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Codex Vindobonensis

SIMBOLICA DE LA TRADICION PRECOLOMBINA


AGNESE SARTORI

"Pues el espritu, que "sopla donde quiere" y cuando quiere, puede siempre venir a revivificar los smbolos y los ritos, y a restituirles, con el sentido que haban perdido antes, la plenitud de su virtud originaria." Ren Gunon

Creemos en la validez de esta afirmacin, tambin en esta poca tan obscura, en la cual se ha perdido la visin de lo ms alto y la percepcin de las dimensiones espirituales: el espritu no ha dejado de manifestarse. Por aos hemos observado un inters prevaleciente por las culturas orientales en general; ahora parece que a travs de una poderosa energa espiritual, fuerzas nuevas en la tierra de Amrica indgena estn revivificando una atraccin y una atencin del mundo hacia la cultura precolombina y su gran pasado, y el deseo de conocer sus lugares sagrados, sus misterios, y las races de las culturas antiguas que los han producido. Muchos visitantes de Europa viajan as hacia Amrica, en busca de algo, empujados por una misteriosa atraccin, y regresan con la percepcin de sensaciones nuevas y profundas, como un encanto que los fascina y abre en su conciencia una puerta a lo invisible, a lo desconocido, a lo mgico. A pesar de la gran destruccin sufrida, las culturas precolombinas an estn vivas, y parece que en este fin de ciclo histrico y csmico el mundo tuviera que empezar a entender el mensaje de Conocimiento que el Espritu ha dejado en el mundo indgena

americano, quizs inspirando as una renovacin en el camino de una humanidad ciega y perdida en su ignorancia. Mientras los hijos de la sociedad moderna, los habitantes de las grandes y ricas ciudades del mundo tecnolgico se afanan en buscar fragmentos sueltos de una espiritualidad perdida, erradicada y destruida por la ignorancia y el materialismo, los indgenas de Amrica, en su mayora, siguen su vida basada en ritmos naturales, apoyndose en certidumbres y sabidura que el hombre moderno ni siquiera podra entender. La diferencia no est en una forma diferente de "tener", sino de "ser". El "hombre civilizado" supone que quienes no han logrado poseer todo lo que l tiene, son por esto atrasados e ignorantes, cuando no "salvajes" (si echamos una mirada alrededor, al nivel de la experiencia comn, s podemos afirmar que esta ltima palabra bien se refiere a una especie humana hoy muy difundida en las grandes ciudades). El indgena, por el contrario, considera en su vida el "ser", como base de la experiencia existencial. Su camino individual interior es una tensin hacia un nivel de conocimiento y sabidura, que puede alcanzar en una vida de bsqueda, segn el camino tradicional que sigue; en esta perspectiva espiritual alimenta pensamientos elevados, desarrolla la conciencia de lo absoluto, una tensin interior hacia la sabidura, la paz, la perfeccin. El verdadero "guerrero", segn la tradicin indgena, tiene que ser "perfecto".1 Sin embargo, podemos afirmar que las etapas del estudio sobre estas culturas han llegado a un punto sin solucin: aunque se hayan realizado muchas investigaciones y trabajos de anlisis sobre los numerosos vestigios de estas antiguas civilizaciones (estelas, glifos, templos, frescos, cdices, literatura, etc.) parece que no se ha captado el principio de la gran tradicin espiritual que los ha inspirado y formado a todos; la mayora de los estudios de antropologa y arqueologa estn en efecto basados en rgidos sistemas "cientficos" en los cuales no cabe ningn espacio para realidades trascendentes, y asimismo estn muchas veces "cerrados" en abstractos esquemas y modelos de anlisis, en los cuales no existe ni siquiera la preocupacin de otros posibles procesos de conocimiento que no sean "cientficos" en el sentido ms moderno y, por consecuencia, totalmente materialista de la palabra. El resultado es que la gran tradicin espiritual precolombina es casi desconocida. Por otro lado, es muy difcil comprender un mundo caracterizado por experiencias rituales para el hombre de hoy, que vive en una dimensin mental tecnocrtica y pragmtica, acostumbrado a "ver" todo y tener una "explicacin racional" para cualquier aspecto de su existencia. La vida del hombre del pasado, que hoy estudiamos a travs de la antropologa, de la etnologa, etc., estaba caracterizada por una actividad ritual muy intensa, base y

expresin mxima de su vida y organizacin social. Adems, el prejuicio etnocntrico que tenemos (segn el cual nosotros poseemos la verdadera civilizacin) y la falta de respeto por los herederos vivos de la tradicin prehispnica -vctimas de un continuado genocidio cultural-, nos parecen indicar una regla comn: una grave incapacidad de comprensin para estas culturas. El abismo que nos separa de ellas es, como decamos, de marco cultural, pues la civilizacin precolombina, como todas las culturas tradicionales, est constituida principalmente por procesos y caminos de conocimiento, basados en la experiencia de dimensiones que muy poco tienen de material. Su realidad est fundada en una visin mtica, ritual y simblica. Por ello, los indgenas son hombres libres, y llevan una existencia ligada a las leyes de la naturaleza; su realidad sigue siendo "mitolgica": la concepcin y explicacin mitolgica de los acontecimientos pone al indgena u hombre tradicional en un universo metahistrico, en el cual mitos fundadores y ritos aprendidos y perpetuados por la sociedad humana constituyen una relacin indivisible y sin interrupcin entre realidad concreta y realidad simblica; su concepcin circular del tiempo, adems, en la cual el futuro consiste en la repeticin del pasado, hacen de su simbologa cosmolgica un universo de referencias cerradas en ciclos, as que el concepto de lo eterno coincide siempre con la realidad del "aqu" y "ahora". Esas realidades son las que el moderno cientfico tratara de descifrar, catalogndolas y esquematizndolas, buscando explicaciones fantsticas para explicar antiguos rasgos culturales de "unas misteriosas civilizaciones del pasado". Por el contrario, estas dimensiones representan un mundo, o, mejor, un 'universo' que se aleja de una posible "esquematizacin" hundiendo sus races -tan profundas cuanto puras- en la tradicin sagrada unnime. Estamos hablando de la Tradicin que se ha manifestado en todo el mundo en formas diferentes, pero con principios afines o idnticos. Si consideramos al hombre como un ser csmico, que pertenece a la vida y al equilibrio del Universo, que radica en un pequeo planeta llamado tierra, ya podremos darnos cuenta de cmo es realmente posible que sus caractersticas rituales y religiosas tengan muchas semejanzas, juntndose en una simbologa universal, a pesar de las diferencias tnicas, histricas y geogrficas. Esta Simbologa Sagrada que se ha dado en todas las grandes tradiciones del pasado, ha manifestado en sus mltiples formas culturales principios unnimes, que son los mismos que animan la Tradicin Precolombina, como veremos en este

trabajo; por lo que creemos que este enfoque es el que ms puede ofrecer una llave interpretativa sobre las varias culturas tradicionales como, en este caso, la precolombina. El hombre verdadero, por otra parte, ha descubierto en s mismo un centro, que es como decir que el alma individual est ligada al alma csmica; entonces el ser humano puede percibir dentro de s mismo el espritu del universo; si aceptamos la idea de que el hombre antiguo llega de una raza de seres superiores2 hombresdioses (de acuerdo con las teoras platnicas y los textos sagrados) tenemos que creer que hay una raz comn en los distintos elementos rituales y sagrados del mundo. El estudio de la simbologa sagrada tradicional, entonces, puede explicarnos una cantidad de interrogaciones hasta hoy no resueltas, como el estudio del mundo ritual, que es la manifestacin ms directa de la Tradicin. Las dos pueden poner las bases para buscar autnticas interpretaciones de la simblica tradicional prehispnica. Existe una conexin muy estrecha entre los smbolos de la Tradicin Precolombina y toda su manifestacin cultural, empezando por los vestigios de las antiguas civilizaciones de Amrica (monumentos, artes, cdices, etc.), hasta la actual realidad indgena, pues los smbolos sagrados son el espejo, el fundamento de toda su actividad ritual, y verdadera expresin de sus principios existenciales. Por otra parte, los smbolos estn vivos, y al alcance de quien quiera entender su mensaje, expresado en la evidencia con la cual se manifiesta en los numerosos monumentos del pasado, as como en las ceremonias indgenas; el hecho de que no se entienda su significado depende de la falta de conocimiento, as como de la escasa capacidad de interpretacin y comprensin que tenemos respecto a ellos, por ser nosotros, como decamos, tan diferentes. En el Popol Vuh Ixquic recibe el germen que generar a Hunahp e Ixbalamqu, y las palabras de las cabezas representadas en este mito expresan cmo la casta divina comunica a sus descendientes los conocimientos espirituales de origen divino. Rito y mito estn estrictamente ligados a los smbolos, en cuanto a travs del rito y el mito los smbolos pueden expresarse en su funcin de instrumento de conocimiento -y verdadera iniciacin- para el hombre, hacia las dimensiones trascendentes, siendo los smbolos una manifestacin visible del idioma secreto del espritu, de lo absoluto. Rito, mito y smbolo toman vida as a travs de la accin del hombre, que as realiza un acto de participacin csmica, cumpliendo un trabajo de intermediacin entre lo terreno y lo celeste, entre lo material y lo

