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FACULDADE RORAIMENSE DE ENSINO SUPERIOR FARES CURSO DE AGRONOMIA DISCIPLINA: ECOLOGIA AGRCOLA

Apostila para embasamento do aluno na disciplina de Ecologia Agrcola

TEMA 06 - ECOSSISTEMA E AGROECOSSISTEMAS


INTRODUO Os organismos vivos e o seu meio abitico esto inseparavelmente inter-relacionados e interagem entre si. Chamamos de sistema ecolgico ou ecossistema qualquer unidade (biossistema) que abranja todos os organismos que funcionam em conjunto (a comunidade bitica) numa dada rea, interagindo com ambiente fsico de tal forma que o fluxo de energia produza estruturas biticas claramente definidas e uma ciclagem de matrias entre as partes vivas e no-vivas. O ecossistema uma unidade funcional bsica na ecologia, pois inclui tanto os organismos quanto o ambiente abitico; cada um destes fatores influencia as propriedades do outro e cada um necessrio para a manuteno da vida, como a conhecemos, na terra. O termo ecossistema foi proposto primeiramente em 1935 pelo ecologista britnico A. G. Tansley, mas, naturalmente, o conceito bem mais antigo. A biocenose e seus bitopo constituem portanto dois elementos inseparveis que reagem um sobre o outro para produzir um sistema mais ou menos estvel que recebeu o nome de ecossistema (Tansley, 1935). Noutras palavras, o ecossistema tem dois componentes, um orgnico, a biocenose que o povoa, o outro inorgnico ou orgnico, o bitopo que suporta essa biocenose.

ECOSSISTEMA = BITOPO + BIOCENOSE O ecossistema a unidade funcional de base em ecologia, por que inclui ao mesmo tempo os seres vivos e o meio onde vivem, com todas as interaes recprocas entre o meio e os organismos. Os ecologistas soviticos empregam o termo biogeocenose, que se pode considerar igualmente como sinnimo de ecossistema. Do ponto de vista termodinmico o ecossistema um sistema relativamente estveis no tempo e aberto. Os constituintes que entram so: a energia solar, os elementos minerais, os da atmosfera, e a gua. Os elementos que saem so: o calor, o oxignio, o gs carbnico e diversos outros gases, os compostos hmicos e as substncias biognicas carregadas pela gua, etc. A maioria dos ecossistemas formou-se no curso de uma longa evoluo, sendo consequncia de longos processos de adaptao entre as espcies e o meio ambiente. A classificao das Biocenoses 1 Prof Esp. Denysson Amorim da Silva damorim14@hotmail.com

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O termo ecossistema pode ser aplicado a biocenoses e a bitopos de extenso muito varivel. Distinguiremos assim: Microecossistema, como um tronco de rvore morta; Mesoecossistema, como uma floresta, um lago; Macroecossistema, como o oceano.

O efeito de borda (A noo de ectono) A passagem de uma biocenose outra pode fazer-se mais ou menos violentamente. Em todos os casos existem uma zona de transio que pode ter vrias dezenas de quilmetros no caso dos grandes biomas (tal o caso da zona de transio entre a floresta de confera do Canad e a pradaria Norteamericana), ou somente alguns metros no caso das pequenas biocenoses. Essa zona de transio conhecida pelo nome de ecotono. As zonas pantanosas situadas entre um alagado e as formaes arbustivas que marcam o limite entre a floresta e os campos so ecotonos. Nelas a fauna mais rica e mais abundante que nas biocenoses adjacentes, cujas espcies se misturam mais ou menos. Estes efeitos conhecido pelo nome de efeito de borda. ECOSSISTEMA AGRCOLA Consideraes Gerais Os termos agroecossistema, sistema de produo e sistema agrcola tm sido usados para descrever atividades na agricultura realizada por um grupo de pessoas. Sistema de alimentos um termo mais amplo que inclui produo agrcola, alocao de recursos, processamento de produtos e comercializao dentro de uma regio agrcola e/ou pas. Obviamente, um agro-ecossistema pode ser definido em qualquer escala, mas enfocaremos, principalmente, sistemas agrcolas dentro de pequenas unidades geogrficas. Desta maneira, a nfase em interaes entre pessoas e recursos em produo de alimentos em uma propriedade ou mesmo num campo especfico. difcil delinear as fronteiras exatas de um agroecossistema. de qualquer modo, deve-se ter em mente que agroecossistemas so sistemas abertos que recebem insumos de fora e exportam produtos que podem entrar em sistemas externos (Figura 01).

