You are on page 1of 145

Pai ds Studio

tjy. '

mm/fr

Pierre Vernant
JfJ ' A

tm

H
O1

il

Los orgenes del pensamiento griego Jean-Pierre Vernant

El presente libro habla de una serie de transformaciones que destruyeron para siempre una forma de vida social, la del hombre griego, modificando su universo espiritual y variando sus actitudes psicolgicas. Se trata de una obra de gran inters para todo lector que desee obtener una visin clara y documentada de este importante momento en el desarrollo de la humanidad dedicada a extender el certificado de nacimiento de la razn griega, a seguir el camino por donde ella pudo desprenderse de una mentalidad religiosa, a indicar lo que debe al mito y cmo lo ha superado: a comparar, confrontar con el teln de fondo del pasado micnico, este viraje del sig)o VIII al siglo VII a.C., en el que Grecia toma una teva orientacin y explora los caminos que le son propios. El resultado es el anlisis de una mutacin decisiva que, en el momento mismo en que triunfa 1 estilo orientalizante, sienta los fundamentos del/rgimen de la polis y asegura, mediante esta laicizacin del pensamiento poltico, el advenimiento de la filosofa. Esta nueva edicin cuenta con un largo texto introductorio del propio autor en el que sita sus razonamientos en el contexto conceptual apropiado, proporcionando a la vez datos para una actualizacin del tema.

Paids Studio

Los orgenes del pensamiento griego

Paids Studio
ltimos ttulos publicados 111. 112. 113. 114. 115. 116. 117. 118. 119. 120. 121. 122. 123. 124. 125. 12(5. 127. 128. 129. M. Douglas - La aceptabilidad del riesgo en las ciencias sociales H.-G. Gadamer - El inicio de la filosofa occidental E. W. Said - Representaciones del Intelectual E. A. Haveiock - La musa aprende a escribir C. F. Heredero y A. Santamarina - El cine negro 8. Waldenfels - De Husserl a Derrida H. Putnam - La herencia del pragmatismo T. Mado nado - Qu es un intelectual? E. Roudinesco y otros - Pensar la locura G. Marramao - Cielo y Tierra G. Vattimo - Creer que secree J. Derrida - Aportas N. Luhmann - Observaciones de Ia modernidad . Quintana - B cine italiano. 1942-1961 P. L. Bergery T. Ludtmann - Modernidad, plwalismo y crisis de sentido H.-G. Gadamer M o y razn H.-G. Gadamer - Arle y verdad de la palabra F. J Bruno - Diccionario de trminos psicolgicos fundamentales M. Maftesoli - Elogio de la razn sensible C. Jamme - Introduccin a la filosofa del mito en la poca moderna y contempornea R. Espsto - El origen de la poltica E. Riarnbau - El cine francs, 1958-1998 R. Aron - Introduccin a la filosofia politica A, Glena - Los cines perifricos T. Eagleton - .a funcin de la critica A. Kenny La metafisica de la mente A. Viola (cortlp.) - Antropologia del desarrollo C. Cavell - La mente psicoanalitica P. Barker (comp.) - Vivir como iguales S. Shapin - La revolucin cientfica J. Searle - Ei misterio d$ la conciencia R. Molina y D. Flanz - La idea del cosmos U. Beck - La democracia y sus enemigos R, Freixas y J. Bassa - El sexo en el cine y el cine de sexo M. Horkheimer - Autoridad y familia y otros escritos A. Beltrn - Ciencia y religin H.-G. Gadamer - El inicio de la sabidura R. A. Spilz Noy si J. Gmez y R. Fiecha - Teora sociolgica contempornea G. Baurnanri - Eienigma multicultural E. Morin - Los siete saberes necesarios para la educacin del futuro O. Marquard, Filosofa de la compensacin

130.
131. 132. 133 134. 135. 136. 137. 138. 139. 140. 141.

142.
143. 144. 145. 146. 147. 148. 149. 150. 151. 152.

Jean-Pierre Vernant

Los orgenes del pensamiento griego

IH

PAI DOS

Barcelona. Buenos Aires Mxico

Ttulo original: e s origines de la pense grecque Publicado en francs por Presses Universitaires de France, Pars Traduccin de Marino Ayerra Traduccin de la introduccin a la nueva edicin de Carlos Gmez Gonzlez Cubierta de Mario Eskenazi y Pablo Martn

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares dol Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprografia y el tratamiento Informatico, y distribucin de ejemplares de ella mediante alquiter o prstamo pbttcos.

1962 by Presses Universitaires de France, Paris 1992 de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paids Ibrica, S. A., Mariano Cubi, 92 08021 Barcelona y Editorial Paids. SAICF, Defensa, 599 - Buenos Aires http://www.pakfc>$.com ISBN: 84-7509-743-X Depsito legal: B-36.272/2001 Impreso en Edim, SCCL Badajoz, 145 - 08018 Barcelona Impreso en Espaa - Printed in Spain

SUMARIO

Prlogo a la nueva edicin Introduccin 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. El cuadro histrico La monarqua micnica La crisis de ia soberana El universo espiritual de la polis La crisis de la ciudad. Los primeros sabios . . . . La organizacin del cosmos humano Cosmogonas y mitos de soberana La nueva imagen de! mundo

9 23 27 35 51 61 81 95 115 133 143

Conclusin

A Louis Gemei

PROLOGO A LA NUEVA EDICION

Este libro apareci hace veinticinco aos. George Dumzil me lo encarg para la coleccin Mitos y religiones que l diriga en las Presses Universitaires de France. Todos los volmenes de dicha serie en la que el propio G. Dum2l haba publicado Les dieux des Indo-Europens (Los dioses de los indoeuropeos) y posteriormente Les dieux des Germains (Los dioses de los germanos), y, donde, en el mismo ao que yo, Claude Lvi-Strauss haba dado a conocer Le totmisme aujourd'hui (El totemismo hoy en da) estaban sometidos a determinadas normas: se quera una obra corta, que no excediera, en principio, las ciento treinta pginas, accesible al pblico en general, y que abordara de manera a la vez sinttica y personal, un gran tema, un problema controvertido, sin recurrir a un gran aparato de notas, ni hacer un alarde de erudicin. Intentar la empresa en el sector que yo tena por misin explorar era una tarea que no estaba exenta de cierta imprudencia. No era demasiado pretender clarificar en unos pocos captulos los orgenes del pensamiento griego, es decir bos-

10

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

quejar el cuadro de las mutaciones intelectuales que haban tenido legar entre el siglo xn a.C., cuando desaparecen los reinos micnicos, y el siglo v, momento en que se sita el punto lgido de una ciudad como Atenas? Setecientos aos que haba que examinar rpidamente, de los que la mayor parte del siglo xn al siglo vui corresponden al perodo bautizado por los historiadores de la Antigedad como los siglos oscuros porque, habiendo desaparecido entonces la prctica de ia escritura, no se dispone de ninguna fuente grfica, de ningn texto. Por lo tanto no era posible proceder, sobre este largo perodo de tiempo, a la manera de un historiador o un arquelogo, que moviliza para su investigacin todos los recursos de su disciplina. Bajo 3a forma de un simple ensayo, cuya ambicin no era la de cerrar el debate por medio de un estudio exhaustivo, sino de relanzarlo, orientando la reflexin por una va nueva, intent trazar las grandes lneas de una evolucin que, de la realeza micnica a la ciudad democrtica, marc e! ocaso del mito y el advenimiento de conocimientos racionales. De dicha revolucin intelectual propuse una interpretacin global, que me pareca, en su coherencia, conforme a los principales datos que poseemos. Cul es me pregunt el origen del pensamiento racional en Occidente? Cmo naci en el mundo griego? Me pareci que tres rasgos caracterizaban, en lo esencial, el nuevo tipo de reflexin tuya aparicin marca, a principios del siglo vi, en la colonia griega de M teto, en Asia Menor, el comienzo de la filosofa y de la ciencia griegas. En primer lugar, se constituye una esfera de pensamiento exterior y extraa a la religin. Los fsicos de Joma dan de la gnesis del cosmos y de los fenmenos naturales explicaciones de carcter profano, de espritu plenamente positivo. Ignoran deliberadamente las Ponencias divinas reconoc-

PRLOGO

11

das por el culto, las prcticas rituales establecidas y las narraciones sagradas, de las que los poetas telogos como Hesodo haban fijado, en su canto, la tradicin. En segundo lugar, surgi la idea de un orden csmico que ya no descansaba, como en las teogonias tradicionales, sobre el poder de un dios soberano, sobre su monarchia, su basileia, sino sobre una ley inmanente al universo, una regla de reparto (nomos) que impone a todos los elementos que constituyen la naturaleza un orden igualitario, de tal manera que ninguno puede ejercer sobre los otros su dominio (kratos). Finalmente, este pensamiento tiene un carcter profundamente geomtrico. Ya se trate de geografa, astronoma o cosmologa, concibe y proyecta el mundo fsico en un marco espacial que ya no se define por sus cualidades religiosas de fasto o nefasto, de celeste o infernal, sino que est hecho de relaciones recprocas, simtricas, reversibles. Estos tres rasgos: carcter profano y positivo, nocin de un orden de la naturaleza concebido de manera abstracta y fundado sobre relaciones de estricta igualdad, visin geomtrica de un universo situado en un espacio homogneo y simtrico, estn estrechamente relacionados. Definen solidariamente lo que la racionalidad griega, en su forma y en su contenido, comporta de nuevo con relacin al pasado y de original en comparacin con las civilizaciones del Prximo Oriente que los griegos haban podido conocer. A qu estn vinculadas estas innovaciones? Por qu se produjeron en el mundo griego? Responder a estas preguntas significaba investigar el conjunto de condiciones que condujeron a Grecia de la civilizacin palacial micnica, muy prxima a los reinos orientales de aquel tiempo, al universo social y espiritual de la Polis. El advenimiento de la ciudad no slo marca una serie de transformaciones econmicas y polticas: implica un cambio de mentalidad, el descubrimiento de otro

12

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

horizonte intelectual, la elaboracin de un nuevo espacio social, centrado en el agora, la plaza pblica. Desaparicin del personaje del Anax micnico, ese prncipe cuyo poder eminente controla y regula, a travs de sus escribas, toda la vida social; promocin de la palabra que se convierte, en su empleo profano, en tanto que libre debate, en discusin, argumentacin contradictoria, en el arma poltica por excelencia, en el instrumento de la supremaca en el Estado; carcter de plena publicidad dada tanto a las manifestaciones de la vida social como a las producciones del espritu, en lo sucesivo expuestas, bajo la forma de escritos, a las miradas de todos los ciudadanos, tanto si se trata de leyes y decretos, sometidos a la crtica y la controversia, como si se trata de obras individuales; sustitucin de las antiguas relaciones jerrquicas de dominacin y de sumisin por un nuevo tipo de relacin social fundada en la simetra, la reversibilidad, la reciprocidad entre ciudadanos definidos como semejantes o iguales; abandono de la antigua actitud relativa a la tradicin que ya no se considera como una verdad inamovible, que hay que respetar y repetir sin cambiar nada; por el contrario, esfuerzo individual para liberarse, para afirmar su originalidad tomando sus distancias con relacin a los antepasados, cuyas afirmaciones se amplan, rectifican o rechazan por completo: todos estos rasgos muestran que la secularizacin, la racionalizacin, la geometrizacin del pensamiento, al igual que el desarrollo de un espritu de invencin y crtica, se efectuaron a travs de la praxis social en el mismo momento enque se expresaban, entre los fsicos de la escuela de Mileto, en una teora de la naturaleza. La primera sofa, la de los Sabios de Grecia, fue una reflexin moral y poltica. Intent definir los fundamentos de un nuevo orden humano que sustituira el poder absoluto del monarca, o de los nobles y de los poderosos, por una ley igualitaria, comn a todos. La ciu-

PRLOGO

13

dad toma entonces la forma de un cosmos circular y centrado: cada ciudadano, semejante a todos los dems, obedeciendo y mandando por turno, deber sucesivamente, siguiendo el orden del tiempo, ocupar y ceder todas las posiciones simtricas que componen el espacio cvico. Esta es la imagen del cosmos social, regulado por la isonoma, que en el alba de la filosofa encontramos proyectada por los jonios en el universo fsico. Las antiguas teogonias estaban integradas en los mitos de la soberana enraizados en los rituales reales. El nuevo modelo del mundo que elaboran los fsicos de Jonia es solidario, en su marco geomtrico, con las formas institucionales y las estructuras mentales propias de la Polis. Esta es, grosso modo, la tesis expuesta, en 1962, en este pequeo volumen. Qu permanece en la actualidad? La pregunta conlleva dos aspectos. En primer lugar, qu nuevos elementos de informacin, qu diferentes interpretaciones propuestas entre tanto hay que tomar en consideracin? A continuacin, en qu puntos he de completar, matizar o modificar mi punto de vista? Comencemos por el principio: el mundo micnico. Es el desciframiento, en 1956, realizado por J. Chadwick y M. Ventris, de las tablillas en Lineal B de Pilo, Micenas, Cnosos, Tebas, Tirinte y Orcmeno, lo que bruscamente ha ampliado y transformado por completo nuestro conocimiento del pasado griego ms remoto: a partir de aquel momento los helenistas disponan, con relacin a las instituciones sociales y militares, la actividad tcnica y econmica, los dioses y los cultos de los aqueos entre los siglos xiv y XII, de una documentacin escrita: por incompleta y, en numerosos puntos, insegura que fuese, haca surgir una civilizacin palacial completamente diferente de la que con anterioridad se imaginaba, cuando se estaba limitado al nico testimonio de Homero, posterior en al menos cuatro siglos. Pero, si bien los

14

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

estudios de filologa micnica se han desarrollado, ningn descubrimiento de un nuevo corpus de textos ha venido, desde entonces, a perturbar el cuadro que, a continuacin de otros estudios, cre poder esbozar de los reinos micnicos, ni poner en cuestin las conclusiones a las que haba llegado. Sin embargo, utilic una frmula que me parece, por lo menos discutible. Con relacin al soberano micnico, el A nax, habl de un rey divino, de poder suprahumano. En la actualidad ya no dira lo mismo. Slo escribira que el Anax, al lado de sus otras funciones, asume un papel religioso, lo que no implica necesariamente que su persona est divinizada ni que se pueda identificar con la figura del Rey-mago, seor del tiempo y de la fecundidad del suelo, tal y como J. G. Frazer lo defini en La rama dorada y que, a travs de la antropologa inglesa, se encuentra en ciertos textos de helenistas, en los que, en este punto, me he inspirado, en particular en los de mi maestro, Louis Gernet. Sobre el perodo de los siglos oscuros, solamente los arquelogos tienen algo que decir. No se han privado de ello. En un cuarto de siglo se ha realizado una serie de descubrimientos que han permitido precisar la manera en que, tras la decadencia que sigue al hundimiento de la civilizacin micnica, comienzan, entre los siglos xi y vns, los cambios tcnicos, demogrficos, econmicos, las nuevas formas de ocupacin del suelo y de agricultura que conducen a esta revolucin estructural de la que habla el ingls A. Snodgrass y de la que ha salido la Ciudad-Estado clsica. La mutacin intelectual que, del mito, conduce a lo racional y que es el objeto de mi propia investigacin, se encuentra as situada en un contexto ms claramente definido. Para continuar en el plano de los datos, mis observaciones sobre el advenimiento, con la Polis, de un nuevo espacio social, isomorfo y centrado, deben nutrirse de todos los estu-

PRLOGO

15

dios recientes relativos al plano de las ciudades arcaicas, la organizacin de la chora, el territorio rural de las ciudades, y sobre todo, la importancia de las fundaciones coloniales, ms alejadas de las antiguas tradiciones urbanas, y que constituyen, para la emergencia de modelos espaciales ms rigurosos, un lugar de experimentacin y de innovacin. Igualmente, las observaciones que formul para destacar el papel que pudo representar, como instrumento de mutacin intelectual, por una parte, la escritura fontica, y, por otra parte, la redaccin y la publicidad de las leyes, encuentran su necesaria prolongacin en el debate abierto, en el curso de las ltimas dcadas, entre los helenistas, sobre las consecuencias que ha tenido, para la racionalidad griega, el paso de una civilizacin oral a una cultura en la que la escritura ocupa, segn los sectores de la vida social y los mbitos de la creacin literaria, filosfica y cientfica, un lugar ms o menos preponderante. Sobre la homologa y la concomitancia de los temas de la ley, el orden, la igualdad en el pensamiento moral y poltico, por una parte, en la filosofa de la naturaleza, por otra parte, habra que desarrollar, ms de lo que yo he hecho, las aproximaciones entre Soln, legislador ateniense, y Tales, primero de los fsicos de la escuela de Mileto; tambin habra que para ilustrar el papel clave que asumen, en el curso del siglo vi, las nociones de isonoma y de depsito de poder en el centro, en mesoi, para que nadie domine a nadie aadir al ejemplo de Menandro (Herodoto, III, 142), al que me refera, los paralelos de Demnax de Cirene, hacia 550 (IV, 61), Aristgoras de Mileto (V, 37), de Cadmo de Cos (VII, 164) y, claro est, Soln, que celebra, a principios del siglo vi, haber sabido preservar to ison, el igual. Pero volvamos a los problemas de fondo sobre los que es bueno explicarse, bien porque su enfoque ha sido modifica-

16

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

do por los progresos de la investigacin, bien porque otros estudiosos los han abordado desde una perspectiva diferente. Al leerme se podra suponer que el destino del pensamiento griego, cuyo curso yo intentaba trazar, se ha jugado entre dos trminos: el mito y la razn. Bajo esa forma simple y resuelta, la interpretacin comportara, en mi opinin, un contrasentido. Yo indicaba entonces muy claramente que los griegos no haban inventado la Razn, como categora nica y universal, sino una razn, aqulla de la que el lenguaje es el instrumento y que permite actuar sobre los hombres, no transformar la naturaleza, una razn poltica en el sentido en que Aristteles define el hombre como animal poltico. Pero tenemos el derecho de hablar de una razn griega, en singular? Desde el momento en que uno ya no se detiene, como yo lo he hecho, en la filosofa milesiana del siglo vi, sino que toma en consideracin los desarrollos posteriores de la reflexin filosfica, el corpus de los tratados mdicos, la redaccin de indagaciones histricas con Herodoto y Tucdides, las investigaciones matemticas, astronmicas, acsticas, pticas, se tiene que matizar fuertemente el cuadro y hacer referencia a tipos distintos de racionalidad, diferentemente atentos a la observacin de la realidad o a las exigencias formales de la demostracin, y de los que el progreso, los procedimientos intelectuales, los principios, los objetivos no son los mismos. Lo que es verdad de la razn no lo es menos del mito. Los recientes trabajos de los antroplogos nos ponen en guardia contra la tentacin de erigir el mito en una suerte de realidad mental inscrita en la naturaleza humana y que se encontrara en todas partes y siempre, sea delante, sea al lado, sea en el trasfondo de las operaciones propiamente racionales. Dos razones, en el caso griego, nos incitan a la prudencia y nos recomiendan distinguir en el pensamiento mtico formas y ni-

PRLOGO

17

veles diversos. La palabra mito nos viene de los griegos. Pero no tena para los que empleaban en los tiempos arcaicos el sentido que hoy le damos. Mythos quiere decir palabra, narracin. No se opone, en principio, a lagos, cuyo sentido primero es tambin palabra, discurso, antes de designar la inteligencia y la razn. Solamente es en el marco de la exposicin filosfica o la investigacin histrica que, a partir del siglo v, mythos, puesto en oposicin a logos, podr cargarse de un matiz peyorativo y designar una afirmacin vana, desprovista de fundamento al no poder apoyarse sobre lina demostracin rigurosa o un testimonio fiable. Pero incluso en este caso mythos, descalificado desde el punto de vista de lo verdadero en su contraste con logos, no se aplica a una categora precisa de narraciones sagradas relativas a los dioses o los hroes. Multiforme como Proteo, designa realidades muy diversas: teogonias y cosmogonas, ciertamente, pero tambin todo tipo de fbulas, genealogas, cuentos infantiles, proverbios, moralejas, sentencias tradicionales: en resumen, todos los se-dice que se transmiten espontneamente de boca en boca. El mythos se presenta, por consiguiente, en el contexto griego, no como una forma particular de pensamiento, sino como el conjunto que vehicula y difunde al azar de los contactos, los encuentros, las conversaciones, ese poder sin rostro, annimo, siempre evasivo que Platn llama Pheme, el Rumor. Ahora bien, no podemos aprehender este Rumor del que est hecho el mythos griego. Este es un motivo suplementario para tener prudencia. En las civilizaciones tradicionales que han conservado su carcter oral, los etnlogos, cuando llevan a cabo su investigacin sobre el terreno, pueden escuchar narraciones de todo tipo que forman, por su repeticin, la trama de los saberes comunes de los miembros del grupo. Pero para Grecia slo poseemos y nicamente poseeremos tex-

18

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO G R I E G O

tos escritos. Nuestro smitos 110 nos llegan vivos a travs de palabras retomadas y modificadas sin cesar por el Rumor; estn definitivamente fijados en las obras de los poetas picos, lricos, trgicos que los utilizan en funcin de sus propias exigencias estticas y que les confieren de este modo, en la perfeccin de su forma, una dimensin literaria. Las colecciones que en la poca helenstica confeccionan los eruditos compilando de manera sistemtica, transcribiendo, clasificando as tradiciones legendarias para reagruparlas y ajustaras juntas bajo forma de repertorios mitolgicos, tienen el mismo carcter de una obra escrita, elaborada por este o aquel autor. Por lo tanto se trata, hoy en da, no de poner uno frente al otro, como dos adversarios bien diferenciados, cada uno con sus armas propias, al mito y la razn, sino de comparar, mediante un anlisis preciso de los textos, cmo funciona de manera diferente el discurso teolgico de un poeta como Hesodo con relacin a los textos de los filsofos o de los historiadores, de identificar las divergencias en los modos de composicin, la organizacin y el desarrollo de la narracin, los juegos semnticos, las lgicas de la narracin. Es lo que, desde 1962, me he esforzado en hacer, junto con muchos otros, para discernir mejor, en su especificidad, las vas que, en la antigua Grecia, poco a poco llevaron a liberar las figuras de un mythos, pensado como fbula, en clara oposicin a las de un logos, pensado como razonamiento vlido y fundado. De las observaciones precedentes relativas a las formas de lo mtico y de lo racional se desprende un nuevo problema, y no de los menores. Qu lugar reserva mi interpretacin a las matemticas y en qu medida puede dar cuenta de las innovaciones que los griegos han aportado en este mbito? Dicho en otros trminos, por qu y cmo los griegos, entre el

