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Trabajo de Investigacin: Rahab, la ramera

Colegio Bblico Campus USA

Historia Hebrea I

Matas Navarro Noviembre 27, 2012

3450 palabras.

Introduccin La historia de Rahab ha sido causa de debate constante por parte de telogos y acadmicos de renombre. Basta leer los comentarios de muchos de ellos para observar la enorme gama de opiniones y teoras contradictorias que existen. Por ello, en base a la premisa de que la verdad es una sola y es cognoscible para el hombre mediante el uso de su razn, es que este ensayo pretende arrojar alguna luz sobre la discusin, exponiendo algunas consideraciones puntuales para llegar a una conclusin definitoria sobre el tema. Bsicamente, el debate se ha enmarcado dentro de dos ejes centrales, los cuales corresponden a campos bien definidos de las disciplinas ministeriales. El primero de ellos se relaciona con el campo de la hermenutica, ms especficamente del lxico y la lingstica. El segundo de ellos se relaciona con el campo de la teologa, y en una manera ms concreta, con el estudio de la soteriologa. Dos preguntas centrales enmarcan ambos ejes del estudio, a saber: Fue realmente Rahab una ramera? y cmo es que hall gracia delante del Dios de Israel para pasar incluso a formar parte del linaje del Salvador? Es cierto que existen algunos ejes temticos menores, como el hecho de su mentira, o el asombroso conocimiento que tena del Dios de los hebreos, por ejemplo; pero stos se desarrollarn dentro del marco de los dos ejes mayores ya mencionados, segn corresponda.

El debate hermenutico-lingstico Muchos son los que han postulado que Rahab no fue una ramera, basndose en un argumento lingstico, que menciona que el vocablo hebreo zonah ( ) poda significar tanto ramera como

posadera. Al parecer, Flavio Josefo, es el primero que abre el debate y usa el vocablo griego (posada, lugar de descanso) en el original de Antigedades para referirse al lugar donde Rahab recibi a

los espas, y habla de ella como la administradora de tal lugar.1 Por otro lado, casi contemporneamente a Josefo, el escritor de hebreos y el justo Santiago traducan el vocablo zonah al griego porn () cuyo indudable significado es ramera.2 Es ms, incluso el renombrado Clemente de Roma, sucesor de Pedro en el silln de aquella ciudad, parece ignorar la traduccin de Josefo hablando de Rahab con el mismo vocablo griego que emple el escritor de hebreos y Santiago. 3 Pero, no basta slo con los contemporneos de Josefo, sino incluso los que provinieron antes de l. Por ello, no debemos menospreciar la traduccin de los setenta y dos traductores griegos de las escrituras hebreas, productores de la Septuaginta, donde tambin se emplea el trmino porn para referirse a Rahab.4 La pregunta es, entonces por qu Josefo traduce posadera en vez ramera? Aunque Josefo no manifiesta motivo alguno del porqu de su traduccin, no es menor el hecho de que lo traduce as, incluso sin estar influenciado por los motivos que tienen los comentaristas de hoy en da. No le importaba mucho si una prostituta figuraba en el linaje del mesas y si haba mentido para salvar a los espas; slo era un historiador haciendo su trabajo. Aunque algunos comentaristas tengan en gran estima esta neutralidad de Josefo, aquella neutralidad de ninguna forma le garantiza la inerrancia. Con todo, es muy probable que Josefo haya seguido simplemente algunas interpretaciones rabnicas del texto de Josu contenidas en el Talmud, que se sabe apoyaba la traduccin del vocablo posadera.5

Flavio Josefo, Antigedades de los Judos, Lib. 5, Cap. 1, Sec. 2. Se consult la referencia en lnea del texto griego e ingls de dicha obra en la pgina del proyecto Perseus: http://www.perseus.tufts.edu
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Kurt Aland y otros, The Greek New Testament (D-Stuttgart: Deutsche Bibelgesellschaft, 2000), pgs. 766, 778.

Clemente de Roma, Epstola a los Corintios, cap. XII. Consultada edicin PDF del texto espaol y griego, sin editorial ni fecha de publicacin.
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La Septuaginta, Josu, cap. II. Consultada la edicin para e-sword del texto griego. Willard Winter, Studies in Joshua, Judges and Ruth. (Joplin: College Press) pg 44.