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Figura 01 A estrutura geral de um sistema agrcola e sua relao com os sistemas externos Classificao de Agroecossistemas Cada regio tem um grupo nico de agroecossistemas que resultam de variaes locais no clima, solo, relaes econmicas, estrutura social e histria. Portanto, a sobrevivncia dos agroecossistemas de uma regio est ligada s produes tanto da agricultura comercial quanto de subsistncia, usando altos ou baixos nveis de tecnologia, dependendo da disponibilidade de terra, capital e mo-de-obra. Algumas tecnologias nos mais modernos sistemas objetivam a poupana de terras (baseando-se em insumos bioqumicos), enquanto outras enfatizam a poupana de mo-de-obra (insumos mecnicos). Os produtores tradicionais, pobres em recursos, geralmente adotam sistemas mais intensivos, enfatizando a otimizao do uso e reciclamento dos recursos escassos. Apesar de cada produtor ser diferente, muitos apresentam alguma similaridade, podendo ser agrupados pelo tipo de agricultura ou agroecossistema. Uma rea com tipos similares de agroecossistemas pode, ento, ser determinada uma regio agrcola. Para se classificar um agroecossistema numa regio preciso reconhecer cinco crticas: (1) A associao de culturas e animais; (2) os mtodos usados no cultivo e na criaao dos animais; (3) a intensidade do uso de mode-obra, capital e organizao e a produo resultante; (4) a disposio dos produtos para o consumo (se usados para subsistncia dentro da propriedade, se vendidos ou trocados); e (5) o conjunto de estruturas usadas para abrigar e facilitar as operaes de produo. Baseados nestes critrios, em ambientes tropicais, possvel se reconhecer estes tipos principais de sistemas agrcolas: 1. Sistemas de cultivo itinerante 2. Sistemas de cultivo com chuvas semi-permanentes 3. Sistemas de cultivo com chuvas permanentes 3 Prof Esp. Denysson Amorim da Silva damorim14@hotmail.com