PRLOGO

19

siglo vi y principos del siglo in, iniciaron una direccin que conduce, con Euclides, a la constitucin de una ciencia demostrativa, que hace referencia a los objetos ideales y que procede, a partir de un nmero limitado de postulados, axiomas y definiciones, por encadenamiento de proposiciones rigurosamente deducidas las unas de las otras, de suerte que la validez de cada una est asegurada por el carcter formal de las pruebas que, en la continuacin del razonamiento, la han establecido. Digmoslo de manera clara: no he abordado directamente ese problema. La razn no es slo que, al no tener las competencias de un historiador de las matemticas, no estaba preparado para resolverlo. Sino que, preocupado sobre todo por comprender las condiciones que haban presidido a un cambio general de mentalidad e introducido como un corte en la historia del pensamiento, he dirigido el proyector sobre el advenimiento de una forma completamente nueva de reflexin moral y poltica al mismo tiempo que de investigacin sobre la naturaleza, de manera que se destacasen bien los vnculos entre estos dos rdenes de mutacin. Desde este punto de vista, las matemticas no estaban en el centro de mis preocupaciones; no exigan tampoco un tratamiento especial. Estaba inclinado a considerar, con los historiadores de las ciencias, como A. Szabo, de Hungra, o como G. E. R. Lloyd, de Inglaterra, que el curso dado por los griegos a esta disciplina se inscriba en la lnea recta de la transformacin intelectual de la que yo intentaba precisar el punto de partida. En este sentido mi perspectiva estaba prxima a la que A. I. Za'itzev recientemente ha desarrollado en el volumen colectivo publicado en Leningrado en 1985, bajo la direccin de E. D. Frolov. Zai'tzev observa, siguiendo a Karl Jaspers, que entre el siglo vn y el siglo n a. C. se producen en civilizaciones tan alejadas entre s como China, India, Irn, Judea,

20

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

Grecia, modificaciones profundas del universo religioso tradicional: el confucianismo, el budismo, el zoroastrismo, el profetismo judo, en Grecia la bsqueda filosfica de la Verdad. Pero dicha aproximacin pone de relieve la especificidad del caso griego. No es en el propio seno de la esfera religiosa donde se manifiestan los cambios. Es al margen y fuera de la religin, en ocasiones en oposicin abierta con ciertas creencias o prcticas oficiales, donde se instituye una forma de pensamiento cuya ambicin es la de acceder a la verdad por medio de una bsqueda personal, de carcter acumulativo, refutando cada individuo a sus predecesores y oponindoles argumentos que podrn, debido a su naturaleza racional, prestarse ellos mismos a discusin. Si Zatzev, para explicar este cambio, pone el acento, en primer lugar, sobre la difusin de la metalurgia del hierro, que reemplaza a la del bronce, y sobre el estremecimiento de las estructuras sociales que se derivan de la misma, tambin subraya que la originalidad de Grecia se debe a la forma particular que ha revestido el poder del Estado, a a constitucin de esta Polis antigua que implica participacin de todos los ciudadanos en la gestin de los asuntos comunes y plena publicidad de las actividades colectivas. Claro est que esta tesis general no podra dispensar a los especialistas de una investigacin comparativa sobre los conocimientos geomtricos y algebraicos de los griegos, sobre los procedimientos de demostracin que utilizaban, para confrontarlos con los de los egipcios y de los babilonios, de los indios y de los chinos, para establecer eventuaimente las influencias o las filiaciones. Es a este tipo de investigacin que se ha dedicado, en Francia, Maurice Caveing; sus conclusiones, en lo referente a la originalidad de las matemticas griegas, confirman y reafirman, al precisarla, mi interpretacin. No obstante, el debate se encuentra en la actualidad rean-

PRLOGO

21

zado entre los historiadores de las matemticas gracias a la obra que uno de sus ms grandes estudiosos, B. L. Van der Waerden, public en 1983, con el ttulo de Geometry and Algebra in Ancient Civilizations. El autor se basa sobre lo que denomina un triple descubrimiento. Se trata en primer lugar de las conclusiones a que A.. Seindenberg ha credo poder llegar a partir de las instrucciones que, en los manuales indios del 500 al 200 a. C., fijan las reglas de construccin de altares de sacrificio; el lugar que ocupa en esa reglamentacin el teorema de Pitgoras implica segn Seidenberg, que el lgebra babilonia, la geometra griega, la geometra india tienen un origen comn. La comparacin de los tratados chinos de aritmtica con el corpus de problemas babilonios hara emerger semejanzas tales que se impondra una fuente comn en la que el teorema de Pitgoras representara un papel central. Finalmente, las observaciones de A.. Thom y A. S. Thom sobre la disposicin de los monumentos megalticos en el sur de Inglaterra y en Escocia aportaran la prueba de que dichas construcciones aplican los Pythagorean Triangles, es decir, tringulos rectngulos cuyos lados son mltiplos enteros de una sola y misma unidad de medida. A partir de este conjunto de estudios B. L. Van der Waerden se considera autorizado a proponer la siguiente hiptesis: existi una ciencia matemtica en la poca neoltica, entre el 3000 y el 2000 a. C., en Europa central; la misma se propag por Gran Bretaa, Prximo Oriente, India y China. Es necesario decir que la mayor parte de los especialistas han acogido esta elaboracin que quiz tena, a los ojos de su autor, la doble ventaja de atribuir a nuestros lejanos antepasados europeos la invencin de las matemticas y de vincular dicho descubrimiento a fines rituales con el mayor de los escepticismos, al parecerles las bases sobre las que

22

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

descansa de lo ms frgil? W. R. Knorr, en particular, ha presentado una crtica precisa y densa. No tengo capacidad para intervenir en esta discusin. Slo subrayara un punto que me concierne. B. L. Van der Waerden hace notar que tambin los griegos tuvieron algn conocimiento de dicha ciencia neoltica, pero aade que la transformaron completamente creando una ciencia deductiva fundada en definiciones, postulados y axiomas. Me pareca que precisamente esta completa transformacin, para ser explicable, debera situarse en el contexto intelectual del que he intentado analizar los rasgos principales, sealando su relacin con las formas de pensamiento y de vida sociales que caracterizan la Polis griega. Julio de 1987. J.-P. VERNANT

INTRODUCCION

Desde el desciframiento de la escritura lineal B micnica, la data de los primeros textos griegos de que disponemos ha retrocedido medio milenio. Esta profundizacin de la perspectiva cronolgica modifica todo el cuadro dentro del cual se sita el problema de los orgenes del pensamiento helnico. El mundo griego ms antiguo, tal como lo podemos evocar a travs de las tablillas micnicas, se halla emparentado, en muchos de sus rasgos, con los reinos contemporneos dei Cercano Oriente. Un mismo tipo de organizacin social, un gnero de vida anlogo, una humanidad similar, se revelan en los escritos en lineal B de Cnosos, Pilos o Micenas y en los archivos en cuneiforme encontrados en Ugarit, en Alalakh, en Mari o en la Hattusa hitita. Por el contrario, cuando se encara la lectura de Homero el cuadro cambia: es otra sociedad, un mundo humano diferente el que se descubre en la lada, como si desde la edad homrica los griegos no pudieran ya comprender exactamente el rostro de la civilizacin micnica a la cual se vinculaban y que, por intermedio de los aedos, crean hacer resurgir del pasado.

24

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

Tenemos que tratar de comprender, de situar con exactitud este corte en la historia del hombre griego. La religin y la mitologa de la Grecia clsica hunden sus races muy directamente, segn lo ha demostrado en particular M. P. Nilsson,' en el pasado micnico. Pero en otros dominios se evidencia una profunda ruptura. Cuando en el siglo xn antes de nuestra era el podero micnico se quiebra bajo el avance de las tribus dricas que irrumpen en la Grecia continental, no es una simple dinasta lo que sucumbe en el incendio que devora sucesivamente a Pilos y Micenas, sino que es un tipo de monarqua lo que se destruye para siempre; es toda una forma de vida social, que tena como centro al palacio, lo que queda definitivamente abolido; es un personaje, el Rey divino, lo que desaparece del horizonte griego. El hundimiento del sistema micenico desborda ampliamente, en sus consecuencias, el dominio de la historia poltica y social. Repercute sobre el hombre griego mismo; modifica su universo espiritual, transforma algunas de sus actitudes psicolgicas. La desaparicin del Rey pudo desde entonces preparar, al trmino del largo y sombro perodo de aislamiento y retraccin que se denomina la Edad Media griega, una doble y solidaria innovacin: la institucin de la Ciudad y el nacimiento de un pensamiento racional. De hecho, cuando hacia el fin de la poca geomtrica (900-750) los griegos reanudan en Europa y en Jonia las relaciones interrumpidas durante varios siglos con Oriente; cuando redescubren, a travs de las ci1. MARTN P. NLSSON, The Minoan-mycenaean religio and Us Survival in greek religin, 2." ed. Lutici, 1950; cf. tambin: CHARLES PICARD, Les religioni prhelniques, Pars, 1948, y La fermation du poiythsme hellnique et les rcents pro b lentes relatifs au linaire 13, en Eements orentaux dans la religin grecque ancienne, Pars, 1960, pp. 168-577; G. PUGLIESE CARRATELLI, Riflessi (i culti micenei nelle tabelle d Cnosso a Pito, en Slici/ in onore de U. E. Paoli, Florencia, 1965, pp. 1-6; I. S. STELLA, La religione greca nei testi micenei, en Numen, 5, 1958, pp. 18-57.

INTRODUCCIN

25

vilizaciones que haban persistido inalteradas, ciertos aspectos de su propia vida pasada en la Edad del Bronce, no se limitan, como lo hicieran los micenios, al recurso de la imitacin y la asimilacin. En plena renovacin orientalizante, el helenismo se afirma como tal frente al Asia, cual si al reanudar su contacto con Oriente adquiriera ms conciencia de s. Grecia se reconoce en una cierta forma de vida social y en un tipo de reflexin que definen a sus propios ojos su originalidad, su superioridad sobre el mundo brbaro: en lugar de que el Rey ejerza su ominipotencia sin control ni lmites en el secreto de su palacio, la vida poltica griega quiere ser objeto de un debate pblico, a plena luz del da, en el agora, por parte de unos ciudadanos a quienes se define como iguales y de ios cuales el Estado es ocupacin comn; en lugar de las antiguas cosmogonas asociadas a rituales reales y a mitos de soberana, un nuevo pensamiento trata de fundar el orden del mundo sobre relaciones de simetra, de equilibrio, de igualdad entre los distintos elementos que integran el cosmos. Si queremos levantar el acta de nacimiento de esta Razn griega, seguir el camino por donde ella ha podido desprenderse de una mentalidad religiosa, indicar lo que debe al mito y cmo lo ha superado, deberemos comparar, confrontrar con el teln de fondo del pasado micnico, este viraje del siglo vil! al siglo vil en que Grecia toma una nueva orientacin y explora los caminos que le son propios: poca de mutacin decisiva que, en el momento mismo en que triunfa el estilo orientalizante, sienta los fundamentos del rgimen de la Polis y asegura, mediante esta laicizacin del pensamiento poltico, el advenimiento poltico, el advenimiento de la filosofa.

CAPTULO I EL C U A D R O HISTORICO

En los albores del segundo milenio, el Mediterrneo nos marca todava, a una y otra orilla, una factura entre Oriente y Occidente, El mundo egeo y la pennsula griega se relacionan sin discontinuidad ni tnica ni cultural: por un lado, con la planicie Anatolia, a travs del collar de perlas de las Cicladas y las Esporadas, y, por el otro, a travs de Rodas, Cilicia, Chipre y la costa norte de Siria, con la Mesopotamia y el irn. Cuando Creta se separa del eicldico, en el cual haban predominado las relaciones con Anatolia, y construye en Festo, Malia y Cnosos su primera civilizacin palatina (2000-1700), queda orientada hacia los grandes reinos del Cercano Oriente. Entre los palacios cretenses y los que recientes excavaciones han descubierto en Alalakh, en ei bucle del Orantes y en Mari, sobre la ruta de caravanas que une la Mesopotamia con el mar, las semejanzas han parecido tan impresionantes que se ha podido ver en ellas la obra de una misma escuela de arquitectos, pintores y fresquistas.1 Por la costa si1. Cf. LEONARD WOOLLEY. A forgotten Kingdom, Londres, 1953, y ANDR PARROT, Mission archologique de Mari, II, Pars, 1958.

28

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO G R I E G O

ria los cretenses entraban igualmente en contacto con el Egipto del Nuevo Imperio, cuya influencia sobre ellos, aun sin ser tan decisiva como se poda suponer en la poca de Evans, est, sin embargo, bien testimoniada. Entre los aos 2000 y 1900 a. C. irrumpe en la Grecia continental una poblacin nueva. Sus casas, sus sepulturas, sus hachas de guerra, sus armas de bronce, sus tiles, su cermica esas vasijas grises minianas, tan caractersticas son otros tantos rasgos que caracterizan la ruptura con los hombres y la civilizacin de la edad anterior, la heldica antigua. Los invasores, los minios, forman la vanguardia de las tribus que en oleadas sucesivas vendrn a fijarse en la Hlade, se instalarn en las islas, colonizarn el litoral de Asia Menor, crecern en direccin al Mediterrneo occidental y hacia el Mar Negro y llegarn a constituir el mundo griego tal como lo conocemos en la edad histrica. Hayan descendido de los Balcanes o llegado de las estepas de la Rusia meridional, esos antepasados del hombre griego pertenecen a pueblos indoeuropeos, ya diferenciados por su idioma y que hablan un dialecto griego arcaico. Su aparicin en las playas del Mediterrneo no constituye un fenmeno aislado. Un empuje paralelo se manifiesta por la misma poca al otro lado del mar, con la llegada de los hititas indoeuropeos al Asia Menor y su expansin a travs de la planicie anatolia. Sobre el litoral, en Trade, la continuidad cultural y tnica que se haba conservado durante cerca de un milenio, desde la Troya I hasta la Troya V (comienzo de Troya I: entre 3000 y 2600), se ha roto sbitamente. El pueblo que edifica la Troya VI (1900), ciudad principesca, ms rica y poderosa que nunca, es pariente prximo de los minios de Grecia. Elabora a misma cermica gris, torneada y cocida en hornos cerrados, que se difunde por la Grecia continental, las islas jonias, Tesalia y Calcdica.

EL CUADRO HISTRICO

29

Otro rasgo de civilizacin subraya las afinidades de ambos pueblos sobre las dos riberas del Mediterrneo. El caballo aparece en Troya con los hombres de la Troya VI. Rica en caballos es todava, en el estilo formulista que Homero recoge de una antiqusima tradicin oral, el epteto que recuerda la opulencia del pas drdano. La reputacin de los caballos de Troya, como la de sus tejidos, no fue sin duda extraa al inters que llevaba a los aqueos a aquella regin, incluso antes de la expedicin guerrera que, al destruir la ciudad del Pramo (Troya VII a), sirvi de punto de partida para la leyenda pica. Como los minios de Trade, los de Grecia conocan tambin el caballo: deban haber practicado su domesticacin en las estepas en que se haban detenido antes de su llegada a Grecia. La prehistoria del dios Poseidn muestra que, antes de reinar sobre el mar, un Poseidn equino {Hippos o Hippios) asociaba en el espritu de los primeros helenos, como ocurra tambin con otros pueblos indoeuropeos, el tema del caballo a todo un complejo mtico: caballo-elemento lquido; caballo-aguas subterrneas, mundo inferna!, fecundidad; caballo-viento, huracn, nube, tempestad...2 El lugar, la importancia, el prestigio del caballo en una sociedad, dependen en gran medida de su utilizacin para fines militares. Los primeros documentos griegos que nos ilustran a este respecto datan del siglo xvi: en estelas funerarias descubiertas en el crculo de tumbas en fosas de Micenas (1580-1500), escenas de batalla o de carrera representan a un guerrero de pie en su carro, que llevan al galope dos caballos. En esta poca hace ya mucho tiempo que los minios, estrechamente mezclados con la poblacin local de origen asitico, estn establecidos en la Grecia continental, donde
2. Cf. F. SCHACHERMEYER, Poseidon und die Entstehung des Griechischen Gotterglaubens, Berna, 1948.

30

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

la vida urbana ha comenzado a desarrollarse al pie de las fortalezas que son residencia de ios jefes. Han entrado en contacto con la Creta minoica, en pleno auge tras la renovacin que siguiera a la reconstruccin de los palacios destruidos por primera vez hacia 1700. Creta les ha revelado un modo de vida y de pensamiento enteramente nuevo para ellos. Se ha iniciado ya esa cretizacin progresiva del mundo micenico que culminar, despus de 1450, en una civilizacin palatina comn a las islas y a ia Grecia continental. Pero el carro de guerra, el carro ligero tirado por dos caballos, no podra ser un aporte cretense. En la isla el caballo no aparece antes del Minoico reciente I (1580-1450). Si ha habido prstamo, los minoicos seran ms bien los deudores en este terreno. Por el contrario, los carros acusan todava las analogas entre el mundo micnico o aqueo, en vas de edificarse, y el reino de los hititas, que adopta hacia el siglo xvi esta tctica de combate, tomndola de sus vecinos del este, los hurritas de Mi tanni, poblacin no indoeuropea, pero que reconoca la soberana de una dinasta indoirania. A los pueblos familiarizados ya con la cra del caballo, la carretera hubo de plantearles nuevos problemas de seleccin y adiestramiento. Un eco de esto se encuentra en el tratado de hipoioga redactado por un tal Kikkuli, del pas de Mitanni, y que fue traducido al hiita. En las relaciones que se establecieron a principios del siglo XIV entre los hititas y los que ellos llaman los achaiwoi (los aqueos o micenios), tuvieron parte las preocupaciones de orden ecuestre. Los archivos reales hititas de Matussa, entre otras naciones de la Ahhiyawa (la Acaya), consignan la residencia de prncipes aqueos, entre ellos Tawagalawas (Etocles?), llegados a la corte para perfeccionarse all en la conduccin del carro. Habr que relacionar con el nombre del rey hitta Mursilis el del auriga de Enomao, Mirtilo? De ste se conoce el papel que represent en la leyenda

EL CUADRO HISTRICO

31

de Plope, antepasado de la dinasta de los atridas, reyes de M ice as.


E n o m a o , reina de Pisa, en la lida. Tiene utia hija, H i p o d a m i a . Quien quiera casarse con ella, tendr que ganrsela a su padre en una carrera de caballos. La derrota significar la muerte. Se han presentado muchos pretendientes. Todos ellos han sido derrotados por el rey, cuyos caballos son invencibles, y sus cabezas deca an los muros del palacio. C o n la ayuda de Hipodamia, Plope soborna a Mirtilo, el auriga del rey, y obtiene su complicidad: el carro de Enomao, cuyo eje ha sido estropeado, se rompe en plena carrera. Plope triunfa as en la prueba del carro, y, en una sola victoria, gana a la doncella d o m a d o r a de caballos y alcanza la soberana real. En cuanto a Mirtilo, auriga demasiado hbil y demasiado emprendedor, Plope se desembarazar de l en el momento oportuno. Los dioses lo convertirn en la constelacin del Auriga, que brilla en el cielo nocturno. Este relato de habilitacin para la realeza coloca la prueba del carro b a j o el patrocinio de Poseidn, el antiguo dios-caballo, que aparece, en esta Tase de la civilizacin micnica, no ya en su aspecto pastoril, sino c o m o un seor del carro, guerrero y aristocrtico. En efecto, es el altar de Poseidn en Cor i tito (un Poseidn Hppios y Damaios), el que, elegido para sealar el trmino de la carrera, consagra al vencedor a su llegada. Por otra parte, Plope est estrechamente asociado en su leyenda a Poseidn. El joven, despus de la prueba de iniciacin en que muere despedazado y cocido en el caldero de su padre, renace e inmediatamente es raptado por Poseid n . Ei dios hace de l su copero, segn una prctica cuyo arcasmo se ha conservado en las sociedades guerreras de Creta y que Estrabn nos la da a conocer t o m n d o l a de Eforo: 3 El rapto est sometido a un protocolo riguroso, con regalos ofrecidos por el raptor, cuya vida va a compartir el adolescente durante u n retiro de dos

3. ESTKABN, X, 483, c, cf. LUS GERNET, Droit et prdroit en Grce ancienne, L' Anne Sociologique, 1951, pp. 389 y ss.

32

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

meses. En el m o m e n t o de su liberacin el joven recibe un conjunto de obsequios reglamentarios: su equipo blico, un buey y una copa. A Piope le ofrece Poseidn tambin el regalo que simboliza los poderes que adquiri en su trato con el dios: un carro.

