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CAPTULO 2 EL COMERCIO INTERNACIONAL

Gonzalo Escribano
El objeto de este captulo es doble: en primer trmino, efectuar un rpido recorrido crtico por el espectro de las teoras del comercio internacional; en segundo trmino, explicar el funcionamiento del rgimen comercial internacional y sus efectos en las esferas poltica y social. Con ello se pretende proporcionar al lector las herramientas conceptuales precisas para una mejor comprensin de las implicaciones de la globalizacin en lo que atae al comercio, de cmo sta se manifiesta en el mbito comercial a travs de la creacin de instituciones supranacionales y cules pueden ser sus implicaciones polticas. El captulo consta de dos apartados. El primero de ellos se dedica a los aspectos tericos, el segundo a aspectos institucionales y polticos. Dentro del primer apartado, dedicado a los contenidos tericos, en primer lugar expondremos la postura mercantilista; en segundo lugar, trataremos la postura ortodoxa a travs del estudio de Adam Smith, Ricardo, J. S. Mill y de la escuela neoclsica; en tercer lugar, se comentarn las tesis del estructuralismo, de la economa del desarrollo y de la teora de la dependencia relacionadas con el comercio internacional; finalmente, nos ocuparemos de la nueva teora del comercio. En lo que respecta a los aspectos institucionales y polticos, en primer trmino se explica el alcance de la globalizacin en el terreno comercial, aportando algunas cifras que ilustran la magnitud del proceso; en segundo trmino se expone la trayectoria histrica de los regmenes comerciales y el funcionamiento del rgimen comercial internacional vigente, constituido en torno a la Organizacin Mundial del Comercio y las Rondas negociadoras; por ltimo, se recogen algunas consideraciones acerca de los aspectos socio-polticos de la liberalizacin comercial.

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I. LAS TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL I.1. El mercantilismo No es posible efectuar un estudio de las teoras del comercio internacional sin hacer referencia al mercantilismo, fuente del proteccionismo que an ejerce un gran atractivo, basada en argumentos simplistas y errneos, pero que fascina por su sencillez y por su enfoque eminentemente nacionalista. El mercantilismo es conocido como la doctrina que establece como conveniente una balanza comercial favorable, porque de algn modo sta genera la prosperidad nacional. Schumpeter presenta tres formulaciones alternativas de dicho argumento, calificando los tres enunciados de indefendibles: (1) el supervit o dficit de la exportacin mide los beneficios o los perjuicios que una nacin obtiene o sufre de su comercio internacional; (2) el supervit o dficit de la exportacin es precisamente aquello en que consiste el beneficio o el perjuicio dimanante del trfico internacional; (3) el supervit o dficit de la exportacin es la nica fuente de ganancia o prdida de la nacin en su conjunto. Los enunciados (2) y (3) sugieren que una poltica comercial proteccionista impulsar la prosperidad nacional, en tanto sea capaz de mantener una balanza comercial favorable. El argumento se apoyaba en analogas con el comportamiento econmico a nivel individual: si la ganancia de un individuo implicaba la prdida de otro, algo semejante ocurrira entre naciones, dando lugar al denominado juego de suma cero. Evidentemente, esa ganancia derivada del comercio consistira en la entrada de metales preciosos ocasionada por una balanza comercial (lase balanza por cuenta corriente) excedentaria. El nexo fundamental entre el comercio internacional y la riqueza nacional tena dos vertientes. La primera era de orden pretendidamente econmico (la entrada de oro aumentaba la riqueza de la nacin que obtuviese un supervit comercial merced a la equiparacin entre dinero y riqueza) pero, desde Adam Smith, considerada manifiestamente falaz. La segunda era de orden poltico: en un continente europeo sacudido por las guerras, el debilitamiento econmico del adversario supona un factor de la mxima importancia de cara a preservar la seguridad y, en consecuencia, la prosperidad nacional; en esas circunstancias, incluso una prdida de riqueza menor a la padecida por dicho adversario poda ser considerada como una ganancia (de hecho, en eso consiste el deplorable elemento racional de toda confrontacin blica). Es lo que se conoce como equilibrio de poder, ya explicada en el tema precedente. La posibilidad de mantener un supervit comercial ser rechazada por la teora del ajuste automtico, segn la cual el aumento de oferta monetaria subsiguiente a un excedente

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comercial supone la aparicin de un proceso inflacionario, en virtud del cual la balanza comercial (corriente, en trminos actuales) sera reconducida al equilibrio o, incluso, impulsada al dficit. Los argumentos proteccionistas, por su parte, se veran desbordados por las razones aducidas por Smith en favor del librecambio. Tras haber sido descalificados por los economistas clsicos ingleses, los mercantilistas fueron rehabilitados por algunos autores alemanes, primero, y por Keynes, despus. Los primeros reivindicaron el mercantilismo como camino para alcanzar la autarqua y la construccin nacional, mientras que Keynes destac que la entrada de metales preciosos persegua bajar los tipos de inters, estimulando as la inversin y el empleo. En realidad, la batera de argumentos en favor de la proteccin que aport el mercantilismo ha resurgido intermitentemente, si bien sus enunciados han sido dotados de mayor sofisticacin por economistas posteriores. Por ello, aunque el anlisis econmico de la proteccin ha ganado en profundidad, pocos argumentos proteccionistas radicalmente originales han sido aadidos a los formulados por el mercantilismo.

I.2. La economa ortodoxa. Incluimos en este apartado el pensamiento de Adam Smith, David Ricardo, John Stuart Mill y de la escuela neoclsica. Adam Smith, en La Riqueza de las Naciones, emprende un ataque frontal contra el proteccionismo de la poca mercantil, originando as la teora clsica del comercio internacional. En pocos autores como en Smith encontramos un nexo causal tan ntido entre comercio y crecimiento. La naturaleza de esa interaccin se muestra desde los primeros captulos de La Riqueza..., atribuyendo el progreso de la capacidad productiva a la divisin del trabajo. Ahora bien, Smith tambin nos aclara que la divisin del trabajo est limitada por la extensin del mercado. La naturaleza de los beneficios proporcionados por el comercio exterior se identifican explcitamente: Cualesquiera sean los sitios que entablan dicho comercio, todos ellos obtienen del mismo dos tipos de ventajas. El comercio exterior retira la parte excedente del producto de su tierra y su trabajo, para la que no existe demanda en el pas, y trae de vuelta a cambio de ella otra cosa para la que s hay demanda. (...). As, la estrechez del mercado local no impide que la divisin del trabajo en ninguna rama de las artes o las manufacturas alcance el grado ms alto de perfeccin. Al abrir un mercado ms amplio para cualquier parte del producto de su trabajo que pueda

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exceder el consumo del pas, lo estimula a mejorar sus capacidades productivas y a expandir su producto anual al mximo, y de esta manera a incrementar el ingreso y la riqueza reales de la sociedad. Este prrafo presenta dos ideas centrales: la primera, consiste en la teora de la salida del excedente, segn la cual el comercio internacional supera la estrechez del mercado domstico y brinda la posibilidad de exportar la produccin no absorbida por la demanda interna; la segunda idea da forma a la teora de la productividad, la cual establece que el comercio internacional, al ampliar la extensin del mercado, permite mejorar la divisin del trabajo, elevando el nivel de productividad del pas. Por el momento nos interesa resaltar el argumento segn el cual el comercio exterior, al ampliar la extensin del mercado, promueve el incremento de la productividad mediante la divisin del trabajo. En l tienen su origen o precedente muchos de los beneficios del comercio exterior actualmente admitidos, con la excepcin de las ganancias estticas derivadas de la asignacin de recursos en funcin de las ventajas comparativas ricardianas. El nexo causal entre comercio exterior y crecimiento econmico discurre como sigue: ya que para Smith la actividad econmica slo puede aumentar en proporcin a su capital, el comercio exterior, al aumentar tanto la produccin como la renta de la nacin, eleva la proporcin del ingreso destinado al ahorro y, por tanto, fomenta la acumulacin de capital y la expansin de la actividad econmica. Sin embargo, los beneficios del librecambio son tambin apreciados por Smith (1) desde la ptica de la libertad natural, si bien, como ha notado Schumpeter, esos beneficios son un residuo de las doctrinas del derecho natural sin ningn valor cientfico; (2) como medio de acceder a bienes inexistentes en el mercado domstico, argumento inmediato e irrebatible; y (3) desde la perspectiva del consumo, conectada con el crecimiento econmico por el aumento de la renta, en lo que desde entonces constituir un argumento clsico en favor del librecambio: El consumo es el nico fin y objetivo de toda produccin, y el inters del productor merece ser atendido slo en la medida en que sea necesario para promover el del consumidor. (...). Sin embargo, en el sistema mercantil el inters del consumidor es casi constantemente sacrificado frente al del productor, porque parece considerarse que la finalidad y propsito ltimos de cualquier actividad y comercio es la produccin y no el consumo. Smith explica tambin la prdida del consumidor en el caso de los aranceles a la importacin (el sobreprecio que ste debe soportar), en las subvenciones a la exportacin (doble, en este caso: el impuesto para financiar el subsidio ms el sobreprecio) y en los tratados comerciales preferenciales (anticipando el concepto de desviacin de comercio, como se ver en el tema dedicado al regionalismo). Este argumento, como hemos visto, forma parte

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del paso que liga comercio y crecimiento, pero resulta novedoso en tanto considera el inters general y se presenta revestido de consideraciones ticas; difcilmente poda ser de otra manera tratndose de un profesor de moral. Smith tambin anticipa otros lugares comunes del liberalismo de nuestros das, en una sucesin de argumentos en favor del librecambio que sigue impresionando al lector ms de 200 aos despus de su formulacin. As, encontramos enunciados liberales tales como el carcter anti-monoplico del libre comercio, la desconfianza hacia los gobernantes (nunca he visto muchas cosas buenas hechas por los que pretenden actuar en bien del pueblo) y hacia los grupos de presin formados por industriales y comerciantes, el escepticismo frente a la tesis de la industria naciente y numerosas crticas al mercantilismo: al argumento proteccionista del empleo, a la poltica de empobrecer al vecino, al fraude motivado por las primas a la exportacin y a la misma poltica de promover las exportaciones mediante subvenciones, a los tratados preferenciales, a los impuestos a la exportacin y a lo que hoy conocemos como sesgo de incentivos en favor de una actividad econmica determinada (refirindose al colbertismo). No obstante, tambin contempla la conveniencia de imponer cargas a la actividad extranjera en caso de que sta afecte a la defensa del pas (por ejemplo, las Leyes de Navegacin, que buscaban proteger la supremaca naval britnica) y considera discutible tal actuacin en reciprocidad (l habla de venganza) o cuando puede acarrear la prdida de numerosos empleos, si bien en estos dos ltimos casos las matizaciones son extremas y concluye recomendando una apertura gradual. Smith, despus de haber criticado las analogas efectuadas por los mercantilistas entre la actuacin individual o familiar y la de una nacin, cae en la misma tentacin en uno de los pasajes ms conocidos de su libro: La mxima de cualquier prudente hombre de familia es nunca intentar hacer en casa lo que le costara ms hacer que comprar. (...). Lo que es prudente en la conducta de una familia nunca ser una locura en la de un gran reino. Si un pas extranjero nos puede suministrar una mercanca a un precio menor que el que nos costara fabricarla, ser mejor comprrsela con el producto de nuestro trabajo, dirigido en la forma que nos resulte ms ventajosa. Aqu tenemos la expresin de la teora de la ventaja absoluta: se importarn los bienes que sean ms baratos en el extranjero que en el mercado local y se exportarn aquellos que sean ms caros en el mercado internacional que en el domstico. Ahora bien, Smith estudia tambin factores no estrictamente econmicos como la geografa, la desconfianza, la historia y la poltica, entre otros. El elemento geogrfico recibe mucha atencin cuando trata del comercio entre el campo y la ciudad, pero tambin al explicar

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la condicin de Inglaterra como centro del comercio exterior en base a la fertilidad de su suelo, a la gran extensin de su costa (...) y a los muchos ros navegables; destaca, adems, las ventajas del transporte martimo, ilustrndolas con el papel histrico del Mediterrneo en el nacimiento de la civilizacin. Otro factor subrayado por Smith es el obstculo que supone para el comercio exterior la necesidad de confiar en individuos de diferentes culturas e idiomas, sometidos a leyes distintas y situados a distancias que en la poca debieron parecer enormes al autor: es el antecesor del concepto actual de costes de transaccin. Smith explica la aparicin de las manufacturas bien cmo la criatura del comercio exterior, bien fruto del gradual refinamiento de la industria popular y primitiva, lo que desde luego no resulta demasiado esclarecedor; tambin dedica Smith varias pginas a glosar el papel del comercio exterior y las manufacturas en la desaparicin del rgimen feudal. Las recomendaciones efectuadas por Smith tienen un componente poltico muy importante. En la medida en que surgen del derecho a la libertad natural, el elemento normativo que sustenta todo el edificio smithiano, tales cimientos pueden ser rechazados y descartadas sus recomendaciones. No obstante, retenemos de Smith el concepto de agentes econmicos atomizados que se interrelacionan en mercados competitivos que se ajustan y se regulan por s solos; esa doctrina, derivada del propio inters, se extiende al mbito de las naciones cuando Smith propone que cada nacin vea las riquezas de las vecinas como una causa y ocasin probable para acumular riquezas ella misma, lo que entraa una visin cosmopolita de la poltica exterior. En palabras del profesor Oyarzun: pese a la permanencia de una visin nacional, la teora liberal representaba tambin un regreso de la visin internacionalista del mundo y de la economa. David Ricardo y John Stuart Mill son los dos grandes nombres de la economa clsica, cuyo anlisis econmico es tributario del iniciado por Smith, especialmente en lo que respecta al crecimiento econmico, considerado por la escuela clsica como la interaccin de la acumulacin del capital, la divisin del trabajo, el cambio tcnico y el incremento de la poblacin, es decir, tal y como Smith lo haba concebido. En el mbito de la economa internacional, la escuela clsica aport cuatro novedades al anlisis: una teora especfica de los valores internacionales, el teorema de los costos comparativos, la teora de la demanda recproca y una teora del mecanismo de ajuste de la balanza de pagos. Las dos primeras fueron popularizadas por Ricardo, mientras que la tercera fue establecida por J.S. Mill, quien tambin sintetiz las posturas clsicas respecto al ajuste de la balanza de pagos. David Ricardo fue el primer economista que estableci el estudio del comercio internacional como una disciplina separada del comercio interior. Ello se debe a los obstculos que, segn Ricardo, encuentran los factores de produccin para desplazarse entre naciones. La principal aportacin de Ricardo a la teora del comercio internacional consiste en la teora de

