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Los antroplogos y sus linajes

Universidade de Brasilia, Brasil. E-mail: mpeirano@uol.com.br Publicado originalmente como: Peirano, Mariza, 1991, Os antroplogos e suas linhagens. Revista Brasileira de Cincias Sociais (16) 6: 43-50 Traduccin: Malena Hopp y Sabina Regueiro CONICET, Universidad de Buenos Aires. de que, en cuanto la sociologa y la ciencia poltica se sientan en crisis, todo va bien con la antropologa o con los antroplogos: la enseanza es adecuada, los alumnos son bien formados tericamente, la investigacin de campo contina siendo caracterstica de la disciplina, cursos de graduacin perfeccionan la formacin uniendo investigacin y enseanza; en suma, la disciplina avanza. Generalizacin/universalizacin A diferencia de la ciencia poltica, la antropologa no se ve como especficamente caracterizada por la disposicin nomolgica, sistemtica y generalizante del estudio de las leyes sociales disposicin anunciada por Fabio Wanderley ni tampoco como un tipo de sociologa que, por sus caractersticas generales, se aplica a diferentes contextos, esto es, cuyos mtodos e intereses son comunes a la ciencia social como un todo. Notoriamente preocupada por la especificidad del objeto de investigacin, la antropologa tal vez sea entre las ciencias sociales, paradojalmente la ms artesanal y la ms ambiciosa: al someter conceptos preestablecidos a la experiencia de contextos diferentes y particulares, ella procura disecar y examinar, para entonces analizar, la adecuacin de tales conceptos. Para algunos, la antropologa ha sido, por eso, tericamente parasitaria, apenas probando las generalizaciones frecuentemente etnocntricas de otras disciplinas en base a casos investigados a travs del mtodo etnogrfico. Para otros, ella fue la ciencia social de lo primitivo que, habiendo visto su objeto en extincin, avanz en las reas de inters de otras ciencias. El objetivo ms general, an as, fue siempre la bsqueda de una visin alternativa, ms genuina tal vez, de la universalidad de los conceptos sociolgicos. Por lo tanto, no son grandes teoras ni abarcativos marcos tericos los que la informan/conforman (aunque el estructuralismo haya sido la gran teora social de del siglo XX) sino que al contrastar nuestros conceptos con otros conceptos nativos, ella se propone formular una idea de humanidad construida por las diferencias. Todo comenz con el desafo que Malinowski introdujo al confrontar, por un lado, trobriandeses de carne y hueso, y por otro, las grandes teoras evolucionistas de
Sociales (Nota de las traductoras).

Los antroplogos y sus linajes de Mariza Peirano

Traduccin Antropologa Social


Hay algo curioso en la antropologa: al tiempo que se vanagloria de tener una de las tradiciones ms slidas entre las ciencias sociales en la cual se reconocen cronolgicamente los mismos autores clsicos, sea en Brasil, Estados Unidos, la India o Inglaterra la disciplina abarca estilos bastante diferenciados, en la medida en que factores como el contexto de investigacin, la orientacin terica, el momento socio-histrico y hasta la personalidad del investigador y el ethos de los investigados influencian el resultado obtenido. Esta caracterstica, al mismo tiempo que puede ser apropiada positivamente como uno de los aspectos ms ricos y complejos de la disciplina, por otro lado ofrece el peligro de, al no respetar el equilibro sutil entre teora e investigacin, transformarse en una situacin en la cual existen tantas antropologas como antroplogos. Esta tal vez sea la fuente de la situacin problemtica que la antropologa ofrece potencialmente a las dems ciencias sociales y que Fbio Wanderley Reis apunt, en 1988, cuando detect cierta inspiracin antropolgica en los trabajos poco sofisticados de las ciencias sociales brasileras en la actualidad.1 Privilegiando lo popular, el lector tena que soportar largas deposiciones en estado bruto de mujeres de la periferia urbana, una descripcin que sirve como metfora para muchos de los problemas que ocurren tambin dentro de la disciplina. Ms recientemente, el autor denunci tambin cierto conyunturalismo y un historicismo como responsables por la ausencia de una mayor y deseable sofisticacin terica-metodolgica, resultando en un estado de indigencia analtica que se habra propagado en las ciencias sociales en Brasil. Las preocupaciones de Fbio Wanderley son serias y pertinentes y, para el antroplogo, preocupantes. En la medida en que, en los ltimos tiempos, ha crecido el prestigio y/o visibilidad de la antropologa en el mbito de las ciencias sociales en Brasil prestigio y/o visibilidad que estaba lejos de tener hace veinte aos atrs se estableci, en el contexto de la ANPOCS2, una visin
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RMA