espiritual, en fin entre lo humano y lo divino. El smbolo en el ritual se hace activo, y obra en la parte inconsciente del hombre, que a travs de esos smbolos sagrados, recibe mensajes e informaciones relacionadas con su mundo arquetpico superior: en este sentido los smbolos manifiestan realidades abstractas que estn en nuestra psique. El que se pudiera llamar "pensamiento simblico" permite procesos de identificacin y asimilacin en planos diferentes de lo real y de lo metafsico, hasta que el hombre, en plena conciencia de su ser csmico, vive en participacin total con los diferentes planos de la existencia, experimentando la posibilidad de convertirse l mismo en un smbolo. Principalmente en el ritual, el hombre se vuelve un instrumento sagrado en s mismo, y cumple acciones simblicas. Pero una simple descripcin de un ritual no informa del sentido del ritual mismo; si no poseemos la clave de lectura de los smbolos que ste est manejando, no podemos entender los efectos que produce en la realidad invisible. Esa consideracin es posible si aceptamos la existencia de un mundo superior que no pertenece a la realidad cientfica-visible-material; si todava no aceptamos esta "otra" realidad, todo el mundo ritual pierde sentido, sustancia, justificacin, explicacin, y su razn de ser. La simbologa religiosa y la funcin religiosa de la psique inconsciente coinciden, porque sin la existencia de una psique humana que podra recibir la inspiracin divina, y la podra expresar en palabras o darle forma, ningn smbolo religioso habra podido emerger al nivel de nuestra realidad. Tambin los textos sagrados, fruto de la sabidura milenaria de la historia del hombre, como la Biblia, el Tao Te Ching, elBhagavad Gita, y el Popol Vuh, estn caracterizados por un idioma simblico, relacionado con la simbologa sagrada tradicional.

"Llegaron, vinieron, siguieron el camino, vinieron a terminarlo, para gobernar aqu en esta tierra, que con un solo nombre era mencionada, como si ste fuera slo un mundo pequeo."3

Es imposible hacer una breve relacin sobre el mundo de los smbolos prehispnicos; su cantidad, la multiplicidad de sentidos que un smbolo lleva en s mismo, as como la relacin que algunos tienen con otros hacen de este tejido un campo de investigacin vastsimo. (Existen muchos estudios que tratan del

mundo simblico en general, relacionados con la mitologa de Grecia, India, China, Egipto, etc.; todava el mundo simblico precolombino no ha sido objeto hasta hoy de muchos anlisis). Sin embargo, nosotros creemos que la simbologa del mundo prehispnico conlleva secretos de grandeza y profundidad tales como para compensar ampliamente el inters que se ponga en esta apasionante investigacin: por eso intentaremos aqu tratar en lneas generales unos aspectos que creemos dignos de consideracin. En este trabajo pondremos atencin particular en algunos smbolos que se repiten en las representaciones de la cultura mexicana antigua, relacionados con su mundo ritual, religioso y cosmognico. Es notable darse cuenta que, juntando los significados de estos smbolos, toma forma una construccin admirablemente coherente de creencias y experiencias, que todas conducen al concepto primario de constante regeneracin espiritual, expresado en la "Guerra Florida" de los Caballeros Aguilas y Tigres, smbolo de lucha interior, la bsqueda de la perfeccin en la superacin de la dualidad, del mundo material, la tensin hacia el Absoluto. En este estudio, repetimos, pondremos la atencin sobre algunos elementos simblicos universales, elementos naturales y arquitectnicos, como tambin sobre nmeros, y otros smbolos arquetpicos, nada ms para evidenciar algunas caractersticas que tienen en la cultura mexicana, relacionadas con otras grandes tradiciones. Quetzalcatl Entre los muchos smbolos de la cultura prehispnica, Quetzalcatl nos parece el signo emblemtico que contiene la revelacin del origen celeste del ser humano, tema fundamental en la Tradicin Sagrada Mexicana. Se puede notar cmo esta figura mtica est relacionada con otras culturas. En la tradicin hind encontramos el combate entre el guila-Garuda y el reptilNaga. Podemos ver como Quetzalcatl, la serpiente emplumada, une las caractersticas del reptil y el ave y conjuga el elemento tierra (serpiente, el mundo material) con el aire (las aves y las plumas estn relacionadas con el concepto aire-cielo-mundo espiritual). En las tradiciones mitolgicas del norte de Europa el hroe Sigfrido tiene que luchar con el dragn (reptil, otra vez smbolo del mundo material y de las fuerzas telricas, los vicios, las debilidades humanas) y despus que vence al dragn "puede entender el idioma de las aves": eso simboliza claramente el alcance de un conocimiento superior; entender las aves es "comunicacin con el mundo espiritual". En la antigua civilizacin latina los

sacerdotes tenan la capacidad de leer el futuro mediante "auspicios": esta palabra tiene su derivacin de aves spicere, mirar las aves para entender el mensaje en su vuelo. En el Popol Vuh, texto sagrado maya, es un ave la que tiene que avisar a los Gemelos que la abuela est regresando y ellos pueden entenderlo, porque son seres de conciencia superior. En la pelcula Chac, dios de la lluvia4 los campesinos dicen que el Chamn "entiende el idioma de las aves". Por eso podemos ver cmo Quetzalcatl tiene el sentido simblico de la unin de los dos aspectos de la existencia, lo material y lo espiritual: unin de contrarios, perfeccin, armona, conocimiento y elevacin espiritual. Como Sigfrido vence al dragn, as el guerrero Aguila logra la reintegracin en su centro, para transformarse en un Quetzalcatl. "Por su parte, el hombre, por pertenecer a la vez a los abismos opacos y a los esplendores celestes, constituye el terreno de reencuentro fuera del cual los principios opuestos moriran en el aislamiento. Y por ser la efigie de la conciencia de esta dualidad creadora, la serpiente emplumada es el smbolo clave de la religin nhuatl".5 En los rituales de todo el mundo antiguo y en sus actuales sobrevivencias existen algunos elementos primarios que el hombre utiliza, y que llevan en su misma esencia el significado de su funcin sagrada y simblica, como por ejemplo: el agua, el fuego, el humo sagrado. (sea el acto de fumar tabaco o el humo de incienso); de este modo el hombre mismo se afirma como ser viviente en el universo, en el cual toma su propio lugar cumpliendo sus ritos con los elementos de la naturaleza. As puede juntarse con el "Todo", sntesis y origen de los elementos de la manifestacin csmica, y puede as, ritualmente, participar de las realidades visibles e invisibles. As el chamn logra superar la divisin, el lmite, para entrar en el mundo sobrenatural, porque ".aqu, a nuestro alrededor, se encuentra la eternidad misma." como dice don Juan (C. Castaneda). Fuego, Agua, Humo. Entre los elementos naturales, el fuego tiene un papel de primaria importancia por sus significados simblicos, y de conocimiento, comunes a muchas otras culturas. Aparece en el mito griego de Prometeo, en la simbologa egipcia, as como en los rituales hindes, etc.; en el Popol Vuh una tribu pide fuego y est dispuesta a pagarlo con la vida misma. El fuego est siempre relacionado con el concepto de purificacin, energa primaria, vida, calor, civilizacin en el sentido ms amplio