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la ventaja comparativa. Ricardo refutaba as la teora de la ventaja absoluta smithiana recurriendo a la misma analoga que Smith: Supongamos que dos hombres fabrican sombreros y zapatos, y que uno de ellos es superior al otro en ambas manufacturas; pero al fabricar sombreros, slo podr superar a su competidor en una quinta parte (...) y haciendo zapatos podr aventajarle por una tercera parte (...); no ser, acaso, interesante para ambos que el mejor de los dos fabrique exclusivamente zapatos, y que el menos bueno haga los sombreros?. Pese a que Ricardo construy toda su obra sobre la teora del valor-trabajo, el rechazo de sta no conduce al rechazo de su teora de la ventaja comparativa. En efecto, Haberler reformul la teora de los costes comparativos en trminos de costes de oportunidad. Las implicaciones de esta teora, sobre todo en lo que respecta a la especializacin, han sido muy criticadas. Se ha interpretado que Ricardo, y con l la economa clsica, propugnaba una especializacin completa (i.e.: los pases en desarrollo se especializaran en productos primarios y los desarrollados en bienes manufacturados), y de ah se ha pasado a rechazar incluso la especializacin parcial. Tambin se ha criticado el carcter esttico que reviste la doctrina de la ventaja comparativa, as como su carcter ahistrico, pese a que Ricardo nunca neg la posibilidad de que las ventajas comparativas pudieran evolucionar. Ahora bien, la especializacin ricardiana ocasionada por las diferencias en los costes relativos es un proceso reversible, mientras que la especializacin smithiana derivada de la doctrina de la salida del excedente no lo es en la misma medida. Ello implica que un pas especializado mediante un proceso de adaptacin de su estructura productiva para satisfacer exclusivamente la demanda externa ser muy vulnerable a fenmenos como el deterioro de la relacin real de intercambio o cualquier otro tipo de perturbacin exgena (i.e.: recesin en los pases industriales o aparicin de nuevos competidores). Cmo conceba Ricardo los beneficios del librecambio y su relacin con el crecimiento econmico? La respuesta es sencilla: como un medio de aumentar la acumulacin de capital, la cual era para l, en ltima instancia, la responsable del crecimiento econmico. Habiendo establecido previamente la tendencia al descenso en la tasa de beneficio y el consiguiente advenimiento de la sociedad estacionaria, el comercio exterior puede compensar el declive de la tasa de beneficio y retrasar este proceso. Tres puntos merecen aqu nuestra atencin. En primer lugar, tenemos el argumento basado en el incremento del capital mediante los mayores ingresos que reporta a los comerciantes o por el descenso en el gasto de los consumidores; el comercio exterior favorece as el ahorro, el cual a su vez acelera la acumulacin de capital. En segundo lugar viene el argumento del impulso a la acumulacin de capital a travs del aumento de la tasa de beneficio: si el comercio exterior permite el acceso por parte de los trabajadores a los productos por ellos consumidos a un precio menor,

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entonces se elevara la tasa de beneficio de las empresas y con ella, nuevamente, la acumulacin de capital. En tercer lugar, tenemos el argumento del incremento en la oferta de bienes, tanto en nmero como en variedad; Ricardo deja claro que es el volumen de bienes y no el valor posedo por el pas lo que aumenta con el comercio exterior. Ricardo asumi las crticas efectuadas por Smith al mercantilismo, el cual al forzar el capital por canales a travs de los cuales no discurrira de otra manera, disminuy la suma total de mercancas producidas. Pero adems del anlisis econmico desarrollado por Ricardo para defender el papel positivo del librecambio en el crecimiento econmico, este autor deja traslucir connotaciones polticas e incluso ticas, en su defensa del libre comercio, tal y como haba hecho Smith y como habra de hacer J.S. Mill posteriormente. La transicin de los argumentos econmicos a los polticos, o mejor dicho, la interaccin entre ambos, puede apreciarse en un prrafo tributario, en nuestra opinin, del ms enrgico Adam Smith: En un sistema de comercio absolutamente libre, cada pas invertir naturalmente su capital y su trabajo en empleos tales que sean lo ms beneficioso para ambos. Esta persecucin del provecho individual est admirablemente relacionada con el bienestar universal. Distribuye el trabajo en la forma ms efectiva y econmica posible al estimular la industria, recompensar el ingenio y por el ms eficaz empleo de las actitudes peculiares con que lo ha dotado la naturaleza; al incrementar la masa general de la produccin, difunde el beneficio general y une a la sociedad universal de las naciones en todo el mundo civilizado con un mismo lazo de inters e intercambio comn a todas ellas. Sin duda, trminos como bienestar universal, beneficio general o sociedad universal pueden parecer mscaras que oculten el bienestar de la sociedad inglesa (en el siglo XIX) o de los pases desarrollados (en el siglo XX). Pero la fuerza del razonamiento contenido en el prrafo citado sobre estas lneas mantiene su vigencia y, tras haber sido puesto en duda tras la II Guerra Mundial por numerosos economistas heterodoxos que propugnaron polticas proteccionistas, parece haberse impuesto en nuestros das. Sobre todo, por la evidencia emprica que liga el comercio con el crecimiento, de un lado, y el proteccionismo con el estancamiento, de otro. John Stuart Mill es una de las figuras intelectuales ms interesantes del siglo XIX. Sus obras abarcan infinidad de campos y cada una de las pginas escritas por l destila humanismo y compromiso tico. Este aspecto es muy importante, en tanto sus convicciones utilitaristas (la mejora de la humanidad) impregnan su concepcin de la economa poltica, tal y como se desprende del propio ttulo de su principal obra econmica: Principios de economa poltica con algunas de sus aplicaciones a la filosofa social. Es por ello que no debemos

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perder de vista en Mill, incluso en mayor medida que en Smith o Ricardo, el componente tico de su liberalismo econmico y poltico, que se extiende a su defensa del librecambio. J.S. Mill inicia sus Principios arremetiendo contra el mercantilismo. En ese contexto, rechaza la teora de la salida del excedente smithiana, considerndola una reliquia de la teora mercantil. Concede gran importancia a la geografa en la explicacin del comercio internacional. Destaca asimismo que la causa de la riqueza de Inglaterra consiste en la elevada productividad de su mano de obra. Tambin trata las economas de escala al modo smithiano, considerndolas limitadas por la extensin del mercado, con lo que para beneficiarse de aquellas se requiere o bien una comunidad populosa y floreciente, o bien la posibilidad de exportar en gran escala. En lo que hace a su aportacin a la teora del comercio internacional, la teora de la demanda recproca, sta supone una ampliacin de la ley general del valor, a la que hemos llamado ecuacin de la oferta y la demanda. La ecuacin de la demanda internacional completa el teorema de Ricardo, al establecer que la relacin de intercambio en el comercio entre dos pases depende de la demanda recproca, es decir, de la demanda de cada pas por los productos del otro. El nexo establecido por J.S. Mill entre comercio internacional, librecambio y crecimiento econmico puede estructurarse en tres estratos: el primero estriba en las implicaciones de la teora de la demanda recproca para la distribucin de las ventajas del comercio; el segundo consiste en las ventajas proporcionadas por el comercio exterior, directas e indirectas, explicitadas por Mill; el tercero lo forman las consideraciones que Mill realiza sobre la poltica comercial. En primer lugar, qu paises obtienen mayores ventajas con el comercio? aquellos cuyas mercancas estn ms solicitadas por los pases extranjeros, mientras su propia demanda de mercancas extranjeras es muy reducida. De ello deduce Mill que los que menos ganan son los pases ms ricos, pues la relacin de intercambio se altera en su perjuicio, si bien reconoce que al efectuar estos pases ricos un mayor volumen de negocio, sus ganancias totales son mayores que las de los pases pobres. Pero, excepto en el caso extremo de que uno de los dos pases se apropie de toda la ventaja procurada por el comercio, los dos pases ganarn con l, si bien en distinta medida. En segundo lugar, cules son las ventajas del comercio exterior identificadas por Mill? Estas son clasificadas en directas e indirectas. Las directas las proporcionan las importaciones y consisten en obtener mercancas que (los pases) no podran producir y en el empleo ms eficaz de las fuerzas productivas mundiales. Hasta aqu tenemos los argumentos ya aducidos por Smith y Ricardo, respectivamente. Pero Mill aade tres efectos indirectos, manifiestamente positivos, que l considera muy importantes.

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la ampliacin de los mercados contribuye mucho a perfeccionar los procedimientos de produccin va mayor divisin del trabajo, en la lnea de lo argumentado por Smith;

(2)

al introducir nuevas necesidades y deseos en un pas el comercio exterior (...) produce algunas veces una especie de revolucin industrial en un pas cuyos recursos estaban sin desarrollar por falta de energa y ambicin en la gente;

(3)

por ltimo, tenemos los efectos del comercio en el plano moral e intelectual que, para Mill, son an ms importantes que las ventajas econmicas, como no poda ser menos dada su perspectiva utilitarista, ya comentada anteriormente; stos se subdividen a su vez en tres ms, los dos primeros procedentes de sus Principios...y un tercero contenido en el ensayo Sobre la libertad: (3a) los efectos referentes al progreso tcnico, pero tambin moral, que implica la comunicacin entre los pueblos impuesta por su comercio exterior1, es decir, algo mucho ms amplio que el argumento actual de la transferencia de tecnologa y know-how; (3b) el hecho de que la extensin de los intereses comerciales inhiba las tensiones blicas, argumento que ya vimos en Ricardo2; (3c) en Sobre la libertad, Mill parece concebir el librecambio como un aspecto particular de la libertad individual, si bien reconoce que ambos se basan en fundamentos distintos3.

Esta nube de efectos indirectos inducidos por el comercio fue rescatada y ampliada posteriormente, hasta abarcar los efectos del comercio como vehculo para la movilidad
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En el atrasado estado actual del progreso humano es difcil exagerar la gran importancia que tiene el que los seres humanos se pongan en contacto con personas desemejantes a ellos, y con modos de pensar y de accin distintos a aqullos con que estn familiarizados. El comercio es ahora lo que antes era la guerra: la principal fuente de contacto. (...) Y el comercio es el objeto de la mayor parte de la comunicacin entre las naciones civilizadas. Tal comunicacin ha sido siempre, y lo es sobre todo en la poca actual, una de las principales fuentes de progreso.