De los comentaristas que defienden la tesis de Rahab como posadera, no hay otro que lo haga con ms vehemencia y ahnco que Adam Clarke, que en su comentario de este fragmento, enumera una serie de razones por las cuales considera que se trataba de una posadera. Primero, argumenta con la ambivalencia del vocablo zonah. Segundo, apela al hecho de que los dos espas seleccionados fueron posiblemente de los ms estimados por Josu, irreprochables en todo sentido y que por lo tanto, de ninguna forma entraran a un burdel a asociarse con prostitutas. Tercero, invoca el testimonio del evangelio de Mateo cuando dice que Rahab se cas con Salmn, sosteniendo que un prncipe de Jud jams se hubiese casado con una mujer impa como ella, incluyndola as en la genealoga de nuestro Seor. Y cuarto, considera el hecho de que el rey solicit a Rahab que los espas fueran desalojados por ella, en vez de enviar tropas a su casa, sugiriendo que era una mujer respetada, cuyos huspedes son tenidos en alta estima sin importar su procedencia.6 Con respecto a la ambivalencia del vocablo zonah ningn erudito, incluyendo Josefo, explica las razones de tal afirmacin. Ningn comentarista sostiene con argumentos de peso que tal vocablo pueda significar tanto ramera como posadera; es ms, no presentan evidencia ni siquiera extra-bblica de algn uso del vocablo zonah referido a una posadera. Por lo que respecta a las escrituras del Antiguo Pacto, las 91 veces que se utiliza este vocablo es traducido por ramera (35 veces, 38,4%), por fornicar (42 veces, 46,2%), por prostitucin (10 veces, 11%) y por infidelidad, apartarse e idolatra (4 veces, 4,4%). Esto constituye una prueba concluyente de que al menos en la escritura, tal vocablo no tena cabida alguna para ser traducido como posadera. El argumento que sugiere que los espas no podran haber escogido un lugar tan impo como un burdel para ir a realizar su misin, lamentablemente cae por su propio peso. Es precisamente un burdel
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The Holy Bible with Adam Clarke, Commentary of the Old Testament. Vol. II (Nashvile: Abigndon) El autor desarrolla estos argumentos desde la pgina 10 hasta la 11. Por motivos de extensin se ha preferido condensar la opinin del autor en vez de citar cada punto, manteniendo la fidelidad de las proposiciones de ste.

el mejor lugar para poder obtener informacin. Aqu encontramos lo peor de la sociedad: gente deslenguada y sin escrpulos que no dudara en compartir informacin a cambio de un beneficio, o a causa de un pequeo estmulo etlico. Quizs las mujeres de all, producto de su profesin, manejaban valiosa informacin a causa de conversaciones que haban odo de sus clientes. Adems, era un lugar dnde no importaba quin eras ni de dnde venas, porque todos iban a cumplir un propsito bastante especfico. Quizs, aquello fue lo que despert las sospechas de algunas gentes, al ver que estos hombres hacan muchas preguntas o intentaban inquirir y conversar, pero no hacan precisamente lo que deberan haber estado haciendo en un burdel. Naturalmente que aquello, unido al hecho de que un acento puede delatar incluso al ms experto de los espas; podra haber sido razn suficiente para que el rey fuese informado de la presencia de estos hombres. Acerca de la cuestin de la genealoga, Clarke parece no observar la intencin de Mateo al elaborar tal lista. El doctor Moore explica en su comentario del evangelio de Mateo a este respecto lo siguiente: No era comn incluir a las mujeres en una genealoga, aunque no era del todo raro. [] Sin embargo, se esperaba que fuesen ejemplares. El hecho de incluir estas mujeres resulta simplemente escandaloso. Tamar era culpable de prostitucin e incesto. [] Rahab era notoriamente una ramera extranjera. [] Rut fue una extranjera. [] Y, Betsab fue una adltera.7 Mateo podra haber incluido a Sara o a Rebeca mujeres clebres para el pueblo judo pero decide incluir estas cuatro mujeres en la genealoga, demostrando con ello un propsito claro: hacernos ver la gracia de Dios en su providencia. Por otro lado, en una revisin de su propio comentario el mismo Clarke sostiene que es cierto que los casos de Tamar y Betsab pudiesen ser suficientes para destruir este argumento, pero cualquiera que considere estos dos casos con madurez ver que difieren

Mark E. Moore, La Vida Cronolgica de Cristo, tomo 1 (Joplin: College Press Publishing Company, 2004) Pg. 30.

