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A propriedade intelectual a chave do sucesso?


por Jeffrey Tucker, quinta-feira, 24 de janeiro de 2008

Uma das maiores tragdias referentes s leis de propriedade intelectual como elas geram confuso entre os empresrios bem sucedidos. Muitos tm a impresso, apesar disso estar longe da verdade, que eles devem sua fortuna ao direito autoral, marca registrada e patente e no necessariamente a sua avaliao de negcios. Por esta razo, eles defendem a propriedade intelectual como se isso fosse a verdadeira fora vital de seus negcios. Eles deixam de dar crdito ao principal motivo: a sua prpria criatividade, a disposio de assumir riscos e a suas aes geralmente baseadas no mercado. Isto frequentemente um julgamento empiricamente incorreto da parte deles, e isto gera a tragdia de dar ao estado o crdito por suas realizaes que so, na verdade, devidas as suas prprias atividades empreendedoras. De fato o que no faltam so histrias prontas que conduzem a esta falsa impresso. Inmeros relatos de negcios mencionam como os lucros surgem a partir das patentes e por meio delas assumem uma relao causal. Sob essa suposio, a histria do esprito empreendedor deixa de ser uma histria herica de riscos e recompensas e se torna mais uma histria de decises de escriturrios de patentes e de advogados de direitos autorais. Como resultado, muitas pessoas acham que a razo dos EUA terem crescido to rapidamente no sculo XIX foi a sua proteo de propriedade intelectual, e assumem que a proteo a ideias em nada difere da proteo propriedade real (o que na verdade completamente diferente). Um indcio da falcia do direito autoral deveria estar bvio para qualquer um que adentrasse alguma grande livraria. Ele veria prateleiras de livros clssicos, com capas belas e caprichadas e numa grande variedade de tamanhos e formatos. Os textos contidos so de "domnio pblico", o que no exatamente uma categoria legal: significa apenas a ausncia de proteo de direito autoral. Mas eles vendem. Eles vendem bem. E no, os autores no so erroneamente identificados nelas. As irms Bronte ainda so as autoras de Jane Eyre, e O Monte dos Vendavais. Vitor Hugo ainda escreveu Os Miserveis. Mark Twain escreveu Tom Sawyer. O desastre que muitos preveem que ocorreria em um mundo anti propriedade

intelectual no est evidente em nenhum lugar: ainda existe lucro e ganhos no comrcio e o crdito ainda dado a quem devido. Por que isto? Muito simples, a livraria se preocupou em trazer o livro ao mercado. Pagou o editor do livro e tomou a deciso empreendedora de assumir o risco de as pessoas o comprarem. Claro, qualquer um poderia ter feito isso, mas o fato que nem todo mundo o fez: a companhia fez uma boa avaliao de modo que coincidisse com o gosto dos consumidores. Em outras palavras, o sucesso uma consequencia da iniciativa. No nem mais e nem menos simples do que isso. A propriedade intelectual no tem nada a ver com isso. Ento, assim seria em um mercado completamente livre, ou seja, um mundo sem propriedade intelectual. Mas s vezes os prprios empresrios ficam confusos. Consideremos o caso de um empreendedor do ramo de sorvete com uma hipottica marca chamada Gergia Cream. A companhia desfruta de certo grau de sucesso e ento decide registrar sua marca, significando que agora ela desfruta do monoplio do uso do nome Gergia Cream. E digamos que a companhia crie um sabor chamado Peach Pizzazz, que um grande sucesso, ento ela patenteia a receita de modo que ningum possa publicar a receita sem a permisso da companhia. Ento ela se d conta que a qualidade especial de seu sorvete depende de sua tcnica de mistura, ento ela requer e obtm uma patente para isso. Deste modo a companhia possui agora trs monoplios, todos conectados. Isso o suficiente para garantir o sucesso? Claro que no. Ela precisa fazer bons negcios, ou seja, ela precisa economizar, inovar, distribuir e propagandear. A companhia faz todas essas coisas e assim segue comtendo um sucesso atrs do outro. Se voc sugerir para o fundador e CEO que deveramos nos livrar das leis de propriedade intelectual, voc traria a tona um sentimento de pnico. "Isto ia destruir completamente meu negcio!". "Como assim? Qualquer um poderia simplesmente chegar e alegar ser a Gergia Cream, roubar nossa receita de Peach Pizzazz, reproduzir nossa tcnica de mistura, e a ns afundaramos". Voc consegue perceber qual o problema a? Uma pequena mudana que no ameaaria a existncia do negcio est sendo indiretamente considerada, por implicao, como sendo a prpria fora vital do negcio. Se isso fosse verdade, ento no teria sido a destreza no negcio que construiu esta companhia, e sim o privilgio governamental, e isto definitivamente no verdade neste caso. A revogao da legislao de propriedade intelectual no faria nada para retirar do negcio sua capacidade de criar, inovar, divulgar, negociar e distribuir. A revogao da propriedade intelectual poderia criar um custo adicional para se fazer negcios, isto , esforos para assegurar que os consumidores estejam informados sobre as diferenas entre o produto genuno e suas reprodues. Este um custo do negcio que todo empreendedor tem que arcar. Patentes e marcas registradas no tm feito nada para manter os imitadores de Gucci, Prada e Rolex fora do mercado. Mas tambm as reprodues no destruram o negcio principal. Se fizeram alguma coisa, foi ter ajudado, j que a imitao a melhor forma de elogio.