El comercio fu el que ense a las naciones a no mirar con recelo la riqueza y la prosperidad de las dems. (...) Y puede decirse sin exageracin que la gran extensin y el rpido incremento del comercio internacional, siendo la principal garanta para la paz mundial, aseguran en forma permanente el progreso ininterrumpido de las ideas, las instituciones y el carcter de la raza humana. Conviene repetirlo; el comercio es un acto social. Todo el que se dedique a vender al pblico mercancas de cualquier clase hace algo que afecta a los intereses de otras personas y de la sociedad en general; y, por consiguiente, su conducta cae dentro de la jurisdiccin de la sociedad; de acuerdo con esto, se sostuvo en un tiempo que era deber de los gobiernos fijar los precios y regular los procesos de fabricacin en todos los casos que se considerasen de importancia. Mas ahora se reconoce, no sin haber sostenido una larga lucha, que la baratura y buena calidad de los productos quedan ms eficazmente asegurados dejando a productores y vendedores completamente libres, sin otra limitacin que la de una igual libertad por parte de los compradores para proveerse donde les plazca. Esta es la doctrina llamada del librecambio, que se apoya en fundamentos distintos, aunque igualmente slidos, que el principio de la libertad individual proclamado en este ensayo. Las restricciones al comercio o a la produccin para fines comerciales constituyen verdaderas coacciones, y toda coaccin, qua coaccin, es un mal.
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internacional del capital y como la mejor poltica anti-monopolista posible. As, junto al argumento esttico ricardiano de la ventaja comparativa completado con la teora de la demanda recproca, Mill introduce un argumento ms dinmico descuidado posteriormente por la literatura neoclsica. En tercer lugar, tenemos las consideraciones sobre poltica comercial. Esas consideraciones abarcan (1) los aranceles a la exportacin y a la importacin, (2) los aranceles como medio de proteger el empleo nacional y (3) las excepciones en que Mill juzga justificable la proteccin (por motivos de seguridad nacional, de abastecimiento alimenticio y de industrias nacientes). Dediquemos las lneas que siguen a estos aspectos del pensamiento de Mill. J.S. Mill dedica un amplio epgrafe a los derechos sobre las exportaciones y las importaciones: ambos introducen una perturbacin en la ecuacin de la demanda internacional que ser beneficiosa o no para el pas que los impone en funcin de las elasticidades-precio de las demandas del propio pas y de las de sus socios comerciales. En el caso de los impuestos a las exportaciones, Mill reconoce que podemos, en determinadas circunstancias, producir una divisin de las ventajas del comercio que sea ms favorable para nosotros, pero matiza que esas circunstancias son tan difciles de establecer que es casi imposible decidir, an despus de establecido el impuesto, si salimos ganado o perdiendo; las circunstancias a que se refiere para que el efecto sea beneficioso consisten en que la demanda de los bienes gravados sea muy inelstica (pone como ejemplo el caso del impuesto a la exportacin de opio en China). En lo que respecta a la imposicin de las importaciones, adems de considerar los distintos resultados derivados de elasticidades de demanda diferentes en forma similar a la descrita en el prrafo anterior, Mill distingue entre aranceles protectores (aquellos suficientemente altos para incentivar la produccin domstica de los bienes gravados) y no protectores (aquellos que permiten el intercambio). Los primeros son perjudiciales tanto para el pas que los establece como para aquellos con quien comercia, tal y como se desprende del teorema de los costes comparativos. Los segundos s reconoce Mill que produciran en la mayor parte de los casos una ganancia al pas que los estableciera, pero a continuacin objeta que ese efecto sera fcil contrarrestarlo adoptando el otro pas un procedimiento anlogo, es decir, mediante represalias, nica forma en que un pas puede impedir las perdidas acarreadas por los aranceles que le imponen otras naciones. Al igual que sus antecesores, Mill efecta una crtica devastadora al proteccionismo mercantilista, rebatiendo el argumento, al parecer imperecedero, de que el proteccionismo proporciona empleo a los obreros del pas en cuestin; para Mill, la alternativa no est entre emplear nuestros propios obreros o los extranjeros, sino entre emplear una u otra clase de los nuestros. Rebate, igualmente, las tesis proteccionistas edificadas sobre el ahorro en los

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gastos de transporte derivado de producir las mercancas cerca de donde se consumen. Mill admite tres razones que justificaran el proteccionismo: por razones de subsistencia, por motivos de defensa nacional y en virtud del argumento de la industria naciente. No obstante, introduce matices que desvirtan gran parte de la fuerza que inicialmente parece reconocerles. Respecto a la justificacin en base a la subsistencia, admite la posibilidad de gravar las exportaciones de alimentos, pero slo desde una perspectiva nacional, pues aqu nos encontramos con la mxima utilitarista de la mayor felicidad para el mayor nmero: cuando se tienen en cuenta los intereses de todos los pases es de desear la libre exportacin. Acepta tambin la justificacin por motivos de defensa, al igual que Adam Smith, en concreto respecto a las leyes de navegacin, si bien parece otorgar a la marina britnica la condicin de industria naciente en tiempos de Smith, considerando injustificable su vigencia en el perodo en que escriba. El argumento de la industria naciente es el que Mill acepta de mejor grado: El nico caso en el cual pueden defenderse los derechos protectores basndose en principios de la economa poltica, es cuando se imponen temporalmente (sobre todo en una nacin joven y progresista) esperando poder naturalizar una industria extranjera que es de por s adaptable a las circunstancias del pas. No obstante, limita el alcance del argumento a los casos en que haya razones para suponer que dicha industria podr prescindir de la proteccin despus de algn tiempo y que la proteccin sea de duracin limitada y gradualmente decreciente. Por tanto, la obra de J.S. Mill nos lega bsicamente una teora para estimar en qu medida cada pas obtiene mayores o menores ventajas de su participacin en el comercio internacional, una distincin muy fructfera entre los efectos directos e indirectos, econmicos y ticos, del comercio internacional y un anlisis de las medidas ms frecuentes de poltica comercial. De estos tres elementos, desarrollados en los prrafos anteriores, debemos destacar, a efectos de la relacin entre comercio exterior, librecambio y crecimiento, la consideracin de los efectos indirectos/semidinmicos, los cuales han recibido una gran atencin en la segunda mitad del siglo XX por parte de numerosos autores al considerar que pueden sobrepasar a los efectos emanados de una mejor reasignacin de recursos, resultando en esa medida sus anlisis tributarios de las sugerencias efectuadas por J.S. Mill al respecto. La escuela neoclsica supone una ruptura tajante con su predecesora. Esta ruptura consiste, principalmente, en la sustitucin de la teora del valor-trabajo por una teora del valor basada en la utilidad de los bienes y en el modelo del equilibrio econmico general. En este sentido, la escuela neoclsica resulta menos rica en sus implicaciones para el crecimiento econmico de lo que puede considerarse la escuela clsica. La principal aportacin de la corriente neoclsica en el campo de la teora del comercio internacional ha consistido,

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esencialmente, en la elaboracin de un modelo de especializacin internacional: el modelo de especializacin en factores de produccin, denominado modelo Heckscher-Ohlin-Samuelson. El teorema de Heckscher-Ohlin-Samuelson se cie al de la ventaja comparativa ricardiana, pero por distintas causas a las apuntadas por Ricardo. En breve, estipula que los pases se especializarn en la produccin de bienes que incorporen el factor de produccin ms abundante de cada pas. As, los pases en desarrollo, con abundancia de mano de obra y recursos naturales, deben especializarse en la produccin de bienes intensivos en trabajo y en recursos naturales. Si observamos la composicin de los flujos comerciales, podemos observar que este teorema explica un fenmeno contrastado: los pases en desarrollo exportan bienes intensivos en trabajo y recursos (textiles, calzado, productos agrcolas, productos energticos y minerales), mientras que los pases avanzados exportan bienes intensivos en capital fsico, capital humano y contenido tecnolgico (automviles, aviones, ordenadores y electrnica de consumo, entre otros). Este fenmeno se aprecia tambin entre los propios pases ricos: as Espaa exporta a Alemania bienes relativamente ms intensivos en trabajo y recursos (por ejemplo, productos agrcolas, vino, componentes de automviles, automviles de gama baja y electrodomsticos), importando de ella productos con mayor contenido tecnolgico y de capital fsico y humano (maquinaria, automviles de lujo, material de telecomunicaciones, etc.). Este enfoque destaca la importancia de una ptima asignacin de recursos (es decir, que los recursos se utilicen all donde son ms productivos) segn el criterio de la ventaja comparativa. El argumento apunta, en pocas palabras, que el librecambio produce esa ptima asignacin de recursos y da lugar a la especializacin, es decir, se centran en aspectos estticos, dejando de lado los efectos indirectos/semidinmicos resaltados por J.S. Mill. Sin duda, la elaboracin terica de los modelos de especializacin es mucho ms acabada que la introducida por Ricardo, pero, en un primer momento, no aportan nada radicalmente nuevo al binomio librecambio-crecimiento. Las ganancias del librecambio para la escuela neoclsica consisten en un incremento del bienestar representado por el paso de una curva de indiferencia social dada, en la autarqua, a otra curva situada sobre la anterior en una situacin de libre comercio. Es, en realidad, el argumento clsico de que el librecambio aumenta el nivel de consumo de la sociedad: cuando los pases se dedican a producir bienes para cuya produccin se requieren factores de produccin abundantes dentro de cada pas, se produce una especializacin acorde con las ventajas comparativas respectivas, aumenta la productividad y, por tanto, la produccin; una vez intercambiados mediante el comercio, ambos pases consiguen un nivel de produccin y consumo ms elevado, adems de precios al consumo ms reducidos. El carcter beneficioso de la especializacin justifica el comercio libre bajo ciertos supuestos y condiciones, que pueden resumirse como sigue: (1) los mercados son libres y competitivos, (2) el anlisis general se basa en consideraciones a largo plazo, (3) existe pleno

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empleo, (4) se prescinde del efecto del libre comercio sobre la distribucin de la renta o se supone que sta ser, bajo el librecambio, tan buena o mejor como con proteccin y (5) existe movilidad efectiva de empleo de los factores en respuesta a diferencias en su retribucin real. Por tanto, la economa neoclsica centra las ganancias tericas del librecambio en los beneficios para el bienestar social que ocasiona la ptima asignacin de recursos producida por la especializacin, dejando de lado los aspectos dinmicos. Pese a este supuesto olvido terico de los efectos dinmicos del comercio internacional, debemos reivindicar aqu la postura de Marshall al respecto. Para Marshall, las causas que determinan el progreso econmico de las naciones pertenecen al estudio del comercio internacional. En palabras de Gomes: Desde un punto de vista de poltica prctica, por tanto, su defensa {la de Marshall} del libre comercio se apoya en ltima instancia no tanto en trminos del modo convencional de razonamiento basado en la eficiencia esttica de la asignacin como en la necesidad de mantener a un pas industrial al tanto del progreso en las artes y recursos de las manufacturas, i.e.: cambios en el state of the arts o avances tecnolgicos forneos Marshall, por tanto, incide en la conexin comercio exterior-tecnologa-crecimiento econmico, en tanto la competencia internacional (1) aumenta la eficacia de la industria domstica, (2) crea oportunidades para la migracin de capital y trabajo, (3) favorece la diligencia de los empleados y (4) ayuda al desarrollo de una industria a a gran escala. Todos estos argumentos en favor del librecambio son de carcter esencialmente dinmico y continuadores en gran medida del anlisis de J.S. Mill. No obstante, esta lnea de investigacin en el campo del comercio internacional no ser retomada a nivel terico hasta despus de la segunda guerra mundial, cuando arrecian las crticas heterodoxas al carcter esttico y ahistrico de la economa neoclsica. I.3. La economa heterodoxa. La economa heterodoxa sobre el comercio internacional surge, esencialmente, para explicar y resolver la aparente incapacidad del comercio como medio de solventar los problemas del subdesarrollo. En consecuencia, entramos aqu de lleno en la relacin terica entre comercio y desarrollo. El problema del desarrollo econmico ser abordado en mayor profundidad en el captulo de este volumen a l consagrado. Trataremos en este apartado la obra de Schumpeter, el estructuralismo latinoamericano, algunos de los autores encuadrados en la economa del desarrollo y la teora de la dependencia.

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Si, como expusimos anteriormente, el anlisis de los efectos indirectos del comercio internacional queda postergado hasta despus de la II Guerra Mundial, otros economistas haban destacado anteriormente la importancia de los elementos dinmicos presentes en el desarrollo econmico, otorgndoles un papel central en detrimento del inters neoclsico por la asignacin de recursos. No podemos pasar a ocuparnos de la amplia literatura dedicada despus de la II Guerra Mundial al libre comercio sin referirnos, siquiera tangencialmente, al trabajo de Schumpeter de 1912 Teora del Desenvolvimiento Econmico. En esta obra, Schumpeter se vuelca sobre los aspectos dinmicos del crecimiento econmico, proceso que l entiende como la puesta en prctica de nuevas combinaciones de medios productivos. Dentro del concepto de nuevas combinaciones Schumpeter incluye cinco casos: (1) la introduccin de un nuevo bien (...), (2) la introduccin de un nuevo mtodo de produccin (...), (3) la apertura de un nuevo mercado (...), (4) la conquista de una nueva fuente de aprovisionamiento (...) y (5) la creacin de una nueva organizacin de cualquier industria. Nos limitaremos aqu a realizar dos observaciones respecto a la postura de Schumpeter frente a la relacin comercio internacional-crecimiento econmico. En primer trmino, los cinco casos contemplado por Schumpeter y contenidos en la cita anterior tienen mucho que ver con el comercio internacional: los puntos (3) y (4) no necesitan mayor comentario, mientras que los puntos (1), (2) y (5) pueden enmarcarse dentro del componente tecnolgico del crecimiento econmico, conectndolo con la relacin difusin de la tecnologa-comercio internacional; nuevamente nos encontramos aqu con los efectos indirectos del comercio internacional. En segundo trmino, Schumpeter, lejos de ser un librecambista dogmtico, se sita en un rea ms pragmtica y no considera la teora clsica como una demostracin del librecambio, deplorando su desprecio por los argumentos proteccionistas basados en la ausencia de pleno empleo o en la industria naciente. Pero lo que queremos destacar aqu es la importancia del comercio internacional en el proceso de crear nuevas combinaciones de medios productivos: el acceso a nuevos productos, a nuevas tecnologas, a nuevas formas de organizacin y, porqu no, a nuevos mercados con demandas distintas a la domstica y a formas diferentes de entender el proceso econmico e incluso la vida poltica y social. En este sentido, Dornbusch ha afirmado que una apertura comercial agresiva puede calificarse como un cambio schumpeteriano que desencadena el crecimiento. No obstante, Dornbusch admite que la aceleracin del crecimiento ser temporal, no indefinida, pero suficiente para conducir a la economa en cuestin a una senda de mayor crecimiento.

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En definitiva, el comercio internacional supone infinidad de oportunidades de negocio y un campo de accin para el empresario schumpeteriano, siempre tan buscado. Pero tambin entraa riesgos importantes. Poner de manifiesto esos riesgos, quizs a costa de omitir otras causas ms perniciosas del subdesarrollo, fue la tarea del estructuralismo latinoamericano y de la economa del desarrollo y de sus ms conocidos partidarios, que si bien resultan difcilmente enmarcables en una nica escuela, coincidieron en sealar al librecambio como uno de los principales responsables del atraso econmico que padecan los pases en desarrollo.