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4. Sistemas irrigados e arveis 5. Sistemas de culturas perenes 6. Sistemas de pastos 7. Sistemas com produo alternada (alternando culturas arveis e pastos formados). Estes sistemas esto, claramente, em mudana constante, forados por alteraes da populao, disponibilidade de recursos, degradao do meio ambiente, crescimento ou estagnao econmica, mudanas polticas etc. Estas mudanas podem ser explicadas pela resposta dos produtores s variaes do ambiente fsico, dos preos de insumos e produtos, inovaes tecnolgicas e crescimento populacional. Os Recursos de um Agroecossistema Os recursos comumente encontrados nos agroecossistemas so agrupados em quatro categorias: a) Recursos Naturais Os recursos naturais so os elementos terra, gua, clima e vegetao natural que so aproveitados pelos agricultores para a produo agrcola. Os elementos mais importantes so a rea da propriedade, incluindo sua topografia, o grau de fragmentao da propriedade, sua localizao em relao ao mercado, caractersticas fsicas, qumicas e de profundidade do solo, disponibilidade de gua na superfcie e no solo, precipitao mdia, evaporao, radiao solar e temperatura (e sua variabilidade sazonal e anual), e vegetao natural a qual pode ser uma importante fonte de alimentos, de alimentao animal, material de construo ou essncias medicinais, e influenciar a produtividade do solo em sistemas de cultivos rotativos. b) Recursos Humanos Os recursos humanos consistem nas pessoas que vivem e trabalham na propriedade e aproveitam seus recursos para produo agrcola, baseados em incentivos tradicionais ou econmicos. Os fatores que afetam estes recursos incluem: (a) o nmero de pessoas que a propriedade tem que sustentar em relao fora de trabalho e sua produtividade, o que governa o excedente disponvel venda, troca ou obrigaes culturais; (b) a capacidade de trabalho, influenciada pela nutrio e sade; (c) a inclinao ao trabalho, influenciada pelo status econmico e atividades culturais das horas de lazer; e (d) a flexibilidade da fora de trabalho em adaptar-se s variaes sazonais na demanda de trabalho, isto , a disponibilidade de se empregar mio-de-obra e o grau de cooperao entre as propriedades. c) Recursos de Capital Os recursos de capital so os bens e servios criados, adquiridos ou emprestados pelas pessoas ligadas propriedade a fim de facilitar a utilizao dos recursos naturais para a produo agrcola. Os recursos de capital podem ser agrupados em quatro categorias principais: (a) recursos permanentes, tais como as modificaes mais permanentes na terra ou nos recursos hdricos, visando a produo 4 Prof Esp. Denysson Amorim da Silva damorim14@hotmail.com

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agrcola; (b) recursos semi-permanentes, ou aqueles que depreciam e devem ser trocados periodicamente, como estbulos, cercas, animais de trao, implementos; (c) recursos operacionais ou itens de consumo, usados nas operaes dirias da propriedade, como fertilizantes, herbicidas, esterco, sementes; e (d) recursos potenciais, ou aqueles que o produtor possui, mas que devem ser realizados e serem, eventualmente, pagos, como crdito e assistncia de parentes e amigos. d) Recursos de Produo Os recursos de produo incluem os produtos agrcolas da propriedade vegetais ou animais. Estes transformam-se em recursos de capital quando vendidos e os resduos (restos de produo, esterco) so insumos nutricionais reinvestidos no sistema. Processos Ecolgicos no Agroecossistema Todo agricultor deve manipular os recursos fsicos e biolgicos de sua propriedade para a produo. Dependendo do grau de modificaes da tecnologia, estas atividades afetam quatro processos ecolgicos principais: processos energticos, hdricos, bioqumicos e de equilbrio bitico. Cada um pode ser avaliado em termos de entrada (insumos), sadas (exportao, produo), armazenamento e transformaes. a) Processos Energticos A energia entra em um agroecossistema como luz solar e passa por numerosas transformaes fsicas. A energia biolgica transferida para as plantas pela fotossntese (produo primria) e de um organismo para outro atravs da teia alimentar (consumidores). Apesar da luz solar ser a principal fonte de insumo energtico na maioria dos ecossistemas naturais, o trabalho humano e animal, os insumos energticos mecanizados (tais como a arao com um trator) e o contedo energtico dos produtos qumicos introduzidos (adubos, fertilizantes e pesticidas) so tambm significantes. A energia humana molda a estrutura do agroecossistema, uma vez que determina o fluxo de energia atravs de decises sobre a produo primria e a proporo desta produo que canalizada para produtos para o uso humano. Os vrios insumos (entradas) de um sistema agrcola radiao solar, trabalho humano, o trabalho das mquinas, fertilizantes e herbicidas podem ser convertidos em valores energticos. Da mesma maneira, as exportaes do sistema os vrios produtos vegetais e animais tambm podem ser expressos em termos energticos. Quando os custos e a disponibilidade dos combustveis fsseis foram questionados, os insumos e as produes foram quantificados para vrios tipos de agricultura a fim de comparar suas intensidades, produtividade das culturas e do trabalho e do nvel de bem-estar que promovem. b) Processos Hdricos A gua uma parte fundamental de qualquer sistema agrcola. Alm do seu papel fisiolgico, ela afeta os ganhos e perdas de nutrientes do sistema atravs da lixiviao e da eroso. A gua entra no 5 Prof Esp. Denysson Amorim da Silva damorim14@hotmail.com