Fbio Wanderley Reis, 1991 O tabelo e a lupa: teoria, mtodo generalizante e idiografia no contexto brasileiro. Revista Brasileira de Cincias Sociais n16, ano 6 :27-42.
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Asociacin Nacional de Pos-graduacin e Investigacin en Ciencias

Revista del Museo de Antropologa 3: 141-148, 2010 141 / ISSN 1852-060X (impreso) / ISSN 1852-4826 (electrnico) Facultad de Filosofa y Humanidades Universidad Nacional de Crdoba - Argentina

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comienzos del siglo XX. Mitificado por haber introducido la investigacin de campo intensiva, conocido por su obsesin por el natives point of view, criticado por el funcionalismo que un da crey haber inaugurado, Malinowski tal vez haya desempeado un papel an ms importante que todas esas proezas. Es que a l le cupo confrontar las teoras sociolgicas, antropolgicas, econmicas y lingsticas de la poca con las ideas que los trobiandeses tenan con respecto a lo que hacan. Es ms: al confrontar tales ideas con sus propias observaciones in loco, pudo percibir que haba residuos no explicados: el Kula el intercambio ceremonial de conchas de spondylus rojos por brazaletes de conchas blancas entre determinados socios en el extenso crculo de islas en el extremo oriental de Nueva Guinea no era apenas un fenmeno meramente econmico de intercambio de bienes preciosos, sino que abarcaba las esferas de lo religioso, de la poltica, de la mitologa, de los ritos, repercuta en las formas lingsticas e inclua tambin el comercio puro y simple, creando un crculo cerrado de relaciones entre las islas del archipilago. Ese verdadero descubrimiento, resultado de la confrontacin entre la teora (y, por qu no, del sentido comn europeo de la poca) y la observacin de los nativos melanesios, tal vez explique por qu volvemos constantemente a esa experiencia para develar la peculiaridad del quehacer antropolgico. La lectura obligatoria de Malinowski (y de otros hroes fundadores) se explica, as, especialmente por su carcter ejemplar de descubrimiento antropolgico. En este sentido, importa menos la validez de sus propuestas (muchas consideradas superadas) que la vigencia de las teoras sobre magia, mitologa, lenguaje, etc. que no son totalmente de Malinowski, sino el resultado del encuentro de Malinowski con los trobriandeses. An as, se puede argumentar, que el feedback entre investigacin y teora constituye el procedimiento bsico del conocimiento cientfico en general y que, para todas las ciencias humanas, no existe hecho social independiente de la referencia a la totalidad de la cual forma parte. Sin embargo, la investigacin de campo antropolgica, concebida como la bsqueda incesante del dilogo con el otro, ampla y torna ms explcitos esos presupuestos. As, el extraamiento pasa a ser no slo una va por la cual se da la confrontacin entre varias teoras, sino tambin un medio de autorreflexin. La reflexin sobre las ideas nativas muestra, por ejemplo, cmo el concepto de estratificacin social es inadecuado en el contexto de castas de la India y, si es pobre para explicar el mundo indiano, consecuentemente es limitado tambin para el mundo occidental -, o cmo la idea de tiempo, vivida en un lenguaje espacial entre los Illongot de las Filipinas, puede hacernos repensar nuestros propios conceptos nativos. Por otro lado, como el observador es parte integrante del proceso de conocimiento y descubrimiento, se puede decir, como ya se hizo anteriormente, que en la antropologa no existe hecho social, sino hechos