El estructuralismo latinoamericano. Es cuando menos complicado resumir las lneas maestras de una corriente tan amplia en el marco del presente captulo. Repasaremos, primero, las principales aportaciones de su fundador, Raul Prebisch, para ocuparnos a continuacin de las posturas mantenidas por los neoestructuralistas en forma, si cabe, an ms sinttica. La base terica del estructuralismo de Prebisch radica en la divisin de la economa internacional en dos elementos interrelacionados, el centro y la periferia. En contraste con la tradicin dominante que mantena que las economas mundiales estaban simtricamente ligadas por relaciones mutuamente beneficiosas, Prebisch postula un sistema internacional asimtrico que supone ganancias para el centro y prdidas para la periferia, en una especie de "oposicin binaria" en varias dimensiones: -El tipo de produccin: los pases centrales producen bienes industriales y la periferia productos primarios. -El alto grado de monopolio existente en el centro, especialmente en el sector industrial. -El acceso del centro al cambio tcnico, frente a los mtodos de produccin tradicionales u obsoletos de la periferia. -La apertura comercial de la periferia, en el sentido de mayor peso de su comercio exterior en la renta nacional que en el centro (a pesar de mayores grados de proteccin en la periferia), principalmente respecto de los Estados Unidos, pas clave de ese centro desde la perspectiva latinoamericana. -La tendencia del centro a la inestabilidad cclica, que es fatalmente transmitida a la periferia. -La escasez de ahorro y la baja tasa de formacin de capital en la periferia, en claro contraste con el centro. -Una tendencia inflacionista de origen estructural en la periferia, frente a causas monetarias en el centro. -Y, por ltimo y principal, el deterioro secular de la relacin real de intercambio entre los precios de los productos primarios y los de los productos manufacturados, merced al cual los

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pases productores de productos primarios veran reducirse el poder de compra de sus exportaciones. Algunos de estos puntos son obvios, pero otros, como el deterioro de la relacin real de intercambio han llenado muchas pginas de la literatura sobre el comercio internacional en los pases en desarrollo. El deterioro de la relacin real de intercambio observado empricamente por Prebisch sera una de las principales explicaciones del fenmeno del subdesarrollo. En sus clculos, debido a que los ndices de precios no estaban disponibles para muchos pases desarrollados, Prebisch utiliz los trminos de intercambio del Reino Unido de 1870 a 1938. Estos mejoraban para Inglaterra durante todo el perodo. Concluy que los trminos de intercambio de los PED's que comerciaban con el Reino Unido se haban deteriorado y se apuntaban tres explicaciones tericas principales: 1) El sesgo en la demanda, basada parcialmente en la ley de Engel: conforme aumenta el ingreso, la proporcin de ste gastado en alimentos (por extensin en materias primas) disminuye; adems, agregan Prebisch y Singer, a medida que aumenta el ingreso, la demanda de manufacturas se eleva ms que proporcionalmente. 2) La innovacin tcnica reduce el uso de materias primas, presionando a la baja sus precios. 3) Las imperfecciones del mercado, es decir, el mayor grado de oligopolio existente en la industria que en la agricultura, permiten a la primera mantener una tendencia favorable de la relacin real de intercambio. Se han hecho muchos esfuerzos para contrastar la tesis del secular deterioro de los trminos de intercambio, pero no hay evidencia emprica rotunda a favor o en contra, en parte debido a dificultades metodolgicas: globalizacin del anlisis, interaccin con los ciclos econmicos, la agregacin de los PED's o la no consideracin de cambios en la calidad de los nuevos productos ni de los costes de transporte. Sin embargo, debe quedar claro que la mayora de los pases en desarrollo que han permanecido anclados en una estructura productiva basada en la exportacin de recursos naturales y productos agrcolas han experimentado un deterioro de su RRI. Es decir, han bajado los precios de sus exportaciones y han aumentado los precios de sus importaciones; o, dicho de otra forma, con las mismas exportaciones, cada vez pueden adquirir una cantidad menor de importaciones de los pases ricos. Para cambiar las estructuras que limitan el desarrollo econmico se proponen una serie de medidas de poltica econmica: reestructuracin de la agricultura para eliminar su condicin de cuello de botella, diversificar las exportaciones para generar divisas y superar la restriccin exterior e intensificar la sustitucin de importaciones para aprovechar el dinamismo de la industria: dado que los pases en desarrollo (periferia) exportan bsicamente productos primarios y que los pases industriales (centro) exportan manufacturas, el comercio internacional perjudica ostensiblemente a los primeros en razn del deterioro de la relacin real

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de intercambio padecida por las materias primas. La ruptura de este crculo vicioso slo puede producirse mediante la industrializacin de los pases en desarrollo y sta, a su vez, slo puede surgir amparada por la proteccin del mercado domstico, que ha de reservarse para los productores nacionales y ser impulsada por la intervencin del estado. En los aos setenta el empuje del estructuralismo perdi vigencia, pero, a partir de mediados de los aos ochenta, la situacin de crisis en Latinoamrica pareci revitalizar el anlisis estructuralista. La CEPAL (Comisin Econmica para Amrica Latina, institucin representativa de esta corriente de pensamiento) apela en la actualidad a la "transformacin productiva con equidad", y apunta cmo medios para alcanzarla la estabilidad macroeconmica, la potenciacin de la integracin regional, el despliegue de las exportaciones, un control del incremento salarial por debajo del incremento de la productividad...Hay claramente una evolucin hacia posturas ms ortodoxas, en la misma medida en que otros organismos internacionales (Banco Mundial y FMI) suavizan sus posturas respecto a temas cmo la intervencin del estado y la adopcin de polticas estratgicas. La economa del desarrollo surge como subdisciplina de la economa tras la II Guerra Mundial, aunque su carcter de cuerpo terico independiente es muy discutible, pudiendo concebirse como la mera aplicacin de la teora econmica, ortodoxa o keynesiana, a los problemas de los pases en desarrollo. Se ha escrito mucho sobre las condiciones que impulsaron el despliegue de la economa del desarrollo. Sin duda, las circunstancias internacionales eran estimulantes: descolonizacin, importantes esfuerzos de industrializacin en la entonces URSS y de reconstruccin en la Europa aliada, aparicin de tensiones entre bloques, etc. No obstante, para entender el nacimiento de la economa del desarrollo (development economics)4 debemos referirnos principalmente al clima imperante en los crculos econmicos. El paradigma en esos momentos era el keynesiano y muchos de sus elementos centrales y preocupaciones se extienden hacia el nuevo campo de estudio: intervencin del estado, desempleo, concepcin dinmica de la economa y cierto desprecio por el comercio internacional. Todos los autores enmarcados en la economa del desarrollo llevaron a cabo un esfuerzo importante por elaborar teoras que explicaran el fenmeno del subdesarrollo y ayudasen a superarlo. Pese a que se trata de un grupo heterogneo, todos ellos compartan una desconfianza patente en el comercio internacional como medio de acelerar el proceso de modernizacin y crecimiento econmico de los pases atrasados. As, un primer argumento comn a todos ellos consisti en propugnar una estrategia de industrializacin, la cual slo poda llevarse a cabo mediante la proteccin, temporal en el mejor de los casos, de las Entendiendo siempre por "development economics" el conjunto de aportaciones pioneras marcadas por el keynesianismo, la asuncin del beneficio mutuo en las relaciones PED's-PD's, y la necesidad de una economa distinta para pases en desarrollo.
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industrias nacientes. Partiendo de bases distintas a las formuladas por Prebisch, estos autores llegaron a una conclusin similar en materia de poltica comercial: la confluencia de ambas corrientes de pensamiento proporcion a la estrategia de sustitucin de importaciones el sustento intelectual que la teora econmica ortodoxa le negaba. Ahora bien, estas consideraciones afectan en mayor o menor medida al argumento clsico de la asignacin de recursos, pero no invalidan ninguno de los efectos indirectos del comercio internacional vistos en el apartado anterior. En cualquier caso, la lnea de pensamiento heterodoxa concluye que frente a situaciones de desempleo, de desequilibrio de balanza de pagos o de intercambio desigual, el proteccionismo es una poltica superior al librecambio en trminos de bienestar social. Otro argumento que aliment el escepticismo de los economistas del desarrollo acerca de las bondades del comercio internacional radica en lo que se ha dado en llamar el pesimismo exportador. Las exportaciones de los pases en desarrollo afrontaran una demanda inelstica a los incrementos de renta de los pases del centro y, adems, las exportaciones necesarias para alcanzar el desarrollo econmico de los pases pobres saturaran el mercado mundial. Hirschman va ms all cuando expone la incapacidad de los pases en desarrollo para exportar manufacturas, basndose en la orientacin de la industria de estos pases hacia el mercado interior, su imposibilidad de competir por los elevados costes de produccin generados por la proteccin y la decisin de las corporaciones transnacionales de no competir con su matriz. Esta postura se demostr errnea a raz del xito exportador experimentado por los pases del sudeste asitico, Turqua o Brasil, pases que han contribuido de forma inestimable a cuestionar el sistemtico pesimismo exportador expuesto por estos economistas. En definitiva, la existencia de una supuesta ley de deterioro inexorable de la relacin real de intercambio de los productos primarios, la aparicin de teoras que justificaban el proteccionismo como nico medio de alcanzar la industrializacin (y sta como el nico medio de alcanzar el desarrollo econmico), la inadecuacin de los supuestos de la teora neoclsica del comercio internacional y un pesimismo exportador extremo pusieron en jaque la tradicional visin del comercio internacional como motor del desarrollo econmico. La derrota de la economa neoclsica a manos de Keynes y sus seguidores acentu el proceso. Pero no slo los factores econmicos intervinieron en esta nueva concepcin de las relaciones entre desarrollo y comercio internacional: la polarizacin de un mundo escindido en dos bloques (capitalista y comunista) y el ascenso del nacionalismo en los pases en desarrollo a raz de su independencia reforzaron la tendencia. As, hasta la dcada de 1980, con la eclosin de la crisis de la deuda externa de los pases en desarrollo y la proliferacin de los programas de ajuste estructural respaldados por los organismos internacionales, la economa del desarrollo estuvo dominada por un nico concepto: la sustitucin de importaciones.

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La teora de la dependencia se convirti en teora dominante en amplios crculos de especialistas del subdesarrollo en los aos sesenta y setenta. Aglutina autores heterogneos: parte de ellos provienen del enfoque neomarxista, otros en cambio aportan reelaboraciones estructuralistas. La teora de la dependencia, por tanto, hace abstraccin de los obstculos internos al crecimiento presentes en los pases en desarrollo. Los aspectos de la dependencia econmica ms comunmente citados son, entre otros, los siguientes: (1) la fuerte penetracin en la periferia de la inversin extranjera directa (procedente del centro); (2) el uso de tecnologas intensivas en capital, desarrolladas en el centro (que presenta abundante capital y escasez de mano de obra), en una periferia con escaso capital y abundante trabajo; (3) la especializacin de la periferia en productos primarios o intensivos en trabajo; (4) los patrones de consumo de las clases dominantes de los pases en desarrollo, determinadas por el efecto-demostracin y compuestas por bienes intensivos en capital y frecuentemente importados del centro; (5) intercambio desigual en el comercio internacional: los pases en desarrollo utilizan mucho ms trabajo para producir los bienes que exportan a los pases desarrollados que el que stos utilizan para producir los bienes que ofrecen a cambio, y por tanto el comercio internacional es perjudicial para la periferia. La economa ortodoxa niega especialmente el supuesto de "intercambio desigual" recurriendo a la teora de la ventaja comparativa: en el modelo ricardiano no se compara el trabajo necesario para producir las exportaciones con el trabajo extranjero necesario para producir las importaciones. Por el contrario, debera compararse el trabajo necesario para producir las exportaciones con el necesario para producir las importaciones en el pas. Los dependentistas, persuadidos de que las relaciones con los pases desarrollados (comercio, tecnologa, capitales, multinacionales, etc.) no son sino las diversas expresiones del imperialismo, olvidan considerar que esos mismos fenmenos pueden constituir medios de crecimiento y desarrollo. En ese trgico olvido evitan acometer cambios internos en los pases subdesarrollados y establecer as las condiciones necesarias para que esos medios cumplan el papel deseado. Hoy parece superada la tesis de la desconexin, la propuesta autrquica propugnada por la teora de la dependencia5. Sin embargo, algunos elementos de la dependencia merecen una valoracin ms positiva. Sin duda, el orden econmico internacional imperante obedece a los intereses de los pases con mayor peso poltico y econmico, y actitudes del Norte ms solidarias y menos etnocntricas son imprescindibles para intentar solucionar el problema del subdesarrollo en las zonas ms atrasadas. En este sentido, es bueno que las antiguas metrpolis se vean confrontadas a las responsabilidades derivadas no slo de la colonizacin, sino tambin de la mala descolonizacin. No resulta creble una exclusiva responsabilidad del Norte en el
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Vase el excelente trabajo de Fernado Abaga en el tema dedicado a Africa.