De qualquer maneira, o custo associado a estar atento aos imitadores existe, sendo a propriedade intelectual legalmente protegida ou no. Na realidade, alguns negcios devem a existncia de seus lucros a patentes, que eles usam para derrotar seus competidores superiores. Mas h tambm custos envolvidos neste processo, como milhes em taxas legais. Grandes empresas gastam milhes desenvolvendo "warchests" [N.T.] de patentes que elas usam para repelir ou se prevenir de processos de outras companhias, ento concordam em desistir e compartilhar licenas uma com a outra aps gastarem milhes em advogados. Mas logicamente, assim como o salrio mnimo ou as legislaes sindicais, as leis de propriedade intelectual no afetam realmente as grandes companhias, mas sim os pequenos negcios, que no podem arcar com processos de defesa de patentes de milhes de dlares. A era da Internet tem nos ensinado que totalmente impossvel impor propriedade intelectual. Isto semelhante tentativa de se banir o lcool e o tabaco. Isto no funciona. Tudo que isto consegue criar criminalidade onde na verdade no deveria haver nenhuma. Ao garantir direitos exclusivos para a primeira firma que "cruza a linha de chegada", acaba-se prejudicando a competio ao invs de aument--la . Mas alguns podem argumentar que proteger a propriedade intelectual no diferente que proteger propriedades materiais comuns. Isto no procede. Propriedade real escassa. Os objetos da propriedade intelectual no so escassos, como Stephan Kinsella demonstrou. Imagens, idias, sons, combinaes de letras em uma pgina: estas coisas podem ser reproduzidas indefinidamente. Por esta razo elas no podem ser consideradas posses. Comerciantes so livres para tentar criar escassez artificial, e isto que ocorre quando companhias mantm seus cdigos privados ou fotgrafos colocam marcas em suas imagens na Internet. Produtos patenteados e de domnio pblico podem conviver e prosperar lado a lado, como podemos ver em qualquer drogaria que oferece ambos os medicamentos, de marca e os genricos, separados por centmetros nas prateleiras. Mas o que ningum tem permisso para fazer em um mercado livre usar violncia na tentativa de criar escassez artificial, que tudo o que a legislao de propriedade intelectual realmente faz. Benjamin Tucker disse no sculo XIX que se voc quer sua inveno para si mesmo, o nico jeito mant-la fora do mercado. Isto continua verdade hoje. Ento considere um mundo sem marca registrada, direito autoral ou patentes. Este ainda seria um mundo com inovao - talvez com muito mais. E sim, ainda teramos lucros para aqueles que fossem empreendedores. Talvez teria um pouco menos lucro para os litigantes e advogados de propriedade intelectual - mas isto seria ruim?

[N.T.] "Warchest" uma gria usada no mundo dos negcios para uma reserva de dinheiro que as corporaes separam especificamente para tentar uma aquisio ou para se defender de uma aquisio hostil.

Traduo de Fernando Fiori Chiocca