etnogrficos, destacando que hubo seleccin en lo que fue observado e interpretacin en el relato. Florestan Fernandes pensaba como un antroplogo cuando, en la dcada de 1950, fue despedido de una investigacin dirigida por Donald Pierson por haber cuestionado la orientacin hacia la explicitacin anticipada de las hiptesis tericas que orientaran el anlisis de cada documento etnogrfico. Aislar un hecho antes de llegar al significado de la totalidad del contexto emprico era violencia para Florestan, visin por la cual pag, al ser blanco de otra violencia. En un abuso analgico, podramos pensar entonces que, aunque la temtica de la disciplina sea bsicamente durkheimiana, la inspiracin metodolgica viene de Weber. O incluso, al focalizar el juego de espejos que la observacin de la diferencia produce en el cuadro conceptual establecido, reconocer all la tensin entre el iluminismo en el cual la disciplina fue fundada y el romanticismo alemn, en el cual se inspir. Metforas a parte, si bien una investigacin etnogrfica se realiza con el objetivo de desafiar conceptos establecidos e incluso la investigacin de campo es caracterstica de la disciplina, ese no es el objetivo final del antroplogo. Ya se ha dicho que la antropologa estudia problemas y no pueblos (Evans-Pritchard, 1950) y, ms recientemente, que los antroplogos no estudian aldeas, sino en aldeas (Geertz, 1973). Pero el hecho es que, aunque el coyunturalismo etnogrfico apunte a una reflexin terica, son las monografas lo valioso que conserva la disciplina. La razn es obvia: fue el kula de Malinowski el que le permiti a Marcel Mauss concebir el hecho social total y ayud a Karl Polanyi a discernir la gran transformacin en Occidente. Las observaciones de Evans-Pritchard (1940) sobre los Nuer descentralizados, las de Geertz (1980) sobre el theater-state en Bali, las de Stanley Tambiah (1976) sobre la galactic polity asitica, o las de Edmund Leach (1954) sobre la alternancia gumsa gumlao en Alta Birmania, naturalmente traen consecuencias para la concepcin sociolgica del sistema poltico. De la misma manera, Louis Dumont (1980) fue a la India a descubrir la ideologa individualista en el renunciador y, a la vuelta, detect la perversin de la nocin de jerarqua en el racismo occidental. Aqu, nos internamos junto a grupos tribales para descubrir cosmologas tanto o ms sofisticadas que las producidas por pensadores occidentales; o junto a poblaciones campesinas para percibir relaciones sociales que estn basadas ms en una tica de la honra, jerarqua y reciprocidad que en nuestros principios de lucro y ganancia (stos, s, engendrados por la gran transformacin por la cual el campesinado no pasa necesariamente) 3. La observacin de un pequeo frente de expansin en Marab llev a Otvio Velho (1976) a teorizar sobre el capitalismo autoritario en Brasil y, aos despus, basado en los mismos datos empricos, a relacionar las categoras locales del bien
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Ver, por ejemplo, los trabajos de Eduardo Viveiros de Castro, en el rea indgena, y de Klaas Woortmann, sobre el campesinado.

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y del mal con la teologa cristiana (1987). En suma, el progreso de la antropologa consiste en sustituir poco a poco los conceptos (sociolgicos o no) por otros, ms adecuados por ser ms abarcativos, ms universales o, en palabras de Louis Dumont, ms libres de sus orgenes modernos. Occidente se torna, entonces, una entre varias posibilidades de realizacin de la humanidad. As, queda claro que la etnografa no es algo que se hace espontneamente, ni que se pueda prescindir de la inclinacin o el talento. Pero las meras descripciones de un fenmeno de una cultura en trminos de otra, son imitaciones necesariamente pobres de la prctica antropolgica y, por definicin, estn condenadas a no pasar de afirmaciones de tipo populachero, aquello que Fbio Wanderley llama de estilo periodstico que invade las ciencias sociales. Si, entonces, las observaciones son realizadas no slo para describir lo curioso, lo extico o lo diferente por si mismos (por el natural inters que despiertan), sino tambin y principalmente para universalizarlas, estas dos direcciones la especificidad del caso concreto y el carcter universalista de su manifestacin llevan a un proceso de refinamiento de problemas y conceptos y no, como propalan los estereotipos con respecto al empirismo de la antropologa, a un cmulo de informaciones sobre situaciones bizarras o, cuando falta talento, a largas deposiciones en estado bruto de mujeres de la periferia urbana. Penosos para todos los cientistas sociales, tal vez sean equivalentes a las necesarias, aunque no menos tediosas, descripciones de tablas estadsticas, por ejemplo. La compilacin de las posibilidades humanas llevara naturalmente apenas a leyes y a reglas sociales objetivo que los antroplogos descartan, luego de mucha polmica, a partir de los aos 1960 o a una contemplacin esttica de las diferencias en oposicin al objetivo de largo alcance de alcanzar un universal modificado. Teora e historia de la antropologa Este, entonces, es el tronco del problema: si en la antropologa la creatividad nace de la relacin entre la investigacin emprica y los fundamentos de la disciplina, entonces la investigacin de campo surge como algo ms que un mero ritual de iniciacin en el cual el antroplogo prueba que sufri pero resisti. La soledad, aunque buena compaera de los descubrimientos de la alteridad, no es el camino virtuoso y mgico que, por si solo, produce buena antropologa. Ms all del hecho de que la distancia necesaria para producir el extraamiento pueda ser geogrfica, de clase, de etnia u otra, sta ser siempre psquica, los conceptos nativos requieren, necesariamente, la otra punta de la corriente, aquella que liga al antroplogo a los conceptos propios de la disciplina, esto es, a la tradicin terico-etnogrfica acumulada. Es por eso, tal vez, que habiendo llegado a los cursos