totalmente con el de Rahab.8 Quizs el erudito busca con ello apelar a las buenas intenciones de Tamar al forzar una especie de levirato por engao e incesto, o a la inocencia de Betsab que fue vctima de las pasiones de David; pero no es razn suficiente para sostener su tesis. Al sugerir que una prostituta no poda figurar en la lista de los antepasados del Mesas por aquella condicin pecaminosa, equivale a insinuar que la justicia era un requisito para formar parte de ella. Con tal declaracin pasa por encima la revelacin del Antiguo Testamento, que a cada instante nos muestra cmo Dios utiliza hombres de los ms imperfectos para cumplir sus propsitos; adems de ignorar que en el linaje de nuestro Seor se hallaban hombres perversos como Roboam, Ocozas y Acaz. An nosotros, los de la fe en Cristo, estando muertos en nuestros delitos y pecados, por la gracia de Dios fuimos salvados, y contados dentro de la familia real. El argumento que habla con respecto a la peticin del rey de desalojarlos en vez de enviar tropas a por ellos, aunque rebuscado, tiene fundamento histrico. Efectivamente los huspedes son considerados intocables en las culturas orientales, tal y como muy bien lo documenta Clarke en su comentario ya citado. Sin embargo, yerra en suponer que una posadera sera entre los cananeos una mujer de alta estima, mientras que una prostituta no. Debemos recordar que la moral cananea era igual a la moral judaica u occidental; su concepcin de la sexualidad era bastante baja y en extremo contraria a los ideales bblicos de la poca, considerando que ellos adoraban a sus dioses paganos con ritos sexuales, por lo que el oficio de prostituta no sera para ellos motivo de deshonra alguna, ni sera considerado como algo bajo e indeseable. Era simplemente, entre cananeos, una mujer como cualquier otra, y las reglas orientales del hospedaje se aplicaban para ella igual que para todo el mundo, sobre todo si viva dentro de las murallas de la ciudad.
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The Holy Bible with Adam Clarke, Commentary of the Old Testament. Vol. II (Nashvile: Abigndon) pag. 11 Texto original: It is true that the cases of Tamar and Bathsheba may be thought sufficient to destroy this argument; but whoever considers these two cases maturely will see that they differ totally from that of Rahab.

El debate teo-soteriolgico Las reglas de la hermenutica consideran que antes de comenzar a interpretar un texto para extraer las verdades acerca de Dios, su voluntad, su carcter y sus obras, o alguna otra verdad relativa a la vida cristiana; es necesario, primero, establecer cuidadosamente el significado lingstico de cada una de las palabras, para asegurarnos que el texto dice lo que l quiere decir, y no lo que nosotros queremos que diga. Mucho del error interpretando la historia de Rahab proviene de la inversin de la propuesta del prrafo anterior. Se busca acomodar la interpretacin lingstica a la teolgica, porque la segunda es la que se efecta primero, ya sea porque el exgeta cuenta con un trasfondo teolgico determinado, o porque simplemente es comn que al leer un texto, inmediatamente saquemos conclusiones apresuradas sin un estudio serio del mismo. Es por eso que cuando muchos comienzan a realizar el ltimo paso de la hermenutica, que se conoce popularmente como hacerle preguntas al texto, fallan en obtener la respuesta correcta debido a su omisin de las anteriores etapas de la interpretacin. Muchos se han acercado a este texto preguntando cmo es posible que una extranjera prostituta y mentirosa haya podido llegar a hallar gracia delante de los ojos de Dios para formar parte del linaje de Jesucristo, y ante tal pregunta muchos se vuelven deseosos de quitar el estigma de este nombre a una antepasada del salvador9, obviando con ello una de las verdades ms preciosas y fundamentales de toda la escritura. Rahab, como ha sido establecido, era una ramera y en consecuencia una mujer pecadora apelativo que, por lo dems, nos cabe tanto a cristianos como a no cristianos pero muchos han

Roberto Jamieson y otros, Comentario exegtico y explicativo de la biblia, tomo 1 (El Paso: Editorial Mundo Hispano, 2003) pg. 182