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subdesarrollo del Sur, que desde su independencia ha cometido graves errores y en ocasiones ha actuado an con mayor insolidaridad que las antiguas metrpolis. Pero muchos estudiosos del desarrollo, desde todos los paradigmas, estaran de acuerdo en que una actitud del Norte ms favorable hacia los pases pobres (un acceso ms fcil para sus exportaciones, cooperacin tcnica y financiera, etc.) facilitara su desarrollo. La toma de conciencia de esta realidad parece importante ahora que nuevas voces proteccionistas se levantan en el Norte con las coartadas supuestamente progresistas del "dumping" ecolgico y social, que llevadas al extremo supondran la total negacin al desarrollo de importantes reas del planeta6. I.4. La nueva teora del comercio internacional. La doctrina neoclsica se basa en la existencia de competencia perfecta y rendimientos constantes de escala. A finales de los aos setenta numerosos autores idearon modelos de comercio internacional que modelizaban elementos dinmicos tales como las economas de escala, la competencia imperfecta o la existencia de externalidades. Autores cmo Krugman, Dixit, Helpman y otros introducan una teora complementaria a la de la ventaja comparativa para explicar las pautas del comercio internacional. En un primer momento, se afirm que las economas de escala operaban en el comercio intraindustrial, mientras que el comercio interindustrial se poda seguir explicando por las ventajas comparativas. La consecuencia sera que la nueva teora es relevante para el comercio entre pases desarrollados, cuyo comercio es en gran medida intraindustrial, mientras que el comercio Norte-Sur poda seguir siendo explicado por el teorema de la ventaja comparativa. Ensayos posteriores han reivindicado la relevancia de la nueva teora para explicar el comercio entre pases en desarrollo y pases desarrollados. De hecho, se han extendido modelos de desarrollo afines a la nueva teora, en especial la literatura sobre adaptacin y creacin de tecnologa en pases semi-industrializados y los modelos de "crecimiento econmico endgeno". Krugman afirma que las economas de escala tambin juegan en los productos primarios, si no necesariamente en la produccin, si en la distribucin y en las infraestructuras. Pero donde la teora se aplicara plenamente es en el comercio de bienes intermedios, que explica el elevado desarrollo que ha alcanzado el trfico de perfeccionamiento en los pases en desarrollo: en efecto, gran parte de las exportaciones e importaciones del mundo en desarrollo corresponden a operaciones enmarcadas en este tipo de comercio que es, por definicin, de carcter intraindustrial7. No obstante, debe quedar claro que estos autores consideran que, para el

Dumping es vender en el extranjero una mercancia por debajo del precio a que se vende en su pas de origen. En este contexto, se alude ms bien al recurso a normativas poco exigentes en materia social y medioambiental como factor de competitividad. 7 As, se importan bienes intermedios que reciben una elaboracin relativamente modesta, volviendo a ser exportados como bienes intermedios con un grado de elaboracin apenas superior. Un ejemplo muy claro es el de los textiles: se importan hilados con los que se elaboran tejidos que son exportados

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comercio Norte-Sur, la nueva teora es en realidad un complemento a la ventaja comparativa. Citando a Krugman: la ventaja comparativa sigue estando vivita y coleando, y an rige en gran parte del comercio. La determinacin del comercio internacional por economas de escala y externalidades de distinto tipo tiene importantes consecuencias en las polticas comercial e industrial, que en ocasiones contradicen abiertamente las propuestas neoclsicas. En palabras de Ocampo: "La implicacin ms importante es que la neutralidad de incentivos y el caracter pasivo de la poltica industrial (y agrcola o minera, segn el caso), tan en boga en la literatura ortodoxa reciente, no son necesariamente polticas ptimas." La nueva literatura sobre comercio internacional tiene implicaciones mucho ms complejas sobre la poltica comercial que la teora tradicional. En general, el libre comercio no sera una poltica ptima, y los efectos de las polticas comerciales dependern crticamente de la importancia relativa de las economas de escala en los sectores respectivos y de la estrategia de las empresas en mercados imperfectos. La nueva teora se ha ocupado principalmente de los sectores exportadores, en el marco de la denominada "poltica comercial estratgica". El objeto es explorar las condiciones bajo las cuales ciertas decisiones gubernamentales en favor de las empresas nacionales aumentan la capacidad de stas para extraer rentas monoplicas u oligoplicas en mercados extranjeros, aumentando as el ingreso nacional. Esquemticamente, se diferencian dos casos de polticas estratgicas: (1) las orientadas a desplazar las ganancias extraordinarias propias de la competencia imperfecta hacia las firmas nacionales en mercados internacionales imperfectos; y (2) las polticas de sustitucin de importaciones como promocin de las exportaciones, consistentes en otorgar proteccin en el mercado domstico a un sector particular, permitindole acumular economas de escala significativas que le posibiliten competir de forma ms agresiva en el mercado internacional. Ahora bien, qu sectores privilegiar mediante una poltica industrial activa?. Evidentemente, no se puede subvencionar a todos ellos, por lo que la respuesta usual a esa pregunta suele apuntar que debe apoyarse a los sectores considerados estratgicos: aquellos de elevado contenido tecnolgico o alto valor aadido. Esta prioridad puede ser aceptable para los pases avanzados, aunque ningn criterio de seleccin, por riguroso que sea, garantiza el xito. Pero en el caso de los pases en desarrollo las preferencias son, o deberan ser, otras: el empleo generado, la satisfaccin de necesidades bsicas, la contribucin a las exportaciones o, incluso, el valor aadido generado. El problema es que este ltimo suele confundirse con el contenido tecnolgico de una lnea de produccin. As, no necesariamente las industrias tecnolgicamente ms avanzadas generan mayor nivel aadido. Cmo ha mostrado Krugman para el caso de posteriormente, o se importan los tejidos y los hilados para luego exportar prendas de vestir elaboradas

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EEUU, las industrias de alto valor aadido por trabajador son las de los sectores intensivos en capital, como no poda ser de otra manera, mientras que los sectores de alta tecnologa slo ocupan una posicin intermedia en el ranking. La seleccin de industrias intensivas en capital para ser fomentadas mediante incentivos diversos por parte del Estado suele traducirse en un elevado nivel de importaciones de bienes de equipo, una capacidad de produccin infrautilizada y un bajo nivel de competitividad. Por ello, los criterios de seleccin de industrias susceptibles de ser promovidas por la actuacin estatal deben ser cuidadosamente analizados en funcin de las caractersticas de las diferentes economas. La polmica suscitada por las nuevas teoras ha sido fuerte entre los economistas, por cuanto se ha hecho una lectura neoproteccionista de las mismas. La postura de los nuevos tericos ha sido acusada de ambigua y cobarde, pues no terminan de llevar a las ltimas consecuencias de poltica econmica las implicaciones de su teora (ideas osadas, recomendaciones cautas, concluye Krugman). No obstante, stos argumentan que el comercio es beneficioso para todos y superior al proteccionismo, pero ms por cuestiones de economa poltica que por las carencias de sus desarrollos tericos. As, se reconoce que la capacidad del Estado para seleccionar objetivamente los sectores estratgicos susceptibles de ser subvencionados es escasa, que las garantas de que tras dicho proceso de seleccin no se encuentren las presiones de los diversos lobbies son insuficientes, que el coste administrativo del proceso puede superar a sus ventajas, que el proteccionismo en sectores estratgicos puede acarrear medidas similares por parte de los socios comerciales y que todos estos problemas redundarn en una asignacin ineficiente de recursos. Independientemente de su inters terico, las recomendaciones de poltica comercial de esta corriente, debido a los problemas mencionados, no se han apartado del librecambio. Las virtudes de ste radican en la sencillez tcnica de su aplicacin, la eliminacin de los comportamientos consistentes ms en conseguir una subvencin que en llevar a cabo una produccin eficaz, su neutralidad y su eficiencia asignativa. I.5. Conclusin En este captulo hemos tratado de revisar los nexos tericos entre comercio internacional y desarrollo econmico establecidos por las distintas escuelas. Con ello se ha pretendido reflejar la evolucin experimentada por una polmica que se remonta a los orgenes de la ciencia econmica, pero tambin proporcionar las bases fundamentales para la comprensin del resto de captulos. Nos gustara retener de lo expuesto en las pginas precedentes algunos aspectos fundamentales.

con ellos.

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En primer lugar, la idea del comercio internacional como fuente de oportunidades importantes, tanto mediante los efectos directos del comercio (asignacin ptima de recursos) como gracias a sus efectos indirectos o dinmicos (economas de escala, externalidades, innovacin, mayor eficiencia, carcter anti-monoplico). En segundo lugar, considerar las alternativas expuestas desde una ptica moderada y alejada del dogmatismo, es decir, no caer en los extremos de las posturas proteccionistas ni librecambistas a ultranza. En tercer lugar, y en relacin con lo anterior, nos gustara reivindicar aspectos aislados de corrientes econmicas hoy superadas: primero, la postura ortodoxa no debe instrumentalizarse desde los pases avanzados en su nico inters, o sea, el hecho de que los pases en desarrollo sean responsables de sus errores de poltica econmica no implica que los pases desarrollados no estn obligados a desmantelar sus mecanismos proteccionistas en sectores como la agricultura o la industria ligera; por el contrario, pensamos que la solidaridad para con el mundo en desarrollo exige desterrar coartadas proteccionistas como el dumping ecolgico o social. Segundo, el argumento de la industria naciente sigue siendo vlido, pues los pases atrasados no pueden afrontar una liberalizacin comercial partiendo de cero, aunque su aplicacin requiere dosis importantes de prudencia y moderacin. Tercero, la industrializacin, si bien no puede considerarse una panacea, s constituye un factor de modernizacin que no puede olvidarse, lo que no supone un alegato en favor de la industria pesada; ms bien debe entenderse como la conveniencia de iniciar los procesos industrializadores en sectores intensivos en los recursos abundantes de los pases en desarrollo (recursos naturales y mano de obra). Cuarto, si bien la economa de los pases en desarrollo es susceptible de ser explicada por la teora econmica ortodoxa convencional, no es menos cierto que los diferentes pases, en desarrollo o desarrollados, requieren un conocimiento amplio de sus especificidades econmicas (dotacin de recursos, estructura econmica, condiciones polticas y sociales, evolucin histrica) para que cualquier anlisis de sus economas pueda ser fructfero. Finalmente, y desde una perspectiva poltica, se puede concebir el comercio internacional como un mecanismo que pone a los pueblos en contacto, genera intereses compartidos y, en consecuencia, al estar interesados todos los que en l participan en la prosperidad de los dems, inhibe las tensiones blicas y desacredita las polticas de empobrecer al vecino. II. EL REGIMEN COMERCIAL INTERNACIONAL Cul es la extensin del fenmeno de la globalizacin en materia comercial? En qu consiste el actual rgimen comercial internacional? Cmo funciona? Cules son los efectos polticos y sociales de la adhesin a dicho rgimen? En esta segunda parte se intenta aclarar estas preguntas a la luz de lo expuesto en el captulo anterior y en la primera parte de ste. En un

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primer epgrafe se expone el alcance de la globalizacin en el terreno del comercio internacional. El segundo epgrafe explica la conformacin del actual rgimen comercial y su funcionamiento, as como los principales retos que afronta. Finalmente, se efectan algunas reflexiones acerca de los efectos polticos y sociales de la liberalizacin comercial que entraa la adhesin a un rgimen librecambista. II.1. El comercio internacional: evolucin y situacin actual La evolucin del comercio internacional ha oscilado histricamente entre periodos de mayor o menor crecimiento, en funcin de factores como el que haya imperado un rgimen comercial internacional librecambista o proteccionista, el desarrollo de los transportes y la coyuntura econmica internacional. El siglo XIX, marcado por el periodo de hegemona britnica, fue un siglo de rpido crecimiento del comercio. La primera mitad del siglo XX, caracterizada por el declive de la hegemona britnica y la renuncia de los EEUU a ejercer el liderazgo, las dos Guerras Mundiales y la Gran Depresin, fue un periodo de inestabilidad hegemnica que se plasm en un rgimen comercial internacional igualmente voltil e inestable. Sin embargo, a partir del final de la II Guerra Mundial, los EEUU asumieron el liderazgo y proporcionaron un rgimen comercial internacional estable, que propici una nueva etapa de rpido crecimiento del comercio. Ser en este periodo cuando la globalizacin, tal y como hoy la entendemos, empieza a manifestarse. Algunas cifras pueden ayudar a entender el alcance del crecimiento del comercio internacional. El grfico 1 presenta las tasas de crecimiento del comercio internacional (medido por las exportaciones mundiales) desde 1950, comparndolas con el crecimiento de la produccin mundial. En l se aprecia cmo durante todo el periodo, el crecimiento del comercio internacional super al de la produccin. No obstante, el diferencial entre ambas tasas de crecimiento se agranda en la dcada de los noventa, cuando se profundiza en el proceso de globalizacin. Grfico 1: Crecimiento del volumen de comercio y de la produccin mundiales, 1950-1998 (%)

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12

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0 1951- 1961- 1971- 19811960 1970 1980 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998

Fuente: FMI y OMC

Grfico 2: apertura comercial en pases seleccionados, 1960 y 1996 (%)

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EEUU Reino Unido Espaa Africa del Sur Rusia Polonia Pakistan Nigeria Holanda Marruecos Mexico Malasia Japn Italia Israel India Francia Egipto Congo, Dem. Rep. China Chile Canad Brasil Blgica Argentina Argelia 0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200 1996 1960