de teora antropolgica pensando que iban a encontrar autores capaces de ofrecer la frmula del buen trabajo, los alumnos descubren, para su sorpresa o desaliento, aunque frecuentemente como desafo, que la teora antropolgica es teora e historia de la antropologa, de la misma forma que es teora y etnografa. Es sobre la tensin entre el presente terico y la historia de la disciplina que la tradicin de la antropologa se transmite, resultando que, en el proceso de formacin, cada principiante establece su propio linaje como inspiracin, de acuerdo con las preferencias que son tericas pero tambin existenciales, polticas, a veces estticas e incluso de personalidad. As, ms all de los clsicos Durkheim, Marx y Weber, que ensearn la postura sociolgica, el antroplogo en formacin entra en contacto con un verdadero rbol genealgico de autores consagrados (y otros malditos), en el cual construir un linaje especfico sin desconocer la existencia de otros. En la antropologa, los linajes disciplinares son tan importantes que se pude imaginar que, sin ellos, el antroplogo no tiene lugar en la comunidad de especialistas. Pero, como ocurre hasta en los ms rgidos linajes africanos, los cambios son aceptados y, en este caso, vistos como conversin. Este fue el caso de Marshall Sahlins que, partiendo de una vertiente economista ecolgica, se convirti al estructuralismo, como lo demuestran los cambios de Stone age economics (1972) a Cultura y razn prctica (1979) o Islas de historia (1990). En ese proceso de pasaje disciplinar, el conocimiento etnogrfico con respecto a varias sociedades y culturas se enriquece. Eso significa que un antroplogo bien formado tericamente es un antroplogo bien informado etnogrficamente. Para algunos, este entrenamiento a travs de la literatura permite que, hoy, el antroplogo prescinda de la investigacin de campo en sociedades desconocidas antes de confrontar la suya propia; para otros, se trata de la sorpresa de descubrirse sbitamente con capacidades inesperadas, como la de reconocer las diferencias estticas entre una mscara Iatmul de Nueva Guinea, de otra de los Kwakiutl del Noroeste de Amrica del Norte, o de los Bororo del Brasil Central, a travs de la lectura de Bateson, Boas y Lvi-Strauss. Pero el hecho ms sobresaliente tal vez sea el siguiente: la transmisin de conocimiento y la formacin de nuevos especialistas a travs de los procesos por los cuales se dio el refinamiento de conceptos, pero se mantuvieron los problemas favorece una prctica en la cual los autores nunca son propiamente superados. Nombres conocidos, que un da fueron criticados y combatidos, frecuentemente son incorporados en las generaciones siguientes porque, reledos, revelan riquezas antes desconocidas. Este mecanismo de incorporacin de autores, que marca la disciplina, tal vez se explique como un culto a los ancestros: aunque raramente se encuentra hoy un especialista que se autodefina como un estructuralista stricto sensu, tambin difcilmente un antroplogo deje de incluir varios de los principios del estructuralismo en