La tcnica del carro, que exige un aprendizaje difcil, debi reforzar la especializacin de la funcin guerrera, rasgo caracterstico de la organizacin social y de la mentalidad de los pueblos indoeuropeos. Por otra parte, la necesidad de disponer de una reserva numerosa de carros a fin de concentrarlos en el campo de batalla, supone un Estado centralizado, suficientemente extendido y poderoso, en que los aurigas, cualesquiera que sean sus privilegios, estn sometidos a una autoridad nica. Tal debi ser, en efecto, la fuerza militar del reino micnico que, desde 1450 lo sabemos desde el desciframiento de la escritura lineal B pudo dominar Creta, establecerse en el palacio de Cnosos y ocuparlo hasta su destruccin final, el incendio de 1400, provocado tal vez por una sublevacin indgena. La expansin micnica, que se prolong desde el siglo xiv hasta e! siglo XH, lleva a los aqueos a apoderarse, en el Mediterrneo oriental, de las paradas de postas de los cretenses, a quienes en mayor o menor medida reemplazan por todas partes, con ciertos desplazamientos en el tiempo segn los lugares. Desde la aurora del siglo xiv colonizan a Rodas. Tal vez haya que situar en esta isla, al abrigo de los ataques del continente, el reino de Ahhiyawa, cuyo monarca es tratado por el rey hitita con las consideraciones debidas a un igual. Desde Rodas el rey de Acaya poda controlar los distintos puntos de la costa anatlica en que sus hombres se haban establecido y haban fundado colonias. La presencia aquea est testimoniada en Mileto (la Milawunda o Milawata hitita), en Colofn, en Claros, ms al norte de Lesbos,

EL CUADRO HISTRICO

33

en TYade sobre todo, con la cual las relaciones fueron estrechas y, por ltimo, sobre la costa meridional, en Cilicia y en Panfilia. Tambin a principios del siglo X3V los micenios se instalan por la fuerza en Chipre y construyen en Enkomi una fortaleza semejante a las de Arglida. De all pasan a la costa de Siria, va de trnsito hacia la Mesopotamia y hacia Egipto. En Ugarit, que hace comercio de cobre con Chipre, una colonia cretense, en el siglo XV influy en la cultura y hasta en la arquitectura de la ciudad. En el siglo siguiente cede el puesto a una poblacin micnica suficientemente bien equipada como para ocupar un barrio de la ciudad. En la misma poca, Alalakh, a orillas del Orontes, puerto del ufrates y de la Mesopotamia, pasa a ser un centro aqueo importante. Ms al sur, los aqueos penetran hasta Fenicia, en Biblos, y Palestina. En toda esta regin se elabora una civilizacin comn chipromicmca, en que los elementos minoicos, micnicos y asiticos se funden ntimamente, y que dispone de una escritura derivada, como el silabario micnico, de la lineal A. Egipto, que haba sostenido, especialmente a lo largo del siglo xv, un comercio ininterrumpido con los cretenses, se abre a los micenios, a quienes acoge libremente entre 1400 y 1340. All tambin los keftiou, los cretenses, son poco a poco eliminados en beneficio de sus rivales; Creta ya no desempea, como en el perodo anterior, el papel de intermediario entre Egipto y el continente griego. Tai vez hay una colonia micnica en Ei-Amarna cuando Amenotep IV, conocido por el nombre de Akhenatn, se establece all entre 1380 y 1350, abandonando la antigua capital de lbas. As pues, en todas las regiones adonde los ha conducido su espritu aventurero, los micenios aparecen estrechamente asociados a las grandes civilizaciones del Mediterrneo oriental, integradas en ese mundo del Cercano Oriente que, pese

34

LOS O R G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

a su diversidad, constituye un conjunto por la amplitud de sus contactos, intercambios y comunicaciones.

BIBLIOGRAFA V. GORDON CHILDE, The dawn of european civilization, 6.A d., Londres, 1957; H. L. LORIMER, Homer and the monuments, Londres, 1950; A. SEVERYNS, Grce et Proche-Orient avant Homre, Bruselas, 1960; STERLING Dow, The greeks in (he bronze age, en Rapports du XJe. Congrs international des sciences historiques, 2. Antiquit, Upsala, 1960, pp. 1-34; DENYS L. PAGE, History and homeric Iliad, Berkeley y Los Angeles, 1959; The Aegean and the Near East, Studies presented to Hetty Goldman, Nueva York, 1956.

CAPTULO II LA MONARQUIA MICENICA

El desciframiento de las tablillas en lineal B ha resuelto ciertas cuestiones planteadas por la arqueologa y ha suscitado otras nuevas. A los problemas ordinarios de interpretacin se agregan dificultades de lectura, ya que la lineal B, derivada de una escritura silbica no creada para representar el griego, expresa muy imperfectamente los sonidos del dialecto hablado por los micenios. Por otra parte, el nmero de documentos que poseemos es reducido todava: 110 se dispone de verdaderos archivos, sino de algunos inventarios anuales escritos sobre ladrillos crudos, que indudablemente habran sido borrados para volver a utilizarlos si el incendio de los palacios, al cocerlos, no los hubiera conservado. Un solo ejemplo bastar para demostrar las lagunas de nuestra informacin y las precauciones que se imponen. La palabra te-re-ta, que aparece frecuentemente en los textos, ha recibido no menos de cuatro interpretaciones: sacerdote, hombre del servicio feudal; barn, hombre del damos obligado a prestaciones, sirviente. Por o tanto, no se puede tener la pretensin de dar el esquema de !a organizacin social micnica. Sin em-

36

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

bargo, an las ms opuestas interpretaciones concuerdan en algunos puntos que quisiramos destacar y que se pueden considerar suficientemente establecidos en el estado actual de nuestras fuentes. La vida social aparece centrada en torno del palacio, cuya funcin es religiosa, poltica, militar, administrativa y econmica a la vez. En este sistema de economa que se denomina palatina, el rey concentra y rene en su persona todos los elementos del poder, todos los aspectos de la soberana. Por intermedio de sus escribas, que constituyen una clase profesional enraizada en la tradicin, merced a una jerarqua compleja de dignatarios de palacio y de inspectores reales, el rey controla y reglamenta minuciosamente todos los sectores de la vida econmica, todos los dominios de la actividad social.
Los escribas contabilizan en sus archivos lo concerniente al ganad o y a la agricultura, 1a tenencia de las tierras, evaluadas en medidas de cereales (monto de los tributos o raciones de semillas) los distintos oficios especializados, con las asignaciones de materias primas y los encargos de productos elaborados, la m a n o de obra, disponible u ocupada los esclavos, hombres, mujeres y nios, los de los particulares y los del rey, las contribuciones de toda ndole impuestas por el palacio a los individuos y a las colectividades, los bienes ya entregados, los que quedan por percibir las levas de hombres en ciertas poblaciones, a fin de equipar de remeros los navios reales, la composicin, los comandos, el movimiento de las unidades militares, los sacrificios a los dioses, las tasas previstas para las ofrendas, etc.

En una economa de esta case no parece haber lugar para el comercio privado. Si existen trminos que significan adquirir o ceder, no se encuentra testimonio de forma alguna de pago en oro o en plata o de una equivalencia establecida entre mercancas y metales preciosos. Aparentemente, la administracin real reglamentaba la distribucin y el intercam-

LA MONARQUA MICNICA

37

bio, as como la produccin de los bienes. Por intermedio del palacio, que, en el centro de la red ejerce el control del doble circuito de prestaciones y pagos, circulan y se intercambian los productos, los trabajos, los servicios, igualmente codificados y contabilizados, ligando entre s los distintos elementos del pas. Este rgimen se ha podido denominar monarqua burocrtica. El trmino, que tiene resonancias demasiado modernas, subraya uno de los aspectos del sistema, pues su lgica lo lleva a un control cada vez ms riguroso, cada vez ms amplio, hasta detalles que hoy nos parecen insignificantes. Se lo debe comparar con los grandes Estados fluviales del Cercano Oriente, cuya organizacin parece responder, en parte al menos, a la necesidad de coordinar en una vasta escala de trabajos de desecamiento, irrigacin y conservacin de canales indispensables para la vida agrcola. Los reinos micnicos tuvieron que resolver problemas anlogos? Efectivamente, el desecamiento del lago Copis se emprendi en la poca micnica. Pero, qu ocurri con las planicies de Arglida, Mesenia y Atica? No parece que las necesidades tcnicas del aprovechamiento del suelo segn un plan de conjunto hayan podido suscitar o favorecer en Grecia una centralizacin administrativa avanzada. La economa rural de la Grecia antigua aparece dispersada en la escala de la aldea; la coordinacin de los trabajos no va ms all del grupo de los vecinos. No slo en el dominio de la agricultura se distingue el mundo micnico de las civilizaciones fluviales del Cercano Oriente. Aun reconociendo la funcin del palacio como eje de la vida social, L. R. Palmer ha sealado claramente los rasgos que vinculan a la sociedad micnica con el mundo indoeuropeo. La analoga es impresionante sobre todo con los hititas, quienes, aun orientalizndose, han conservado ciertas instituciones caractersticas ligadas a su organizacin militar. Alrede-

38

LOS O R I G E N E S DEL, PENSAMIENTO G R I E G O

dor del rey, la gran familia hitita agrupa los personajes ms prximos al soberano. Son dignatarios del palacio, cuyos ttulos destacan sus elevadas funciones administrativas pero que ejercen tambin comandos militares. Junto con los combatientes que estn bajo sus rdenes, forman el pankus, asamblea que representa a la comunidad hitita, es decir que agrupa el conjunto de los guerreros con exclusin del resto del pueblo, segn el esquema que contrapone, en las sociedades indoeuropeas, el guerrero al hombre de la aldea, pastor o agricultor. En esta nobleza guerrera, constituida en clase separada y, por lo menos en lo que a los ms grandes concierne, alimentada en sus feudos por paisanos afincados en las tierras, se reclutan los aurigas, fuerza principal del ejrcito hitita. La institucin del pankus puede haber dispuesto, en su origen, de poderes amplios: la monarqua habra comenzado por ser electiva; posteriormente, a fin de evitar las crisis de sucesin, se habra sustrado a la asamblea de los guerreros la ratificacin del nuevo rey; finalmente, el pankus, del que se habla por ltima vez en una proclama del rey Telepino de fines del siglo xvi, habra cado en desuso; la monarqua hitita se habra aproximado as al modelo de las monarquas absolutas orientales, apoyndose menos en una clase de nobles cuyos servicios militares fundaban sus prerrogativas polticas, que en una jerarqua de administradores directamente dependientes del rey.' El ejemplo hitita ha sido invocado por los eruditos que oponen a la interpretacin burocrtica de la monarqua micnica un esquema de rasgos feudales. En realidad, ambas expresiones parecen ser igualmente inadecuadas y, en su misma oposicin, anacrnicas. En efecto, en todos los peldaos de la administracin palatina hay un vnculo personal de su1. Cf. O. R. GORNEY, The Hittites. Londres, i952.

LA M O N A R Q U A MICNICA

39

misin que une a los distintos dignatarios del palacio con eJ rey: stos no son funcionarios al servicio del Estado sino servidores del rey, encargados de manifestar, dondequiera que su confianza los haya colocado, aquel poder absoluto de mando que se encarna en el monarca. Se comprueba tambin, dentro del cuadro de la economa palatina, junto a una divisin a menudo muy detallada de las tareas y a una especializacin funcional con una verdadera catarata de vigilantes y supervigilantes, cierta fluctuacin en las atribuciones administrativas, que se superponen unas a otras, ejerciendo cada representante del rey, por delegacin y en su propio nivel, una autoridad cuyo principio cubre sin lmites todo el campo de la vida social. El problema no est, pues, en oponer el concepto de monarqua burocrtica al de monarqua feudal, sino en sealar, por detrs de los elementos comunes al conjunto de las sociedades de economa palatina, los rasgos que definen ms precisamente el caso micnico y que tal vez expliquen por qu este tipo de soberana no sobrevivi en Grecia a la cada de las dinastas aqueas. En esta perspectiva resulta frustfero el parangn con los hititas, porque destaca en todo su relieve las diferencias que separan al mundo micnico de la civilizacin palatina de Creta que le ha servido de modelo. El contraste entre esas dos monarquas se plasma en la arquitectura de sus palacios.2 Los de Creta, ddalos de habitaciones dispuestas en aparente desorden en derredor de un patio central, estn edificados en el mismo plano que la tierra circundante, sobre la que se abren sin defensa por medio de amplias calles que terminan en el
2. J. D. S. PENDLEBURY, A handbook, to the Palace of Minos. Knosos with its dependencies, Londres, 1954; GEORGE E. MYLONAS, Ancient Mycenae, Londres, 1957.

40

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO G R I E G O

palacio. La mansin micnica, con el megaron y la sala del trono en el centro, es una fortaleza rodeada de muros, una guarida de jefes, que domina y vigila el llano que se extiende a sus pies. Construida para resistir un asedio, esta fortaleza resguarda, junto a la residencia principesca y sus dependencias, las casas de los familiares del rey, jefes militares y dignatarios palatinos. Su funcin militar parece, sobre todo, defensiva: preserva el tesoro real, en el cual, junto con las reservas normalmente controladas, acumuladas y repartidas por el palacio dentro del cuadro de la economa del pas, se acumulan bienes preciosos de otra clase. Se trata de productos de una industria suntuaria: sortijas, copas, trpodes, calderos, piezas de orfebrera, armas artsticamente trabajadas, lingotes de metal, tapices, telas bordadas. Smbolos de poder e instrumentos de prestigio personal expresan en la riqueza un aspecto propiamente regio. Constituyen la materia de un comercio generoso que desborda ampliamente las fronteras del reino. Objeto de ddivas y contraddivas, sellan alianzas matrimoniales y polticas, crean obligaciones de servicio, recompensan a los vasallos, establecen, hasta en pases lejanos, vnculos de hospitalidad; son tambin objeto de competicin y de conflicto: como se los recibe de regalo, se los conquista tambin armas en mano; se organiza una expedicin guerrera o se destruye una ciudad para apoderarse del tesoro. Finalmente, se prestan, ms que otras formas de riqueza, a una apropiacin individual que podr perpetuarse ms all de la muerte: colocadas al lado del cadver como pertenencias del difunto, lo seguirn a su tumba. 3 El testimonio de las tablillas nos permite precisar este es3. Cf. la oposicin de los Ktmata, bienes adquiridos por el individuo y de los cuales tiene l la libre disposicin en particular su parte de botn, y de los palra, bienes adscriptos al grupo familiar, que son inalienables.

LA MONARQUA MICNICA

41

quema de la corte y del palacio micnicos. En la cima de la organizacin social, el rey lleva el ttulo de wa-na-ka. nax. Su autoridad parece ejercerse en todos los niveles de la vida militar: es el palacio el que reglamenta los comandos de armas, el equipamiento de los carros, las levas, la subordinacin, composicin y movimiento de las unidades. Pero la competencia del rey no queda limitada ni al dominio de la guerra ni al de la economa. El nax gobierna tambin la vida religiosa: ordena con precisin su calendario, vela por la observancia del ritual y la celebracin de las fiestas en honor de los distintos dioses. Fija los sacrificios, Jas oblaciones vegetales, las tasas de las ofrendas exigibles a cada cual segn su categora. Cabe pensar que si el podero real se ejerce as en todos los dominios, es porque el soberano, como tal, se encuentra especialmente en relacin con el mundo religioso, asociado a una clase sacerdotal que se presenta numerosa y potente." En apoyo de esta hiptesis, ntese que en Grecia se ha perpetuado, hasta dentro del cuadro mismo de la ciudad, el recuerdo de una funcin religiosa de los reyes, y que ese recuerdo ha sobrevivido bajo una forma mtica, la del rey divino, mgico, seor del tiempo, dispensador de la fertilidad. A la leyenda cretense de Minos, que se somete cada nueve aos en la caverna del (da a la prueba que tiene que renovar, mediante un contacto directo con Zeus, su poder real,5 responde en Esparta la ordalia que cada nueve aos imponen los foros a sus dos reyes, escrutando el cielo en el secreto de la noche, para leer en l si ios soberanos no habrn cometido ta) vez alguna falta que los descalifique para el ejercicio de la funcin real. Pinsese tambin en el rey hitita, que aban-

4. Cf. M, LEJFUNE, Prtres el prtesses dann les document myceniens, en Hommage Georges Dumzil, Latomus, 45, pp. 129-139. 5. Odisea, XIX, 179.

42

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

dona en plena campaa la conduccin de sus ejrcitos si sus obligaciones religiosas le exigen retornar a la capital para realizar en ella, en la fecha prefijada, los ritos a su cargo. Al lado del wa-na-ka, el segundo personaje del reino, el lawa-ge-tas, representa al jefe del las, propiamente el pueblo en armas, el grupo de los guerreros. Los e-qe-ta, hepetai (cf. el homrico hetairoi), los compaeros que llevan como uniforme un manto de modelo especial, son, como la gran familia hitita, dignatarios del palacio que constituyen el squito del rey, al mismo tiempo que jefes puestos al frente de una okha, d una unidad militar, u oficiales que aseguran las relaciones de la corte con los comandos locales. Tal vez correspondan igualmente al las los te-re-ta, telestdi, si se admite con Palmer que se trata de hombres del servicio feudal, de barones feudales. Tres de ellos seran, segn una tablilla de Pilos, personajes tan importantes como para poseer un tmenos, privilegio del wa-na-ka y del la-wa-ge-tas.6 El tmenos designa en la epopeya, en la cual es el nico de todos los trminos del vocabulario micnico relativo a bienes races que se ha mantenido, una tierra, de labranto o vitcola, ofrecida, con los campesinos que la ocupan, al rey, a los dioses o a algn personaje importante, en recompensa de sus servicios excepcionales o de sus hazaas blicas. La tenencia del suelo se presenta como un sistema complejo, que hace ms oscura an la ambigedad de muchas expresiones.7 La plena posesin de una tierra, as como su usu6, La interpretacin de esta tablilla es discutida. Otros documentos parecen, por el contrario, asociar estrechamente los te-re-ta al damos. Se tratara, entonces, de campesinos sometidos a prestaciones. 7, La complejidad del rgimen territorial se advierte en el vocabulario, sumamente diferenciado, muchos de cuyos trminos continan oscuros. Se discute acerca de! sentido de palabras como ka-ma, ko-to-no-o-ko, wo-wo, o-ua-to. Este ltimo trmino designa una locacin, sin que se pueda preci-

LA MONARQUA MICNICA

43

fructo, parece haber implicado, como contrapartida, servicios y prestaciones mltiples. Es a menudo difcil resolver si un trmino tiene una significacin puramente tcnica (tierra inculta, tierras privadas con propietarios, a diferencia de las tierras de labranto, tierra de mayor o menor dimensin), o si designa un ordenamiento social. Sin embargo, se perfila claramente una oposicin entre dos tipos de tenencia de las tierras que designan las dos formas diferentes que puede tener una ko-to-na, un lote o porcin de tierra. Las ki-ti-me-na ko-to-na son tierras privadas con propietarios, a diferencia de las ke-ke-me-na ko-to-na, adscriptas al damos, tierras comunales de los dems aldeanos, propiedades colectivas del grupo rural, cultivadas segn el sistema del open-field y que tal vez son objeto de una redistribucin peridica. Tambin sobre este punto L. R. Palmer ha sealado una semejanza sugestiva con el cdigo hitita, que distingue, asimismo, dos formas de tenencia del suelo. La del hombre del servicio feudal, el guerrero, depende directamente del palacio y retorna a ste cuando se interrumpe el servicio. Por el contrario, los hombres de las herramientas, esto es los artesanos, disponen de una tierra llamada de la aldea que la colectividad rural les concede durante un tiempo y que recupera cuando ellos se van.8 Recurdense tambin los hechos indios que dan prueba de una estructura anloga. Al vaifya, el agricultor (vjg,

sar en qu formas se la realizaba. Cabe pensar, por otra parte, que en lo que concierne a la tierra comunal del damos, las tablillas no mencionan ms que las enajenaciones que se han hecho de ella, a ttulo transitorio o definitivo. Haba, finalmente, aparte del damos y de los esclavos, una poblacin servil adscripta a la tierra? No podramos decirlo. 8. Cf. la interpretacin, propuesta por PALMER, del trmino griego demiurgos: no el que trabaja para el pblico, sino el que cultiva una tierra de la poblacin; contra cf. KENTAR MURAKAWA, Demiurgos, en Historia. 6, 1957, pp. 385-415.

44

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

cf. latn vicus, griego oikos, grupo de casas), es decir al hombre de la aldea, se opone el ksatrya, el guerrero (de ksatram: poder, posesin), el hombre de la posesin individual, como el barn micnico es el hombre de la ki-ti-me-na ko-to-na, de la tierra de propiedad individual, en contraposicin a la tierra comunal de la aldea. En consecuencia, las dos formas diferentes de tenencia del suelo responderan en la sociedad micnica, a una polaridad ms fundamental: frente al palacio, a la corte, a todos los que de l dependen, ya directamente, ya en cuanto a la tenencia de sus feudos, se entrev un mundo rural, organizado en villorrios con vida propia. Esos demos aldeanos disponen de una parte de las tierras en las cuales se asientan; reglamentan, de conformidad con las tradiciones y las jerarquas locales, los problemas que plantean, en su nivel, los trabajos agrcolas, las actividades pastoriles y las relaciones de vecindad. Es en ese cuadro provincial donde aparece, inesperadamente, el personaje que lleva el ttulo que normalmente hubisemos traducido por rey, el pa-si-re-u, el basilus homrico. No es precisamente el rey en su palacio, sino un simple seor, dueo de un dominio rural y vasallo del rtax. Este vnculo de vasallaje, en un sistema de economa en que todo est contabilizado, reviste tambin la forma de una responsabilidad administrativa: vemos al basilus que vigila la distribucin de las asignaciones en bronce destinada a los herreros que, en su territorio, trabajan para el palacio. Y, naturalmente, l mismo contribuye, con otros ricos seores del lugar, segn una cuota debidamente fijada, a esos suministros de metal.'J Junto al basilus, un Consejo
9. La asimilacin del pa-si-re-u al basilus ha sido recientemente discutida. Segn PALMER, se tratara de un oficial provincial que controlaba los equipos de metalrgicos que trabajaban para el palacio. Cf. L. R. PALMER, Linear B texts of economie interest, Serta Phitologica Aenipontana, 7-8, 1961, pp. 1-12.