encontrado dificultad para reconciliar este hecho con el hecho de que tena un notable conocimiento acerca del Dios vivo y sus decretos. Saba que Dios haba entregado la tierra de Canan a los Israelitas y en consecuencia, ordenado la destruccin de todos los habitantes de la tierra, y que haba hecho grandes prodigios y seales para sacarlos de Egipto. Tambin pudo decir que Jehov es Dios, no slo en el cielo sino tambin en la tierra, y saba que el jurar por Jehov era el acto ms solemne que un Israelita podra hacer. De dnde obtuvo este conocimiento? No lo sabemos. Aunque muchos comentaristas han conjeturado a este respecto, no son esfuerzos loables sino ms que en eso, en su ardor por dar una explicacin a este hecho. Lo cierto es que la escritura declara que Rahab tena un notable conocimiento de Dios, pero no nos dice de dnde lo obtuvo. Ahora cmo es posible que con tal conocimiento de Dios siguiera ejerciendo el oficio de prostituta e incluso haya mentido? Muchos comentaristas apuntan en este sentido a la fe de Rahab, que fue alabada por el escritor del libro de Hebreos; e incluso al justo Santiago, como bien nota MathewHenry, no pareci haberle importado que ella hubiese mentido al hacer lo que hizo, cuando describe el hecho de engaar a los espas y enviarlos por otro lugar, como una obra de fe salvadora.10 En Rahab oper entonces el mismo principio que ha operado en Dios desde el inicio de los tiempos para salvar a un ser humano: gracia. La historia de Rahab nos muestra simplemente que Dios, en su misericordia y su gracia, pas por alto su pecado y su mentira, e incluso la utiliz para salvar a los espas, demostrando con ello su fe. Alguien podr argumentar Y qu del arrepentimiento? Acaso Dios no es necesario el arrepentimiento, como en el caso de David? Pues, aunque eso es ciertsimo; tambin no debemos olvidar el hecho de que no podemos arrepentirnos del mal que no percibimos en nosotros. Probablemente Rahab

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Matthew Henry, Comentario exegtico-devocional a toda la biblia, Libros Histricos, vol. 1 (Barcelona: Clie, 1986). pg. 17

nunca consider su engao como algo malo, as como Santiago tampoco lo consider. A menudo los comentaristas son muy duros con Rahab, pero debiesen aplicarse a ellos la misma medida con la que miden a esta mujer. Todo ser humano es pecador, y ciertamente son tantos los pecados que seguimos cometiendo, que arrepentirnos de todos ellos nos es sencillamente imposible. Sin embargo, ninguno de nosotros se considera a s mismo fuera de la gracia de Dios por ello. En el caso de su oficio de prostituta, es evidente que fue transformada por la gracia de Dios para dejar de ejercer tal actividad. Si no, no podra haberse casado con Salmn para pasar a formar parte de la genealoga de nuestro Seor. Tambin alguien podra argumentar contra la tesis postulada, sobre el hecho de que es imposible que Dios utilice algo tan malo como una mentira para salvar a los espas, por dos principales razones: porque Dios no es el autor de la maldad, y porque eso hara que lo malo fuese justificable y que el que lo hizo no tuviese responsabilidad alguna de esa maldad. Estos contraargumentos deben ser comprendidos y estudiados a la luz de la doctrina de la providencia. La Sana Doctrina Cristiana define la divina providencia como el medio en que Dios sostiene, dirige, dispone y gobierna a todas las criaturas y cosas, desde la mayor hasta la ms pequea [] con el fin para el cual fueron creadas, segn su presciencia infalible, y el libre e inmutable consejo de su propia voluntad y declara tambin que en este ejercicio de su soberana, Dios hace uso de medios; sin embargo, tiene la libertad de obrar sin ellos, por encima de ellos y contra ellos segn le plazca .11 Aunque es cierto que el hombre es un agente libre, puesto que Dios, en su soberana, decidi otorgarle tal cualidad; esto de ninguna forma impide que Dios pueda gobernar las acciones de los agentes libres sin destruir su voluntad. Como tan dramtica pero ciertsimamente expone el profesor Hodge: Si Dios no puede gobernar eficazmente las acciones de los agentes libres, no puede haber profeca, ni oracin, ni accin de gracias, ni promesas, ni seguridad de la salvacin, ni certidumbre si al final triunfar Dios
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Confesin Bautista de Fe de 1689 (Pensacola: Chapel Library, 2009) cap. 5, parr. 1, 3.