de Conocimiento Superior.6 Hasta hoy muchos indgenas americanos repiten ceremonias sagradas con fuego; entre ellos los lacandones de Mxico practican la renovacin de los braseros para el "fuego nuevo". En el Popol Vuh, los gemelos tienen que arrojarse a las llamas, en las cuales mueren, para resurgir renovados, vivos y "purificados" (pur-pyren griego significa "fuego"). Otro elemento verdaderamente primordial es el Agua, smbolo de vidageneracin, relacionado a los cultos agrarios (agua-cosecha-sobrevivencia) pero tambin al concepto de "limpiar" en el sentido ms amplio de sacar las manchas y purificar a nueva vida, como en el simblico bautizo cristiano: en el Cdice Trocortesiano se encuentra una representacin de bao ritual indgena muy parecido a un bautizo. Se encuentran muchas representaciones simblicas del agua tambin en Mitla, Teotihuacan, Chichn Itz, etc. Los jugadores mesoamericanos hacan un bao ritual antes de empezar el Juego de Pelota, como hasta hoy muchas ceremonias indgenas empiezan con un lavatorio ritual. Un elemento que aparece tambin en varias culturas es el Humo sagrado, representado en el Cdice de Madrid y en bajorrelieves de Palenque, etc.; el incienso que los reyes entregaron a Jess, como el copal que queman los Concheros en sus danzas, los Chamulas en las festividades (Semana Santa, da de San Juan, etc.), los Zapotecos en los rituales de hongos santos, etc. Son varias las atribuciones rituales al smbolo del humo: el humo sagrado se encuentra relacionado muchas veces con acciones de ofrendas, pero tambin posee, como el agua y el fuego, el concepto de purificacin, con el sentido de alejamiento de fuerzas negativas que estn en el aire. En el Cdice Tro-cortesiano est representado un consumo ritual de tabaco: el acto de fumar se relaciona con la ingestin de drogas en ceremonias sagradas como veremos despus. Tenemos muchas representaciones precolombinas tambin con el Cliz, smbolo universal; "recipiente" que contiene lquidos sagrados; en el ritual catlico es un simblico "graal" que contiene el vino-sangre de Cristo; en ceremonias mayas, an hoy los indgenas Lacandones preparan su balch sagrado y lo toman en jcaras en el templo, choza sagrada; y en varias poblaciones indgenas de Mxico se preparan bebidas sagradas (rezando, cantando con velas y flores, etc. como hacen los chamulas y otros) para tomarlos en ceremonias. Se podra empezar a buscar las relaciones rituales de la leyenda del Santo Graal hasta las jcaras de balch!. Un hermoso cliz de cristal de roca se encuentra

actualmente en el Museo Arqueolgico de Oaxaca. Sacrificio En la tradicin mexicana un aspecto muy importante es el concepto de sangresacrificio-regeneracin. La funcin simblica de la sangre est en relacin directa con el principio vital transpuesto al orden csmico: sangre de sacrificio que contiene el principio de la vida.7 El sacrificio est representado en frescos, bajo-relieves, cdices, etc. Se ven autosacrificios de sangre efectuados en los dedos, en la lengua, en las orejas, en el pene, sobre todo en la cultura maya, etc. y se han hecho estudios que analizan estos aspectos de esta tradicin. Encontramos tambin representaciones de sacrificios humanos que incluyen en muchas ocasiones otros elementos simblicos: de un cuerpo sacrificado brota una planta; otra vez de un cuerpo con cabeza cortada salen siete serpientes;8otra vez de una "cabeza muerta" en la tierra se ve nacer un rbol, clara representacin de la relacin muerte-vida.9

Codex Vindobonensis

El sacrificio es una de las manifestaciones ms complejas no slo del mundo antiguo, sino tambin de todos los misterios de las doctrinas religiosas y esotricas. La representacin ms clara es el sacrificio de Cristo, y el misterio de

la muerte, vida, la "Resurreccin", y la Salvacin. En el CdiceMagliabecchi 73 est representado un consumo ritual de carne humana: la relacin con el ritual de la comunin cristiana ("comer el cuerpo" y "beber la sangre") es muy clara. La carne de un Ser Divino sacrificado es sagrada y regenerante para quien la introduzca en su cuerpo, pues el Ser Sagrado mismo transforma el cuerpo del hombre comn.10 En el mismo concepto muerte-resurreccin, en el Popol Vuh los gemelos son matados en Xibalb y renacen otra vez; hay una relacin con hroes o reyes-dioses de las mitologas de otras culturas: Orfeo y Osiris, que tienen origen divino, fueron matados y nacieron otra vez, representando un ideal religioso de tipo ciclo muerte-renacimiento, como igualmente exista el culto de sacrificar a Mithra, en Alejandra. Parecera, entonces, que la ceremonia del sacrificio represente la purificacin suprema, principio de la redencin de la materia, expresin de una doctrina altamente espiritual.

"...Cuando morimos no en verdad morimos porque vivimos, resucitamos, seguimos viviendo, despertamos. Esto nos hace felices"11

Existen en las culturas ms antiguas tambin las Piedras Sagradas, representacin simblica de lugares sagrados, centro del mundo o dioses. Podemos ver esta tradicin en los menhires, en los jardines rocosos tpicos del budhismo zen, en las Hermae, descendientes de las piedras miliares de Grecia. Tambin las piedras naturales tenan un significado simblico y sagrado siendo consideradas moradas de espritus o divinidades, piedras funerarias, piedras de confn u objetos de veneracin religiosa. Las encontramos en el centro ceremonial de Stonehenge, representacin de medidas csmicas, construido con piedras; en toda Amrica se encuentran grupos de rocas grabadas, petroglifos con mltiples representaciones simblicas. Varios pueblos indgenas adems cuidan piedras sagradas como morada de divinidades, como proteccin para el pueblo, etc. Otro elemento que se repite en los rituales de todo el mundo es la Msica, aspecto fundamental en el conjunto de las acciones rituales; msica y canto participan del aspecto mgico del tocar y cantar. El "incantamiento" lleva en su significado primario la idea de canto "mgico". Se da la utilizacin de diferentes instrumentos: la caa de Pan en Grecia, la flauta de Krishna, etc. Encontramos tambin muchos instrumentos de percusin en los rituales de Africa indgena y

Australia; en el ritual hind, efectuado en los templos, la percusin tiene un papel muy importante siendo parte final del rito, cuando se abren las cortinas que esconden la imagen del dios; en la cultura mexicana la tradicin de instrumentos de percusin es muy importante en las danzas de los Concheros, que utilizan varios tambores, como el Teponatzli, y como en otros grupos tnicos, sonajas en los tobillos y en sus manos. Leemos en el Popol Vuh: "...Intentamos el encantamiento... y cantaron, y tocaron la flauta y el tambor". Se habla de Hunahp e Ixbalamqu, los hroes gemelos. La utilizacin de cantos sagrados y repeticin de slabas sagradas, se encuentra representada en todas las religiones: en la cultura hind se le llama mantra, como por ejemplo la slaba Om; mismo es el Amn. El ejercicio de la vocalizacin de slabas sagradas produce una vibracin que une al hombre a la vibracin csmica. Muchas estatuas de cultura prehispnica son representadas con la boca abierta, expresando la utilizacin de esta prctica espiritual. Es el caso de muchas estatuas femeninas, nosotros creemos, con los ojos cerrados y la boca abierta, llamadas "la llorona", encontradas en el estado de Veracruz, como tambin el de unas estatuas de barro, representacin de hombres cubiertos de plumas, y atribuidas a la divinidad Xipetotec, que tambin manifiestan prcticas de respiracin, con ojos cerrados y boca abierta, en expresin de "sueo", que llama a la mente la experiencia del "sueo" chamnico. Estas vocalizaciones, los mantras, tienen efectos especiales: en la tradicin hind, los Devas, en la lucha con los Asuras, se protegieron con la recitacin de himnos de Los Vedas, himnos que tomaron el nombre dechhanda, palabra que designa el "ritmo".12 En la tradicin Islmica, la palabra "ritmo" corresponde a dhikr, frmulas rituales correspondientes a los mantras hindes. Los mantras son frmulas, su repeticin tiene la finalidad de producir una armonizacin entre los diferentes niveles del ser, y de determinar vibraciones en los estados interiores del hombre, facilitando la comunicacin en sintona con los mundos superiores. Las oraciones de varios indgenas de Mxico son muy rtmicas y repetitivas, como las de los lacandones; los yaquis tambin en sus ceremonias de peyote hacen vocalizaciones prolongadas; los chamulas tienen oraciones cantadas repetitivas con caractersticas similares.13 Es posible tambin encontrar en estatuas o frescos de cultura maya y teotihuacana representaciones de los chakras (palabra hind que designa centros de desarrollo espiritual localizados en el cuerpo del hombre); representacin de la llamada kundalini, o serpiente de energa sagrada que sube por la columna del cuerpo, como tambin se ven manos en posicin de mudra,14 posturas de concentracin similares al yoga, testigos de una gran tradicin espiritual y