LA MONARQUA MICNICA

45

de los Andanos, la ke-ro-si-ja (gronsta), confirma esta relativa autonoma de la comunidad aldeana. En esta asamblea intervienen, sin duda, los jefes de las casas ms poderosas. Los simples villanos, hombres del damos en sentido propio, que proveen de peonaje al ejrcito y que, para adoptar la frmula homrica, no cuentan ms en el consejo que en la guerra, son, en el mejor de los casos, espectadores, escuchan en silencio a los que tienen ttulo para hablar y no expresan sus sentimientos ms que con un rumor de aprobacin o descontento. Otro personaje, el ko-re-te, asociado al bas ilus, aparece como una suerte de prefecto de la aldea. Cabra preguntarse si esta dualidad de direcciones en el nivel local 110 corresponde a la que hemos comprobado en el cuadro del palacio: como el nax, el basi/us tendra prerrogativas principalmente religiosas (pinsese en !os phylobasilis de la Grecia clsica); el ko-re-te, como el la-wa-ge-tas, ejercera una funcin militar. Habra que relacionar ei trmino con koiros, tropa armada; tendra el sentido del Mranos homrico, casi sinnimo de hegemon, pero que, asociado a basilus, parece indicar, si no una oposicin, por lo menos una popularidad, una diferencia de planos. Por lo dems, el llamado Klumenos, kore-te de la aldea de -te-re-wa dependiente del palacio de Pilos, figura en otra tablilla como comandante de una unidad militar; una tercera le da el calificativo de mo-ro-pa (moiropas), poseedor de una moira, de un lote de tierra.10 Por incompleta que sea nuestra informacin, parece posible extraer de ella algunas conclusiones generales referentes a los rasgos caractersticos de las monarquas micnicas.
10. MARTN S. RUIPIREZ, KO-RE-TE et PO-RO-KO-RO-TE-RE, Remarques sur l'organisation militaire mycrtienne, en tudes Mycniennes. Actes du Colloque international sur tes textes mycniens, pp. 105-120; contra: J. TAILLAREAT, Notules mycniennes. Mycnien Ke-re-te et homrique, en Revue des tudes grecques, 73, i960, pp. 1-5,

46

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

1. Ante todo, su aspecto belicoso. El nax se apoya en una aristocracia guerrera, los aurigas, sometidos a su autoridad, pero que constituyen, dentro del cuerpo social y de la organizacin militar del reino, un grupo privilegiado, con su organizacin particular, su modo de vida propio. 2. Las comunidades rurales no estn, respecto del palacio, en una dependencia tan absoluta que no puedan subsistir sin l. S u p r i m i d o ei control real, el damos continuara trabajando las mismas tierras con las mismas tcnicas. Como en el pasado, pero en un marco en adelante ya puramente aldeano, tendra que alimentar a los reyes y a los ricos seores del lugar por medio de entregas, obsequios y prestaciones ms o menos obligatorias. 3. La organizacin del palacio, con su personal administrativo, sus tcnicas de contabilidad y de control, su reglamentad ii estricta de la vida econmica y social, presenta un carcter de imitacin. Todo el sistema reposa sobre el empleo de la escritura y la constitucin de archivos. Son los escribas cretenses, pasados al servicio de las dinastas micnicas, quienes, transformando la escritura lineal usada en el palacio de Cnosos (lineal A) a fin de adaptarla al dialecto de los nuevos seores (lineal B), les han aportado los medios de implantar en la Grecia continental los mtodos administrativos propios de la economa palatina. La extraordinaria fijeza del idioma de las tablillas a travs del tiempo (ms de 150 aos separan las fechas de los documentos de Cnosos y de Pilos)11 y del e s p a c i o (Cnosos, Pilos, Micenas, pero tambin Tirinto, "Ribas, OrCmeno), muestra que se trata de una tradicin man-

11. Si se acepta, en cuanto a los documentos de CNOSOS, la datacin de A. J. EVANS- Sobre la controversia que han planteado a este propsito L. R. PALMER Y S. HOOD, cf. J RAISON, Une controverse sur la chronologie cnossienne. en Bull de l'Ass. Guiltaume Bud, 1961, pp. 305-319.

LA MONARQUA MICNICA

47

tenida dentro de grupos estrictamente cerrados. A los reyes micnicos, aquellos centros especializados de escribas cretenses les suministraron, al mismo tiempo que las tcnicas, los esquemas para la administracin de sus palacios. Para los monarcas de Grecia, el sistema palatino representaba un notable instrumento de poder. Daba la posibilidad de establecer un control riguroso del Estado sobre un extenso territorio. Absorba y les permita acumular toda la riqueza del pas y concentraba, bajo una direccin nica, recursos y fuerzas militares importantes. Posibilitaba tambin las grandes aventuras en pases lejanos, para establecerse en tierras nuevas o para ir a buscar, allende los mares, el metal y los productos que faltaban en el continente griego. Se advierte una estrecha relacin entre el sistema de economa palatina, la expansin micnica a travs del Mediterrneo y el desarrollo en Grecia misma, junto a la vida agrcola, de una artesana ya muy especializada, organizada en gremios segn el modelo oriental. l a invasin drica destruye todo este conjunto. Rompe, por muchos siglos, los vnculos de Grecia con Oriente para convertirse en una barrera. Aislado, replegado sobre s mismo, el continente griego retorna a una forma de economa puramente agrcola. El mundo homrico no conoce ya una divisin del trabajo comparable a la del mundo micnico ni el empleo en una escala tan vasta de la mano de obra servil. Desconoce las mltiples corporaciones de hombres de las herramientas, agrupadas en las cercanas del palacio o situadas en las aldeas para ejecutar all las rdenes reales. Al caer e! imperio micnico, el sistema palatino se derrumba por entero; jams volver a levantarse. El trmino nax desaparece del vocabulario propiamente poltico. Lo reemplaza, en su empleo tcnico, para designar la funcin real, la palabra

48

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

basilus, cuyo valor estrictamente local hemos visto y que, ms que a una persona nica que concentre en s todas las formas del poder, designa, empleada en plural, una categora de grandes que se sitan, tanto unos como otros, en la cspide de la jerarqua social. Suprimido el reinado del arax, no se encuentran huellas ya de un control organizado por el rey, de un aparato administrativo, ni de una clase de escribas. La escritura misma desaparece, como arrastrada por el derrumbe de los palacios. Cuando los griegos vuelven a descubrirla, a fines del siglo IX, tomndola esta vez de los fenicios, no ser slo una escritura de otro tipo, fontica, sino producto de una civilizacin radicalmente distinta: no la especialidad de una clase de escribas, sino el elemento de una cultura comn. Su significacin social y psicolgica se habr transformado podramos decir invertido: la escritura no tendr ya por objeto la creacin de archivos para uso del rey en el secreto de un palacio, sino que responder en adelante a una funcin de publicidad; va a permitir divulgar, colocar por igual ante los ojos de todos, los diversos aspectos de la vida social y poltica.

BIBLIOGRAFA

JOHN CHADWICK, The decipherment of Linear B, Cambridge, 1958; tudes mycniennes, Actes du Collogue international sur les textes mycniens, Pars, 1956; L. R. PALMER, Achaeans and Indo-europeans, Oxford, 1955; M. VENTRIS y J. CHADWICK, Documents in mycenaean greek, Cambridge, 1956. Sobre las estructuras sociales y el rgimen territorial: W. E. BROWN, Landtenure in mycenaean Pylos, en Historia, 5, 1956, pp. 385-400; E. L. BENNETT, The landholders of Pylos, en American Journal of Archaeology, 60, 1956, pp. 103-133; M. I. FINLEY, Homer and Mycenae: Property and tenure, en Historia, 6, 1957, pp. 133-159 y The mycenaean tablets and economic history, en The economic history review, 2.A serie, 10, 1957, pp.
128-141 (con u n a rplica d e L . R . PALMER, i b i d . , 11, 1958, pp. 87-96); M .

LA MONARQUA MICNICA

49

S. RLIIPREZ, Mycenaean land-division and livestock grazing, en Minos, 5, pp. 174-207; G. THOMSON, On greek land tenure, en Studies Robinson, II, pp. 840-857; E, WILL, AUX origines du rgime foncier grec, en Revue des tudes Anciennes, 59, 1957, pp. 5-50.

CAPTOLO I LA C R I S I S D E LA S O B E R A N I A

La cada del podero micnico y la expansin de los dorios en el P e l o p o n e s o , en Creta y hasta en Rodas, inauguran una nueva edad de la civilizacin griega. La metalurgia del hierro sucede a la de! bronce. La incineracin de los cadveres reemplaza en amplia medida a !a prctica de la inhumacin. La cermica se transforma profundsimmente: abandona las escenas de vida animal y vegetal y adopta la decoracin geomtrica. D i v i s i n neta de las partes de la vasija, reduccin de las formas a modelos claros y simples, obediencia a principios de aridez y de rigor que excluyen los elementos msticos de tradicin egea: tales son los rasgos del nuevo estilo geomtrico. T. B. L. Webster llega a hablar, incluso, a este respecto, de una verdadera revolucin:1 en ste arte despojado, reducido a lo esencial, reconoce una actitud del espritu que, en su opinin, caracteriza por igual las dems i n n o v a ciones del mismo perodo: los hombres han tomado conciencia ya de un pasado separado del presente, diferente de l (la
1. T. B. L. WEBSTKR, From Mycenae ta Homer, Londres, 1958.

52

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

Edad del Bronce, edad de los hroes, contrasta con los tiempos nuevos, vaciados en hierro); el mundo de los muertos se ha alejado, se ha separado, del mundo de los vivos (la cremacin ha roto el nexo del cadver con la tierra); se interpone una distancia infranqueable entre los hombres y los dioses (la personalidad del Rey divino ha desaparecido). As, en muchos terrenos, una delimitacin ms rigurosa de los distintos planos de lo real prepara la obra de Homero, de la poesa pica que, en el seno mismo de la religin, tiende a descartar el misterio. En este captulo quisiramos destacar sobre todo el alcance de las transformaciones sociales que ms directamente han repercutido sobre los esquemas del pensamiento. El primer testimonio de tales transformaciones es el de la lengua. De Micenas a Homero, el vocabulario de los ttulos, de los grados, de las funciones civiles y militares, de la tenencia del suelo, desaparece casi por entero. Los pocos trminos que subsisten, como basilus o tmenos, no conservan ya, una vez destruido el antiguo sistema, exactamente el mismo valor. Quiere ello decir que no hay entre el mundo micnico y el mundo homrico ninguna continuidad, ninguna comparacin posible? As se ha pretendido.2 Sin embargo, el cuadro de un pequeo reino como Itaca, con su basilus, su asamblea, sus nobles turbulentos, su demos silencioso en segundo plano, prolonga y aclara, evidentemente, ciertos aspectos de la monarqua micnica. Cierto es que son aspectos provinciales que quedan al margen del palacio. Pero precisamente la desaparicin del nax parece haber dejado subsistir en forma simultnea las dos fuerzas sociales con las cuales haba tenido que transigir su poder: de una parte, las comunidades aldea2. Cf. especialmente M. I. FINLEY, Homer and Mycenae: Property and tenute, en Historia, 1957, pp. 138-159.

LA CRISIS DE LA SOBERANA

53

as y, de la otra, una aristocracia guerrera, cuyas familias ms nobles conservan por igual, como privilegio del genos, ciertos monopolios religiosos. Entre esas fuerzas opuestas, que pone en libertad ei hundimiento del sistema palatino y que en ocasiones van a enfrentarse con violencia, la bsqueda de un equilibrio, de un acuerdo, har nacer, en un perodo de turbulencias, la reflexin moral y as especulaciones polticas que definirn una primera forma de sabidura humana. Esta sophia aparece desde el alborear del siglo VH; va unida a una plyade de personajes bastante extraos, a quienes aureola una glora casi legendaria y que Grecia no cesar de celebrar como sus primeros, como sus verdaderos Sabios. No tiene por objeto el universo de la physis sino el mundo de los hombres: qu elementos lo componen, qu fuerzas lo dividen y lo enfrentan consigo mismo, cmo armonizarlas, unificarlas, para que de su conflicto nazca el orden humano de la ciudad. Esta sabidura ser el fruto de una larga historia, difcil y llena de altibajos, en la cual intervendrn factores mltiples, pero que, desde sus comienzos, se ha desviado de la concepcin micnica del Soberano para orientarse por otro camino. Los problemas del poder, de sus fuerzas, de sus componentes, se lian planteado de pronto en trminos nuevos. En efecto, no basta decir que a io largo de ese perodo la monarqua se ve despojada en Grecia de sus privilegios y que, aun all donde todava subsiste, cede de hecho el puesto a un estado aristocrtico; hay que agregar que esa basleia no era ya la monarqua micnica. El rey no slo ha cambiado de nombre; ha cambiado tambin de naturaleza. Ni en Grecia ni en Jonia, adonde ha ido a establecerse una nueva ola de colonos que huan de la invasin drica, se encuentran huellas de un podero real del tipo micnico. Aun suponiendo que la Liga jnica del siglo vi prolongara en la forma de un agrupamiento de ciudad es-estados independientes, una orga-

54

LOS O R I G E N E S DEL, PENSAMIENTO G R I E G O

nizacin ms antigua en la cual los reyes (ocales reconocieran la soberana de una dinasta que reinaba en feso,3 se tratara de una supremaca anloga a la que Agamenn ejerce en la Ilada sobre reyes que son sus pares y cuya dependencia se limita al mbito de una campaa hecha en comn bajo su direccin. Distinto es, evidentemente, el predominio que impone en todo momento, sobre todas las personas, las actividades y las cosas, el nax micnico por intermedio del palacio. En lo que se refiere a Atenas, nico punto de Grecia en que la continuidad con la poca micnica no se ha roto bruscamente, el testimonio de Aristteles, apoyado en la tradicin de los atidgrafos, nos presenta las etapas de lo que podramos denominar el estallido de la soberana.' 1 La presencia, al lado del rey, del polemarca, como jefe de los ejrcitos, separa ya del soberano la funcin militar. La institucin del arcontado, que Aristteles sita en tiempos de los codridas -es decir, en el momento en que se embarcan para Jonia los aqueos de Pilos y los del Peloponeso refugiados en el tica, marca una ruptura ms decisiva. Es la nocin misma de arkh de mando la que se separa de la baseia, conquista su independencia y va a definir el dominio de una realidad propiamente poltica. Elegidos al principio por diez aos, despus los arcontes son renovados cada ao. El sistema de la eleccin, aunque conserva o trasunta ciertos rasgos de procedimiento religioso, implica una concepcin nueva del poder: la arkh es delegada de ao en ao, en virtud de una decisin humana, de una eleccin, que supone enfrentamientoi y discusin. Esta delimitacin ms estricta del poder polti3. Cf. MICHAEL SAKELI.ARIOU, La migration grecque en Ionie, Atenas,
195S. 4 . ARISTTELES, Constitucin de Atenas, I I I , 2-4; cf. CHESTERG. STARR,

rfrhc

decline of the early greck Kings, en Historia, 0, 1961, pp. 129-138.

LA CRISIS DE LA SOBERANA

55

co, que adopta forma de magistratura, tiene una contrapartida: la basleia se ve relegada a un sector especficamente religioso. El basilus no es ya aquel personaje casi divino cuyo poder se manifestaba en todos los planos; su cargo se limita al ejercicio de ciertas funciones sacerdotales. La imagen del rey, dueo y seor de todo poder, se reemplaza por la idea de funciones sociales especializadas, diferentes unas de otras y cuyo ajuste plantea difciles problemas de equilibrio. Las leyendas reales de Atenas son significativas a este respecto. Ellas ilustran un tema muy diferente del que se encuentra en muchos de los mitos indoeuropeos de soberana.5 Para poner un ejemplo caracterstico, ias leyendas reales escitas, relatadas por Herdoto, muestran en el soberano un personaje que se sita fuera y por encima de las distintas clases funcionales de que se compone la sociedad; puesto que las representa todas, puesto que todas ellas encuentran igualmente en l el origen de las virtudes que las definen, l no pertenece ya a ninguna.6 El rey es el nico que posee simultneamente las tres clases de objetos de oro la copa de libaciones, el hacha de armas y el arado (reja y yugo), que simbolizan las tres categoras sociales (sacerdote, guerreros, agricultores) en que estn distribuidos los escitas, las activi-

5. Sobre los problemas de la soberana en e nivel humano, sobre las relaciones del rey con las distintas clases y la asamblea del grupo social, lanse las observaciones de GRORGES DUMZIL, Religion indo-europenne. Examen de quelques critiques rcentes, en Re\ uc de 'Histoire des religions, 152, 1957, pp. 8-30.
6. HERDOTO, IV, 5-6, cf. E. BENVENISTE, Traditions indo-iranien-nes sur

les classes socials, Journal asiatique, 230, 1938, pp. 529-549; G. DUMZIL, L'ideologie tripartie des Indo-europens, Bruselas, 1958, pp. 9-10; Les (rois 'trsors des anctres' dans l'epope Narte, Revue de l'histoire des religions, 157, 1960, pp. 141-154. Se encontrar en la leyenda regia de Orcomeno un tema anlogo; cf. F. VIAN, La triade des rois d'Orchomne: Eteocls, Phlegyas, Minvas, en Hommage G. Dumzil, pp. 215-224.

56

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

dades humanas que se contraponen en la sociedad se hallan integradas y unidas en la persona del soberano. Las leyendas de Atenas describen un proceso inverso: una crisis de sucesin que, en lugar de arreglarse mediante la victoria de uno de los pretendientes sobre los dems y la concentracin de toda la arkh en sus manos, lleva a una divisin de la soberana, al apropiarse cada uno de ellos exclusivamente de uno de los aspectos del poder, dejando los dems a sus hermanos. No se pone ya el acento en un personaje nico que domina la vida social sino en una multiplicidad de funciones que, contraponindose unas a otras, necesitan de una distribucin y una delimitacin recprocas. A la muerte de Pandin, sus dos hijos se reparten la herencia paterna. Erecteo recibe la basear, Bules, esposo de Ctonia, hija de su hermano, toma la hierosyne: el sacerdocio. La baseia de Erecteo radica en el podero blico: Erecteo es un combatiente, el inventor del carro, muerto en plena batalla. Esta primera divisin no basta para reglamentar el problema dinstico. Erecteo deja, a su vez, tres hijos: Qucrope, Metin y Pandora. A partir de los dos mayores, fundadores de estirpes rivales, el conflicto por el trono salta de generacin en generacin hasta Egeo, sin interrumpir, por lo dems, un circuito regular de intercambios matrimoniales entre las dos ramas familiares. Segn lo ha demostrado H Jeanmaire, la lucha de los quecrpidas y los metinidas expresa la tensin, en el seno mismo de la baseia, de dos aspectos opuestos.' Si se sita este episodio en el conjunto del relato sucesorio, se comprueba que la crisis dinstica descubre cuatro principios concurrentes en la soberana: un principio especficamente religioso, con Butes; un principio de fuerza guerrera, con
7. H, J PAN M A IR, La jiaissance D'Athcna et !a royante magique de Zeus, en Revue archologique, 48, J956, pp. 12-40.

LA CRISIS DE LA SOBERANA

57

Erecteo, la lnea de los quecrpidas, Egeo (que dividir a su vez la arkhen cuatro, guardando para s todo el Kratos)-, un principio vinculado al suelo y a sus virtudes: Ctonia, Pandora (a quien hay que relacionar con Pandora); un principio de poder mgico, personificado por la diosa Metis, esposa de Zeus, y que interesa ms especialmente a las artes del fuego, puesta bajo la proteccin de Hefesto y de Atena, dioses de la metis, patronos de los artesanos. Se siente uno tentado de relacionar estos cuatro principios con las cuatro tribus jnicas que pueden haber tenido y los griegos se lo atribuyeron explcitamente valor funcional. 8 Lo que el mito sugiere mediante el relato de un conflicto entre hermanos, la historia y la teora poltica lo expondrn, a su vez, en forma sistemtica, presentando el cuerpo social como un compuesto integrado por elementos heterogneos, de partes mirai o mere separadas, de clases en funciones que se excluyen recprocamente, pero cuya mezcla y fusin, sin embargo, debe realizarse.'' Desaparecido el nax, que, por la virtud de un poder ms que humano, unificaba y ordenaba los distintos elementos del reino, surgen nuevos problemas: cmo puede nacer el orden del conflicto entre grupos rivales, del enfrentamiento de las prerrogativas y de las funciones opuestas?; cmo puede una vida comn apoyarse en elementos dispares?; o para adoptar la frmula misma de los rficos, cmo, en el plano
8. Las cuatro tribus jomas llevan las denominaciones siguientes: Hpeles, Argades, Gelontes, Aigikoris, que H. JEANMAIRE interpreta respectivamente, como los artesanos, los agricultores, la clase real (con funcin religiosa) y los guerreros ( Couroi et courtes, Lila, 1939). Contra cf. M. P. NILSSON, Culis, myths, o reles and potitic n ancient Greece, Lund, 1951, App. 1: The Ionian Phylae; cf. tambin G. DUMZIL, Mtiers et classes fonctionnelles chez divers peuples indo-europens, en Annales. Economies, Societs, civilisations, 1958, pp. 716-724. 9. En particular, ARISTTELES, Poltica, II, 1261 a.

58

LOS O R I G E N E S D E L , PENSAMIENTO G R I E G O

social, puede surgir lo uiio de lo mltiple y lo mltiple de lo uno?10 Poder de conflicto-poder de unin, eris-phlta: estas dos entidades divinas, opuestas y complementarias, sealan como los dos polos de la vida social en el mundo aristocrtico que sucede a las antiguas monarquas.,La exaltacin de los valores de lucha, de concurrencia, de rivalidad, se asocia al sentimiento de pertenencia a una sola y misma comunidad, a una exigencia de unidad y de unificacin sociales. El espritu de agn, que anima a los genes nobiliarios, se manifiesta en todos los terrenos. En la guerra, antes que nada: la tcnica del carro ha desaparecido, con todo lo que ella implicaba de centralizacin poltica y administrativa; pero el caballo no asegura menos a su poseedor una calificacin guerrera excepcional; los hippis, los hippobots, definen una elite militar y, a la vez, una aristocracia terrateniente, ya que la imagen del caballero asocia el valor en el combate, el lustre del nacimiento, la riqueza en bienes races y la participacin de derecho en la vida poltica. Despus, en el plano religioso: cada genos se afirma dueo de ciertos ritos, poseedor de frmulas, de relatos secretos, de smbolos divinos especialmente eficaces, que le confieren poderes y ttulos de mando. Todo el dominio del prederecho, en fin, que gobierna las relaciones

10. V. EHRENBERO comprueba que hay, en el ncleo de la concepcin griega de la sociedad, una contradiccin fundamental: el Estado es uno y homogneo; el grupo humano est formado de partes mtiples y heterogneas. Esta contradiccin se mantiene implcita, no formulada, porque los griegos no distinguieron claramente nunca entre estado y sociedad, entre plano poltico y plano social. De ah la dificultad, por no decir la confusin, de Aristteles cuando trata de la unidad y de la pluralidad de la polis (V. EHRENBERO, The greek state, Oxford, 1960, p. 89). Vivida implcitamente en la prctica social, esta problemtica de lo uno y de lo mltiple, que se manifiesta igualmente en ciertas corrientes religiosas, se formular en todo su rigor al nivel del pensamiento filosfico.