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o Satans, si la consumacin ser el cielo o el infierno.12 Entendiendo esto, es que podemos afirmar con certeza que Dios determin utilizar a Rahab para salvar a los espas, y que aquello no exime a Rahab por su pecado. Su pecado qued cubierto con la gracia de Dios, y fue usado pero no aprobado por l para salvar a los espas. Con todo, pudiese ser que an exista alguien que dude tal asunto. Pero Pedro en su primer discurso, es claro al respecto cuando declara que Cristo fue entregado por el determinado consejo y anticipado conocimiento de Dios13 para luego pasar a culpar sus oyentes como los que lo capturaron y lo mataron. Acaso alguien podra negar la responsabilidad del pecado de los que entregaron a Cristo y lo traicionaron, porque Dios determin que as fuese? De ninguna manera. La providencia, al igual que la trinidad, es uno de los misterios ms grandes de la fe cristiana. As como sabemos y profesamos que Dios es uno en esencia y tres en persona, tambin sabemos que Dios gobierna todas las acciones de sus criaturas y puede controlarlas, mientras que no afecta la libertad de determinacin de stas. Ahora hace esto a Dios el autor del mal? De ninguna forma, aunque si lo permite. Por qu lo permite? Para mostrar sus atributos para alabanza de su gloria. Porque cmo ha de mostrarse Dios misericordioso sin pecado que perdonar, o justo sin pecado que condenar? Como est escrito: porque Dios sujet a todos en desobediencia, para tener misericordia de todos.14 Tales elevadas verdades son difciles de comprender, esto es cierto; pero no podemos hacer menos que lo que Pablo hizo luego de escribir tales palabras, sino exclamar cun grande y poderoso nuestro Dios es, y cun inescrutables e incomprensibles son sus designios para los hombres. l es Dios, no el hombre.
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Charles Hodge, Teologa Sistemtica (Barcelona: Clie, 2010) pg. 503 Hechos 2:23 Romanos 11:32

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Existen tantas otras cuestiones relativas a estos asuntos, que debatirlas aqu extendera en demasa este ensayo y se alejara ya bastante del propsito de este estudio.

Conclusin La historia de Rahab, la ramera, es una de aquellas historias que estn plasmadas en la escritura por una razn evidente: mostrar la gracia de Dios. Cuando hablamos de gracia, es precisamente porque no hablamos de obras. Rahab fue elegida por Dios para formar parte del pueblo de Israel y del linaje del Salvador, adems de ser usada como instrumento para salvar a los espas, no porque fuese una mujer piadosa, sino simplemente porque Dios haba determinado mostrar misericordia en ella, y no por nada especial que haya habido en esta mujer. Dios estuvo detrs de todo, cultivando la fe en ella porque la fe, como todas las cosas, es un don de Dios y obrando incluso en el injustificable engao de Rahab. De otra forma es imposible explicar la laureada fe de Rahab en un lugar lleno de idolatra y pecado, y el hecho de que fuese prostituta y mentirosa. Dios le mostr misericordia. Con frecuencia vemos aquel cuadro de Jess, comiendo con publicanos y pecadores, con prostitutas y leprosos; y exclamamos: Oh dulce y misericordioso Jess! Pero cuando Cristo es quitado de en medio y la gracia es de igual forma aplicada, pareciera que mostramos toda nuestra hipocresa. Vemos al ladrn en la cruz y nos conmovemos, pero vemos a Rahab en Jeric y nos turbamos. Esta historia est para recordarnos que no importa lo malo o perverso que alguien pueda ser; la gracia de Dios tiene el poder para transformar un cerdo en un hombre. Debisemos estar familiarizados en lo ms profundo con esta verdad, puesto que la escritura declara que nosotros fuimos salvados estando en la misma pecaminosa condicin.15
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Efesios 2:1-10

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Bibliografa Consultada ___; Confesin Bautista de Fe de 1689. Pensacola: Chapel Library, 2009 ___; La Septuaginta. Consultada la edicin para e-sword del texto griego. Aland, Kurt y otros; The Greek New Testament D-Stuttgart: Deutsche Bibelgesellschaft, 2000 Clarke, Adam; The Holy Bible with a Commentary of the Old and New Testaments. New York: Abigndon-Cokesbury Press, S/F Clemente de Roma; Epstola a los Corintios. Consultada edicin PDF del texto espaol y griego. Guthrie, D. y otros; The New Bible Commentary. Grand Rapids: Eerdmans Publishing, S/F Henry, Matthew; Comentario exegtico-devocional a toda la biblia. Barcelona: Clie, 1986 Hodge, Charles; Teologa Sistemtica. Barcelona: Clie, 2010 Jamieson, Roberto; A.R. Fausset y David Brown; Comentario exegtico y explicativo de la biblia. El Paso: Mundo Hispano, 2003. Josefo, Flavio; Antigedades de los Judos. Edicin en lnea del proyecto Perseus. Kistemaker, Simon; Comentario Bblico a los Hebreos. Grand Rapids: Libros Desafo, 1999. Moore, Mark E.; La Vida Cronolgica de Cristo. Joplin: College Press Publishing Company, 2004. Mulder, Chester y otros; Comentario Bblico Beacon. Kansas City: Casa Nazarena de Publicaciones, 1996. Plooy, C. P.; Santiago: La Fe que acta. Barcelona: Felire, 2002. Winter, Willard; Studies in Joshua, Judges and Ruth. Joplin: College Press, S/F