Fuente: Banco Mundial

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No obstante, este incremento de la incidencia del comercio en la economa mundial debe matizarse por la evolucin experimentada por los diversos pases. El grfico 2 presenta la evolucin entre 1960 y 1996 en la apertura comercial (exportaciones ms importaciones sobre el PIB) de una muestra de pases. En general, el peso del comercio aumenta en todos los pases, salvo en aquellos que han desarrollado su mercado interno tras dedicarse al fomento de la exportacin (Japn), los grandes exportadores de materias primas (Sudfrica) o las colonias (Argelia). Lejos de verificarse un peso constante de los mercados internacionales, el grfico 2 relativiza la uniformidad del la globalizacin comercial. Como puede apreciarse, los pases grandes (EEUU, Japn, India, Brasil) presentan tasas de apertura ms reducidas que los pequeos, en los cuales el comercio internacional tiene un mayor peso (Blgica, Holanda, Israel). Tambin, los pases exportadores de petrleo suelen tener una apertura elevada (Nigeria, Argelia), dada la importancia de sus exportaciones energticas y el recurso a la importacin de manufacturas propiciada por los ingresos energticos. Es de destacar la favorable evolucin de Espaa, cuya apertura comercial se eleva considerablemente durante el periodo considerado. El fuerte crecimiento del comercio se explica por la rpida expansin del comercio de manufacturas. A principios de los aos 50, la distribucin por productos del comercio mundial era, aproximadamente, de un 40% de manufacturas, otro 40% de productos agrcolas y un 20% de recursos minerales. A finales de los aos 90, en cambio, las manufacturas representan ms del 80% del comercio mundial. Dentro del comercio de manufacturas, y a diferencia de pocas anteriores, en las que el comercio era esencialmente inter-industrial (Espaa exportaba textiles e importaba electrodomsticos), en los ltimos aos ha cobrado una gran importancia el comercio intra-industrial. Es decir, el comercio entre diferentes pases de los mismos tipos de productos; a modo de ejemplo, Espaa exporta e importa coches hacia y desde Alemania, Francia, Italia e Inglaterra, entre otros. Sin embargo, de nuevo se impone la matizacin cuando descendemos del nivel agregado al anlisis pas por pas. El grfico 3 presenta el porcentaje de manufacturas sobre las exportaciones totales de algunos pases seleccionados. De nuevo, la dispersin, ms que la homogeneidad, es la norma, aunque casi todos los pases ven crecer el contenido en manufacturas de sus exportaciones. Los pases industrializados son los que presentan un mayor peso de las manufacturas en la exportacin, seguidos de los pases asiticos, los pases latinoamericanos, los pases rabes y los del Africa Subsahariana. Estos dos ltimos grupos de pases tienen un porcentaje reducido de exportaciones manufactureras, especialmente los del Africa Subsahariana. A la luz de lo estudiado en este mismo captulo, este resultado indica los riesgos a que se enfrentan estos pases, especialmente al deterioro de la Relacin Real de Intercambio: como exportan productos primarios, importando manufacturas, sus exportaciones tienen un poder de compra cada vez menor. Los pases asiticos y latinoamericanos incluidos en la muestra del grfico 3, en cambio, han realizado la transicin hacia la exportacin de manufacturas partiendo (Pakistn, Malasia, India) de porcentajes ms bajos. Hay que destacar

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que Marruecos y Egipto son los pases rabes que ms xito han obtenido en la exportacin de manufacturas, lo que sesga el anlisis: el resto del Mundo rabe presenta porcentajes mucho ms bajos.

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Grfico 3: porcentaje de manufacturas sobre las exportaciones totales de algunos pases seleccionados, 1963 y 1996
Japn Israel Italia Alemania Pakistn China Reino Unido Francia EEUU Espaa Mxico Blgica Malasia Polonia India Holanda Canad Africa del Sur Brasil Marruecos Egipto Argentina Rusia Chile Camern Argelia Nigeria* 0 20 40 60 80 100 1996 1963

Fuente: Banco Mundial La evolucin reciente del comercio mundial muestra variaciones importantes por regiones, como puede apreciarse en la tabla 1. Tras unos aos de rpido crecimiento del comercio, 1998 presenta una inflexin importante, debido a la crisis asitica. Desagregando por

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regiones, Norteamrica, tras unos aos de fuerte crecimiento de exportaciones e importaciones, impulsadas por un largo ciclo expansivo, ve caer sus exportaciones, mientras que sus importaciones reducen el ritmo de crecimiento; en 1998 representaba el 17% de las exportaciones mundiales y el 21% de las importaciones. Amrica Latina tambin presenta en los ltimos aos un crecimiento de exportaciones e importaciones superior al del conjunto de la economa mundial, muestra del dinamismo de estas economas tras superar la crisis de la deuda de los aos ochenta; en 1998 supona el 5% de las exportaciones y el 6% de las importaciones mundiales. Europa Occidental y, dentro de ella, la UE, muestran un comportamiento menos dinmico en materia exportadora e importadora, pero no se vieron afectados en la misma medida que Norteamrica por la crisis asitica; en 1998, la UE representaba el 42% de las exportaciones mundiales y el 40% de las importaciones. Las economas del Centro y Este de Europa tambin muestran un crecimiento de exportaciones e importaciones superior a la media mundial, resultado de su rpida integracin en los mercados internacionales; en 1998, ya alcanzaban el 2% de las exportaciones mundiales y el 2,5% de las importaciones. El comercio exterior de Africa, en cambio, se revela extremadamente voltil de un ao a otro, representando en 1998 un peso similar al de los pases del Este y Centro de Europa. Los pases de Oriente Medio, por su parte, presentan tambin una evolucin muy voltil, en gran parte debido a su dependencia de los precios del petrleo; en 1998 significaban el 2,5% de las exportaciones y de las importaciones mundiales. Asia se ve muy perjudicada en los ltimos aos por la crisis que azot la regin, pero en 1998 ya supona el 25% de las exportaciones mundiales y el 20% de las importaciones. Destaca el peso alcanzado por los seis nuevos competidores asiticos incluidos en la tabla 1, que alcanzaban en 1998 el 10% de las exportaciones y el 8% de las importaciones, superando a Japn. En definitiva, la tabla 1 nos muestra un comercio mundial en el que la suma de Norteamrica, la UE y Japn representa el 66% de las exportaciones e importaciones mundiales. El comercio internacional, como se aprecia est fuertemente concentrado en torno a los pases industriales. Asia y Amrica Latina muestran un gran dinamismo, pero se han visto muy afectados por la crisis asitica. Los pases en transicin disfrutan de una apertura rpida en el marco de un tratamiento preferencial por parte de la UE, partiendo de niveles muy bajos de comercio internacional. Oriente Medio y frica son los grandes excluidos de la globalizacin comercial. Apenas participan en los flujos comerciales internacionales, su participacin radica en materias primas y productos agrcolas y es muy voltil. El comercio internacional, por tanto, es un juego entre los pases industriales y los nuevos competidores industriales que han sido capaces de desarrollar una industria capaz de aumentar las exportaciones de manufacturas.

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Tabla 1: Crecimiento del comercio de mercancas por regin, 1990-98 (miles de millones de dlares y porcentajes) Exportaciones (f.o.b.) Valo Crecimiento anual (%) r 1998 199095 5225 7.5 898 274 118 157 8.5 9.0 14.0 7.0 4.5 6.5 12.5 20.5 8.0 3.5 9.5 10.0 15.0 7.0 -2.0 -1.0 -2.0 6.5 -7.0 Mundo Norteamrica Latinoamrica Mxico Resto ca 2338 6.0 2171 6.5 3.5 3.5 -0.5 -0.5 2.5 3.0 Europa Occidental Unin Europea (15) 178 7.0 6.5 5.0 -1.0 Economas transicin 99 7.5 6.0 8.0 9.0 Europa Central y 133 Oriental 106 26 138 0.5 3.5 1.5 16.5 5.5 17.0 0.5 -7.5 1.5 3.0 2.0 6.0 4.0 5.5 2.5 21.0 2.5 -16.0 -15.0 -21.0 -6.0 -8.0 0.5 -7.5 Africa Sudfrica Oriente Medio Asia Japn China Export. asiticos* 129 29 139 5.5 10.5 5.5 -1.0 -1.5 7.0 4.5 4.0 5.0 3.0 6.0 9.5 6.5 0.5 -3.0 2.5 0.5 -1.5 -11.0 -6.0 -17.5 -17.0 -1.5 -25.0 11.5 17.0 7.0 11.5 en 207 5.0 17.0 9.5 3.0 2359 5.5 2163 5.5 3.5 3.0 -1.5 -2.0 5.0 5.5 de 1996 1997 1998 Importaciones (c.i.f.) Valo Crecimiento anual (%) r 1998 199095 5410 7.5 1151 8.0 339 129 211 14.5 12.5 15.5 5.0 6.0 9.5 25.5 2.5 3.0 10.5 19.0 23.5 16.5 -1.0 4.5 5.0 14.0 0.5 1996 1997 1998

Latinoamri

1294 12.0 388 184 504 9.0 19.0 14.0

1090 12.0 281 140 438 7.5 20.0 15.0

Fuente: OMC *Taipei, Hong Kong, Malasia, Corea del Sur, Singapur y Tailandia

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II.2. La Organizacin Mundial del Comercio: antecedentes y funcionamiento El rgimen comercial vigente se basa en la Organizacin Mundial del Comercio, creada en 1994 a raz de los acuerdos de Marrakech, que cerraron la Ronda Uruguay del GATT (Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio). El camino recorrido hasta llegar a este resultado ha sido largo y, en ocasiones, laborioso. La mencin de algunos casos paradigmticos puede ilustrar la incidencia de la regulacin del comercio internacional sobre algunos episodios de la historia. Las relaciones comerciales entre los pueblos se remontan hasta el comienzo de los registros histricos. Se tiene constancia de que ya en el 2.500 a.c. se firm un tratado comercial entre Egipto y Babilonia. Lo mismo puede afirmarse de las disputas comerciales, que en tales pocas eran frecuentemente resueltas mediante el poder militar. Tal fue el caso de las disputas entre la proteccionista Esparta y la librecambista Atenas y el de tantos otros pueblos de la Antigedad. Normalmente, las invasiones seguan al comercio. Ms an, era frecuente que utilizasen las rutas comerciales como va de penetracin, como hizo Alejandro Magno cuando atraves el paso de Khyber, que desde hace ms de 6.000 aos separa geogrfica y polticamente Oriente de Occidente, pero que desde entonces sirve de paso de mercancas (antes sedas chinas a cambio de cristal, hoy armas occidentales a cambio de opio afgano) y culturas, sometidas las primeras a los peajes de los afganos desde tiempos inmemoriales. Estos impuestos sobre el trfico de mercancas han constituido histricamente una importante fuente de financiacin para los pueblos que los recaudaban y, en buena medida, han marcado la historia de alguno de ellos. En la Edad Media, sortear un puente o atravesar el territorio de un seor feudal supona pagar un impuesto. Espaa mantuvo un frreo monopolio del comercio con sus colonias, y durante muchos aos impeda el comercio con ellas desde un puerto que no fuera el de Cdiz. La independencia americana, en 1776, se desat a raz de la protesta de los colonos por el excesivo nivel de los aranceles que los britnicos imponan a las importaciones. En Europa, los aranceles interiores slo se erradican en el siglo XIX, lo que puede dar una idea de las dificultades que implica eliminarnos, siquiera reducirlos, a nivel internacional. En el siglo XIX, las aduanas proporcionaban la mayor parte de los ingresos fiscales al Imperio Otomano y al Sultanato de Marruecos: cuando Egipto, Tnez y Marruecos son incapaces de pagar su deuda externa, las potencias europeas les obligan a poner sus aduanas bajo el control de los acreedores, como nico medio de asegurarse el reembolso de los crditos concedidos. Ese fue el primer paso hacia el establecimiento de protectorados en esos tres pases. En otro orden de cosas, cuando los occidentales se vieron incapacitados para abrir el mercado japons, enviaron caoneras que se encargaron de hacer entrar en razn al Emperador. En el siglo XIX, las potencias europeas se disputaron el acceso a los mercados africanos y el reparto de Africa se explica, en cierta medida, a partir del inters britnico por mantener dichos mercados abiertos y de las restantes potencias por monopolizarlos. Ya en el siglo XX, el auge proteccionista

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generado por la Gran Depresin de los aos 30 agrav los efectos de sta, y el enroque proteccionista y nacionalista de las potencias europeas contribuy a una situacin de crisis econmica que foment la aparicin de movimientos como el nazismo. Todo lo anterior no significa que pretendamos reemplazar la tesis hegeliana de las ideas como motor de la historia por el papel, bastante ms materialista, de la regulacin del comercio, ni siquiera por la tesis marxista del materialismo histrico. Slo hemos querido ilustrar las dificultades y los problemas que introduce en las relaciones internacionales la existencia de trabas al comercio y los esfuerzos de los perjudicados por abolirlas o, al menos, reducirlas; siempre, claro est, que no ha sido posible transferirlas a un tercero. Los antecedentes del actual rgimen comercial internacional se remontan al siglo XIX. En esas fechas, las potencias europeas haban abolido sus aduanas interiores, pero mantenan sus barreras comerciales frente al exterior, como medio de preservar su riqueza y su poder en la arena internacional. En 1846, los britnicos abolieron las Corn Laws, que protegan la agricultura, en parte debido al influjo intelectual del liberalismo (especialmente a Ricardo), en parte para solventar la hambruna que azot Irlanda en esas fechas. A partir de esa fecha, Inglaterra inici un proceso sin precedentes de liberalizacin comercial unilateral y trat de imponer un rgimen comercial librecambista en la escena internacional. En 1860, Francia e Inglaterra firman el Tratado Cobden-Chevalier, que reduca significativamente los aranceles franceses a las importaciones inglesas; los franceses apenas recibieron ninguna compensacin, pues Inglaterra ya haba liberalizado su poltica comercial unilateralmente. En 1862, Francia firm un acuerdo semejante con el Zollverein, la Unin Aduanera Alemana, y con otros pases europeos en la dcada siguiente. Aunque se trataba de tratados bilaterales, estos acuerdos contemplaban la denominada clusula de Nacin Ms Favorecida (NMF), sobre la cual se edific posteriormente el GATT. Esta consista en que los pases que negociaban concesiones comerciales con otros, acordaban extender a los dems las concesiones ms favorables otorgadas a terceros pases. Es decir, si Francia conceda un arancel del 5% al Zollverein en, digamos, hilados de algodn, ese tipo arancelario se aplicaba inmediatamente a los pases restantes que haban acordado la clusula NMF con Francia. El principio de la NMF implic en la prctica una multilateralizacin de los tratados comerciales, pues terceros pases se beneficiaban de las negociaciones bilaterales entre dos socios comerciales. De este modo, el librecambio se extendi por Europa en la dcada de 1860. La profusin de tratados librecambistas tuvo un componente de poltica exterior importante: los pases pequeos no queran desairar a Inglaterra, Francia y Alemania, y stos pretendieron alcanzar sus objetivos, propios de las grandes potencias, mediante dichos tratados. As, los historiadores han apuntado que los tratados comerciales franco-alemanes formaban parte de una estrategia alemana para aislar a Austria, adems de para conseguir la neutralidad francesa en sus disputas con Dinamarca. El tratado Cobden-Chevalier, por su parte, respondera a los intentos franceses de apaciguar a Inglaterra por la injerencia francesa en la pennsula italiana.