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agroecossistema sob as formas de precipitao, gua escorrida e de irrigao; perdida atravs da evapotraspirao, gua lixiviada e de drenagem, quando ultrapassa a zona radicular efetiva das plantas. A gua consumida pelas pessoas e pelos animais da propriedade pode ser importante (como em sistemas pastoris), mas tem, geralmente, pequena magnitude. A gua armazenada no solo, onde usada diretamente pelas culturas e pela vegetao, e no subsolo, a qual pode ser trazida superfcie para o uso das pessoas, dos animais ou das culturas e em construes para armazenamentos, tais como lagos da propriedade.

6.2 DIVERSIDADES E ESTABILIDADES Os ecossistemas esto num constante estado de mudana dinmica. Organismos surgem e morrem, a matria reciclada atravs das partes componentes do sistema, populaes aumentam e encolhem, o arranjo espacial dos organismos desloca-se. Apesar deste dinamismo interno, os ecossistemas so notavelmente estveis em sua estrutura e funcionamento geral. Essa estabilidade se deve, em parte, complexidade dos ecossistemas e diversidade das espcies. Um aspecto da estabilidade do ecossistema sua habilidade de resistir modificao que introduzida por perturbao ou de se recuperar da perturbao, depois que ela acontece. A recuperao de um sistema aps uma perturbao, processo chamado de sucesso, permite o restabelecimento de um ecossistema similar quele que ocorria antes da perturbao. Este ponto final da sucesso chamado de estado de clmax do ecossistema. Desde que a perturbao no seja por demais intensa ou freqente, a estrutura e a funo que caracterizavam um ecossistema antes da perturbao restabelecidas, mesmo que a comunidade de organismo que posteriormente venha a assumir a dominncia seja ligeiramente diferente. Mas os ecossistemas no se desenvolvem em direo estabilidade ou entram em um estado estvel. Em vez disso, devido perturbao natural constante, permanecem dinmicos e flexveis, resilientes antes as foras perturbadoras. A estabilidade geral, combinada com transformao dinmica, captada no conceito de equilbrio dinmico. O equilbrio dinmico dos ecossistemas tem importncia considervel em ambiente agrcola. Ele permite o estabelecimento de um equilbrio ecolgico, funcionando com base no uso sustentvel de recursos, que pode ser mantido indefinidamente, a despeito de mudana continuada e regular na forma de colheita, cultivo do solo e replantio. No estudo da estabilidade so empregados dois termos: a resilincia e a resistncia. Uma comunidade resiliente aquela que retorna rapidamente situao semelhante a sua estrutura original, aps esta ter sido alterada. Uma comunidade resistente aquela que, diante de um distrbio, sofre uma mudana relativamente pequena em sua estrutura.

6.3 - COMUNIDADES AGRCOLAS: MONOCULTURA E POLICULTURAS Definio de monocultura 6 Prof Esp. Denysson Amorim da Silva damorim14@hotmail.com