esotrica. Queremos tambin mencionar otro elemento comn a la cultura precolombina, junto a otras grandes tradiciones del mundo: el uso de sustancias alucinantes, o sea el de sustancias psicotrpicas, con fines rituales, para alcanzar una comunicacin con el mundo espiritual para obtener un contacto y una inspiracin directa de los mundos superiores. Este era en los ritos griegos el fin de la ingestin del hidromiel en las ceremonias del dios Baco, bebida que tena poder mgico y de inspiracin potica: inspiracin de origen superior, entonces. En el sentido ms amplio la funcin potica es una "transmisin" del recuerdo de los acontecimientos de los dioses y de los hroes mticos; en este sentido la bebida, el licor sagrado, libera una "energa" que hace "recordar" los tiempos mticos, comunicando "sapiencia" y "verdad". La misma costumbre ritual se encuentra en el culto de Odn, como en la tradicin hind, en la cual el soma es un lquido sagrado que comunica mgicamente las fuerzas de Dios; tambin el Medioevo europeo da muestra de conocer la conexin entre pocin sagrada y conocimiento: el famoso mago Merln era llamado tambin "Ambrosio", ("el inmortal") por la "Ambrosa", lquido que tena extraordinarias propiedades. En la Amrica indgena es muy frecuente la ingestin de sustancias como hongos, peyote, ayahuasca, balch, chicha, etc., que tienen el mismo significado y funcin. Muchas veces estn relacionadas con experiencias de "visin" y "vuelo" chamnico, representado en varias formas como hemos visto. El consumo de estas sustancias se efecta para inducir un estado que favorezca el contacto con el mundo espiritual. Se supone que el "ser" que anima la planta es un gua en el camino que se va a cumplir. En la cultura huichol de Mxico el consumo del peyote tiene un papel fundamental ligado al concepto de vida y conocimiento (el "fuego primordial" divino). As se reza tomando peyote:

"...recobr el conocimiento: esto se hace para que siga habiendo vida; para que los nios se sigan desarrollando.As es la palabra de Dios, de nuestro fuego. De nuestro Creador-el-Sol, que sube por aqu. Pues ellos se alimentan con el sacrificio de nuestras vidas. Por eso hay quienes sacrifican venados, o peces,. As venimos avanzando.15

Diseo Tradicin

Indoamericana

NOTAS
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Segn las palabras del indio yaqui -don Juan-. (C. Castaneda: Viaje a Ixtln). El mismo concepto de origen divino del Hombre est expresado claramente en elPopol Vuh, la Escritura Sagrada Maya. Miguel Len Portilla, Los Antiguos Mexicanos. (antiguo poema nhuatl). R. Klein.- Cineteca Nac. Mex. L. Sjourn.- Pensamiento y religin en el Antiguo Mxico, p. 131. F. C. E. Mxico. En las escuelas masnicas hay pruebas simblicas con el fuego, como est evidenciado en la pera La Flauta Mgica de Mozart, donde el prncipe Tamino, en busca de conocimientos superiores iniciticos, encuentra la 'prueba del fuego'. En la Cbala la lluvia de sangre brota del 'Arbol de la Vida.' Estela de Aparicio, Veracruz. Cdice Vindobonensis.

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En los rituales Huicholes la distribucin de pedacitos de peyote hecha por el jefe de la tribu, se efecta con gestos muy similares a la comunin cristiana, y el peyote es considerado "carne de dios". Texto Nhuatl, Informantes de Sahagn, Cdice Matritense de la Real Academia; Fol. 195, r. Ver Ren Gunon: Smbolos Fundamentales de la Ciencia Sagrada, cap. VII: El lenguaje de los pjaros. Eudeba, Bs. As. 1988. Un ejemplo muy fascinante de estas vocalizaciones sagradas sale en la pelculaChac, dios de la lluvia (Dir. Roland Klein, 1974 Cineteca Nacional, Mxico). En una escena el Chamn, para pedir lluvia, rene a todo el pueblo para rezar; empieza entonces a subir al cielo un canto homogneo y vibrante, un sonido prolongado y verdaderamente "csmico": la voz del hombre hace vibrar el cielo, y el cielo vibra en los hombres. La vibracin primordial del sonido csmico acompaa las primeras imgenes de templos y centros ceremoniales del Mxico prehispnico en una visin area, que une las pirmides con el cielo, en la pelcula didctica Ulama, el juego de la vida y la muerte (Dir. Roberto Rochn Naya, 1986 Cineteca Nacional, Mxico). Por ejemplo, en frescos mayas, Bonampak, Chiapas, Mxico. Mara'Acame - Cantador y Curandero. Documental INI 1982. Tambin se habla de un lquido mgico, que los Cam, en el Popol Vuh, ofrecen a los gemelos, la chicha, antes de que se lancen en el fuego: aqu tambin est relacionado a la idea de un "cambio" de "estado".

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Tablero, Palenque

SIMBOLICA DE LA TRADICION PRECOLOMBINA


AGNESE SARTORI 2a. Parte Entre los smbolos comunes a diferentes tradiciones, encontramos el Arbol de la Vida, representacin del eje, del centro. En la cultura maya es la Ceiba, rbol sagrado. La Ceiba est relacionada con la imagen arquetpica del Arbol como Axis Mundi: simblicamente toma el lugar de la figura de un dios puesto en el centro de un altar, como si fuera en el ombligo o "Centro del Mundo". En el Gnesis la idea del "centro" se expresa por el lugar donde se encontraba el Arbol Sagrado a cuyo pie manaba una fuente, que se transformaba en cuatro ros, los cuales cruzaban el Paraso de acuerdo a la orientacin cardinal. Ese Arbol Sagrado arquetpico es el primer smbolo ligado al origen del culto a la vegetacin, inseparable de la concepcin de la vida biocsmica. El smbolo del rbol csmico, acompaado de animales y figuras de dioses, est siempre relacionado con creencias de descendencias mticas de un smbolo cosmolgico vegetal. En el Cdice Borbnico se encuentra una representacin del dios agrario que sale del Arbol Csmico. Tiene un papel muy importante tambin como smbolo mtico de Arbol de Conocimiento, fuente de sabidura. En el Popol Vuh,