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su prctica disciplinar. Lo mismo tal vez, pueda ser dicho con respecto a todos los fundadores de linajes, en un mecanismo que no respeta fronteras: aqu en Brasil, Darcy Ribeiro incorpor a Herbert Baldus, que fue incorporado, junto con Florestan Fernandes, por Roberto Cardoso de Oliveira, y as sucesivamente (El reconocimiento de las filiaciones es, an as, mucho menos explicitado que en el caso de las vinculaciones extranjeras). Visto bajo esta ptica, el coyunturalismo que Fbio Wanderley Reis apunta en la inspiracin antropolgica es propia de aquellos que se limitan apenas al inmediatismo de la experiencia, desde un lugar de extraamiento y relativizacin, y que se olvidan de la tradicin de la disciplina: si las diversas coyunturas con las que el antroplogo se enfrenta lo hacen repensar la teora sociolgica clsica occidental, esto que es la fuerza de la antropologa puede tornarse su debilidad, si apenas lo extico es privilegiado. En Brasil, el efecto pernicioso aumenta cuando, bajo un pretendido compromiso poltico, intentamos extraar y rescatar camadas oprimidas de la poblacin y acabamos muchas veces hacindoles el disfavor de revelarlas, por ejemplo, en nuestros relatos tediosos sobre las mujeres de la periferia urbana. Volver sobre este asunto. Consecuencias Las observaciones anteriores tienen por lo menos tres consecuencias inmediatas. Primera: no hay propiamente una forma de ensear a hacer investigacin de campo. Esta es una conclusin antigua; no slo de profesores bien intencionados, sino tambin de estudiantes interesados, aunque atnitos. La experiencia de campo depende, entre otras cosas, de la biografa del investigador, de las opciones tericas dentro de la disciplina, del contexto socio-histrico ms amplio y, no menos, de las situaciones imprevisibles que se configuran en el da a da, en el lugar donde se realiza el trabajo de campo, entre investigador e investigados. Esta es, tal vez, la razn por la cual los proyectos de investigacin de los estudiantes de antropologa siempre se tropiezan con la cuestin metodologa, cuando stos compiten con colegas de otras ciencias sociales. Si bien es imposible anticipar las eventualidades que resonarn en la experiencia vivida del aqu y ahora, las teoras aprendidas de otros pueblos y otros tiempos, hacen que sea posible alertar al estudiante de los problemas corrientes con los que probablemente se enfrentar, porque otros ya los han enfrentado. En suma, en la antropologa, el entrenamiento metodolgico se hace mejor cuando se han incorporado las monografas clsicas o, lo que es lo mismo, cuando se ha derivado de los cursos tericos. Segunda: A pesar de la confianza en la excelencia de sus herramientas conceptuales, en su mtodo de investigacin de campo y en su tradicin disciplinar, la antropologa no se reproduce como una ciencia normal de paradigmas

establecidos, sino por una manera determinada de integrar teora e investigacin, de modo de favorecer nuevos descubrimientos. Estos quedan sujetos a la posibilidad de que una investigacin de campo pueda revelar, no al investigador, sino en el investigador, aquel residuo incomprensible, pero potencialmente revelador, que existe entre las categoras nativas presentadas por los informantes y la observacin del etngrafo, inexperto en la cultura estudiada y apenas familiarizado con la literatura terico-etnogrfica de la disciplina. Las impresiones del campo no son recibidas slo por el intelecto; stas tienen un impacto en la personalidad total del etngrafo, haciendo que diferentes culturas se comuniquen en la experiencia singular de una sola persona 4. Estas consideraciones tal vez expliquen dos cosas: por qu los antroplogos siempre consideran una instancia emprica especfica y por qu en la investigacin de campo, es comn constatar que la vida imita a la teora. En el primer caso, la bsqueda de lo especfico, de lo diferente donde tal vez se revele aquel residuo que permitir el avance de la observacin etnogrfica y consecuentemente, la posibilidad de refinamiento terico- pasa a ser una prctica regular de los antroplogos, que ya bautizaron estos casos como incidentes reveladores (Fernandez, 1990); en el segundo caso, es el investigador, entrenado tanto en los aspectos ms extraos como en los ms corrientes de la conducta humana, el que encuentra un ejemplo vivo en la literatura que lo informa. Tercera: si la investigacin-con-teora define la empresa antropolgica, entonces no hay lugar para una crisis en tanto haya investigaciones nuevas junto con las reflexiones tericas correspondientes (y viceversa). La ltima crisis vivida por la antropologa datara de los aos 1960, cuando los antroplogos, no haban percibido que, ms que un determinado objeto de estudio concreto, la disciplina se dedicaba al anlisis de las diferencias culturales. Slo cuando la inminencia de la extincin de los grupos indgenas y el rechazo de la antropologa por las ex-colonias africanas se tornaron reales amenazando la propia continuidad de la disciplina- los antroplogos tomaron conciencia de que estaban equivocados al suponer que los llamados pueblos primitivos, definan la disciplina. En realidad, ellos nunca haban estudiado solamente los pueblos primitivos, pero al hacerlo, haban aprendido a reconocer las diferencias entre el mundo de los antroplogos y el mundo nativo, o como descubri Lvi-Strauss en 1960, haban percibido los desvos diferenciales entre culturas diferentes -stas s imposibles de desaparecer, a pesar de todos los ideales de la globalizacin. De ah en adelante, por etapas, los nativos dejaron de ser apenas los primitivos y se transformaron en otros, sucesivamente remotos en el espacio, remotos en el tiempo, menos remotos en la propia sociedad, hasta la conclusin reciente de que
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Evans Pritchard (1972) y Louis Dumont (1970, p.157) discutieron el impacto de la investigacin de campo en la personalidad del etngrafo.