LA CRISIS DE LA SOBERANA

59

entre familias, constituye en s una suerte de agn, un combate codificado y reglamentado, en el cual se enfrentan grupos, una prueba de fuerza entre gene, comparable a la que disputan los atletas en las carreras de los juegos. Y la poltica, a su vez, adopta tambin forma de agn: una justa oratoria, un combate de argumentos, cuyo teatro es el agora, plaza pblica lugar de reuniones, antes de ser un mercado.11 Los que se enfrentan con palabras, los que contraponen discursos, forman en esta sociedad jerarquizada un grupo de iguales, Como Hesodo lo har notar, toda rivalidad, toda eris, supone relaciones de igualdad: la concurrencia no puede darse jams si no es entre iguales.13 Este espritu igualitario, en et seno mismo de una concepcin agonstica de la vida social, es uno de los rasgos que caracterizan la mentalidad de la aristocracia guerrera de Grecia y contribuye a dar a la nocin del poder un nuevo contenido. La arkh no poda ser ya la propiedad exclusiva de un individuo cualquiera; el Estado es, precisamente, el que se ha despojado de todo carcter privado, particular; el que, escapando a la incumbencia de los gene, aparece ya entonces como asunto de todos. Las expresiones que utiliza el griego en este respecto son notables: dir que ciertas deliberaciones, ciertas decisiones, deben ser planteadas es to koinn; que los antiguos privilegios del rey, que la arkh misma, han sido puestos es lo mesn, en el medio, en el centro. El recurso de una imagen espacial para expresar ia conciencia de un grupo humano adquiere de s mismo, el sentimiento de su existencia como unidad poltica, no tiene simple valor comparativo. Refleja
11. El trmino perpeta el recuerdo de la asamblea de los guerreros, del laos reunido en formacin militar. Entre la antigua asamblea guerrera, la asamblea de los ciudadanos en los estados oligrquicos y la Ecclcsia democrtica se advierte como una lnea continua.
12. I-lFSfODO, Los trabajos y los das, 25-26.

60

LOS ORGENES DEL PENSAMIENTO G R I E G O

el advenimiento de un espacio social enteramente nuevo. Efectivamente, las construcciones urbanas no estn agrupadas como antiguamente en derredor de un palacio real, cercado de fortificaciones. La ciudad est ahora centrada en el agora, espacio comn, sede de la hesita koin, espacio pblico en el que se debaten los problemas de inters general. Es la ciudad misma la que se rodea de murallas, para proteger y delimitar en su totalidad el grupo humano que la constituye. All donde se alzaba la ciudadela real residencia privada, privilegiada, edifica ella templos, que abre al culto pblico. Sobre las ruinas de! palacio, en esa Acrpolis que consagrar en adelante a sus dioses, es la comunidad como tal la que se proyecta a s misma en el plano de lo sagrado, as como, en el plano profano, se realiza a s misma en la amplitud del agora. Este cuadro urbano define, de hecho, un espacio mental; descubre un nuevo horizonte espiritual. Desde que la ciudad se centra en la plaza pblica, es ya, en el pleno sentido del trmino, una polis.

CAPTULO IV EL UNIVERSO ESPIRITUAL D E LA POLIS

La aparicin de la polis constituye, en la historia del pensamiento griego, un acontecimiento decisivo. Sin duda, tanto en el plano intelectual como en el terreno de las instituciones, slo al final llegar a sus ltimas consecuencias; la polis conocer mltiples etapas y formas variadas. Sin embargo, desde su advenimiento, que se puede situar entre los siglos vm y vil, marca un comienzo, una verdadera creacin; por ella, la vida social y las relaciones entre los hombres adquieren una forma nueva, cuya originalidad sentirn plenamente los griegos.1 El sistema de la polis implica, ante todo, una extraordinaria preeminencia de la palabra sobre todos los otros instrumentos del poder. Llega a ser la herramienta poltica por excelencia, la llave de toda autoridad en el Estado, el medio de mando y de dominacin sobre los dems. Este poder de la
1. Cf. V. EHRENBERG, When did the Polis rise?, en Journal of Helenic studies, 57, 1937, pp. 147-159; Origins of democracy, en Historia, 1, 1950, pp. 519-548.

62

LOS ORIGENES DEL, PENSAMIENTO GRIEGO

palabra del cual los griegos harn una divinidad: Peitho, la Tuerza de persuasin recuerda la eficacia de las expresiones y las frmulas en ciertos rituales religiosos o el valor atribuido a los dichos del rey cuando soberanamente pronuncia la themis; sin embargo, en realidad se trata de algo enteramente distinto. La palabra no es ya el trmino ritual, la frmula justa, sino el debate contradictorio, la discusin, la argumentacin. Supone un pblico al cual se dirige como a un juez que decide en ltima instancia, levantando la mano entre las dos decisiones que se le presentan; es esta eleccin puramente humana lo que mide la fuerza de persuasin respectiva de los dos discursos, asegurando a uno de los oradores la victoria sobre su adversario. Todas las cuestiones de inters general que el soberano tenia por funcin reglamentar y que definen el campo de la arkh, estn ahora sometidas al arte oratorio y debern zanjarse al trmino de un debate; es preciso, pues, que se las pueda formular en discursos, plasmaras como demostraciones antitticas y argumentaciones opuestas. Entre la poltica y el legos hay, as, una realizacin estrecha, una trabazn recproca. El arte poltico es, en lo esencial, un ejercicio del lenguaje; y el iogos, en su origen, adquiere conciencia de s mismo, de sus reglas, de su eficacia, a travs de su funcin poltica. Histricamente, son la retrica y la sofstica las que, mediante el anlisis que llevan a cabo de las formas del discurso como instrumento de victoria en las luchas de la asamblea y del tribunal, abren el camino a las investigaciones de Aristteles y definen, al lado de una tcnica de la persuasin, las reglas de la demostracin; sientan una lgica de lo verdadero, propia del saber terico, frente a la lgica de lo verosmil o de lo probable, que preside los azarosos debates de la prctica. Un segundo rasgo de la polis es el carcter de plena publicidad que se da a las manifestaciones ms importantes de la

(5L UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

63

vida social. Hasta se puede decir que la polis existe nicamente en la medida en que se lia separado un dominio pblico, en los dos sentidos, diferentes pero solidarios, del trmino: un sector de inters comn en contraposicin a os asuntos privados; prcticas abiertas, establecidas a plena luz del da, en cont raposicin a los procedimientos secretos. Esta exigencia de publicidad lleva a confiscar progresivamente en beneficio del grupo y a colocar ante la mirada de todos, el conjunto de las conductas, de los procedimientos, de los conocimientos, que constituan originariamente el privilegio exclusivo del basilus, o de los gene detentadores de la arkh. Este doble movimiento de democratizacin y de divulgacin tendr decisivas consecuencias en el plano intelectual. La cultura griega se constituye abriendo a un crculo cada vez mayor y finalmente al demos en su totalidad el acceso a un mundo espiritual reservado en los comienzos a una aristocracia de carcter guerrero y sacerdotal (la epopeya homrica es un primer ejemplo de este proceso: una poesa cortesana, que se canta antes que nada en las salas de los palacios, despus sale de ellos, se ampla y se transforma en poesa de festival). Pero esta ampliacin implica una transformacin profunda.'Al convertirse en elementos de una cultura comn, los conocimientos, los valores, las tcnicas mentales, son llevadas a la plaza pblica y sometidos a crtica y controversia. . No se los conserva ya, como garantas de poder, en el secreto de las tradiciones familiares; su publicacin dar lugar a exgesis, a interpretaciones diversas, a contraposiciones, a debates apasionados. En adelante, la discusin, la argumentacin, la polmica, pasan a ser las reglas del juego intelectual, as como del juego poltico. La supervisin constante de la comunidad se ejerce sobre las creaciones del espritu lo mismo que sobre las magistraturas del Estado. La ley de la polis, en contraposicin al poder absoluto del monarca, exige que las unas y

1.64

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

las otras sean igualmente sometidas a rendiciones de cuentas, udynai. No se imponen ya por la fuerza de un prestigio personal o religioso; tienen que demostrar su rectitud mediante procedimientos de orden dialctico. La palabra constitua, dentro del cuadro de la ciudad, el instrumento de la vida poltica; la escritura suministrar, en el plano propiamente intelectual, el medio de una cultura comn y permitir una divulgacin completa de los conocimientos anteriormente reservados o prohibidos. Tomada de los fenicios y modificada para una transcripcin ins precisa de los fonemas griegos, la escritura podr cumplir con esta funcin de publicidad porque ha llegado a ser, casi con el mismo derecho que la lengua hablada, el bien comn de todos los ciudadanos. Las inscripciones ms antiguas en alfabeto griego que conocemos muestran que, desde el siglo vni, no se trata ya de un saber especializado, reservado a unos escribas, sino una tcnica de amplio uso, libremente difundida en el pblico.2; Junto a I a recitacin memorizada de textos de Homero o de Hesodo que contina siendo tradicional, la escritura constituir el elemento fundamental de la paideia griega. Se comprende as el alcance de una reivindicacin que surgi desde el nacimiento de la ciudad: la redaccin de las leyes. Al escribirlas no se hace ms que asegurarles permanencia y fijeza; se las sustrae a la autoridad privada de los basilis, cuya funcin era la de decir el derecho; se transforman en bien comn, en regla general, susceptible de ser aplicada por igual a todos. En el mundo de Hesodo, anterior al rgimen

2. JOHN FORSDYKE, Greece befare Homer, Ancient chronology and mythology, Londres, 1956, pp. 18 y ss.; cf. tambin las observaciones de CL. PREAUX, DU linaire B crto-mycenien aux ostraca grecs d'Egypte, en Chronique d'Egypte, 34, 1959, pp. 79-85.

(5L UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

65

de la Ciudad, la dik actuaba todava en dos planos, como dividida entre el cielo y la tierra: para el pequeo cultivador beocio, la dik es, aqu abajo, una decisin de hecho que depende del arbitrio de los reyes, devoradores de dones; en el cielo es una divinidad soberana pero remota e inaccesible. Por el contrario, en virtud de la publicidad que le confiere la escritura, la dik, sin dejar de aparecer como un valor ideal, podr encarnarse en un plano propiamente humano, realizndose en la ley, regla comn a todos pero superior a todos, norma racional, sometida a discusin y modificable por decreto pero que expresa un orden concebido como sagrado. Cuando los individuos, a su vez, deciden hacer pblico su saber mediante la escritura, sea en forma de libro, como los qne Anaximandro y Fercides serian los primeros en haber escrito o como el que Herclito deposit en el templo de Artemisa en feso, sea en forma de parpegma, inscripcin monumental en piedra, anloga a las que la ciudad haca grabar en nombre de sus magistrados o de sus sacerdotes (los ciudadanos particulares inscriban en ellas observaciones astronmicas o tablas cronolgicas), su ambicin no es la de dar a conocer a otros un descubrimiento o una opinin personales; quieren, al depositar su mensaje es to mesn, hacer de l el bien comn de la ciudad, una norma susceptible, como la ley, de imponerse a todos.3 Una vez divulgada, su sabidura adquiere una consistencia y una objetividad nuevas: se constituye a s misma como verdad. No se trata ya de un secreto reiigoso, reservado a unos cuantos elegidos, favorecidos por una gracia divina. Cierto es que la verdad del sabio, como el secreto religioso, es revelacin de lo esencial, descubrimiento de una realidad superior que sobrepasa en mucho al comn de los hombres; pero al confiarla a la escritura, se
3. DGENES LAERCLO, JE, 43, carta de Tales a Perecidas.

1.66

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

la arranca del crculo cerrado de las sectas, exponindola a plena luz ante las miradas de la ciudad entera; esto significa reconocer que ella es, de derecho, accesible a todos, admitir que se la someta, como en el debate poltico, al juicio de todos, con la esperanza de que en definitiva ser aceptada y reconocida por todos. Esta transformacin de un saber secreto de tipo esotrico en un cuerpo de verdades divulgadas pblicamente, tiene su paralelo en otro sector de la vida social. Los antiguos sacerdocios pertenecan en propiedad a ciertos gen y sealaban su familiarizacin especial con una potencia divina; cuando se constituye la polis, sta los confisca en su provecho y hace de ellas los cultos oficiales de la ciudad. La proteccin que la divinidad reservaba antiguamente a sus favoritos va a ejercerse, en adelante, en beneficio de la comunidad entera. Pero quien dice culto de ciudad dice culto pblico. Todos los antiguos sacra, signos de investidura, smbolos religiosos, blasones, xana de madera, celosamente conservados como talismanes de poder en el secreto de los palacios o en el fondo de las casas sacerdotales, emigrarn hacia el templo, residencia abierta, residencia pblica. En este espacio impersonal, vuelto hacia afuera, y que proyecta ahora hacia el exterior el decorado de sus frisos esculpidos, los antiguos dolos se transforman a su vez: pierden, junto con su carcter secreto, su virtud de smbolos eficaces; se convierten en imgenes, sin otra funcin ritual que la de ser vistos, sin otra realidad religiosa que su apariencia. De la gran estatua cultural alojada en el templo para manifestar en l al dios, se podra decir que todo su esse consiste desde este momento en un percipi. Los sacra, cargados antiguamente de una fuerza peligrosa y sustrados a la mirada del pblico, se convierten bajo la mirada de la ciudad en un espectculo, en una enseanza sobre los dioses, como bajo la mirada de la ciudad los rea-

(5L UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

67

tos secretos, las frmulas ocultas, se despojan de su misterio y de su poder religioso, para convenirse en las verdades que debatirn los Sabios. Sin embargo, no es sin dificultad ni sin resistencia que la vida social se ha entregado as a una publicidad completa. El proceso de divulgacin se realiza por etapas; en todos los terrenos encuentra obstculos que limitan sus progresos. Incluso en el plano poltico, ciertas prcticas de gobierno secreto conservan en pleno perodo clsico una forma de poder que opera por vas misteriosas y medios sobrenaturales. El rgimen de Esparta ofrece los mejores ejemplos de tales procedimientos secretos. Pero la utilizacin, como tcnicas de gobierno, de santuarios secretos, de orculos privados, exclusivamente reservados a ciertos magistrados o de colecciones adivinatorias no divulgadas que se apropian ciertos dirigentes, est tambin testimoniada en otras partes. Adems, muchas ciudades cifran su salvacin en la posesin de reliquias secretas: osamentas de hroes, cuya tumba, ignorada del pblico, no debe ser conocida, bajo pena de arruinar al Estado, ms que por los nicos magistrados calificados para recibir, al tomar posesin del cargo, tan peligrosa revelacin. El valor poltico atribuido a dichos talismanes secretos no es una simple supervivencia del pasado. Responde a necesidades sociales definidas. La salvacin de la ciudad no pone necesariamente en juego fuerzas que escapan al clculo de la razn humana, elementos que no es posible apreciar en un debate ni prever al trmino de una deliberacin? Esa intervencin de un poder sobrenatural cuyo papel es finalmente decisivo la providencia de Herdoto, la tykhe de Tucdides, debe tomarse muy en cuenta, reconociendo su parte en la economa de los factores polticos. Ahora bien, el culto pblico de las divinidades olmpicas no puede responder ms que en parte a esa funcin. Se refiere a un mundo divino de-

1.68

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

masiado genera! y tambin demasiado lejano; define un orden de o sagrado que se opone precisamente, como lo hiers a lo hosios, al dominio profano en que se sita la administracin de la ciudad. La laicizacin de todo un plano de ta vida poltica tiene como contrapartida una religin oficial que ha establecido sus distancias en relacin con los asuntos humanos y que ya no est tan directamente comprometida en as vicisitudes de la arkh. Sin embargo, cualesquiera que sean la lucidez de los jefes polticos y la sabidura de los ciudadanos, las decisiones de la asamblea se refieren a un futuro que contina siendo fundamentalmente opaco y que la inteligencia no puede captar completamente. Por lo tanto, es esencial poder dominarlo en la medida de lo posible, con otros recursos que pongan en juego no ya medios humanos, sino la eficacia del rito. El racionalismo poltico que preside las instituciones de la ciudad se opone, sin duda, a los antiguos procedimientos religiosos de gobierno, pero sin excluirlos, no obstante, radicalmente." Por lo dems, en el terreno de la religin se desarrollan, al margen de la ciudad y paralelamente al culto pblico, asociaciones basadas en el secreto. Las sectas, cofradas y misterios son grupos cerrados, jerarquizados, que implican escalas y grados. Organizados sobre el modelo de las sociedades de iniciacin, su funcin es 3a de seleccionar, a travs de una serie de pruebas, una minora de elegidos que gozarn de pri4. Pinsese en la importancia de la adivinacin en la vida poltica de los griegos. Ms generalmente, obsrvese que toda magistratura conserva un carcter sagrado. Pero lo mismo ocurre a este respecto en lo poltico y en lo jurdico. Los procedimientos religiosos, que en su origen tenan valor por si mismos, se convierten, dentro del cuadro del derecho, en introductores de instancias. Asimismo, ritos como el sacrificio y el juramento, a los cuales quedan sometidos los magistrados cuando toman posesin del cargo, constituyen el esquema formal y no ya el resorte interno de la vida poltica. En este sentido, hay verdadera secularizacin.

(5L UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

69

vilegios inaccesibles al comn. Pero, contrariamente a las iniciaciones antiguas a que se someta a los jvenes guerreros, a los kouroi, y que les conferan una habilitacin para el poder, las nuevas agrupaciones secretas estarn en adelante confinadas a un terreno puramente religioso. Dentro del cuadro de la ciudad, la iniciacin no puede aportar ms que una transformacin espiritual, sin incidencia en lo poltico. Los elegidos, los epopis, son puros, santos; emparentados con lo divino, estn ciertamente consagrados a un destino excepcional, pero que ellos conocern en el ms all. La promocin de que han sido objeto pertenece a otro mundo. A todos cuantos deseen conocer la iniciacin, el misterio les ofrece, sin restriccin de nacimiento ni de categora, la promesa de una inmortalidad bienaventurada que en su origen era privilegio exclusivamente real; divulga, en el crculo ms amplio de los iniciados, los secretos religiosos que antiguamente pertenecan como propiedad a familias sacerdotales, como los Krykes o los Eumlpides. Pero, a pesar de esta democratizacin de un privilegio religioso, el misterio en ningn momento se coloca en una perspectiva de publicidad. Por el contrario, lo que lo define como misterio es la pretensin de alcanzar una verdad inasequible por las vas normales y que no podra en modo alguno ser expuesta, obtener una revelacin tan excepcional que abre el acceso a una vida religiosa desconocida en el culto del Estado y que reserva a los iniciados una suerte sin paralelo posible con la condicin ordinaria del ciudadano. El secreto adquiere de este modo, en contraste con la publicidad del culto oficial, una significacin religiosa particular: define una religin de salvacin personal que aspira a transformar al individuo con independencia del orden social, a realizar en l una especie de nuevo nacimiento que lo arranque del nivel comn y lo haga llegar a un plano de vida diferente.

1.70

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

Pero en este terreno, las investigaciones de los primeros Sabios iban a continuar las preocupaciones de las sectas hasta el punto de confundirse a veces con ellas. Las enseanzas de la Sabidura, como las revelaciones de los misterios, pretenden transformar el hombre desde dentro, elevarlo a una condicin superior, hacer de l un ser nico, casi un dios, un theios anr. Si la ciudad se dirige al Sabio cuando se siente presa del desorden y la impureza, si le pide la solucin para sus males, es precisamente porque l se le presenta como un ser aparte, excepcional como un hombre divino a quien todo su gnero de vida aisla y sita al margen de la comunidad. Recprocamente, cuando el Sabio se dirige a la ciudad, de palabra o por escrito, es siempre para transmitirle una verdad que viene de lo alto y que, aun divulgada, no deja de pertenecer a otro mundo, ajeno a la vida ordinaria. La primera sabidura se constituye as en una suerte de contradiccin, en la cual se expresa su naturaleza paradjica: entrega al pblico un saber que ella proclama al mismo tiempo inaccesible a la mayora. No tiene por objeto revelar lo invisible, hacer ver ese mundo de los adela que se oculta tas las apariencias? La sabidura revela una verdad tan prestigiosa que debe pagarse al precio de duros esfuerzos y que contina estando, como la visin de los epopts, oculta a las miradas del vulgo; aunque expresa el secreto y lo formula con palabras, el comn de las gentes no puede captar su sentido. Lleva el misterio a la plaza pblica; lo hace objeto de un examen, de un estudio, pero sin que deje de ser, sin embargo, un misterio. Los ritos de iniciacin tradicionales que protegan el acceso a revelaciones prohibidas, la sophfa y la philosopha, los reemplazan por otras pruebas: una regla de vida un camino de ascesis, una senda de investigacin que, junto a las tcnicas de discusin y argumentacin o de nuevos instrumentos mentales como las matemticas, siguen manteniendo las antiguas

(5L UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

71

prcticas adivinatorias, los ejercicios espirituales de concentracin, de xtasis, de separacin del alma y del cuerpo. La filosofa se encuentra, al nacer, en una posicin ambigua: por su marcha y por su inspiracin est emparentada a la vez con las iniciaciones de los misterios y las controversias del agora; flota entre el espritu de secreto, propio de las sectas y la publicidad del debate contradictorio que caracteriza a la actividad poltica. Segn los medios, los momentos, las tendencias, se la ve, como a la secta pitagrica en la Magna Grecia en el siglo vi, organizarse en cofrada cerrada y rehusarse a entregar a la escritura una doctrina puramente esotrica. As podr, como lo har el movimiento de los sofistas, integrarse plenamente en la vida pblica, presentarse como una preparacin para el ejercicio del poder en la ciudad y ofrecerse libremente a cada ciudadano por medio de lecciones pagadas en dinero. Acaso la filosofa griega no pudo desprenderse nunca del todo de esta ambigedad que marca su origen. El filsofo oscilar siempre entre dos actitudes, titubear entre dos tentaciones contrarias. Unas veces afirmar que es el nico calificado para dirigir el Estado y, tomando orgullosamente el puesto del rey divino, pretender, en nombre de ese saber que lo eleva por encima de los hombres, reformar toda la vida social y ordenar soberanamente la ciudad. Otras veces se retirar del mundo para replegarse en una sabidura puramente privada; agrupando en derredor de s a unos cuantos discpulos, querr instaurar con ellos, en la ciudad, otra ciudad al margen de la primera y, renunciando a la vida pblica, buscar su salvacin en el conocimiento y en la contemplacin. A los dos aspectos que acabamos de sealar prestigio de la palabra, desarrollo de las prcticas pblicas, se agrega otro rasgo para caracterizar el universo espiritual de la polis.

