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Una Red de Distribucin de Agua Potable es el conjunto de tuberas trabajando a presin, que se instalan en las vas de comunicacin de los

Urbanismos y a partir de las cuales sern abastecidas las diferentes parcelas o edificaciones de un desarrollo.
El primer paso en el diseo de la Red de Distribucin de Agua Potable es la definicin de su trazado en planta, para lo cual es necesario estudiar las caractersticas de la vialidad, de la topografa y de la ubicacin de los puntos de alimentacin y estanques. Especficamente es necesario contar, como mnimo, con la siguiente informacin:

Proyecto de Urbanismo del sector a dotar con la Red de Distribucin. Especficamente, es necesaria la configuracin de la vialidad que da acceso a las distintas parcelas y edificaciones, dado que el trazado se realizar principalmente siguiendo dicha configuracin. Esto con miras a garantizar el libre acceso a la infraestructura para eventuales reparaciones y sustituciones por parte de la empresa operadora del sistema.

Punto(s) de alimentacin de la red. La forma en que ser alimentada la Red establecer en gran medida la ruta de sus tuberas principales, por lo tanto es necesario tener en cuenta la ubicacin de estanques compensadores existentes as como de tuberas matrices de distribucin desde la cual se abastecer la Red a disear. Planos de Construccin o Catastro de Otros Servicios existentes en el Urbanismo. Eventualmente el trazado de la Red de Distribucin de Agua Potable a disear podr verse influenciado por la existencia de otras tuberas en las vas de comunicacin del sector en estudio.

Este tipo de red de distribucin se caracteriza por contar con una tubera Principal de distribucin (la de mayor dimetro) desde la cual parten ramales que terminarn en puntos ciegos, es decir sin interconexiones con otras tuberas en la misma Red de Distribucin de Agua Potable.

Como vemos en la figura anterior el uso de redes ramificadas se sucede en desarrollos cuyo crecimiento se ha establecido a partir de una vialidad principal y en la que convergen una serie de calles ciegas, dado que las caractersticas topogrficas impiden la interconexin entre los ramales para conformar circuitos cerrados. En este tipo de red, se logra la conformacin de mallas o circuitos a travs de la interconexin entre los ramales de la Red de Distribucin de Agua Potable.

En esencia, la escogencia por una red del Tipo Cerrado se limita a la conveniencia en cuanto a la operacin de la Red de Distribucin, pues generalmente la configuracin ms econmica queda definida por la Red del Tipo Abierto. Ante la posibilidad de tener que escoger entre una Red de Distribucin de Agua Potable del Tipo Abierta o una del Tipo Cerrada, es conveniente tener en cuenta aspectos como los que referimos a continuacin:

La principal desventaja de las redes del tipo Abierto es que, ante la falla o rotura de alguna de las tuberas que la conforman, se tendr que afectar (dejar sin servicio) a todos los usuarios que estn atendidos desde las tuberas aguas abajo de la rotura, mientras se realiza la reparacin necesaria.

Por otro lado, la ventaja principal de las Redes Cerradas es que este tipo de configuracin es el ms conveniente desde el punto de vista de eficiencia y de garanta del servicio. Es decir, ante la posible rotura de alguna de sus tuberas, se lograr afectar a menor cantidad de usuarios, al establecerse rutas alternas al flujo a travs de las mallas que conforman a la red:

En cuanto a clculo, una pequea ventaja que tiene la Red de Distribucin de Agua Potable del Tipo Abierta, es que su resolucin es directa, limitndose al clculo de las prdidas en cada tubera, para los caudales en trnsito, para obtener posteriormente los valores de Piezomtrica y Presin en cada Nodo de ella. En el caso de las Redes Cerradas, es necesario realizar el balance de los caudales en trnsito en las tuberas , dada la relativa complejidad en la forma en que se realiza la distribucin, razn por la cual es necesario recurrir a mtodos iterativos como el Mtodo de Cross, para su resolucin. En realidad, con el estado actual de la tecnologa y el desarrollo deprogramas como EPANET, el clculo de cualquier tipo de red es en realidad sencillo pero, ciertamente, si hablamos del clculo manual, la realizacin de mtodos iterativos representa ciertos inconvenientes. Finalmente hay que destacar que con frecuencia es conveniente, y de permitirlo las caractersticas del urbanismo, la colocacin en la red de tuberas que no alimentarn de manera directa parcela alguna, de forma tal de forzar a

que se establezcan alternativas de flujo en caso de falla de algunos de los ramales de la red (conformacin de mallas). Por esta razn, en la mayora de los desarrollos urbanos, la seleccin ser por la conformacin de una Red de Distribucin de Agua Potable del Tipo Cerrada, pese a que pueda representar la colocacin de mayor cantidad de tuberas, con el correspondiente incremento de costos. En estos casos predomina el criterio operativo o de confiabilidad sobre el econmico.