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ahora somos todos nativos de Geertz (1983), quien repite a Durkheim un siglo despus. Es una posibilidad entonces, que los pronsticos siempre optimistas de los antroplogos que frecuentan las reuniones de la ANPOCS tengan origen, por lo menos en parte, en la consciencia de que el proceso complementario entre investigacin de campo y teora, resguarda a la antropologa de crisis peridicas, ms all del hecho de que las diferencias que interesan a la disciplina nunca desaparecern. Pero es tambin posible que el ejemplo clsico de los Nuer de Sudn, estudiados por Evans Pritchard (1940), sea aplicable a la comunidad de antroplogos: sin un sistema poltico centralizado, los anrquicos Nuer se organizaban a travs de la identificacin de las comunidades locales con los linajes de un nico clan, en un sistema fluido, en el cual la separacin o la unin de los segmentos adyacentes de un mismo orden son expresadas en un cuadro de valores ligados a la descendencia: soy miembro del grupo A en una situacin que opone el grupo A al B; en otra situacin, en la cual dos segmentos de A estn opuestos digamos A1 y A2 yo no me defino como miembro de A, pero s de A1, y as sucesivamente. El ejemplo de los Nuer, tal vez pueda explicar por qu los antroplogos, que viven oposiciones en el da a da, unindose o separndose segn las comunidades locales, los linajes o la descendencia, adoptan la postura de un slido grupo unilineal en el contexto tribal ms inclusivo de la ANPOCS. El modismo actual Todo este cuadro se complica un poco cuando se constata que un grupo de antroplogos norteamericanos, autodenominados reflexivos o pos-interpretativos, reconoce la existencia de una de aquellas crisis en la disciplina. En la medida en que el nfasis principal de ese grupo reside en el cuestionamiento de la investigacin de campo como prctica, se pierde la tensin principal entre teora e investigacin y la crisis se instala, confirmando la propuesta anterior. Infelizmente para nosotros, ste es el modismo actual. Como otras influencias externas, que en el primer momento no nos damos el trabajo de cuestionar para despus incorporarlas a las tradiciones locales, sta termina por transformarse en una aceptacin perezosa. En los Estados Unidos ese grupo, pequeo, pero activo, cuestiona la tradicin de la investigacin de campo en sus aspectos morales y epistemolgicos: ellos que siempre buscaron lo extico ms all del mar, se confrontan hoy con los problemas de las relaciones de poder y de dominacin que tradicionalmente caracterizaron al trabajo de campo entre investigador e investigados. Empeados en una autocrtica de esas relaciones y de la legitimidad de la investigacin tradicional en un mundo que se considera pos-colonial, ellos proponen que el resultado de la investigacin no sea fruto de la observacin pura y simple, sino de un dilogo y de una negociacin de

