 a 3). McGraw-Hill.