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No obstante, este parntesis librecambista fue muy breve: en la dcada de 1870, Europa sufri una severa crisis econmica y, adems, se encontr con una nueva y fuerte competencia en materia agrcola por parte de los nuevos productores de ultramar. En 1879, Bismarck elev los aranceles y Alemania abandon el libre comercio, en parte debido a las circunstancias mencionadas, pero tambin por la influencia de las ideas proteccionistas de Fiedrich List (de nuevo la conjuncin de los hechos y las ideas). List haba visitado los Estados Unidos y se haba persuadido de las virtudes del proteccionismo propugnado por Hamilton, especialmente en las manufacturas, para promover las industrias nacientes e industrializar a un pas ansioso de superar la dependencia de la ex-metrpoli britnica. Francia y otros pases europeos siguieron el ejemplo alemn, y nicamente Inglaterra permaneci comprometida con el librecambio. Adicionalmente, en esos aos las grandes potencia europeas haban conseguido imperios coloniales considerables. Con la crisis de la dcada de 1870 y el retorno al proteccionismo, la poltica colonial, como medio de explotar las ventajas del comercio, gan peso entre las potencias coloniales europeas. El siglo XX se inicia con el declive de la hegemona britnica y su correspondiente prdida de influencia para imponer el librecambio a sus socios comerciales, sin que otra potencia recogiese la antorcha. La Primera Guerra Mundial supuso una alteracin considerable de las relaciones comerciales vigentes hasta la fecha y sumi al rgimen comercial en el desorden. En los aos veinte, las consecuencias econmicas de la paz, como oportunamente adverti Keynes en su obra del mismo nombre, basadas en abultadas reparaciones de guerra, abocaron a las naciones europeas a reencontrarse con las polticas de empobrecer al vecino. De nuevo primaba el concepto de equilibrio de poder sobre los principios liberales. El proteccionismo y las devaluaciones competitivas se convirtieron en la norma, y el juego de la clusula NMF cay en desuso. Bilateralismo era ahora el nombre del juego, pero sin ser atemperado por la condicin de la NMF. A finales de la dcada de 1920, la Gran Depresin colaps la economa mundial: la crisis, como ocurri en la dcada de 1870, exacerb el proteccionismo, en un intento (contraproducente) de preservar la produccin y el empleo nacionales. La renuncia de los EEUU a ejercer el poder de coercin que les brindaba su recin adquirida condicin de potencia hegemnica hizo inviable la aparicin de un nuevo perodo de estabilidad hegemnica. Por el contrario, en 1930, los EEUU adoptaron la medida ms conocida, y la ms criticada por los librecambistas, de la poca: la promulgacin por parte del Congreso del arancel Smoot-Hawley. Este arancel, que supuso un incremento de cerca del 60% en los aranceles estadounidenses, provoc las represalias del resto de pases, que tomaron medidas similares. En 1934, Roosevelt persuadi al Congreso para la adopcin de una legislacin favorable a la conclusin de acuerdos comerciales bilaterales con otros pases (ms de 30 acuerdos se firmaron en los aos posteriores). La Segunda Guerra Mundial frustr la extensin de dichos acuerdos y erradic cualquier aproximacin hacia un

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enfoque ms cooperativo de la regulacin comercial internacional. El realismo y su concepto de equilibrio de poder volvan a imperar en las cuestiones comerciales. En 1944, los aliados empezaron a confiar en la victoria y las autoridades econmicas, sobre todo las britnicas y las estadounidenses, empezaron a considerar las posibles estrategias para reconstruir la economa mundial. En ese ao, Bretton Woods, una poblacin de New Hampsphire, tuvo lugar un acuerdo entre britnicos y estadounidenses para proporcionar un marco estable a la economa mundial, en buena parte inspirado en las recomendaciones de Keynes. El acuerdo de Bretton Woods consideraba la posibilidad de crear tres instituciones internacionales: el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo (BIRD, ms conocido como Banco Mundial) y la Organizacin Internacional del Comercio (OIC, hoy resucitada con el calificativo de Mundial-OMC). El mandato de esta ltima consista en proveer el marco negociador y la gestin de un nuevo rgimen comercial mundial, basado en el liberalismo y el multilateralismo. EEUU acceda, al fin, a ejercer su funcin de potencia hegemnica y a proporcionar los recursos polticos y econmicos para dotar de estabilidad al nuevo orden econmico mundial. Sin embargo, y a diferencia de las instituciones destinadas a gestionar el rgimen cambiario y financiero, la OIC no lleg a ver la luz. El Congreso americano, cuyo celo respecto a sus competencias en materia de poltica comercial es una constante de la historia estadounidense, se opuso a la creacin de un organismo que, a su modo de ver, constrea en exceso la soberana nacional. La Carta de la Habana, que recoga las provisiones acerca de la OIC, fue abandonada. Mientras tanto, un acuerdo provisional alcanzado en 1947 entre las 23 principales potencias comerciales, el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT), se convirti de facto en el marco institucional del rgimen comercial multilateral de la posguerra. La cobertura geogrfica del rgimen comercial se superpona prcticamente con la extensin del entonces denominado Mundo Libre. Bajo el GATT se realizaron ocho rondas negociadoras, antes de ser institucionalizada la OMC en la ltima de ellas, la Ronda Uruguay. En ese tiempo los participantes pasaron de las 23 partes contratantes originales a ms de 100 pases. Las seis primeras rondas se centraron en la negociacin de concesiones arancelarias en base al principio de reciprocidad. As, los pases obtenan rebajas arancelarias en determinados captulos arancelarios de algn socio comercial a cambio de rebajas recprocas. Luego, por el principio de la NMF, tales concesiones se extendan al conjunto de partes contratantes, multilateralizndose. Esas seis primeras rondas fueron muy fructferas, y a ellas se debe que los aranceles mundiales medios sobre las manufacturas hayan pasado de un 40% en 1947 al 5% que hoy conocemos. En concreto, la ltima de ellas, la Ronda Kennedy de 1967, fue la ms liberalizadora desde el punto de vista arancelario. Adems, el GATT proporcionaba un mecanismo de solucin de diferencias en materia comercial: cuando dos pases tenan un contencioso comercial, el GATT creaba un panel de expertos encargados de aportar una solucin.

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La crisis energtica de 1973 despert de nuevo los afanes proteccionistas de una economa mundial afectada por crecientes niveles de desempleo. La presin proteccionista se hizo especialmente fuerte en los pases industrializados, que deban afrontar la competencia de los nuevos competidores industriales del mundo en desarrollo en sus sectores maduros, como el textil o la siderurgia. Dado que los compromisos arancelarios del GATT no podan ser obviados, los pases ricos optaron por recurrir a las medidas no arancelarias, como las cuotas de importacin, la observancia de normas tcnicas muy exigentes (difciles de cumplir para los pases en desarrollo), los subsidios a los sectores en crisis, las medidas anti-dumping o la presin a los pases exportadores para que auto-limitasen sus exportaciones de manufacturas (el caso ms conocido es el del textil, que qued sometido al Acuerdo Multifibras-AMF), entre otras. Haba nacido el Nuevo Proteccionismo, ms opaco que el instrumentado a travs de los aranceles, ms difcil de identificar y, por tanto, de controlar. Consecuentemente, en la Ronda Tokio, cerrada en 1979, el nfasis se desplaz de los aranceles a las barreras no arancelarias. No obstante, las dificultades que entraaba desmontar los mecanismos neo-proteccionistas y la segunda crisis energtica de principios de los ochenta impidieron un proceso de liberalizacin semejante al experimentado en las primeras rondas. En este tiempo, los pases en desarrollo (PED) jugaron un papel marginal en las negociaciones del GATT. Por un lado, su escaso peso en la economa mundial les daba poca influencia en el proceso negociador multilateral, y les proporcionaba escasas oportunidades para obtener concesiones importantes. Por otra parte, los equipos negociadores de los PED no contaban con los recursos ni las capacidades tcnicas precisas para aprovechar las oportunidades que brindaba el sistema. Finalmente, desde una perspectiva poltica, numerosos PED conceban al GATT como un instrumento al servicio de los pases ricos, y se abstuvieron de participar en l. Fruto de esa concepcin, en 1964 los PED formaron la UNCTAD (Comisin para el Comercio y el Desarrollo de las Naciones Unidas), con el objeto de tratar en ella las cuestiones de inters para los pases pobres. La UNCTAD recomend al GATT que se otorgase a los PED un status especial y diferenciado que les eximiera de la obligacin de reciprocidad en las negociaciones; tambin urgi a los pases ricos a realizar concesiones unilaterales a los PED en productos de inters para stos. La primera recomendacin se plasm en la Parte IV del GATT, que reconoce tales exenciones y un trato diferenciado a los PED; la segunda, en el Sistema de Preferencias Generalizadas, segn el cual los pases desarrollados del GATT dan un trato preferencial a determinadas exportaciones de los PED. La UNCTAD promovi tambin la adopcin de numerosos acuerdos internacionales sobre materias primas, con el fin de impedir el descenso de sus precios, que segn la doctrina del deterioro de la Relacin Real de Intercambio obstaculizaba el desarrollo de los pases pobres. En general, estos acuerdos se saldaron con fracasos y fueron abandonados ante su inefectividad y elevado coste. En 1986, el contexto econmico pareca ms propicio para abordar el Nuevo Proteccionismo. La situacin econmica internacional haba mejorado, haba cierto consenso

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acerca de la necesidad de impulsar la liberalizacin del comercio mundial y numerosos pases en desarrollo se haban adherido a los principios liberalizadores que contenan los programas de ajuste del FMI y del Banco Mundial. En ese marco se lanz la Ronda Uruguay que concluy en 1994 con los Acuerdos de Marrakech. La agenda de la ronda era muy ambiciosa: introduccin de sectores hasta la fecha ajenos al GATT, como la agricultura, los servicios o los derechos de propiedad intelectual; institucionalizacin del GATT en la OMC; revisin de los procedimientos de solucin de diferencias; reduccin de la incidencia de los instrumentos neo-proteccionistas e integracin de los PED en el mecanismo multilateral. La Ronda Uruguay hubo de afrontar numerosas dificultades: en primer lugar, la coyuntura econmica empeor a finales de los aos ochenta, con el consiguiente repliegue proteccionista; en segundo lugar, las ambiciones liberalizadoras pronto se revelaron excesivas en el nuevo contexto recesivo. Adems, tambin el escenario poltico internacional haba evolucionado: el bloque comunista se haba desmoronado y de un bipolarismo ideolgico se pas a un multipolarismo econmico cum hegemona militar y poltica americana. El perodo de estabilidad hegemnica americana pareca tocar a su fin y apareca un nuevo actor en escena: el bloque regional, con Europa a la cabeza. Los Estados Miembros de la UE se cerraron en banda en la cuestin agrcola, los EEUU recelaban de la liberalizacin de los servicios, Japn se negaba a abrir su mercado interior en mayor medida y los PED presionaban para obtener un trato ms favorable y no verse perjudicados por los acuerdos agrcolas y en materia de propiedad intelectual. Adems, empezaron a surgir presiones a favor de adoptar medidas comerciales que penalizasen el recurso a las laxas normativas medioambientales, sociales y laborales imperantes en numerosos pases en desarrollo y en transicin, que desde entonces se denominaran dumping ecolgico y social. Los resultados de la Ronda Uruguay no alcanzarn el mismo nivel de xito en todos los campos. En materia de propiedad intelectual, los pases desarrollados consiguieron una mayor proteccin frente al fraude procedente de los PED; en agricultura, los EEUU y los PED exportadores de productos agrcolas consiguieron una tmida y gradual apertura de los mercados europeos y japons, que a da de hoy aun no se ha concretado en su totalidad; pese a cierta liberalizacin en los servicios, en este campo la Ronda Uruguay consisti, sobre todo, en un punto de partida a partir del cual los pases ms desarrollados acordaron seguir negociando; desde el punto de vista institucional, se cre la OMC y se remodel el mecanismo de solucin de diferencias para hacerlo ms operativo y ms accesible a los pases con menos recursos; las medidas neo-proteccionistas fueron sensiblemente reducidas y el AMF eliminado en un plazo transitorio de diez aos. Uno de los xitos de la Ronda Uruguay consisti, sin duda, en la participacin de los PED. El desencanto de stos ante la evidencia de que numerosos acuerdos favorables para ellos no acababan de llevarse a cabo, sobre todo en los campos agrcolas y textil, pero tambin en el recurso a las medidas anti-dumping por parte de los pases ricos. A finales de la dcada de los noventa, americanos y europeos empezaron a tantear, sin gran conviccin, la posibilidad de embarcarse en una nueva ronda, la Ronda del Milenio (la