1.72

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

Los que componen la ciudad, por diferentes que sean en razn de su origen, de su categora, de su funcin, aparecen en cierto modo similares los unos a los otros. Esta similitud funda la unidad de la polis, ya que para los griegos slo los semejantes pueden encontrarse mutuamente unidos por la Phila, asociados en una misma comunidad. El vnculo del hombre con el hombre adoptar as, dentro del esquema de la ciudad, la forma de una relacin recproca, reversible, que reemplazar a las relaciones jerrquicas de sumisin y dominacin. Todos cuantos participen en el Estado sern definidos como Hmoioi, semejantes, y, ms adelante en forma ms abstracta, como / a s , iguales. A pesar de todo cuanto los contrapone en lo concreto de la vida social, se concibe a los ciudadanos, en el plano poltico, como unidades intercambiables dentro de un sistema cuyo equilibrio es la ley y cuya norma es la igualdad. Esta imagen del mundo humano encontrar en el siglo v su expresin rigurosa en un concepto, el de isonoma: igual participacin de todos los ciudadanos en el ejercicio del poder. Pero antes de adquirir ese valor plenamente democrtico y de inspirar en el plano institucional reformas como las de Clstenes, el ideal de isonoma pudo traducir o prolongar aspiraciones comunitarias que remontan mucho ms alto, hasta los orgenes mismos de la polis. Varios testimonios muestran que los trminos de isonoma y de isocratia han servido para definir, dentro de los crculos aristocrticos, en contraposicin al poder absoluto de uno solo (la monarkha o la tyranns), un rgimen oligrquico en que la arkh se reservaba para un pequeo nmero con exclusin de ta masa, pero era igualmente compartida por todos los miembros de ese selecta minora.5 Si la exigencia de isono5. Cf, V. EHRENBERG (Origini of democracy, 1. c,), quien recuerda que el poema de Armodio y Aristogitn glorifica a estos eu ptri das por haber hecho a los atenienses isonomous\ cf. tambin TUCIDIDES, III, 62.

(5L UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

73

ma pudo adquirir a fines del siglo vi una fuerza tan grande, si pudo justificar la reivindicacin popular de un libre acceso del dmos a todas las magistraturas, fue sin duda porque hunda sus races en una tradicin igualitaria antiqusima, porque responda, incluso, a ciertas actitudes psicolgicas de la aristocracia de los hippis. En efecto, fue aquella nobleza militar la que estableci por primera vez, entre la calificacin guerrera y el derecho a participar en los asuntos pblicos, una equivalencia que no se discutir ya. En la polis el estado de soldado coincide con el de ciudadano: quien tiene su puesto en la formacin militar de la ciudad, lo tiene asimismo en su organizacin poltica. Ahora bien, desde mediados del siglo vn las modificaciones del armamento y una revolucin de la tcnica del combate transforman el personaje del guerrero, cambian su puesto en el orden social y su esquema psicolgico.6 La aparicin del hoplita, pesadamente armado, que combatiendo en fila, en formacin cerrada, siguiendo el principio de la falange, asesta un golpe decisivo a las prerrogativas militares de los hippis. Todos cuantos pueden costearse su equipo de hoplitas es decir, los pequeos propietarios libres que forman el demos, como son de Atenas los Zeugites, estn situados en el mismo plano que los poseedores de caballos. Sin embargo, la democratizacin de la funcin militar antiguo privilegio aristocrtico implica una renovacin completa de la tica del guerrero. El hroe homrico, el buen conductor de carros, poda sobrevivir aun en la persona del hippus; ya no tiene mucho de comn con el hoplita,
6. Cf. A ANDREWS, The greek tyrants, Londres, 1956, c. 3: The military factor; F. E. ADCOCK, The Greek and macedonian art of war, Berkeley y Los Angeles, 1957: sobre la fecha de aparicin del hoplita, cf. P. COURBIN, Une tombe gomtrique d'Argos, en Bulletin de correspondance hellnique, 81, 957, pp. 322-384.

1.74

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

este soldado-ciudadano. Lo que contaba para el primero era la proeza individual, la hazaa realizada en combate singular. En la batalla, mosaico de duelos individuales en que se enfrentaban los prmakhoi, el valor militar se afirmaba en forma de una aristeia, de una superioridad enteramente personal. La audacia que permita al guerrero realizar aquellas acciones brillantes, la encontraba en una suerte de exaltacin, de furor blico, la lyssa, a que lo arrojaba, ponindolo fuera de s, el menos, el ardor inspirado por un dios. Pero el hoplita no conoce ya el combate singular; tiene que rechazar, si se le ofrece, la tentacin de una proeza puramente individual. Es el hombre de la batalla codo a codo, de la lucha hombro a hombro. Se lo ha adiestrado para guardar la fila, para marchar en orden, para lanzarse a un mismo paso con los dems contra el enemigo, para cuidar, en lo ms enconado del combate, de no abandonar su puesto. La virtud guerrera no es ya fruto de la orden del thyms; es resultado de la sophrosyne: un dominio completo de s, una constante vigilancia para someterse a una disciplina comn, la sangre fra necesaria para refrenar los impulsos instintivos que amenazan con perturbar el orden general de la formacin. La falange hace del hoplita, como la ciudad del ciudadano, una unidad intercambiable, un elemento similar a todos los otros y cuya aristeia, cuyo valor individual, no debe manifestarse ya nunca sino dentro del orden impuesto por la maniobra de conjunto, la cohesin de grupo, el efecto de masa, nuevos instrumentos de la victoria. Hasta en la guerra, la Eris, el deseo de triunfar sobre el adversario, de afirmar la superioridad sobre los dems, tiene que someterse a la Phila, al espritu de comunidad; el poder de los individuos tiene que doblegarse ante la ley del grupo. Herdoto, al mencionar, despus de cada relato de batalla, los nombres de las ciudades y los individuos que se mostraron ms valientes en Platea, da la palma,

(5L UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

75

entre los espartanos, a Aristdamo: el hombre que formaba parte de los trescientos lacedemonios que haban defendido las Termopilas; slo l haba regresado sano y salvo; ansioso de lavar el oprobio que los espartanos atribuan a aquella supervivencia, busc y encontr la muerte en Platea, realizando admirables hazaas. Pero no fue l a quien los espartanos otorgaron, con el premio a! valor, los honores fnebres tributados a los mejores; le negaron la aristeia porque, combatiendo furiosamente, como un enajenado por la lyssa, haba abandonado su puesto.7 Este relato ilustra en forma sorprendente una actitud psicolgica que no se manifiesta slo en el dominio de la guerra, sino que, en todos los planos de la vida social, acusa un viraje decisivo en la historia de la polis. Llega un momento en que la ciudad rechaza las conductas tradicionales de la aristocracia tendentes a exaltar el prestigio, a reforzar el poder de los individuos y de los gene, a elevarlos por encima del comn. Al igual que el furor guerrero y la bsqueda en el combate de una gloria puramente privada, se condenan tambin como desorbitancias, como hybris, de la riqueza, el lujo en el vestir, la suntuosidad en los funerales, las manifestaciones excesivas de dolor en caso de duelo y el comportamiento muy llamativo de las mujeres, o el demasiado seguro de s, demasiado audaz, de la juventud noble. Todas estas prcticas son en adelante rechazadas porque acusan las desigualdades sociales y el sentimiento de distancia entre los individuos, provocan la envidia, crean disonancias en el grupo, ponen en peligro su equilibrio, su unidad, y dividen la ciudad contra s misma. Lo que ahora se encomia es un ideal austero de reserva y contencin, un estilo de vida severo, casi asctico, que esfuma entre los ciudadanos
7. HERDOTO, I X , 71.

1.76

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

las diferencias de costumbres y condicin a fin de aproximarlos los unos a los otros y unirlos como a miembros de una sola familia. En Esparta fue el factor militar el que parece haber representado, en el advenimiento de la nueva mentalidad, el papel decisivo. La Esparta del siglo vil no es todava aquel Estado cuya originalidad provocar entre los dems griegos un asombro con mezcla de admiracin. Est por ahora incorporada al movimiento general de la civilizacin que lleva a las aristocracias de las distintas ciudades al lujo, hacindoles desear una vida ms refinada y buscar las empresas lucrativas. La ruptura se produce sobre s misma, se cuaja en instituciones que la consagran, enteramente a la guerra. No slo repudia la ostentacin de la riqueza, sino que se cierra a todo lo que es intercambio con el extranjero, comercio, artesana; prohibe el uso de los metales preciosos; despus, hasta el de las monedas de oro y plata; queda al margen de las grandes corrientes intelectuales; desdea las letras y las artes, en las que antes se haba distinguido. La filosofa, el pensamiento griego parece, pues, no deberle nada. Pero slo se puede decir eso: parece. Las transformaciones sociales y polticas que determinan en Esparta las nuevas tcnicas de guerra y que culminan en una ciudad de hoplitas, traducen, en el plano de las instituciones, aquella misma exigencia de un mundo humano equilibrado, ordenado por la ley, que los Sabios, hacia la misma poca, formularn en el plano propiamente conceptual cuando las ciudades, a falta de una solucin de tipo espartano, pasen por sediciones y conflictos internos. Se ha insistido, con razn, en el arcasmo de las instituciones a las cuales Esparta permaneci obstinadamente aferrada: clases de edades, iniciaciones guerreras, krypta. Pero hay que destacar tambin otros rasgos por los cuales se adelant a su poca: el espritu igualitario de una

(5L UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

77

reforma que suprima ia antigua oposicin entre el las y el dmos para constituir un cuerpo de soldados-ciudadanos, definidos como hmoioi, todos los cuales disponan en principio de un lote de tierra, de un kleros, exactamente igual al de los dems. A esta primera forma de isomoira (tal vez hubo entonces un nuevo reparto de tierras) hay que agregar el aspecto comunitario de una vida social que impona a todos un mismo rgimen de austeridad, que codificaba, por aversin al lujo, hasta la manera de cmo deban construirse las casas particulares y que institua la prctica de las syssitai o comidas en comn, a las que cada cual aportaba todos los meses su escote reglamentario de cebada, vino, queso e higos. Hay que hacer notar, finalmente, que el rgimen de Esparta, con su doble monarqua, la apella, los phoroi y la gerousa, logra un equilibrio entre elementos sociales que representan funciones, virtudes o valores opuestos. En ese equilibrio recproco se funda la unidad del Estado, ya que cada elemento est contenido por los otros dentro de lmites que no debe trasponer. Plutarco asigna as a la gerousa una funcin de contrapeso, que conserva, entre la apella popular y la autoridad real, un constante equilibrio, colocndose, segn los casos, de parte de los reyes para oponerse a la democracia o de parte del pueblo para dificultar el poder de uno solo.8 Asimismo, la institucin de los phoroi representa en el cuerpo social un elemento guerrero, jnior y popular, en contraposicin a la gerousa aristocrtica, caracterizada, cual conviene a los seniores, por una ponderacin y una sabidura que deben compensar la audacia y la pujanza guerreras de los kouroi. En el Estado espartano la sociedad ya no forma, como en los reinos micnicos, una pirmide cuya cspide ocupa el rey.
8. PLUTARCO, Vida de Licurgo, V, 11, y ARISTTELES, Poltica, 1265 b 35.

1.78

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO G R I E G O

Todos cuantos, habiendo recibido el adiestramiento militar con la serie de las pruebas y las iniciaciones que implica, poseen un kleros y participan en las syssiliai, se encuentran elevados al mismo plano. Es se el plano que define a la ciudad. y El orden social no aparece ya, pues, bajo la dependencia del soberano; no est vinculado al poder creador de un personaje excepcional, a su actividad de ordenador. Es, por el contrario, el orden que reglamenta el poder de todos los individuos, el que impone un lmite a su voluntad de expansin. El orden es anterior con relacin al poder. La/rr/epertenec, en realidad, exclusivamente a la ley. Todo individuo o toda faccin que pretenda asegurarse el monopolio de la arkh, amenaza, atentando contra el equilibrio de los dems poderes, la homnoia del cuerpo social y pone en peligro, con ello, la existencia misma de la ciudad. Pero si la nueva Esparta reconoce as la supremaca de !a ley y del orden, es por haberse orientado hacia la guerra; la reforma del Estado obedece, antes de nada, a preocupaciones militares. Es para la prctica de los combates, ms que para las controversias del agora, para lo que se ejercitan los kmoioi. Tampoco la palabra podr llegar a ser en Esparta la herramienta poltica que ser en otras partes ni adoptar forma de discusin, de argumentacin, de refutacin. En lugar de la Peith, fuerza de persuasin, los lacedemonios celebrarn, como instrumento de la ley, el poder del Phobos, ese temor que doblega a todos los ciudadanos a la obediencia. Se jactarn de no gustar en los discursos ms que de la brevedad y de preferir a las sutilezas de los debates contra9, Desde luego, la ciudad comprende, al lado de los ciudadanos y en contraste con ellos, a todos aquellos que, en grados diferentes, estn privados de los valores correspondientes a la plena ciudadana: en Esparta, los hypomeiones, los periecos, ios ilotas y los esclavos. La igualdad se destaca sobre un londo de desigualdad.

EL UNIVERSO ESPIRITUAL DE LA POLIS

79

dictorios las frmulas sentenciosas y definitivas. La palabra contina siendo para ellos aquellas rhetrai, aquellas leyes casi oraculares, a las que se someten sin discusin y que se niegan a entregar, escribindolas, a una publicacin plena. Por mucho que haya podido avanzar, Esparta dejar para otros el honor de expresar plenamente la nueva concepcin del orden cuando, bajo el reinado de la ley, la ciudad llega a ser un cosmos equilibrado y armnico. No sern los lacedemonios quienes consigan extraer y desarrollar en todas sus consecuencias las nociones morales y politicas que ellos habrn, entre los primeros, encarnado en sus instituciones.

IP

CAPTULO V L A CRISIS D E L A C I U D A D LOS P R I M E R O S S A B I O S

En un dilogo hoy perdido, Sobre la filosofa, Aristteles evocaba los grandes cataclismos que peridicamente destruyen a la humanidad; describa las etapas que tienen que recorrer cada vez ios escasos sobrevivientes y sus descendientes para rehacer la civilizacin: as, los que escaparon al diluvio de Deucalin tuvieron ante todo que volver a descubrir los medios elementales de subsistencia y volver a encontrar despus las artes que embellecen la vida; en una tercera etapa, prosegua Aristteles, pusieron sus miras en la organizacin de la polis e inventaron las leyes y todos los dems vnculos que ensamblan entre s las partes de una ciudad; y aquel invento lo denominaron Sabidura; fue de esta sabidura (anterior a la ciencia fsica, la physk, theora, y a la Sabidura suprema, que tiene por objeto las realidades divinas) de las que estuvieron dotados los Siete Sabios, que precisamente establecieron las virtudes propias del ciudadano.1
1. Sobre el Perf phitosophias de ARISTTELES, cf. A. -JL PESTTUOIRE, La rvlation d'Herms Trismgiste, II, Le dieu cosmique, Pars, 1949, pp. 219 ss. y A pp. 1.

LETRAS

1.82

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

Sobre este dato tradicional de los Siete Sabios sera vano apoyar una conclusin histrica: la lista de los Siete es flotante y variable; no se atiene ni a la cronologa ni a la verosimilitud. Sin embargo, la funcin poltica y social asignada a los Siete Sabios, las mximas que se les han atribuido, permiten conciliar recprocamente a personajes que, en cuanto a lo dems, son enteramente opuestos: un Tales, que agrega a muchas otras competencias la de ser hombre de Estado; un Soln, poeta gnmico, arbitro de las luchas polticas atenienses, que rechaza la tirana; un Periandro, tirano de Corinto; un Epimnides, el prototipo mismo del mago inspirado, del theios anr, que se alimenta de malvas y de asfdelos y cuya alma se escapa del cuerpo a voluntad. A travs de una mezcla de datos puramente legendarios, de alusiones histricas, de sentencias polticas y de esquemas morales, la tradicin ms o menos mtica de los Siete Sabios pone a nuestro alcance y nos permite comprender un momento de ia historia social. Momento de crisis, que se inicia a fines del siglo vil y se desarrolla en el siglo vi, perodo de turbulencias y conflictos internos, de ios cuales percibimos algunas condiciones econmicas y que los griegos vivieron, en un plano religioso y moral, como una puesta en cuestin de todo su sistema de valores, como un ataque al orden mismo del mundo, como un estado de falta y de impureza. Las consecuencias de esta crisis sern, en el dominio del derecho y de la vida social, ciertas reformas a las que se encuentran precisamente asociadas a la vez adivinos purificadores como Epimnides, nomothees como Soln, aisymnetes como Pitaco, o tiranos como Periandro. Ser tambin, dentro del mbito intelectual, un esfuerzo por trazar el cuadro y elaborar las nociones fundamentales de la nueva tica griega. Podramos decir, esquematizando mucho, que el punto de partida de la crisis fue de orden econmico, que revisti

LA CRISIS DE LA CIUDAD

83

en su origen la forma de una efervescencia religiosa al mismo tiempo que social, pero que, en las condiciones propias de la ciudad, llev en definitiva al nacimiento de una reflexin moral y poltica de carcter laico, que encar de un modo puramente positivo los problemas del orden y del desorden en el mundo humano. Las transformaciones econmicas que tenemos que limitarnos a mencionar aqu se conectan con un fenmeno cuya importancia aparece igualmente decisiva en el plano espiritual: la reanudacin y el desarrollo de los contactos con Oriente, que haban sido rotos en la cada del imperio micnico. En la Grecia continental las relaciones estn restablecidas en el siglo vili por intermedio de los navegantes fenicios. Sobre las costas de Jonia los griegos entran en relacin con el interior del pas anatolio, especialmente con Lidia. Pero slo en el ltimo cuarto del siglo vu la economa de las ciudades, tanto en Europa como en Asia, se vuelve resueltamente hacia el exterior; el trfico por mar va a desbordar entonces ampliamente de la cuenca oriental del Mediterrneo, vuelto a su papel de va de comunicaciones. La zona de los intercambios se extiende por el oeste hasta Africa y Espaa y por el este hasta el Mar Negro.2 Este ensanchamiento del horizonte martimo responde, por lo dems, a una exigencia sumamente imperiosa: el avance demogrfico plantea con tanta mayor amplitud el problema de los cereales cuanto que la
2. Sobre la expansin de ios griegos en el Mediterrneo y la reanudacin de los contratos con Oriente, cf. JEAN BRARD, La colonisation grecque de l'Italie meridionale et de a Sicile dans l'Antiquit, Paris, 1957; La migration olienne, en Revue archologique, 1959, pp. 1-28; THOMAS J. DUNBAIIN, The Greeks and their eastern neighbours. Studies in the relation between Greece and the countries of the Near East in the eight and seventh centuries, Londres 1957; CARL ROEBUCK, ornan irade and colonization, Nueva York, 1959; MICHEL B. SAKELLABIOU, La migration grecque en Ionie, Atenas, 1958.

1.84

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

agricultura helnica tiende en adelante a favorecer los cultivos ms lucrativos, como la vid y el olivo, cuyos productos pueden ser exportados e intercambiados. Bsqueda de tierra, bsqueda de alimento, bsqueda tambin del metal, tal es el triple objetivo que se puede asignar a la expansin griega a travs del Mediterrneo. A lo largo de la edad sombra, en una Grecia aislada y desprovista de riquezas mineras, el oro y la plata se haban rarificado, cuando no desaparecido del todo. A partir del siglo vm se abren nuevas fuentes de aprovisionamiento en metales preciosos; a todo lo largo del siglo VIJ la cantidad de oro, plata y electro, puesta en circulacin en ei mundo griego, se acrecienta; su uso se desarrolla en diversas formas: joyas, trabajos de orfebrera, objetos personales, ex votos, riqueza acumulada a ttulo privado o atesorada en los templos y, finalmente, acuada en monedas, despus de su invencin en las postrimeras del siglo vil por los reyes de Lidia. No es fcil apreciar exactamente los cambios de estructura social que provoca esta orientacin de todo un sector de la economa griega hacia el comercio martimo. A falta de evidencia directa, slo cabe inferir su naturaleza y amplitud a partir de testimonios literarios concernientes a las nuevas formas de sensibilidad y de pensamiento. La poesa lrica es a este respecto una fuente preciosa. Nos muestra que la influencia de Oriente no se refleja solamente en la cermica, en los temas representados, en el decorado de la vida. Seducida por el lujo, el refinamiento y la opulencia, la aristocracia griega del siglo vil se inspira, para sus gustos y sus costumbres, en ese ideal fastuoso y delicado de la habrosyne, que caracteriza al mundo oriental.' La ostentacin de la riqueza pasa a
3. Cfr. SANTO MAZZARINO, Fra oriente e occidente. Ricerche di storia greca arcaica, Florencia, 1947.