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Monocultura a produo ou cultura de apenas uma especialidade agrcola. A monocultura geralmente ocorre nos latifndios (grandes propriedades agrcolas com baixa produo). Exemplo: Numa fazenda ocorre apenas a produo de soja. Quando um pas monocultor, no algo positivo, pois ele ficar dependente apenas deste produto. Quando o preo no mercado internacional cai, a demanda diminui ou ocorrem alteraes climticas que prejudicam a produo, a economia do pas fica vulnervel. Nos sculos XVI e XVII, perodo colonial, o Brasil ficou muito dependente da monocultura da cana-de-acar. Embora ocorresse a produo em pequena escola de outros gneros agrcolas, quase toda produo era voltada para a cana-de-acar. Em maro de 2007, os presidentes Luiz Incio Lula da Silva, do Brasil, e George W. Bush, dos Estados Unidos, assinaram acordo de cooperao bilateral para pesquisa e desenvolvimento de combustveis produzidos com matria orgnica, os biocombustveis. Os dois pases, que j so lderes na produo de combustvel vegetal, saem, assim, na frente na corrida pela liderana do setor. A iniciativa abre novas perspectivas para o Brasil, pois o pas um dos mais adiantados nessa tecnologia, que vai determinar os rumos da produo mundial de combustveis nos prximos anos. No Brasil, a produo de biocombustvel, em particular o etanol feito da cana-de-acar, vinha sendo impulsionada desde o incio desta dcada pelo aumento da frota de veculos com motores flex, que funcionam com mais de um tipo de combustvel. Recentemente, houve novo estmulo produo quando pases ricos comearam a tornar pblico que pretendem adotar alternativas para os derivados de petrleo. As discusses ainda esto na mesa dos governos. De concreto para o Brasil, j existe um acordo bilateral com a Alemanha para a produo de 100 mil veculos movidos a lcool. Ao importar os veculos do Brasil, os alemes tero como cumprir seu compromisso com o Protocolo de Kyoto, que prev a reduo da emisso de poluentes. Plantio extensivo A adoo de um biocombustvel como o lcool em escala internacional traria benefcios econmicos ao Brasil. Ocorre que esses ganhos podem vir acompanhados de terrveis prejuzos sociais e ambientais, se no forem tomadas as medidas necessrias para evitar o pior. Isso porque a produo de combustvel vegetal pode reconduzir o pas prtica da monocultura da cana-de-acar. A monocultura o plantio extensivo de um nico vegetal. Ela traz desvantagens ambientais ocorrem porque exaure o solo com o tempo e reduz a biodiversidade. As desvantagens sociais ocorrem porque reduz o uso da mo-de-obra no campo e afugenta as populaes rurais. E ainda h desvantagens econmicas, pois apresenta enormes riscos, j que uma nica doena ou praga ou a queda do preo do produto no mercado podem pr a perder toda a cadeia produtiva regional. 7 Prof Esp. Denysson Amorim da Silva damorim14@hotmail.com

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Apesar da multiplicidade do agronegcio brasileiro, pode-se dizer que em grandes reas do pas j se pratica a monocultura da soja, a principal estrela da agricultura nacional e responsvel at 2005 por 44% de toda a rea cultivada do pas. Hoje, no entanto, o maior temor que o interesse internacional pelo biocombustvel seja to grande que a cana-de-acar se torne uma cultura predominante de extenso ainda maior do que a da soja. A produo de leo em larga escala tambm exigir o cultivo de enormes extenses, e cada produtor tende a escolher uma nica planta, para facilitar e baratear o plantio. O biodiesel pode ser produzido com leos vegetais extrados de diversas matrias-primas, como palma, mamona, soja, girassol, dend e algodo, entre outras. Como se v, o leque de recursos naturais no Brasil muito grande, mas, dentre os vegetais mais adequados para a produo de biocombustvel, est a cana - largamente conhecida pelos agricultores brasileiros h cinco sculos.

Policultura Benefcio da policultura: 1. 2. 3. 4. Estruturao do solo; Maior infiltrao de gua; Menos eroso; Maior aproveitamento dos nutrientes do solo, etc;

REFERENCIAS GLIESSMAN, S.R. Agroecologia: Processos Ecolgicos em Agricultura Sustentvel, 3 Ed. Editora UFRGS, 2005. ODUM, E.P. Ecologia. Rio de Janeiro: Ed. Guanabara Koogan, 1988. TOWNSEND, C. R. Fundamentos em Ecologia; Traduo Gilson Rudinei Pires Moreira... [et al.]. 2. ed. Porto Alegre: Artmed, 2006.

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