puntos de vista (Marcus y Fischer, 1986). De ah a la crtica de los estilos etnogrficos, al cuestionamiento de la autoridad del texto, al descreimiento de las macro teoras, al nfasis en la fragmentacin de la experiencia, a la imposibilidad de alcanzar generalizaciones o universalismos, la distancia es corta. Suspendida la cuestin terica, las preocupaciones se focalizan en la auto-reflexin (de inspiracin democrtica) sobre el antroplogo en el campo y sobre el estilo retrico en el cual sus resultados sern comunicados. Esta postura, que frecuentemente se desliza hacia la auto-referencia, ya produjo la ancdota en la cual el investigador llega a un grupo indgena y despus de mucho conversar, escucha del nativo la pregunta: Ahora que ya hablamos dos horas sobre vos, podemos hablar un poco sobre mi? En los Estados Unidos, esos cuestionamientos, hace unos aos considerados experimentales, como todo lo que fascina, se rutinizaron. Hoy, Clifford Geertz, el mayor inspirador de esa vertiente, se hizo pblico buscando eliminar las exageraciones de un lado y del otro: en 1984 defendi el anti-anti-relativismo y, en 1988, con el mismo dedo amonest al nuevo estilo como una dolencia endmica que, en vez de producir etnografas, produce diarios, reflexiones meta cientficas, las llamadas etnografas experienciales, periodismo cultural, activismo sociolgico, todos informados por una sinceridad redentora que no pasa de una esperanza ftil y estril. Como ocurre con todo lo que es transplantado de forma acrtica en Brasil, esta tendencia tambin tiene efectos perniciosos (Trajano, 1987, Sena, 1987). Pero aqu el mayor problema no est en la calidad esttica (que indirectamente, es terica) de lo que se produce, sino principalmente en la trasmisin de la disciplina. Primero porque estimula la bsqueda de nuevos estilos en aquellos que todava no se iniciaron propiamente en la disciplina, fortaleciendo la creencia de que la retrica sustituye la densidad terica; segundo, y ms grave, porque promueve un descrdito prematuro e inconsecuente de la tradicin de la disciplina, haciendo que estudiantes mal informados pasen a ver en los textos clsicos ejemplos superados del realismo etnogrfico, de autores positivistas que nunca prestaron la debida atencin a la dimensin existencial del encuentro etnogrfico. Algunos llegan a defender la triste postura eclctica, en la cual existe mayor tolerancia en relacin con la incompletud de los sistemas tericos. Frente a esta situacin, detectada principalmente entre los estudiantes en la etapa de su tesis, no es extrao que muchos de nosotros pasemos a defender una actitud tradicional, para impedir que el beb sea tirado junto con el agua de la baera. Despus de una larga historia en la que se procur definir a la antropologa como un tipo de conocimiento especfico y no faltarn aquellos que intentan definirla como ciencia (a travs de abordajes como el funcionalismo, el estructural-funcionalismo, el estructuralismo), arte, traduccin cultural, etc.-,

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hoy la interpretacin parece echar mano de aquellos propsitos para transformarse en instrumento de ralos ideales humanistas. Por otro lado, parece olvidarse que, en el caso brasilero, las cuestiones morales tienen una connotacin eminentemente poltica, adems de un origen diferente al que tienen en el caso norteamericano: hasta ahora, nuestros otros fueron bsicamente buscados dentro de los lmites de las fronteras nacionales y, ciertamente cuando stas fueron traspasadas, las cuestiones de dominacin que estuvieron presentes en las relaciones entre ingleses y africanos, norteamericanos y asiticos, franceses y rabes norteafricanos, no sern equivalentes a las que iremos a mantener con India, Guin Bissau, Argentina o Estados Unidos. Resta entonces, la esperanza de que asimilado lo que tiene de positivo, y pulidos los excesos, la antropologa interpretativa nos pueda ayudar a volver a la tradicin, para avanzar. Diagnstico Si: (a) la investigacin de campo y la tradicin terica de la antropologa se relacionan en el da a da de los especialistas, (b) la investigacin de campo, concebida como el encuentro con un otro es constitutiva del conocimiento disciplinar, (c) la teora antropolgica se desenvuelve pegada al conocimiento etnogrfico, (d) teora e historia de la antropologa son inseparables, tal vez se puedan detectar algunos puntos de estrangulamiento, en los cuales mala hechura y mala lectura ocurren y afectan negativamente a la propia antropologa y a las disciplinas afines. Veamos. Primero, en relacin con la formacin terica. Es preciso remarcar que los modismos seducen tanto a alumnos como a profesores y que la indolencia didctica encuentra respaldo en el letargo de los alumnos, cuando se trata de formar nuevas generaciones. Aunque se lea mucha teora (esto es filosofa y epistemologa), se lee poca teora antropolgica. Los cursos de teora antropolgica, son por definicin arduos y largos e incluyen, necesariamente la lectura de monografas clsicas en su totalidad. Si es verdad que el estilo etnogrfico contiene en si mismo elementos terico-metodolgicos, son las monografas, construidas dentro de innumerables posibilidades, las que dejan vislumbrar el curso intelectual del investigador, que permiten situarlo en un determinado contexto disciplinar, y ms importante, las que hacen justicia al autor porque, dndole la palabra, permiten eventualmente redescubrir en ellos una riqueza inesperada. En otras palabras, meros trechos de monografas no bastan. Segundo, en relacin a la investigacin. Aqu el problema mayor tal vez est en el hecho de que, salvo raras y felices excepciones, las nuevas generaciones no siempre trasponen barreras significativas. Aunque la distancia geogrfica haya sido tradicionalmente garanta de