LA CRISIS DE LA CIUDAD

85

ser desde entonces uno de los elementos del prestigio de los gene, un medio, que se agrega al valor guerrero y a las calificaciones religiosas, para destacar la supremaca y asegurar la dominacin sobre los rivales. A! ejercerse en el terreno de la riqueza, como en otros terrenos, la Eris aristocrtica pudo obrar en la sociedad griega a modo de un fermento de disolucin y divisin. Nuevos personajes aparecen en el seno mismo de la nobleza: el hombre bien nacido, el kals kagaths, que, por espritu de lucro o por necesidad, se lanza al trfico martimo; una parte de la aristocracia se transforma: como escribe Louis Gernet, pasa del estado de seor feudal al de gentleman farmer. 4 Se ve surgir un tipo de propietario de bienes races que vigila el rendimiento de sus tierras, especializa su cultivo y trata de agrandarlas interesndose en esa reserva que contina al lado de las tenencias de siervos y de los kleroi de los pequeos cultivadores libres, abierta a las empresas de cultivos; el noble que ahora es tambin un rico extiende su empresa sobre la eskhati, a expensas de las colectividades aldeanas; puede hasta apropiarse los bienes de sus obligados: clientes o deudores ocasionales. La concentracin de a propiedad territorial en un pequesimo nmero de manos, al avasallamiento de la mayor parte del demos, reducido al estado de sixenier, hacen de la cuestin agraria el problema clave de este periodo arcaico. Sin duda, se ha desarrollado una poblacin de artesanos que pudo ser relativamente numerosa en ciertos sectores, como la cermica y la metalurgia (hay que sealar a este respecto un hecho tcnico de mximo alcance: la metalurgia del hierro, a fines del siglo VED, reemplaza a la del bronce en cuanto a los objetos de produccin corriente); junto con los enderos y la gente que, tanto en la costa como en el puerto, vive del mar,
4. L. GF.RNET, Horoi, EN Studi di onore de V. E. Paoli, p. 348.

1.86

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

los artesanos forman hasta en la ciudad, residencia aristocrtica, una categora social nueva cuya importancia ir creciendo. Pero, en el siglo va, la oposicin que se aviva entre urbanos y rurales enfrenta todava contra los nobles, que viven en el sty, en la ciudad, donde se agrupan los edificios pblicos asociados a la arkh, a una clase campesina encargada de alimentarlos y que puebla las aldeas perifricas, los demoi. Los cambios tcnicos y econmicos que hemos evocado no se limitan al mundo griego; las ciudades fenicias, en pleno auge comercial desde el siglo IX, han conocido transformaciones anlogas.3 Lo propio de Grecia es la reaccin que estos cambios suscitan en e! grupo humano: su rechazo de una situacin que no les satisface y que denuncian como un estado de anoma, la reforma de toda la vida social para organizara de conformidad con aspiraciones comunitarias e igualitarias, tanto ms fuertes cuanto que en esa edad del hierro en la que los poderosos han perdido todo rubor, en que la Aids ha abandonado la tierra para huir al cielo, dejando el campo libre a las pasiones individuales desencadenadas y a la hybris, las relaciones sociales se caracterizan por la violencia, la astucia, la arbitrariedad y la injusticia. El esfuerzo de renovacin acta en distintos planos a la vez: es simultneamente religioso, jurdico, poltico y econmico; aspira siempre a restringir la dynamis de los gene, quiere poner un lmite a su ambicin, a su iniciativa, a su voluntad de poder, sometindolas a una regla general cuya obligacin se aplique por igual a todos. Esa norma superior es la dike que el mago invoca como a un poder divino, que el nomoteta promulga
5. Sobre las analogas y diferencias, en el plano social y econmico, entre el mundo fenicio y el mundo griego, cf. las observaciones de G. THOMSON, Studies in ancient greek society, II, The first phosophers, Londres, 1955.

I.A CRISIS DE LA CIUDAD

87

en sus leyes y en la que se inspira a veces el tirano; aun desnaturalizndola al imponerla por la violencia; es ella la que debe establecer entre los ciudadanos un justo equilibrio que garantice la xeunoma: la distribucin equitativa de las obligaciones, de los honores, del poder, entre los individuos y las facciones que componen el cuerpo social. La dike, de este modo, concilla y armoniza esos elementos para hacer de ellos una sola y misma comunidad, una ciudad unida. Los primeros testimonios del espritu nuevo afectan a determinadas materias de derecho. La legislacin sobre el homicidio marca el momento en que el asesinato deja de ser asunto privado, un arreglo de cuentas pendiente entre los gene; la venganza de la sangre, limitada a un estrecho crculo, pero obligatoria para los parientes del difunto y que puede engendrar un ciclo fatal de asesinatos y venganzas, es reemplazada por una represin organizada dentro del cuadro de la ciudad, controlada por el grupo y en la que la colectividad, como tal, se encuentra comprometida. No es ya slo para los parientes de la vctima sino para la comunidad entera que el asesino viene a ser un objeto de impureza. Esta universalizacin de la condenacin del crimen, del horror que en adelante inspira toda clase de asesinato, la obsesin del miasma que puede representar para una ciudad, para un territorio, la sangre vertida, la exigencia de una expiacin que es al mismo tiempo una purificacin del mal, son todas actitudes que estn ligadas al despertar religioso manifestado en las campaas para imponer el culto dionisaco y que reviste, en los medios ms especializados, la forma de un movimiento de sectas como la de los rficos. Adems de una enseanza acerca del destino de las almas, de su castigo en el Hades, de la herencia de la falta, del ciclo de las reencarnaciones y de la comunidad de todos los seres vivientes, esa renovacin religiosa se caracteriza por la institucin de procedimientos purificato-

1.88

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

ros en relacin con las nuevas creencias. En e! libro noveno de las Leyes, Platn, al tratar del homicidio, experimenta todava la necesidad de referirse explcitamente a la doctrina, a! iogos, de los sacerdotes que se ocupan de los teleti. En la lnea de esos magos purificadores, la figura de Epimnides se destaca con particular relieve. Plutarco lo define como un Sabio en cuestiones divinas, dotado de una sopha entusiasta e inicitica;6 es a l a quien se llama a Atenas para arrojar de ella la miasma que pesa sobre la ciudad despus del asesinato de los Cilnides. Promotor de ritos catrticos, es tambin un adivino inspirado cuyo saber, nos dice Aristteles, descubre el pasado, no el futuro; su don de doble vista descubre, efectivamente, las faltas antiguas; desvela los crmenes ignorados cuya impureza engendra, tanto en los individuos como en las ciudades, un estado de perturbacin y de enfermedad, el delirio frentico de la mana, con su cortejo de desrdenes, de violencias y de asesinatos. Pero ese reformador religioso, fundador de santuarios y de ritos, aparece al mismo tiempo como un consejero poltico que Soln asocia a su obra legislativa. En el fondo se trata, en ambos casos, de una actividad orientada en el mismo sentido y que aspira a ordenar la vida social, a reconciliar y a unificar la. ciudad. En la Vida de Soln, Plutarco, subrayando la parte que cupo a Epimnides en la reglamentacin del duelo, al que hace ms equilibrado y ms apacible, y en las medidas concernientes al recato de las mujeres, concluye: Habiendo, pues, como al trmino de una iniciacin, santificado y consagrado la ciudad mediante ritos expiatorios, purificadores y fundaciones, la hizo obediente a! derecho y ms dcil (ms fcil de persuadir: eupeide), en el sentido de la homnoia>>, Una observacin de Aristteles, breve pero sugestiva, nos
6. PLUTARCO, Vida de Soln, XII, 7.12.

LA CRISIS DE LA CIUDAD

89

permite captar mejor cmo, en este recodo de la historia de la ciudad, lo religioso, lo jurdico y lo social pudieron encontrarse unidos en un mismo esfuerzo de renovacin.7 Aristteles quiere demostrar el carcter natural de la polis: es como una familia ampliada, ya que se forma agrupando aldeas que renen, por su parte, ncleos familiares. Hace notar que el oikos, la familia domstica, es una comunidad natural, una koinona; y recuerda a este propsito los nombres con que han sido designados los miembros del oikos por Carandas y por Epimnides; la aproximacin es, en s misma, interesante. Carandas es el legislador de Catania; como Zaleuco de Locres, a quien se considera su maestro y al que se ha asociado comnmente su nombre, habra hecho preceder sus Leyes de un preludio anlogo a! que Platn introduce como prlogo a su captulo IX dedicado al derecho criminal: se trata de un verdadero encantamiento, de una epd, que debe ser cantado y que se dirige a aquellos cuyo espritu est obsesionado por el pensamiento de actos impos y criminales. Antes de sancionar las penas represivas, los legisladores quieren actuar preventivamente sobre los malvados por medio de una magia purificadora, una suerte de goeteia, que utilice la virtud sedante de la msica y de la palabra cantada; se presenta al criminal como un poseso, o como un furioso, a quien enloquece un mal daimon, encarnacin de una impureza ancestral. En esa alma perturbada, enferma, la ktharsis mgica del legislador restablece el orden y la salud, lo mismo que los ritos purificatorios de Epimnides restablecen, en la ciudad trastornada por las disensiones y las violencias causadas por crmenes antiguos, la calma, la moderacin, la homnoia. Pero la observacin de Aristteles va ms lejos. Carandas y Epimnides designan a los miembros del oikos con los tr7. ARISTTELES, Poltica, 252 b 15.

1.90

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

minos homosipyoi, omokcipoi, que subrayan una semejanza entre ellos, ilustrada por el hecho de que comparten el pan y comen a la misma mesa. Es precisamente el estado de espritu que preside, segn hemos visto, la institucin espartana de las syssitiai entre hmoioi. Se trata de dar a los ciudadanos el sentimiento de que son, en cierto modo, hermanos. Nada hay capaz de fortificar mejor esta conviccin que consumir alimentos cocidos al mismo fuego y compartidos en la misma mesa: el banquete es una comunin que realiza entre los comensales una identidad de ser, una especie de consanguinidad. Se comprende, pues, que al asesinato de un ciudadano pueda provocar en el cuerpo social el mismo horror religioso, el mismo sentimiento de impureza sacrilega, que si se hubiese tratado de un crimen contra un consanguneo. Que la conciencia social influy efectivamente en este sentido, lo prueba la evolucin semntica del trmino con que se designa al homicida: audentes, que es primeramente el matador de un pariente: despus, el asesino ajeno a la familia de la vctima, pero considerado en su relacin con esta familia, a quien corresponde, para los parientes de la vctima que experimentan hacia l odio y repulsin religiosa, la misma palabra fuerte con que se designa el asesino de un consanguneo; por ltimo, el asesinato de un individuo cualquiera, sin la idea de relacin alguna especial con la familia de la vctima. Cuando se pasa de la venganza privada a la represin judicial del crimen, la palabra que designa al asesino de un pariente y despus al asesino en relacin con los parientes de la vctima ha podido conservarse para designar al criminal en relacin con todos sus conciudadanos.8 Por lo dems, lo que decimos

8, Cf. L. GERNET, Droit et societ dans la Grce ancienne, Pars, 1955, p. 2050. Vase, sin embargo, contra, P. CHANTRAINE, Encor AIJOVTTI^" en Hommage a MuvXn TpiauTtKptAXiSii Atenas, 1960. pp. 89-93.

LA CRISIS DE LA CIUDAD

91

de los crmenes de sangre es vlido tambin para los dems delitos. Aristteles y Plutarco consignan entre las ms felices innovaciones de la constitucin soloniana el principio en virtud del cual el perjuicio causado a un individuo particular es, en realidad, un atentado contra todos; as, Soln da a cada uno el derecho de intervenir en justicia en favor de cualquiera que haya sido lesionado y de perseguir la adikia sin haberla sufrido personalmente. Los diferentes rasgos que los griegos han agrupado para componer la figura de un Epiinnides no constituyen un testimonio aislado. Un personaje como Abaris que se inscribe con otros magos: Aristeas, Hermtimo, en la tradicin legendaria del pitagorismo no es solamente un chamn que vuela por los aires con su flecha de oro, que vive sin alimentarse y que enva su alma a vagar lejos del cuerpo; es, a la vez que un cresmlogo, un reformador religioso y un purificador; funda, dentro del marco de la religin pblica, ritos nuevos: en Atenas, los Proerosia; erige santuarios protectores de la comunidad: en Esparta, el de Kore salvadora; instituye procedimientos catrticos que permiten a los ciudadanos impedir el desencadenamiento de un loims. Un personaje histrico como Onomacrites, que se vincula a Museo, cuyos orculos compila y en caso de necesidad falsifica, ejerce junto a los pisistrtidas una funcin de adivino, coleccionando, para uso de sus amos, multitud de orculos secretos adaptados a las circunstancias; pero es tambin un consejero poltico y hasta un embajador; Aristteles nos indica que algunos lo asociaban a Licurgo, a Carondas y a Zaleuco, para hacer de l uno de los primeros expertos en materia de legislacin. No se podran concebir, pues, los comienzos del Derecho fuera de un cierto clima religioso: el movimiento mstico responde a una conciencia comunitaria ms exigente; traduce

1.92

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

una sensibilidad nueva del grupo en relacin con el asesinato, su angustia ante las violencias y los odios que engendra la venganza privada; los sentimientos de estar colectivamente comprometida, colectivamente amenazada, cada vez que corre la sangre; la voluntad de reglamentar las relaciones de los gene y de quebrar su particularismo. Sin embargo, esa efervescencia mstica no se prolongar ms que en el interior de ciertos medios sectarios estrechamente circunscriptos. No da nacimiento a un vasto movimiento de renovacin religiosa que absorba finalmente la poltica. Ocurre lo contrario. Las aspiraciones comunitarias y unitarias van a injertarse ms directamente en la realidad social, a orientar un esfuerzo de legislacin y de reforma; pero al remodelar as la vida pblica, ellas mismas se transformarn, laicizndose; al encarnarse en la institucin judicial y en la organizacin poltica, se prestarn a un trabajo de elaboracin conceptual, siendo traspuestas al plano de un pensamiento positivo. Louis Gernet ha mostrado en particular la mutacin intelectual que opera el advenimiento del Derecho propiamente dicho.9 En el proceso arcaico los gene se enfrentaban, a modo de armas, con las frmulas rituales y las pruebas previstas por la costumbre: el juramento, el juramento solidario y el testimonio. Estas pruebas tenan valor decisorio; posean un poder religioso; aseguraban automticamente el xito en el curso del proceso, si eran correctamente utilizadas sin que el juez, en su funcin de puro arbitro y limitndose a comprobar y a declarar la victoria al trmino de la prueba, tuviera que investigar sobre el fondo, que reconstituir el objeto del litigio ni conocer los hechos en s mismos. Pero cuando, con la ciudad, el juez representa al cuerpo ciudadano, a la comunidad en su conjunto, y encarnando a ese ser impersonal su9. Ibid, pp. 61-81.

LA CRISIS DE LA CIUDAD

93

perior a las partes puede decidir l mismo, resolver segn su conciencia y de acuerdo con la ley, son las nociones mismas de prueba, testimonio y juicio las que se transforman radicalmente. En efecto, el juez tiene que esclarecer una verdad en funcin de la cual habr de pronunciarse en adelante. No pide a los testigos que juren, solidarizndose con una de las partes, sino que informen sobre los hechos. En virtud de esta concepcin enteramente nueva de la prueba y del testimonio, el proceso pondr en juego toda una tcnica de demostracin, de reconstruccin de lo plausible y lo probable, de deduccin a partir de indicios o de seales, y la actividad judicial contribuir a elaborar la nocin de una verdad objetiva que, dentro del cuadro del prederecho, el proceso antiguo ignoraba.

CAPTULO VI LA ORGANIZACION DEL COSMOS HUMANO1

La efervescencia religiosa no contribuy solamente al nacimiento del Derecho. Prepar tambin un esfuerzo de reflexin moral y orient especulaciones polticas. El temor a la impureza, cuyo papel en los orgenes de la legislacin sobre el homicidio ya hemos visto, encontraba su ms intensa expresin en la aspiracin mstica a una vida pura de todo contacto sangriento. Del mismo modo, al ideal de austeridad que se afirma en el grupo como reaccin contra el desarrollo del comercio, la ostentacin del lujo, la insolencia brutal de los ricos, corresponde, en una forma extrema, el ascetismo preconizado en ciertos grupos religiosos. Los medios sectarios han podido contribuir as a formar una imagen nueva de la aret. La virtud aristocrtica era una cualidad natural vinculada al lustre del nacimiento, que se manifestaba por el valor

1. Hemos utilizado ampliamente en este captulo las indicaciones dadas por L. GERNET en un curso, no publicado, que dict en la cole Pratique des Hautes tudes, en 1951, sobre los orgenes del pensamiento poltico entre los griegos.

96

LOS ORIGENES DELMUNDOESDELPENSAMIENTO GRIEGO

en el combate y la opulencia en el modo de vida. En los agrupamientos religiosos no slo la arel se ha despojado de su aspecto guerrero tradicional, sino que se ha definido por su oposicin a todo cuanto represente, como comportamiento y forma de sensibilidad, el ideal de habrosyne: la virtud es fruto de una larga y penosa slcesis, de una disciplina dura y severa, la melet; ella pone en juego una epimleia, un control vigilante sobre s mismo, una atencin sin descanso para escapar a las tentaciones del placer, a la hedon, al atractivo de la molicie y de la sensualidad, la malakhia y la tryph, para preferir una vida totalmente dedicada al ponos, al esfuerzo penoso. Las mismas tendencias rigoristas que hemos advertido, en cierto modo amplificadas en los medios sectarios donde definen una disciplina de ascesis que permite a los iniciados escapar a las injusticias de aqu abajo, salir del ciclo de reencarnaciones y retornar a lo divino, las volvemos a encontrar en plena vida social, modificando las conductas, los valores, las instituciones, al margen, esta vez, de toda preocupacin de orden escatolgico. Se rechazan el fausto, la molicie, el placer; se proscribe el lujo en la indumentaria, en la habitacin, en las comidas; se condena la riqueza, y de qu modo! Pero la condenacin apunta a sus consecuencias sociales, a los males que ella engendra en el grupo, a las divisiones y los odios que suscita en la ciudad, al estado de stasis que provoca como por una especie de ley natural. La riqueza ha reemplazado a todos los valores aristocrticos: matrimonio, honores, privilegios, reputacin, poder; todo puede procurarlo. En adelante es el dinero lo que cuenta, el dinero lo que hace al hombre. Ahora bien, contrariamente a todos los otros poderes, la riqueza no implica lmite alguno: nada hay en ella que pueda sealar su trmino, su linde, su cumplimiento total. La esencia de la riqueza es la falta de mesura; es la forma que

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS H U M A N O

97

adopta ia hybris en el mundo. Tal es el tema que se repite obsesivamente en el pensamiento moral del siglo vi. A las frmulas de Soln, convertidas en proverbios: La riqueza 110 tiene trmino. Koros, !a saciedad engendra la hybris, hacen eco las palabras de Teognis: Los que ms tienen hoy, ambicionan para maana el doble. La riqueza, khrmata, llega a ser en el hombre locura, aphrosyne. Quien posee quiere ms todava. La riqueza termina por no tener ya otro objeto que a s misma; hecha para satisfacer las necesidades de la vida, simple medio de subsistencia, se transforma en su propio fin, presentndose como necesidad universal, insaciable, ilimitada, que nada podr satisfacer jams. En la raz, pues, de la riqueza se descubre una naturaleza viciada, una voluntad desviada y malsana, una pieonexa: deseo de tener ms que los otros, ms que la parte que a uno le toca, tenerlo todo. E1 Ploutos implica ciertamente a los ojos del griego una fatalidad, pero no de orden econmico; es la necesidad inmanente a un carcter, a un ehos, la lgica de un tipo de comportamiento. Koros, hybris, pieonexa, son las formas de sinrazn que reviste, en la Edad del Hierro, el orgullo aristocrtico, ese espritu de Eris que, en lugar de una noble emulacin, no puede ya engendrar ms que injusticia, opresin, ysnomia. En contraste con la hybris del rico se perfila el ideal de la sphrosyn. Est hecho de templanza, de proporcin, de justa medida, de justo trmino medio. Nada en demasa, tal es la frmula de la nueva sabidura. Esta valoracin de io ponderado, de lo moderado, da a la arete griega un aspecto burgus: es la clase media la que podr ejercer en la ciudad a accin moderadora, estableciendo un equilibrio entre los dos extremos: la minora de los ricos que quieren conservarlo todo y la multitud de los desposedos que quieren tenerlo todo. Aquellos a quienes se designa como hoi mesoc no son solamente los miembros de una categora social particular, a igual

1.98

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

distancia de la indigencia y la opulencia: representan un tipo de hombre, encaman los valores cvicos nuevos, como los ricos encaman la ocura de la hybris. En su posicin intermedia dentro del grupo, los mesoi tienen como destino establecer una proporcin, un vnculo entre los dos partidos que desgarran la ciudad, porque cada uno de ellos reivindica para s la totalidad de la arkh. El mismo Soln, hombre del centro, se presenta como arbitro, como mediador, como conciliador, fiar de la polis, vct ima de la dysnoma, un kosmos armonioso si consigue repartir, proporcional mente a sus mritos respectivos, la parte que corresponde en la arkh a los distintos elementos que componen la ciudad. Pero esta distribucin equilibrada, esta eunoma, impone un lmite a la ambicin de aquellos a quienes anima el espritu de la desmesura; traza ante ellos una frontera que no tendrn derecho a trasponer. Soln se alza, en el centro del Estado, como una barrera infranqueable, cora un horos que marca, entre dos jauras adversas, el lmite que no pueden traspasar. A la sphrosyne, virtud del justo medio, responde la imagen de un orden poltico que impone un equilibrio a las fuerzas contrarias, que establece un acuerdo entre elementos rivales. Pero, como en el proceso, en su nueva forma, tambin este arbitraje supone un juez que, para aplicar su decisin o para imponerla en caso necesario, se refiera a una ley superior a las partes, a una dik que debe ser igual e idntica para todos. He redactado -dir Soln, leyes iguales para el kaks y para el agaths, fijando para cada cual una justicia recta. Precisamente para salvar el reinado de esta ley comn a todos, Soln rehusa la tirana, que est a su alcance. Cmo tomar en sus manos, las manos de un solo hombre, esa arkh que debe permanecer en mesoi Lo que Soln ha realizado, lo ha hecho eo nombre de la comunidad, en virtud de la fuerza de la ley, kratei nomou, uniendo la accin de la fuerza y la jus-

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS H U M A N O

99

ticia, ban kai diken. Kratos y Ba, los dos antiguos aclitos de Zeus, que no deban apartarse un instante de su trono porque personificaban lo que el poder del soberano comporta, a la vez, de absoluto, de irresistible y de irracional, han pasado ahora al servicio de la ley; son servidores de Nomos, que domina en adelante, en sustitucin del rey, en el centro de la ciudad. Este Nomos conserva, por su relacin con la dik, una cierta resonancia religiosa; pero se expresa tambin, sobre todo en un esfuerzo positivo de legislacin, una tentativa racional por poner fin a un conflicto, por equilibrar fuerzas sociales antagnicas y ajustar actitudes humanas apuestas. El testimonio de este racionalismo poltico se encuentra en el fragmento 4 de Soln.2 Qu lejos estamos de la imagen hesidica del Buen Rey cuya virtud religiosa es la nica que puede apaciguar las querellas y hacer que florezcan, con la paz, todas las bendiciones de la tierra! La justicia aparece como un orden enteramente natura) que se reglamenta por s misma. Es la maldad de los hombres, su espritu de hybris, su sed insaciable de riquezas, lo que produce naturalmente el desorden segn un proceso en el cual cada una de las fases puede sealarse por anticipado: la injusticia engendra 1a esclavitud del pueblo y sta, a su vez, produce la sedicin. La justa medida, para restablecer el orden y la nsykhi'a, debe, pues, al mismo tiempo quebrar la arrogancia de los ricos y hacer que cese la esclavitud del dmos, sin transigir, no obstante, con la subversin. Tal es la enseanza que Soln expone a los ojos de todos los ciudadanos. La leccin podr ser momentneamente desconocida o rechazada; el Sabio confa en el tiempo: una vez hecha pblica la verdad o, como lo dice l mismo, una vez depositada es to mesn, llegar
2. Cf. G. VLASTOS, Solonian Justice, en Classical Philology, 41, 1946, pp. 65-83.