cuando Ixquic tiene un "contacto" con el Arbol, se eleva a un nuevo estado de conocimiento superior. Existe una representacin muy similar en la cultura hind, donde se representa el cosmos bajo la forma de un rbol gigante: sus races se ramifican abajo, y estn ligadas a los actos humanos; sus hojas y sus flores son el bien y el mal, el placer y el sufrimiento (la Ceiba, en la copa, tiene las ramas bifurcadas, representando de igual forma el dualismo inherente a los seres csmicos). En esta simbologa hind, el Arbol juega tambin el papel de pasaje entre una condicin de ignorancia y una condicin de conocimiento inicitico. En varias representaciones, en la parte baja, la Ceiba tiene el vientre hinchado, como de mujer embarazada; a veces en su tronco sube un germen que de igual manera representa la vida; el rbol est plantado en un recipiente, que representa la Esencia Divina. Entonces el rbol y su recipiente representan para los indgenas el acoplamiento de cielo y tierra, sintetizando a la divinidad csmica y su principio fecundador en la tierra. En un sentido ms amplio, el rbol representa el mismo Cosmos. El rbol en su mltiple simbologa, repite lo que para la experiencia arcaica es la visin del cosmos entero. El rbol puede as convertirse tambin en un smbolo del universo; y en virtud de la esencia csmica que manifiesta, se hace sagrado. En formas estilizadas el rbol csmico puede ser representado tambin como smbolo axial "T", o como la letra griega psi. Este ltimo rbol de dos ramas es la representacin en su forma estilizada de un hombre con los brazos vueltos al cielo, invocando una "comunicacin superior", en fin, el hombre, que rene mente y alma en un pensamiento ya evolucionado. Hombres prehistricos representaron repetidamente esta imagen, como por ejemplo, en un dibujo, en la cima de un cerro, que se encuentra en el camino de Oaxaca a Mitla. El mismo dibujo se encuentra representado en varias partes de Amrica y del mundo. El indio maya se identifica con su hermano Arbol Sagrado, y le llama Yaxche, que equivale a decir "primero el rbol": este Yaxche es la Ceiba.1 De los smbolos grficos el que tiene forma de "T" en la escritura jeroglfica maya es el smbolo del aire -Ik- aliento. Su forma est tambin relacionada con la cruz ansatha o ank de Egipto, donadora de energa vital: aire, respiracin, vida, origen sagrado de la vida. Esta T sagrada est representada en varias partes del Palacio de Palenque, Chiapas, en "ventanillas" que hacen circular el aire o Aliento Divino: el soplo espiritual, que permite el nacimiento interior, la verdadera vida.

Cdice Borbnico

Huevo csmico Entre otros smbolos fundamentales de la tradicin precolombina, encontramos el crculo con el punto en el centro. Est representado, grabado y pintado, en muchsimas figuraciones de dioses, en cdices, glifos, etc.; lo llaman "grandes aretes", o a veces "smbolo del jade", sustituyendo en este caso el material (an sagrado) de la representacin, por el significado intrnseco del smbolo mismo. En el taosmo, metafsica de la cultura china, el punto en el centro significa "el germen" o "pensamiento divino", el Padre de todas las cosas: el germen cae en el "valle del mundo" que es el caos, el espacio "vaco", y da origen a la vida; este germen es "la suprema verdad", y en esta verdad est el "nombre de todas las cosas". Entonces, referido a la experiencia humana interior, el punto y su irradiacin conformando el crculo indica el Verbo Divino como Principio, La Palabra. Entonces, el "Centro" es el lugar de unin de lo individual con lo universal: en las Upanishad se dice que el Principio est en el centro del Ser, y que es ms pequeo que un granito de arroz, pero al mismo tiempo ms grande que la tierra y el cosmos. El "Huevo Csmico" (tambin representado en la cultura egipcia) o "Huevo del Mundo", en la doctrina esotrica, representa la expansin csmica que empieza de su Centro, o Inicio del Universo; por eso est tambin relacionado con el sol, identificado con las energas ascendentes, fuente de energa y "corazn del mundo". "El centro no es pues de ninguna forma concebible en la simblica como una

posicin simplemente esttica. Es el hogar de donde parte el movimiento de lo uno hacia lo mltiple, de lo interior hacia lo exterior, de lo no manifestado a lo manifestado, de lo eterno a lo temporal, procesos estos de emanacin y de divergencia donde se renen como en su principio todos los procesos de retorno y de convergencia en su bsqueda de la unidad".2 En la cultura hind se representa el Brahma indiferenciado, con el sagrado monoslabo OM, entendido como elemento de germinacin de todos los seres del mundo. Principio de la Manifestacin. Al Centro, como "principio" o "nacimiento", se refieren numerosas figuras; este crculo est hecho alrededor de un centro, en correspondencia con los as llamados "puntos de desarrollo de la conciencia", los chakras en la cultura hind, situados en varias partes del cuerpo, como por ejemplo en la frente, entre los ojos (evidenciado en esculturas mayas). En Mxico antiguo se conocan estos centros de conciencia csmica y las tcnicas para despertarlos (posiciones del cuerpo, meditacin, respiracin, vocalizaciones sagradas) y la representacin de estas partes del cuerpo humano con el mismo smbolo de "centro creador del universo" es lo que nos habla otra vez de una identificacin del hombre prehispnico con los fenmenos csmicos, y con conocimientos muy avanzados de la Ciencia Sagrada y esotrica.3 En el sentido de "germen de vida" se puede ligar, en muchos cdices prehispnicos -cuando se relaciona con smbolos alusivos al cosmos, a la tierra, etc.- al concepto de "raza" o "estirpe". Muy similar es el concepto que este diagrama simblico tiene en la cultura tibetana, donde ese centro significa la manifestacin de la vida; es decir, el punto central es como una Gruta Germinal. El concepto de un universo cuatripartito se halla en todas las tradiciones ms importantes. As es expresado en el Popol Vuh:

"Fue llevada una cuerda para medir, y fue extendida en el cielo y sobre la tierra, a los cuatro ngulos y a las cuatro esquinas, como haba dicho el Creador y Formador, madre y padre de la vida, de todo lo que ha sido creado".

Un jeroglfico nhuatl que se encuentra en varias representaciones es un cuadrado que lleva en las esquinas cuatro signos en muchas variantes. La interpretacin ms evidente es la tierra y los cuatro puntos cardinales; este mismo concepto de

medicin y orientacin de la tierra est presente en muchas otras culturas del mundo antiguo, llegando a ser un concepto bsico en todas las tradiciones, asociado a los puntos cardinales, a las posiciones del sol, etc. Esto sugiere tambin una alusin a la creacin del mundo manifestado, el cuaternario. El esquema urbanstico de la antigua ciudad de Roma era cuatripartito; sus cuatro puertas estaban relacionadas con la antigua funcin sagrada de una ubicacin direccional. En la cultura china antigua la tierra se figuraba en forma cuadrada y el espacio estaba delimitado por las cuatro direcciones. La tradicin simblica geomtrica del cuadrado, relacionado al concepto "tierra", se encuentra tambin en las antiguas creencias de la India, donde se deca que "la tierra medida en sus cuatro horizontes es cuadrada, dividida en sus cuatro regiones, ocupada por cuatro castas. cuatro caras de la divinidad". Adems, los mandalas tntricos, imgenes del cosmos, son cuadrados con cuatro puntos cardinales, siendo el cuadrado figura base de la representacin del "espacio limitado", a diferencia del crculo y de la espiral, representativos del concepto espacio-tiempo ilimitado. Existe por otra parte un elemento central unificador, cuando el cuadrado, adems de las esquinas marcadas, lleva un centro. Esta disposicin en cinco utilizada tambin en el juego ritual del Palo Volador mesoamericano, nos habla de una Ley del Centro, que en la simblica teotihuacana expresa el concepto de los cuatro elementos primordiales diferenciados, unificados por un centro, concepto que, afirma L. Sejourn, constituye el ncleo mismo del pensamiento nhuatl, y que determin sus ms importantes expresiones. Este centro est relacionado adems, con la cifra de Venus y de Quetzalcatl, y con el Quinto Sol. En el mismo esquema se inscriben tambin las posiciones de los equinoccios y de los solsticios, irradiadas de un punto central. Si consideramos la figura del cuadrado en cuyo interior se inscribe una cruz conformando sus diagonales, obtenemos una representacin plana de la pirmide; entonces esta estructura arquitectnica constituye tambin una representacin simblica de alto nivel espiritual, coincidiendo con el concepto de unin, reencuentro de Tierra (cuadrado) y Cielo (punto central y axial). De la base cuadrada-material, empieza un proceso de purificacin hacia arriba, hacia lo "sutil", lo espiritual, al quinto punto, la quintaesencia; adems, siendo la pirmide una abstraccin de la llama, se identifica entonces con el alcance de momentos de liberacin suprema, es decir la mstica concordancia entre alma individual y csmica, la dimensin temporal limitada y la eternidad infinita. La representacin plana de la pirmide llama la atencin sobre otro smbolo muy frecuente en la tradicin sagrada mexicana: la cruz en equis o de San Andrs.