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Ronda Clinton, segn propusieron los estadounidenses; la Ronda del Desarrollo, propusieron los europeos). En el ncleo de la agenda se encontraba de nuevo el tema agrcola, pero tambin el dumping ecolgico y social exigido por algunos sectores de los pases ricos, la excepcin cultural reclamada por los franceses, el comercio de productos modificados genticamente, la concrecin de los acuerdos sobre servicios y la aplicacin de medidas decididas a favor de los PED, perseguida por stos, pero apoyados por la UE. La ronda no fue bien preparada. Las diferencias entre europeos y americanos eran abismales, sobre todo en materia de agricultura, pero los propios Estados Miembros de la UE fueron incapaces de acudir con una posicin comn slida. En el ensimismamiento negociador bilateral EEUU-UE, los PED decidieron romper la baraja y el inicio de la ronda fracas. Apasionados defensores de causas tan diversas, y a veces contradictorias, como la ecologa, la proteccin del Estado de Bienestar, los PED, las poblaciones indgenas, las industrias nacionales y las culturas locales, entre otras, mostraron primero su rabia contra el fenmeno de la globalizacin; despus, cuando el lanzamiento de la ronda fracas, manifestaron su satisfaccin con cierto triunfalismo. La globofobia haba despertado, y el proteccionismo no se invoca desde ahora por parte de lobbies de empresas o sectores amenazados por el cierre, ni por gobiernos deseosos de mantener su soberana, sino por la sociedad civil, en nombre de objetivos algo confusos y en buena medida contrapuestos. Curiosamente, la irrupcin de nuevos actores en el escenario internacional, especialmente las ONGs y movimientos varios, cuya participacin en las cuestiones internacional puede considerarse un elemento importante de la globalizacin, parece volverse contra ella. Este es dato nuevo, para cuyo anlisis no estn preparadas las disciplinas que se dedican al estudio de las relaciones internacionales. Entre especialistas y gobiernos parece extenderse cierto desconcierto ante este nuevo idealismo que abre perspectivas desconocidas a la evolucin del rgimen comercial internacional. Las tendencias registradas hasta ahora apuntaban a una profundizacin de la liberalizacin comercial y, por tanto, al reforzamiento del proceso de globalizacin. Las teoras econmicas convencionales subrayan los beneficios del comercio libre y la economa poltica internacional destaca las ventajas de los regmenes comerciales como instrumento de cooperacin. La globalizacin tal vez siga pareciendo irreversible a numerosos observadores, pero en los ltimos tiempos el rgimen comercial internacional vigente encuentra una oposicin en ascenso. En este asunto, como en tantos otros, debemos apartarnos del determinismo histrico y concluir con Popper, como apuntamos en el captulo dedicado a los conceptos bsicos de las relaciones internacionales, que el porvenir de la globalizacin est abierto.

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II.3. Consideraciones acerca de los aspectos poltico-sociales de la liberalizacion comercial. Hemos destacado anteriormente el papel del nacionalismo en el fomento del proteccionismo. La etapa nacionalista se justifica por motivos econmicos -edificar una economa nacional sobre las estructuras coloniales- y polticos -el ansia de independencia de los pueblos-, pero transcurridos ms de 40 aos (30 en el caso argelino) desde la independencia de los pases magrebes ambas justificaciones parecen superadas. Por el contrario, dado el contexto internacional de globalizacin de los mercados, las economas actuales deben adaptarse a la competencia internacional y a la divisin internacional del trabajo. El comercio internacional induce una mentalidad abierta y cosmopolita, transmite la realidad de un mundo interrelacionado e interdependiente, ayudando a que los pueblos tomen conciencia del carcter global de la mayora de los problemas a que se enfrenta el planeta. En suma, una perspectiva ms internacionalista y cooperante, en la que las relaciones econmicas no tienden a ser concebidas como una competicin entre naciones, sino que, siguiendo la estela de las teoras del comercio internacional, se afronten como un juego de suma positiva, en la que todos se ven beneficiados por el progreso de los dems. Otro de los factores positivos de un comercio ms libre reside en el carcter democrtico de un sistema productivo en que los agentes econmicos tienen la libertad para emprender actividades productivas sin ser coartados por los Estados. Sin duda, una de las principales componentes de las libertades civiles es la libertad econmica, constreida, como todas las libertades, por el imperativo de que la libertad de un individuo termina donde comienza la de los dems. Adems, una vez que el Estado no ostenta el monopolio del poder econmico, le resulta ms difcil ejercer un poder poltico omnmodo, que en algunos pases raya con actitudes dictatoriales. Uno de los elementos ms importantes de la liberalizacin comercial de los pases en desarrollo estriba en que sta impone la reforma de sus sistemas fiscales. Histricamente y en la actualidad, las finanzas pblicas de los pases atrasados se basan en la tributacin indirecta: los ingresos se obtienen gravando el comercio de los productos (aranceles e impuestos sobre la venta de determinados bienes). Ahora bien, como todo economista sabe, la imposicin indirecta es regresiva, ms cuanto mayores sean las diferencias de rentas entre pobres y ricos. La liberalizacin comercial exige que el estado desarrolle la imposicin directa para compensar la prdida de ingresos que implica el descenso de los aranceles. As, los estratos ms pobres de la sociedad se benefician de un descenso en los precios de las importaciones que consumen, al tiempo que ese descenso es costeado por los sectores sociales privilegiados. Por ello, no es de extraar que las lites econmicas. sobre todo en los pases en desarrollo, perciban este proceso

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como una amenaza para sus intereses: una vez que la imposicin directa se instituye resulta muy difcil eliminarla o reducirla. Otro aspecto destacable de las consecuencias que entraa la liberalizacin del comercio exterior de un pas para su modernizacin se refiere a la mentalidad rentista que impera en muchos pases proteccionistas. Los industriales se preocupan ms de administrar las rentas proporcionadas por los privilegios obtenidos del Estado que por mejorar sus producciones, ganar nuevos mercados o superar a la competencia internacional. Esta situacin no es un defecto congnito del empresariado de los pases proteccionistas, el cual simplemente se limita a responder a los incentivos diseados por el Estado: si es ms rentable adoptar una mentalidad rentista que una mentalidad schumpeteriana, el empresario actuar segn el dictado de sus intereses y se limitar a gestionar su red de clientelismos polticos en vez de ejercer una funcin empresarial beneficiosa socialmente. La responsabilidad no recae en ningn tipo de tara gentica empresarial, sino en la errnea y perversa estructura de incentivos edificada por el Estado. Otro punto muy importante concierne a la extendida prctica de la corrupcin, el nepotismo y el contrabando, muy presente, sobre todo, en los pases en desarrollo. Tratamos este tema desde una perspectiva econmica cuando consideramos muy elevado el derroche de recursos que entraan actividades como la bsqueda de rentas. Pero desde un punto de vista social, las consecuencias son, si cabe, ms graves. La liberalizacin del comercio internacional erradica algunas de las prcticas antes descritas. La corrupcin y el nepotismo surgidos en torno al sistema de licencias de importacin son bien conocidos en Espaa por su proliferacin en el rgimen franquista: el concesionario de una licencia de importacin se aseguraba unos ingresos extraordinarios por el nico mrito de corromper a un funcionario o contar con las relaciones apropiadas en el seno del rgimen. El contrabando es un fenmeno igualmente bien conocido por los espaoles y an presente en la actualidad (el tabaco, el alcohol, los perfumes). El problema es ms grave en los pases en desarrollo, donde estas prcticas estn institucionalizadas: la economa informal representa porcentajes muy elevados de la produccin total, los regmenes de perfeccionamiento activo se emplean ms para importar subrepticiamente que para exportar productos compensadores, el pequeo comercio se abastece directamente del contrabando, la mordida est generalizada y las licencias de importacin se conceden en contraprestacin a servicios polticos o favores personales, cuando no directamente por lazos familiares. La liberalizacin comercial acaba con la corrupcin y el nepotismo que rodean a la concesin de cuotas o licencias de importacin, mientras que el descenso de los aranceles desincentiva una actividad tan arriesgada como el contrabando. Un ltimo, pero no por ello menos importante, aspecto de la contribucin de la liberalizacin comercial a la modernizacin es el impulso a la cooperacin entre el sector privado y el Estado. Una vez que ambos sectores, pblico y privado, no se perciben entre s como oponentes ni competidores, la coordinacin entre ambos supone un elemento de progreso de

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importancia difcilmente exagerable. En efecto, la transicin de un cdigo basado en las prohibiciones a otro sustentado en las prescripciones induce la simbiosis entre el gobierno y la iniciativa privada. El intercambio de informacin entre ambos agentes econmicos y la coordinacin de sus actividades provee de un marco muy favorable a la actividad econmica, sentando las bases de una sociedad basada ms en el dilogo que en la confrontacin, en la que el poder econmico equilibra al poder poltico y viceversa, y donde la sociedad civil pueda introducirse en la vida poltica y econmica. Una vez puestos de manifiesto los efectos benficos del comercio, queremos aclarar que la liberalizacin comercial no est exenta de riesgos y de efectos socialmente perniciosos. Por el contrario, el trnsito hacia la liberalizacin supone sacrificios para el conjunto de la sociedad y no deben esperarse de ella resultados espectaculares a corto o medio plazo. Por ello, el proceso es susceptible de ser frenado, e incluso revertido, por sus adversarios polticos o econmicos. En ese caso los costes sern an mayores y ms prolongados en el tiempo. Habiendo tratado en este captulo los efectos beneficiosos del comercio internacional y concluyendo de lo expuesto que la liberalizacin comercial puede contribuir decisivamente al progreso econmico, poltico y social, nos falta llamar la atencin sobre la forma de llevar a cabo esa liberalizacin comercial. En eso consiste la tarea y la responsabilidad de los polticos. El proceso debera ser dotado de credibilidad y acompaado de un equilibrio entre la firmeza y la flexibilidad. Firmeza para conservar los objetivos fijados y flexibilidad para adaptarse a consecuencias inesperadas o choques exgenos imprevistos. Todo ello supone costes polticos muy elevados y difciles de soportar, especialmente en algunos pases en desarrollo o en transicin, donde gobierna una clase poltica cuya legitimacin es dudosa. De ah la importancia del apoyo de la comunidad internacional. En Espaa conocemos bien las ventajas que supone invocar a una entidad supranacional smbolo de modernidad y prosperidad (la UE) para adoptar medidas econmicas imprescindibles pero de considerable coste poltico.

Bibliografa recomendada KRUGMAN, Paul y Maurice OBSTFELD (1997): International Economics: Theory and Policy, 4 Edicin. Reading, Mass.: Addison-Wesley. Hay traduccin espaola en Mc Graw-Hill, Economa Internacional: Teora y Poltica. Un excelente manual de economa internacional con una parte enteramente dedicada a la teora y la poltica comercial. Claro y riguroso, pero precisa de ciertos conocimientos previos. BHAGWATI, Jagdish (1988): Protectionism. Cambridge, Mass.: MIT Press. Hay traduccin espaola en Alianza Universidad, Proteccionismo.

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Un buen ensayo sobre el proteccionismo por parte de un reputado profesor indio, claro y que no precisa de conocimientos especializados. Rebate el proteccionismo y alude a los pases en desarrollo. REQUEIJO, Jaime (1995): Economa mundial. Un anlisis entre dos siglos. Madrid: Mc Graw-Hill. Un manual de estructura econmica internacional que dedica un estupendo captulo a los temas comerciales. El autor es un catedrtico de la UNED especialista en economa internacional y su estilo es ameno y analtico, adems de ofrecer una buena descripcin de la realidad comercial internacional. OYARZUN, Javier (1995a): Sinopsis de la historia del pensamiento sobre comercio internacional. Univ. Complutense de Madrid, documento de trabajo n 9502. OYARZUN, Javier (1995b): Condiciones, causas y efectos del comercio internacional, Boletn del ICE, n 2464, 17-23 julio, pp. 61-69. Dos trabajos breves, pero muy completos, sobre el comercio internacional, a cargo de un profesor especializado en estos temas. OMC, varios aos: Informe anual. Ginebra: OMC. El informe anual de la OMC es un excelente documento para conocer la evolucin y situacin del comercio mundial. Gran parte de la informacin de puede obtener en su pgina web, www.wto.org.

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