alteridad, y aunque la opinin de los especialistas sea que el estudio de la propia sociedad es tarea de los investigadores ms experimentados, la cuestin es ms compleja. Aqu se trata de la opcin de buscar al otro cerca de casa, no slo como resultado de una limitacin de recursos (que no convence totalmente) sino como resultado, en Brasil, de una tradicin poltica oriunda de la matriz de la sociologa (de la cual nacemos de una costilla) que privilegia el estudio de grupos oprimidos de la sociedad o de minoras tnicas, sociales, regionales, etc. No es necesario llamar la atencin sobre el hecho de que la relevancia terica no se confunde con la relevancia poltica, as como los problemas epistemolgicos no equivalen a los problemas de clase. De esta inadecuacin entre teora y objeto de estudio, los resultados negativos surgen a veces de los excesos tericos o, ms frecuentemente, de una investigacin frgil y sin densidad. Ejemplos de mala hechura, no deben oscurecer, con todo, los proyectos ms consolidados que se ramifican en varios programas de pos-graduacin en el pas y que son frecuentemente enriquecidos por perspectivas tericas diversas, sobre temas relacionados con grupos indgenas (de cosmologa a contacto intertnico), con el campesinado (de luchas sociales a tica y moralidad), las investigaciones sobre el campo intelectual, los relevamientos socio-antropolgicos de las grandes metrpolis, sin hablar de los emparentados estudios sobre el proletariado, periferia urbana, clases medias y elites, o cuestiones de identidad religiosa, cvica, regional, entre otros (definidos temticamente, los recortes tericos produciran otros agrupamientos). Tercero, en relacin con los lmites de nuestro mundo acadmico. Aqu cabe marcar que lo que se dice respecto del locus de la investigacin, algunas investigaciones ya traspasan las fronteras nacionales, con estudiantes yendo a Guin Bissau, Costa Rica, Goa, Argentina, Estados Unidos. Ellos seguramente traern una dimensin contrastante enriquecedora. En relacin con los interlocutores intelectuales, tal vez tengamos que convivir con el problema de consumir la ltima moda internacional en francs y en ingls, para debatirla en el portugus local. Este hecho crea una situacin sui generis: aislados del universo acadmico que se define como internacional, podemos darnos el lujo de incorporar ideas sin la carga de dar cuenta de los resultados obtenidos. Por otro lado, perdemos la visibilidad que podramos alcanzar, as como, ms importante an, la validacin y el dilogo externo que podra darnos una mejor dimensin de nuestro quehacer. Adems de eso, fascinados por los modismos, dejamos de lado trabajos competentes, pero tradicionales, tanto aqu como afuera. Finalmente, cabe volver a la especificidad del caso brasilero en relacin con la vocacin pluralista de las ciencias sociales, como apunta Antnio Cndido,

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Los antroplogos y sus linajes

dominaba las primeras generaciones que se formaron en los aos 1950 en San Pablo, y que despus dio lugar a la divisin del trabajo intelectual con la que hoy convivimos. Ese pluralismo saludable, que haca que se cuestionara si un determinado trabajo era sociologa o antropologa, cine o teatro, sociologa o crtica, (y que permita que un antroplogo se tornara socilogo; un socilogo crtico literario; y un filsofo antroplogo), resuena hoy en la ANPOCS, heredera de esa tradicin y tal vez el fuero ms legtimo para un interdisciplinariedad intelectual que no se presenta como modismo, no es impuesta, pero siendo agradable e histrica, debe ser concientemente preservada con sus difciles implicaciones, a pesar de las diferencias institucionales inevitables. Esta fue la motivacin de este trabajo. Bibliografa Dumont, L. (1970) Religion, politics and history in India. Paris, Mouton. Dumont, L. (1980) Homo hierarchicus. Chicago University Press. Evans Pritchard, E. E (1940) The Nuer, Oxford University Press. Evans Pritchard, E. E (1972) Social anthropology. Londres. Routledge & Kegan Paul. Fernandez, J. (1990) Tolerance in a repugnant world, Ethos, vol. 18, n2 Geertz, C. (1973) The interpretation of cultures. Nueva York, Basic Books. Geertz, C. (1980) Negara. The theater state in Bali. Princeton, University Press. Geertz, C. (1983) The way we think now, in Local Knowledge, Nueva York, Basic Books. Geertz, C. (1984) Anti-anti-relativism, American Anthropologist , vol. 86, n2, junho. Traducido al

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M. Peirano

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