Este glifo est representado varias veces relacionado con la dimensin de lo "terrestre" y lo "manifiesto"; la cultura nhuatl lo relaciona al diosHunab'K, dador del Movimiento y de la Medicin. Por eso, este glifo aparece representado en muchas imgenes relacionadas a dioses, en estatuas, trajes ceremoniales, glifos, etc.; smbolo distintivo de lo inmortal, superior, absoluto y divino. Est referida a una condicin de "pasaje", o cambio de estado, segn la simbologa referida a las puertas solsticiales. El entrecruzamiento de la barra representa tambin en el plano espiritual la inmortalidad del alma, la evolucin, y genera el conocimiento supremo, y el dominio de las pasiones. En la simbologa alqumica se nos recuerda la unin de Mercurio y Azufre para obtener el conocimiento o la liberacin aqu, en este mundo, ya que en astrologa (con la que la alquimia guarda correspondencias analgicas) sta es la representacin de la tierra. "Cruza el Mercurio y el Azufre, para que nazca en t el hombre solar". El hombre solar es el guerrero espiritual, libre de condicionamientos, el hroe de la Guerra Florida de los aztecas. En matemtica este smbolo es asociado al concepto de la "incgnita", y por extensin a lo que no se conoce, al "Enigma", relacionado por la fuerza de las cosas al mundo invisible, espiritual. Es el "Verbo", en su triple funcin de Poder Creador, Conservador y Renovador. En este sentido de Principio, o Verbo, coincide con las teoras que identifican al cuadrado con la cruz inscrita dentro, con un cifrario geomtrico. Relacionado con el nmero cinco representa tambin el movimiento; en algunas representaciones grficas, en este centro de los elementos que se cruzan aparece un ojo, el "Ojo de Dios", coincidente con el Punto Central-Formador-Creador, la superacin de los contrarios, Elemento Unificador; y por eso adems coincidente con el punto central de la pirmide, el "Punto que est arriba", relacionado al Plano Espiritual, origen del Movimiento y de la Medicin. "Lo sagrado y celeste permanece activo en la experiencia religiosa por el simbolismo de la 'altura', de la 'ascensin', del 'centro'." (M. Elade). "Centro" y "alto" coinciden, entonces, en esta representacin de Ollin, movimiento. En la cultura nhuatl esta concepcin de la dualidad est representada por el dios Ometetl, primigenio e increado que preside el Omeyocan, lugar de la dualidad. Expresa la sntesis de los opuestos: tangible-intangible, visible-invisible, bien-mal, movimiento-estatismo, vida-muerte, materia-espritu, etc. En el Popol Vuh, se representa el encuentro de los Gemelos Hunahp eIxbalamqu con los representantes del mundo de la oscuridad,

enXibalb. Este encuentro simboliza la lucha en la vida del hombre que vive permanentemente en la "dualidad" (alegra-dolor, salud-enfermedad, etc.). Los gemelos pueden "morir y resucitar" porque simblicamente han vencido la dualidad, alcanzando poderes sobrenaturales con los cuales ya dominan el mundo material (dual) gracias a su "transformacin" (o "transmutacin" espiritual segn los principios de la Gran Obra Alqumica). Tambin la forma del campo del juego de pelota mesoamericano nos sugiere un enfrentarse en campos opuestos, un contraste de fuerzas, y el fin del ritual, la superacin de la dualidad, la unin de los contrarios, la armona humana y csmica; en el juego de pelota existe un simblico acto de transformacin, pues Hunahp e Ixbalamqu representan el Sol y la Luna, como subraya A. Weisz (El Juego Viviente, Siglo XXI, Mex.). En algunas representaciones, donde existe la divisin de los dos campos de accin, est dibujada la pelota. Este pasaje de la pelota de una polaridad a la otra simboliza el eterno movimiento, el Ollin, relacionado con el pasaje simblico de la dimensin diurna a la nocturna, asimilado al curso solar. La oposicin de luz y oscuridad expresada en smbolos cromticos tiene otros elementos significantes en el Cdice Vindobonensis (29), donde en el campo rojo se encuentra un dios con disfraz de Aguila, y en el campo negro otro vestido de Jaguar. En otra representacin del mismo sentido encontramos el combate simblico de Aguila y Jaguar (Cdice Nuttall). En un sentido ms amplio se pudiera afirmar que el rojo -el elemento masculino y solar-, est representado por el Aguila; y el negro, ligado al inframundo y a los elementos generativos femeninos, es representado por el Jaguar. El Aguila ocupa entonces la parte del campo relacionada con la dimensin diurna (rojo, vida, principio masculino, Yang, el guila como smbolo solar), mientras el Jaguar, est relacionado con la dimensin nocturna y femenina, (Yin, negro, muerte, mundo de las fuerzas germinativas o inframundo). El Juego de Pelota representa en ltima instancia el eterno juego de los contrarios que genera el movimiento perenne, que pone en accin en el cosmos la vida de todo lo existente, en alternancia de vida y muerte. As los dioses mismos se sacrifican para que el sol se mueva:

"Cmo habremos de vivir? No se mueve el sol! Cmo en verdad haremos vivir a la gente?

Que por nuestro medio se robustezca el Sol, Sacrifiqumonos, muramos todos!".4

El viaje al inframundo con el cual se enfrentan los gemelos en el Popol Vuh simboliza por lo tanto tambin la unin del inframundo -desconocido-, con el plano terrenal -conocido-; ese principio es manifestado en efecto por los colores simblicos, rojo y negro, los que caracterizan las dos partes del campo del juego, las polaridades opuestas, diurna y nocturna. En el descenso al inframundo por los gemelos se expresa la posibilidad de renacer, como los astros, y los hroes que los encarnan. As puede ser para el hombre que persigue un camino de conocimiento, que puede renacer como los mticos hroes astrales. El simbolismo de los colores, en particular el rojo y el negro, aparece repetidamente en las manifestaciones de la tradicin mexicana.5 Se ve cmo el conocimiento, la verdadera sabidura, se pone en relacin con el simblico manejo de las dos energas en la acepcin de dominio sobre las fuerzas materiales y el conocimiento del mundo espiritual.

"Los que tienen en su poder la tinta negra y roja (la sabidura) y lo pintado (los cdices) ellos nos llevan, nos guan nos dicen el camino".6 "El sabio, una luz, una tea suya es la tinta negra y roja de l son los cdices...7

Los colores negro y rojo aparecen por doquier, tanto en arte y artesana, como sobre indumentaria e instrumentos sagrados. Queremos aqu mencionar que, entre otros, los indgenas lacandones de Mxico utilizan hoy estos colores en la preparacin de objetos rituales, con distincin entre masculino y femenino: el color negro para ellos representa el principio femenino-nocturno-inframundano, el rojo representa el principio masculino-diurno-terrenal; as aparece tambin claramente la distincin: "...seora de nuestra carne, seor de nuestra carne, la que est vestida de negro, el que est vestido de rojo...".8 Entre otros smbolos universales, que repetidamente aparecen representados en la cultura precolombina, queremos destacar el caracol, por la multitud de

