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La educacin espartana

La educacin espartana o agog es una de las reformas atribuidas al legislador Licurgo (700 aC.? 630 aC.?) que, segn la tradicin, fue regente de Esparta. Licurgo es citado por algunos historiadores como Herodto o Plutarco pero an as es duda de que realmente fuese una figura histrica. A Licurgo se le atribuyen todas las leyes espartanas as como la constitucin espartana llamada Gran Retra, instituida al finalizar las guerras mesenias a finales del s.VIII aC. con el objetivo de establecer un estado de carcter comunal y militarista, as como administrar a los ilotas mesenios esclavizados y establecer y reconocer a los dorios como habitantes espartanos. Posiblemente, la Gran Rhetra nunca fue escrita ya que debi ser elaborada durante las guerras mesenias que hicieron entrar en crisis a la aristocracia y a la ciudad. La constitucin de Licurgo estableca que los poderes polticos y administrativos recaeran en la gersia, dirigida por 30 hombres mayores de 60 aos y el cargo era vitalicio, y la apela, una asamblea popular que poda ser disuelta por los gerontes y que estaba compuesta por todos los espartanos dorios mayores de 30 aos, tan slo podan aprobar o rechazar las leyes, es decir, no tenan el derecho a enmendarlas. La constitucin tambin estableca una diarqua, en la que gobernaban dos reyes con los mismos derechos y la misma autoridad, aun cuando el origen de esta diarqua todava es desconocido. Es evidente que el Licurgo que presentan las fuentes no es un personaje histrico, pero, no obstante, dentro de la constitucin espartana hay una serie de elementos que deberan ser introducidos de forma simultnea como consecuencia de la situacin conflictiva por la que atravesaba Esparta a principios del s.VII aC., relacionada con su derrota en la batalla de Hisias, en el 669 aC. Por el ejrcito argivo y con las guerras mesenias. Como ya se ha dicho, la agog es una de las reformas atribuidas a Licurgo, aun cuando no se encuentra ninguna referencia histrica hasta el s.IV aC., en la obra de Jenofonte La Repblica de los Lacedemonios. La educacin espartana se caracterizaba por ser obligatoria, colectiva y pblica, pues estaba destinada en un principio a los hijos de los ciudadanos, aun cuando parece que en ocasiones ciertos grupos de inferiores (hypomeiones) pudieron participar, esto se explica por la disminucin del nmero de homoioi.

As pues, la base de la igualdad espartana estaba ms en la participacin en la agoge y en las syssitia, que en el factor econmico y el propio trmino de homoioi ( los similares) expresa con precisin este aspecto de la igualdad. Este paso a la agog permita a Esparta reconfortar su cuerpo de batalla hopltica, pues la funcin social e institucional de la educacin era doble, por una banda, la guerra, y por la otra, la participacin en la vida pblica, puesto que la participacin en la agog representaba una de las tres condiciones para el acceso a la ciudadana espartana. Aquellos que no la pasan son ciudadanos de orden inferior con derechos restringidos, segn Jenofonte, o directamente son privados de sus derechos ciudadanos, segn Plutarco. El objetivo de la educacin era forjar un cuerpo de ciudadanos compuesto por hombres las caractersticas individuales de los cuales se disolvieran en una identidad grupal basada en la uniformidad, la disciplina y la excelencia militar. A diferencia de otras ciudades griegas, la educacin en Esparta era dirigida por el mismo Estado, que incluso contaba con magistrados especializados, los foros, que hacan personalmente una supervisin diaria. Como sistema educativo, promova la disciplina, la seguridad en uno mismo, la cohesin social, la lealtad, la obediencia y la uniformidad. Al poco de nacer, los ancianos de la tribu examinaban al beb oficialmente en el prtico (lesche), segn el testimonio de Plutarco, para determinar su crianza. Si las criaturas no eran normales, se llevaban a un lugar denominado Apotetes (lugar de abandono), al pie del monte Tageto. Tras su aceptacin, el beb era entregado a su familia y criado hasta los siete aos. Segn Plutarco, aprobado el examen se le entregaba 9.000 lotes de tierra a la familia, pero lo ms razonable es pensar que se atribuyera el kleros a la muerte de su padre, de quien lo heredaba, o que se le daba cuando ingresaba en la syssitia, que era cuando adquira la obligacin de contribuir a la comida en comn. Lo lgico es pensar que un Estado que peda a sus ciudadanos una dedicacin completa al inters comn y mantenerse econmicamente por cuenta propia, dotara a aquel ciudadano de recursos suficientes, bien con la asignacin de un nuevo lote o bien restando, en el caso de varios hijos, del kleros paterno heredado, los recursos necesarios para pagarse la comida en comn.

A partir de los siete aos los nios quedaban bajo la autoridad del Estado y pasaban a vivir en grupo, bajo el control de un magistrado especial, el paidonomos. A partir de entonces atravesaban varias etapas educativas, caracterizadas, entre otros aspectos, por su sobriedad y dureza, hasta que a los 20 aos llegaba a la mayora de edad e ingresaba en los syssita o banquetes en comn. A los siete aos se integraban en una agel, especie de unidad militar infantil, bajo el mando de un joven mayor, irn. Aprendan a leer y a escribir, pero slo el mnimo indispensable puesto que su formacin consista en endurecerlos fsicamente por medio de la lucha, en aprender a ignorar la incomodidad fsica y en aprender a utilizar las armas y marchar en formacin, a aprender y a depender de los otros miembros inscritos en su unidad, as como a obedecer a sus superiores. A veces los educadores promovan luchas entre ellos con el fin de estudiar sus cualidades y su valor individual. A partir de los doce aos, la educacin se endurece. Los jvenes dorman desarmados con sus compaeros en cuarteles, deban de ir descalzos, tan slo se les proporcionaba una tnica al ao y estaban sometidos a una subalimentacin crnica, por lo cual les estaba permitido robar comida aun cuando si los descubran eran castigados, no por robar, sino por haber sido sorprendidos. Las disciplinas acadmicas se centran en los ejercicios fsicos y el atletismo, la msica, la danza y la lectura y la escritura. La formacin militar y deportiva se desarrolla al gimnasio, donde los futuros hoplitas aprenden a utilizar la lanza, el escudo y a maniobrar en falange. A los veinte aos, llegaban a la edad adulta y eran iniciados en una agrupacin social y militar de compaeros de mesa (syssitia). Si un joven no era aceptado, perda su posicin en la elite espartana y se converta en un hypomeon o inferior. Los espartanos participaban en las comidas comunes contribuyendo cada uno con sus propios recursos. El nmero de comensales de cada syssitia se desconoce pero no debera ser muy elevado. Desde que eran adultos podan ser movilizados, por tanto, estaban en contina disposicin y preparacin militar, desarrollando su fuerza y agilidad para la adecuada utilizacin del armamento militar y acostumbrndose a cultivar las virtudes colectivas. Las syssitia cumplan en Esparta el papel de apretar los lazos entre ciudadanos que en cualquier momento pueden verse destinados al combate en defensa de su ciudad. Autora: Elisabet Ramirez Valle http://www.mundohistoria.org/blog/articulos_web/la-educacion-espartana