significados que lleva en s mismo. El corte de un caracol visto por arriba y su estilizacin geomtrica nos hablan de origen y desarrollo de las manifestaciones vitales a partir de un punto central hacia afuera: estas representaciones grficas se encuentran en gran cantidad en los antiguos petroglifos, como en cdices, frescos, y en bajo-relieves de muchos templos, en todo el mundo. La estructura ntima de un caracol nos sugiere tambin la forma de la Va Lctea, origen de vida csmica, relacionada con todo principio de existencia. Los astros, como los dolos, son lugares en los cuales la divinidad toma su morada, dando entonces a stos el carcter de lugar sagrado. As el objeto de adoracin no es el astro mismo, sino la virtud divina que est en l. En la diversidad de smbolos acuticos, las conchas son el verdadero emblema del agua: escondidas en las profundidades del ocano, en los lagos, en los ros, imbuidas de la sagrada fuerza del abismo, llaman en mgica asociacin las lluvias, la humedad, el origen de la vida y la fecundidad del mundo; siendo el agua el elemento primario del origen de la vida, estas imgenes nos hablan del mismo principio, del concepto que de "agua" llega a "generacin". En la forma en espiral del caracol tambin podemos reconocer el smbolo del principio de la espiral de energa ascendente y creadora, de la cual es manifestacin viviente y simblica en el mundo manifestado. En el sentido ms amplio el caracol expresa el desarrollo espiritual que empieza desde un "centro", origen, o mundo interior, para extenderse hacia el cosmos en una espiral evolutiva. El caracol se confirma como smbolo de generacin de espiritualidad en unas representaciones teotihuacanas: el rey Quetzalcatl, adornado de plumas, relacionadas a los niveles superiores, parece nacer de un caracol, que en el centro de su cuerpo, nos sugiere la idea de que la verdadera "generacin", en el mundo espiritual, requiere un largo camino hacia la perfeccin. Igualmente, queremos subrayar el sentido de camino espiritual simbolizado por la concha: tambin era el smbolo distintivo de los peregrinos medievales que iban al Santuario de Santiago de Compostela. Con el mismo sentido est representada detrs de las estatuas de santos y profetas en las iglesias. Tambin en este caso representa el concepto de "concha-cueva-odo", para recibir y escuchar el sonido primordial y eterno, el Verbo, el mensaje de la vibracin csmica divina. Esta idea est muy claramente expresada en la obra teatral Representacin de un sueodel dramaturgo August Strindberg, cuando la hija de los dioses ensea al poeta a escuchar la voz del cielo.

En la simbologa esotrica, las conchas de mar indican el mercurio (el yin,principio femenino, el vaco, el pasivo) que todava no ha recibido el azufre (el yang, principio masculino, Verbo-Germen creador, llama creadora). Queremos aadir que en la cultura mexicana actual no se ha dejado la tradicional utilizacin del smbolo del caracol; como instrumento sagrado, se lleva en muchos rituales y danzas, junto a otros instrumentos musicales, y se toca tanto en el ascenso como en el descenso del sol y hacia los cuatro puntos cardinales; su sonido, por semejanza a la vibracin csmica primordial vibra junto con ella gracias a su forma particular, pues el "Verbo" se hizo "forma", y la forma espiral del caracol es el emblema mismo de la generacin, del principio y desarrollo de la vida csmica. Entonces, el hombre, tocando el caracol, soplando su aliento, produce una vibracin en la espiral csmica, participando as en la vibracin creadora universal. Entre los smbolos de "inicio" o "nacimiento", la gruta tiene un papel fundamental por ser una imagen de "origen" y "proteccin", como una abertura y boca de comunicacin del vientre de la madre tierra. En varias mitologas aparece como lugar de procedencia de estirpes humanas, principio de nacimiento y peregrinacin en la historia de los pueblos, como en el caso de la ya mencionada cueva de Chicomoztoc, en la peregrinacin narrada por los nahuas. En el simbolismo platnico, la cueva asume un significado de camino espiritual y cognoscitivo; la cueva y la proyeccin de las sombras (las ilusiones humanas) evocan el mundo de las apariencias, del cual el hombre tiene que salir, para contemplar la verdadera luz, hacia la contemplacin de los mundos superiores, en un camino de elevacin espiritual. Segn las tradiciones de varias culturas, las cuevas representan un lugar sagrado, donde se puede comunicar con los dioses, hacer ofrendas, rezar: son "templos naturales", pasaje al inframundo, lugar oscuro de los inicios. Encontramos en la tradicin griega la Gruta de la Sibila, adonde los hombres iban para interrogar a los dioses, y en la gruta encontraban respuestas formuladas en un idioma simblico que necesitaba interpretacin; tambin la gruta tiene relacin con el viaje chamnico al inframundo, y la capacidad de comunicacin con dimensiones "otras". Se encuentran muchas grutas transformadas antiguamente en lugares de culto y en iglesias en el rea mediterrnea, como adoratorios y lugares sagrados en todo el mundo, siendo la gruta considerada un espacio sagrado donde tambin ocurren milagros, como la gruta de Lourdes, etc. En un sentido ms amplio, las grutas significan lugar de encuentro con las fuerzas de los mundos invisibles. Las cuevas son oscuras, secretas, y protegen los

actos rituales; tambin son caja de resonancia para las oraciones, y para la percepcin del "mensaje csmico". Segn la tradicin esotrica la gruta representa tambin un lugar "inicitico", oscuro, smbolo de "muerte" antes del "renacimiento"; el sentido mismo de la palabra gruta habla de algo secreto. El nacimiento de la luz -o conocimiento- en la sombra o cueva primordial, bien se expresa en la simblica gruta del nacimiento del Cristo solar. El guila, smbolo solar, se hace nacer de una gruta, en la cultura "huichol"; en otras palabras, surge una configuracin mitolgica del nacimiento inicitico.

"El Aguila volaba sin sombra como perdida... se fu por debajo de la tierra y despus del quinto da resucit, saliendo de una cueva, donde subi al sol".9

El mismo simbolismo de la cueva aparece en las crnicas mexicanas (c.Mexicyotl, pp. 72-74), en el lugar donde se crea un adoratorio, un pequeo templo, al dios solar Huitzilopochtli.

"Y con esta madera, nada gruesa, con ella cimentaron con estacas, a la orilla de una cueva, toda ella, la madera delgada, as echaron las races del poblado, el templo de Huitzilopochtli. El adoratorio aquel era pequeito..."

En el Popol Vuh, el gigante Zipacn, como dios de la tierra, tena la facultad de "or" todo lo que se deca en el mundo; esta imagen del dios que "oye" todo, se explica para los Chortis que dicen que todas las cavidades naturales de la tierra: grutas, precipicios, etc. son los "odos de la tierra", as como en Per todas las hendiduras de la tierra se dicenhuacas, sagradas. En la mitologa lacandona se dice que los hombres iban buscando el diosHachakyun, el creador, en las cuevas; en Catemaco, estado de Veracruz, la iniciacin de los brujos se hace en cuevas; en ceremonias nahuas de peticin de lluvia se preparan las mscaras sagradas en las grutas; en Huahutla de Jimnez, estado de Oaxaca, los que participan en el ritual de los hongos llevan velas a las grutas, donde las dejan quemando toda la noche; as la luz interior puede continuar resplandeciendo, para vencer la oscuridad, la sombra: luz como smbolo de

nacimiento del sol interior, saliendo de la cueva o centro escondido y secreto de nuestro ser. En fin, luz interior como iniciacin, realizacin alqumica del oscuro magma de los principios, nacimiento del oro espiritual. Entre los smbolos relacionados con la bsqueda, renacimiento, renovacin e iluminacin, el laberinto ocupa un papel fundamental, pues representa un camino simblico que conduce al practicante al encuentro con las principales energas que se hallan en el "centro", o sea a las profundidades de su ser. Desde las pocas ms antiguas las enseanzas relativas al alcance del Conocimiento, o sea simblicamente a la conquista de la "luz", han utilizado imgenes simblicas, como se puede deducir de los poemas antiguos de varias culturas, como en los cuentos mitolgicos de varias civilizaciones, desde los textos de Babilonia, a los de Egipto, Grecia, etc. Encontramos laberintos en varias culturas: cerca del lago Meride, en Egipto, construidos por Psammtico; el famoso laberinto de Cnossos, en Creta, construido por el legendario Ddalo; Porsena, etrusco, construy un laberinto cerca de la ciudad de Chiusi, etc. Alejndose del rea mediterrnea tambin en las culturas precolombinas se ha dado la misma construccin pues en verdad es espejo de una estructura psquica universal. En Oxkintok, Yucatn, por ejemplo, se encuentra un laberinto, fabricado en el siglo V de nuestra era; llamado por los locales el satunsat, que quiere decir "el perdedero". Se ilumina por dentro en el equinoccio, el 18 de marzo y el 25 de setiembre, posiblemente cuando se produca la "iluminacin" de los nefitos. Los mitos mayas de la regin hablan de este laberinto como de un lugar donde "se esconde la conciencia", donde se "guardan los libros sagrados de la sabidura", lo cual implica su carcter de centro espiritual, en el que se llevan a cabo los rituales iniciticos. El muro oriental est cerrado, y al poniente est abierto, para significar y representar la entrada al mundo inferior: captar los rayos del sol en su bajada es como seguirlo simblicamente en su camino nocturno. El laberinto, en su estructura, produce una alteracin de la conciencia, que es una condicin inexcusable de los rituales de iniciacin; es un intento de invertir el orden natural de las cosas, pues induce la eliminacin de la frontera entre los estados vitales del ser humano; es como una tierra sin referencias de espacio y tiempo, un espacio donde las comunes experiencias y los conceptos de la vida ordinaria no pueden existir, pues realiza una suspensin entre dimensiones conocidas, reales y fsicas, y una incursin en la oscuridad del caos primigenio.10

Tenemos razones para ver en la raz etimolgica el verdadero sentido de las palabras. Laberinto en griego antiguo se relaciona con el verbolambano que significa: conseguir, alcanzar, llegar a poseer, agarrar, coger, descubrir, comprender, entender, aprender. El verbo ruomai quiere decir: cubrir, velar, esconder, defender, preservar, proteger, como tambin purificar y salvar; entonces tai uontai son las cosas escondidas, veladas y protegidas, que purifican y salvan, y que se llegan a entender y descubrir alcanzado el centro, la iluminacin interior; labev tai ruontai significa entonces conseguir, poseer, entender las cosas escondidas, los secretos iniciticos por excelencia. La oscuridad del camino interior es as ejemplificada en la estructura del laberinto, el lugar donde "se aprenden los conocimientos ocultos", se recibe la iluminacin interior. Por estas razones en las escuelas iniciticas se habla de "muerte y resurreccin", muerte al mundo material y nacimiento a una conciencia espiritual; los iniciados saben que la muerte-oscuridad es la va para adquirir la vida-luz. Entonces la entrada al laberinto-oscuridad, para llegar a travs del pasaje de la tiniebla a la luz, significa que es necesario ganarse la luz-conocimiento con pruebas, miedo, mortificaciones (simblicamente representadas en la mitologa por viajes de hroes en caminos peligrosos, donde se enfrentan a pruebas, etc.).

Guerrero-jaguar Codex Magliabechiano

En los centros ceremoniales mexicanos se encontraban edificios para la iniciacin de los Caballeros Aguilas y Tigres. As las pruebas de iniciacin ponan en situaciones que podan despertar en los nefitos sus centros interiores, desarrollndolos a conocimientos y conciencia de orden superior. En la tradicin simblica sagrada el laberinto, como la cueva, est relacionado con la idea de un

viaje subterrneo, una "prueba", como aparece en el Popol Vuh el viaje simblico de los Gemelos en Xibalb. En Yaxchiln, Chiapas, centro ceremonial maya, se encuentra un laberinto muy grande, y otro templo, el nmero 39, que con sus puertas en pendiente hacia abajo, y una banca de piedra en la entrada misma delante de la puerta, nos sugiere tambin la idea de una entrada en el templo inicitico. Laurette Sejourn nos habla de Malinalco como de otro probable lugar de iniciacin,11 y esto debe extenderse a todos los conjuntos arquitectnicos prehispnicos. Para una persona cualquiera salir de un laberinto no es cosa sencilla: las pruebas formaban hombres fuertes, conscientes y seleccionados, guerreros, reyes, sacerdotes; solamente los "calificados" podan recorrer el laberinto hasta la salida. El acceso al laberinto entonces era selectivo y los profanos no podan entrar: profano, en griego antiguo, quiere decir "delante-fuera del templo". En algunas iglesias medievales se sigue la tradicin del laberinto, representado en el pavimento, sustitucin simblica del peregrinaje a la Tierra Santa, lugar de iluminacin, revelacin espiritual, renovacin despus del sacrificio (silencio, ayuno, mortificaciones fsicas). Los huicholes hacen su peregrinaje a Wirikuta, lugar de encuentro con los dioses, lugar sagrado del peyote; el camino es muy largo y duro, das y das en los cerros luchando con la naturaleza, para llegar a las planicies. Hay muchos caminos que se cruzan en varias direcciones, y para llegar hay que conocerlos para no perderse. As los huicholes realizan su prueba inicitica de cumplir un camino sagrado para alcanzar el Conocimiento (ceremonia del peyote y comunicacin con el dios). El mismo concepto est expresado en la pelcula Chac, dios de la lluvia,12 cuando el chamn emprende un largo camino, con los hombres del pueblo que quieren la lluvia para sobrevivir. En el viaje ellos tienen que "ganrsela", afrontando varias pruebas iniciticas simblicas de resistencia, de coraje, y de carcter, como seguir un tortuoso camino desconocido, atravesar una cascada de agua, afrontar la oscuridad de una cueva, etc. Por intermediacin de los smbolos sagrados, el hombre de todos los tiempos puede seguir caminos de Conocimiento. A travs de los smbolos, la sabidura abri las puertas a la luz interior y los iniciados enriquecidos por esta revelacin de lo invisible, en todas las tradiciones, se dedicaron a contemplar el camino ordenado del cielo.

"El sabio: una luz, una tea... es camino, gua veraz para otros... es maestro de guas, les da su camino, de l uno depende... Los que ven, los que se dedican a observar el curso y el proceder ordenado del cielo, ellos nos llevan, nos guan, nos dicen el camino".13

NOTAS
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Aadiremos que la letra T en su aspecto fontico es un componente fundamental en lengua nahuatl, pues muchas palabras relacionadas con el concepto de Dios, comienzan con la pronunciacin de esa letra, tal cual se hace en algunos idiomas europeos. As, Teoamoxtli = cdice sagrado; Teocalli = casa de Dios;Teocualo = comida sagrada; Teocuicani = cantor divino; Teopixcayotl = sacerdocio; Teotecuilli = brasero divino, hasta Teotihuacan = lugar donde se hacen los dioses. En la raz lingstica griega, encontramos el mismo grupo Teo(ver en latn Zeus), que en otros idiomas conserva el mismo sonido T o D (letras dentales), concepto de Dios Padre; el signo grfico de la T sagrada est tambin relacionado con la abstraccin del Arbol Csmico, que es considerado origen de la manifestacin vital y tambin portador del aliento divino. Chevalier y Gheerbrant: Diccionario de los Smbolos. Ed. Herder. Barcelona 1986. Voz "Centro". Existe mucha bibliografa en relacin a estos puntos del cuerpo humano, en tratados de mstica hind o disciplina yoga. (Texto Nhuatl : Informantes de Sahagn, Cdigo Matritense de la Real Academia, Fol. 180) Tambin queremos subrayar cmo en otras tradiciones aparece el simbolismo del rojo y negro como alternancia de energas opuestas.

Coloquios y Doctrina Cristiana. Transcrito por F. B. Sahagn Biblia Vaticana. Cdigo Matritense. Informantes de Sahagn. Vol VIII, Fol. 118 R. (R). Anales de Cuauhtitln. Jicurri Neirra, La danza del peyote. C. Kleiman. Pelcula INI, Mx. 1980. Las informaciones sobre este laberinto se encuentran en Los mayas, el esplendor de una civilizacin. Quinto Centenario. Miguel Rivera Dorado. Ed. Turner. Madrid. L. Sejourn: Pensamiento y Religin en el Mxico Antiguo. Fondo de Cultura Econmica. Pg. 131. Chac, dios de la lluvia. Dir. Roland Kein, 1974 (Cineteca Nacional Mxico). "Coloquios y Doctrina Cristiana". (M. Len Portilla: Los Antiguos Mexicanos,F. de Cult. E., Mxico 1987. Pgs. 125 a 127).

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