1.100

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

el da en que los atenienses la reconozcan. Con Soln, Dik y Sophrosyne, bajadas del cielo a la tierra, se instalan en el agora. Lo que quiere decir que ellas mismas en adelante tendrn que rendir cuentas. Cierto es que los griegos continuarn invocndolas; pero no dejarn por ello de someterlas a discusin. A travs de esta laicizacin tan acusada del pensamiento moral ha podido renovarse y precisarse la imagen de una virtud como la sophrosyne. En Homero la sophrosyne tiene un valor muy general; es el buen sentido: los dioses la devuelven a quien la ha perdido, como pueden hacer que la pierdan los espritus ms sagaces.3 Pero antes de ser interpretada nuevamente por los Sabios en un contexto poltico, la nacin parece haber sido ya elaborada en ciertos medios religiosos. Designa en ellos, el retorno, tras un perodo de turbacin y de obsesin, a un estado de calma, de equilibrio, de control. Los medios utilizados son del tipo de los que hemos ya sealado: msica, cantos, danzas, ritos purificatorios. A veces pudieron ser ms directos y utilizar como efectos de choque. Pausanias vio en el santuario de Heracles, en Tebas, una piedra que se crea que Atenas haba arrojado a la cabeza del hroe furioso cuando, extraviado por la mana y despus de matar a sus hijos, se aprestaba a matar tambin a Anfitrin." Aquella piedra, que lo haba adormecido y calmado, se llamaba sophronistr. La curacin de Orestes se haba operado en condiciones un tanto diferentes. En pleno delirio, tras el asesinato de su madre, el desventurado llega a un lugar denominado las Furias, Manfai. Se detiene all y se mutila un dedo (en la poca de Pausanias el dedo estaba todava representado por una piedra depositada en lo alto de un cerro que
3. Odisea, XXIII, 13.
4. PAUSANIAS, I X , 11, 2.

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS H U M A N O

101

se llamaba mnerna Mctylou, la tumba del Dedo). En aquel lugar, at que se le puso el nombre de Remedio, Ak, encontr la sophrosyne. Pausanias agrega el siguiente detalle: las Furias que posean a Orestes, durante todo el tiempo en que lo hacan ekphrn, demente, le parecan negras; pero se le mostraron blancas tan pronto como, habindose cortado el dedo, se hizo sophron, sano de espritu.5 Este mismo contraste entre impureza-purificacin, obsesin-curacin, locurasensatez, se acusa hasta en el decorado en que opera el adivino Melampo, cuando calma, por medio de ritos secretos y de katharmi, el delirio de las hijas de Proito, enterradas en una caverna: de un lado fluyen las aguas del StyXi ro de impureza, que trae a todo ser viviente la enfermedad y la muerte; del otro, la fuente lyssos, cuyas aguas bienhechoras curan a los rabiosos y a todos los posedos por el frenes de la Lyssa.6 Pero al definirla as por oposicin a una locura que es al mismo tiempo una impureza, la ponderacin de la sophrosyne adoptara, en el clima religioso de Jas sectas, una coloracin asctica. Es una virtud de inhibicin, de abstinencia, y consiste en apartarse del mal, en evitar toda mancha: no slo rechazar los impulsos criminales que un mal demonio puede suscitar en nosotros, sino mantenerse puro del comercio sexual, refrenar los impulsos del eros y todos los apetitos de la carne, aprender a travs de las pruebas previstas para e! camino de la vida de la iniciacin, a dominarse, a vencerse a s mismo. El dominio de s en que consiste la sophrosyne parece implicar, si no un dualismo, por lo menos una cierta tensin en el hombre entre dos elementos opuestos: lo que es del orden de! thyms, la afectividad, las emociones, las pasiones (temas predilectos de la poesa lrica), y
5. ID., V I I I , 31, 1 y ss.

6. ID., VIII, 17, 6 y ss. y 19, 2-3.

1.102

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

lo que es del orden de una prudencia reflexiva, de un clculo racional (celebrados por los gnmicos). Estas potencias del alma 110 estn en un mismo plano. El thyms est hecho para obedecer, para someterse. La curacin de la locura, as como tambin su prevencin, pone en juego los medios que permiten persuadir al thymos, hacerlo disciplinado, dcil al mandato, a fin de que no se sienta jams tentado a rebelarse, a reivindicar una supremaca que entregara el alma al desorden. Estas tcnicas constituyen una paideia que no vale nicamente al nivel de los individuos. Logra en ellos la salud, el equilibrio; hace sus almas continentes, sujeta la parte que est hecha para obedecer; pero al mismo tiempo adquiere una virtud social, una funcin poltica: los males que sufre la colectividad son precisamente la incontinencia de los ricos, el espritu de subversin de los malvados. Haciendo desaparecer lo uno y lo otro, la sophrosyne realiza una ciudad armoniosa y concorde, donde los ricos, lejos de desear siempre ms, dan a los pobres lo que les sobra, y donde la masa, lejos de sublevarse en rebelda, acepta someterse a los que, por ser mejores, tienen derecho a poseer ms. Estas preocupaciones de orden poltico tal vez no fueron extraas al espritu de ciertas sectas: en el santuario de Demter, en Prgamo, donde el culto, celebrado por una cofrada religiosa, comprenda el canto de himnos rficos (como deban de hacerlo en Atenas los Licmides), se encuentra, al lado de los Olmpicos y de las divinidades de Eleusis, una serie de dioses rficos que personificaban ideas abstractas; entre ellos, las dos parejas de Arete y Sophrosyne, Pistis y Homnoia.1 Este agrupamiento merece ser destacado. En Teognis, Pistis se aso7. Cf. W. K. C. GuTHRlE, Orphe el la religin grecque, Elude sur la pense orphique. Parfs, 1956, pp. 228 y ss.; H. USENER, Gttemamen. Versuch einer Lehre wn der Religdsen Begrffsbildund, Bonn, 1896, p. 368.

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS HUMANO

103

cia igualmente a SophrosyneSe trata de una nocin social y poltica, del mismo modo que la homnoia, de la cual constituye el aspecto subjetivo: la confianza que los ciudadanos sienten entre s es la expresin interna, el equivalente psicolgico, de la concordia social. En el alma, como en la ciudad, es por la fuerza de esa Pistis que se persuade a los elementos inferiores a que obedezcan a los que tienen la misin de mandar y acepten someterse a un orden que los mantiene en su funcin subalterna. En conjunto, sin embargo, es fuera de las sectas donde la sophrosyne adquiere una significacin moral y poltica precisa. Muy pronto se opera una escisin en dos corrientes de pensamiento, de orientacin bien diferente: una se preocupa de la salvacin individual; la otra se interesa por la de la ciudad; de un lado agolpamientos religiosos, al margen de la comunidad, replegados sobre s mismos en su aspiracin a la pureza; del otro, medios directamente comprometidos en la vida pblica, enfrentados con los problemas que plantea la divisin del Estado y que utilizan nociones tradicionales como la de sophrosyne para darles, con un contenido poltico nuevo, una forma no ya religiosa sino positiva. Ya en una institucin como la agog espartana, la sophrosyne apareca con un carcter esencialmente social. Era un comportamiento obligado, reglamentado, caracterizado por la contencin que el joven debe observar en todas las circunstancias: contencin en la marcha, en la mirada, en las expresiones, contencin ante las mujeres, en presencia de los mayores, en el agora, contencin respecto a los placeres y de la bebida. Jenofonte evoca esta reserva teida de gravedad cuando compara el joven kouros lacedemonio, que marcha en silencio, con los ojos bajos, con la estatua de una virgen.
8. TEOGNIS, 1137-1138.

1.104

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

La dignidad del comportamiento tiene una significacin institucional; exterioriza una actitud moral y un modo psicolgico que se imponen como obligaciones: el futuro ciudadano debe estar acostumbrado a dominar sus pasiones, sus emociones y sus instintos (la agog lacedemonia est, precisamente, destinada a poner a prueba ese poder de autodominio). La sophrosyne somete as a cada individuo, en sus relaciones con los dems, a un modelo comn de conformidad con la imagen que la ciudad se forma del hombre poltico. Por su contencin, el comportamiento del ciudadano se aleja tanto de la negligencia, de las trivialidades bufonescas propias del vulgo, como de la condescendencia y del orgullo altanero de los aristcratas. El nuevo estilo de las relaciones humanas obedece a las mismas normas de control, de equilibrio, de moderacin, que traducen sentencias como: concete a ti mismo, nada en demasa, lo mejor es el justo medio. La obra de los Sabios ha sido la de extraer y expresar verbalmente, en sus mximas o sus poemas, los valores que continuaban ms o menos implcitos en las conductas y en la vida social de los ciudadanos. Pero su esfuerzo de reflexin no culmin solamente en una formulacin conceptual; situ el problema moral en su contexto poltico, lo lig al desenvolvimiento de la vida pblica. Mezclados en las luchas civiles, deseosos de poner trmino a ellas mediante su obra de legisladores, fue en funcin de una situacin social de hecho, dentro del marco de una historia caracterizada por la lucha de fuerzas y por el enfrentamiento de grupos, que los Sabios elaboraron su tica y definieron positivamente las condiciones que permitieran instaurar el orden en el mundo de la ciudad. Para comprender qu realidades sociales recubren el ideal de la sophrosyne, cmo se injertan en lo concreto las nociones de mtrion, de pistis, de homnoia, de eunoma, es preciso recordar reformas constitucionales como las de Soln,

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS H U M A N O

105

que dan un puesto a la igualdad, a la isoks que apareca ya como uno de los fundamentos de la nueva concepcin del orden. Sin sots no hay ciudad, porque no hay phila. Lo igual escribe Soln no puede engendrar guerra. Pero se trata de una igualdad jerrquica o, como dirn los griegos, geomtrica y no aritmtica; su nocin esencial es, de hecho, la de proporcin. La ciudad forma un conjunto organizado, un kosmos, que resulta armonioso si cada uno de sus componentes est en su lugar y posee la porcin de poder que le corresponde en funcin de su propia virtud. Al demos dir Soln, ie he dado tanto de kratos (o de geras) cuanto era suficiente, sin quitar ni agregar nada a su tim. No hay, pues, derecho igual a todas las magistraturas, ya que las ms elevadas estn reservadas a los mejores, ni derecho igual a la propiedad territorial: Soln se ha negado a un reparto de tierras que hubiese dado a los kakoy a los esthloi una parte igual de la pinge tierra de !a patria. Dnde est, pues, la igualdad? Reside en el heclio de que la ley, que ahora ha sido fijada, es la misma para todos los ciudadanos y en que todos pueden formar parte de los tribunales como de la asamblea. Hasta entonces era el orgullo, la violencia del corazn de los ricos, lo que rega las relaciones sociales. Soln fue el primero que se rehus a desobedecer, a dejarse persuadir. Ahora es la dik la que fija el orden de distribucin de las tima, son las leyes escritas las que reemplazan la prueba de fuerza en que siempre triunfaban los poderosos y las que imponen ahora su norma de equidad, su exigencia de equilibrio, l a homnoia, la concordia, es una armona obtenida mediante proporciones tanto ms exactas cuanto que Soln les da una forma casi numrica; las cuatro clases en que se distribuyen los ciudadanos y que corresponden a una gradacin honorfica, se fundan en medidas de productos agrcolas: quinientas medidas para la clase ms elevada, tres-

1.106

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

cientas para los hippis y doscientas para los zeugits. El acuerdo de las distintas partes de la ciudad ha sido posibilitado gracias a la accin de los mediadores la clase media, que no queran que ninguno de los partidos extremos se apoderara de la arkh. El nomoteta y la ley que l promulga son en s la expresin de esa voluntad media, de esa media proporcional que dar a la ciudad su punto de equilibrio. El desenvolvimiento del pensamiento moral y de la reflexin poltica proseguir en este sentido: se tratar de reemplazar las relaciones de fuerza por relaciones de tipo racional, estableciendo en todos los dominios una reglamentacin fundada en la mesura y que aspira a proporcionar, a igualar, los distintos tipos de intercambio que constituyen la trama de la vida social. Una observacin atribuida a Soln aclara la significacin de este cambio operado, como lo hace notar Plutarco, por la razn y la norma: hyp logou kai nomou metabolAnacarsis se burlaba del sabio ateniense, que imaginaba poder reprimir, mediante leyes escritas, la adika y la pleonexa de sus conciudadanos: semejantes a telas de araa, las leyes detendran a los dbiles y a los pequeos, pero seran desgarradas por los ricos y los poderosos. A lo cual Soln opona el ejemplo de las convenciones que cumplen los hombres porque ninguna de las dos partes contratantes tiene inters en violarlas.10 Se trata, pues, de promulgar, para la ciudad, normas que codifiquen las relaciones entre los individuos segn los mismos principios positivos de beneficio recproco que inspiran la concertacin de un contrato. Como lo ha hecho notar E. Will,11 es dentro del cuadro
9. PLUTARCO, Vida de Soln, 14, 5.
10. IBID., 5, 4-5.

U. R. EZILL, Korinthiaka. Recherches sur 'historie et la civilisation de

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS H U M A N O

107

de este esfuerzo general de codificacin y de mesura donde hay que situar la institucin de la moneda en su sentido propio, es decir de la moneda del Estado, emitida y garantizada por la ciudad. El fenmeno tendr las consecuencias econmicas por todos sabidas: en este plano actuar en la sociedad griega como un factor de transformacin profunda, orientndola en el sentido del mercantilismo. Pero en sus comienzos, por su significacin social, moral e intelectual, la institucin de la moneda se integra en la empresa de conjunto de los legisladores. Seala la confiscacin en provecho de la comunidad del privilegio aristocrtico de la emisin de lingotes sellados, la retencin por parte del Estado de las fuentes de metal precioso, la sustitucin de los blasones nobiliarios por el cuo de la ciudad; es, al mismo tiempo, el medio de codificar, reglamentar y ordenar los intercambios de bienes y de servicios entre los ciudadanos mediante una evaluacin numrica precisa; es tambin, acaso, como lo sugiere E. Will, una tentativa de igualar en cierto modo las fortunas mediante la distribucin del numerario o la modificacin de las tasas de valor, sin recurrir a una confiscacin ilegtima. En el plano intelectual, la moneda titulada reemplaza la antigua imagen, cargada toda ella de poder afectivo y de implicaciones religiosas, de una riqueza producto de la hybris, por la nocin abstracta del nmisma, patrn social del valor, artificio racional que permite establecer entre realidades diferentes una medida comn e igualar as ei intercambio como relacin social. Es muy notable que las dos grandes corrientes que se con-

Corinthe des origines aux guerres mdiques, Paris, 1955, pp. 495-502; De l'aspect thique de l'origine grecque de la monnaie, en Revue historique, 212, 1954, pp. 209 y ss.; Reflexions et hipothses sur les origines du monnayage, en Revue numismatique, 17, 1955, pp. 5-23.

1.108

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

traponen en el mundo griego, una de inspiracin aristocrtica y la otra de espritu democrtico, se siten en su polmica en el mismo terreno, haciendo ambas iguales protestas de equidad, de isots. La corriente aristocrtica enfoca a la ciudad en la perspectiva de la eunoma soloniana, como un kosmos constituido de partes diversas que la ley mantiene dentro de un orden jerrquico. La homnoia, anloga a un acuerdo armnico, estriba en una relacin de tipo musical: 2/1, 3/2, 4/3. La medida justa tiene que coordinar poderes naturalmente desiguales, asegurando una preponderancia sin exceso de uno sobre otro. La armona de la eunoma implica, por consiguiente, el reconocimiento, tanto en el cuerpo social como en el individuo, de cierto dualismo, de una polaridad entre el bien y el mal, la necesidad de asegurar la preponderancia de lo mejor sobre lo peor. Es esta orientacin la que triunfa en el pitagorismo;12 es tambin la que inspira la teora de la sophrosyne tal como Platn la expondr en su Repblica.13 No es una virtud especial de una de las partes del Estado, sino la armona del conjunto lo que hace de la ciudad un kosmos, lo que la hace duea de s en el sentido en que se dice que un individuo es dueo de sus placeres y sus deseos. Comparndola a un canto al unsono, Platn la define: un acorde natural entre las voces de lo menos bueno y lo mejor sobre la cuestin de saber a quin debe pertenecer el mando, en el Estado y en e! individuo. Un texto de Arquitas, el hombre de estado pitagrico, nos hace abandonar las alturas filosficas de la Repblica para estrechar de cerca el concreto social. Nos muestra lo que la prctica de los intercambios comerciales y su necesaria reglamentacin por va de contratos

12. Cf. A. DELATTE, Essai sur la politique pythagoricienne, Lieja y Pars, 1922.

13. PLATON, Repblica, IV, 430 d y ss.

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS H U M A N O

109

han podido aportar a la nocin de una medida de as relaciones sociales, al evaluar exactamente, de conformidad con los principios de la igualdad proporcional, las relaciones entre actividades, funciones, servicios, ventajas y honores de las diversas categoras sociales. Una vez descubierto el clculo razonado (ogisms) escribe Arquitas, pone fin al estado de stasis y determina la homnoia; pues, desde ese momento, no hay ya pieonexa y se realiza la sotes; y por ella se efecta el comercio en materia de intercambio contractual; gracias a esto, los pobres reciben de los poderosos y los ricos dan a los que necesitan, ya que tienen unos y otros la pistis de que por ese medio conseguirn la isots, la igualdad. Se advierte aqu perfectamente la relacin social asimilada a un vnculo contractual, y no ya a un estatuto de dominacin y de sumisin, que va a expresarse en trminos de reciprocidad, de reversibilidad. Segn el testimonio de Aristteles sobre la situacin en Tarento, el propsito de Arquitas habra sido, en la prctica, conservar a apropiacin individual de los bienes en manos de los mejores, a condicin de que otorgaran el goce de ellos a la masa de los menesterosos, de modo que cada uno encontrase su conveniencia en la situacin as reglamentada. Para los partidarios de la eunoma, la equidad se ha introducido en las relaciones sociales gracias a una conversin moral, a una transformacin psicolgica de la minora selecta: en lugar de aspirar a conseguir poder y riqueza, los mejores se han educado, mediante una paideia filosfica, no para desear tener ms {pleonektin), sino por el contrario, por espritu de generosa liberalidad, para dar a los pobres, quienes, por su parte, estn en la imposibilidad material de pleonektin,M De este modo las clases bajas son mantenidas en la posicin inferior que les es propia,
14. ARISTTELES, Poltica, 11, 1267 b.

1.110

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

sin experimentar, no obstante, ninguna injusticia con ello. La igualdad realizada contina siendo proporcional al mrito. La corriente democrtica va ms lejos; define a todos los ciudadanos, en cuanto tales, sin consideracin de fortuna ni de virtud, como iguales, exactamente con idnticos derechos de participar en todos los aspectos de la vida pblica. Tal es la idea de isonoma que toma a la igualdad en forma de la relacin ms simple: 1/1. La nica justa medida susceptible de coordinar las relaciones entre ciudadanos es la igualdad plena y total. No se trata ya, pues, como anteriormente, de encontrar la escala que haga proporcionales los poderes al mrito y logre entre elementos diferentes y hasta disonantes un acorde armnico, sino de igualar estrictamente entre todos la participacin en la arkh, el acceso a las magistraturas, hacer que desaparezcan todas las diferencias que contraponen mutuamente a las diversas partes de la ciudad, unificarlas por mezcla y fusin, a fin de que nada distinga ya unas de otras en el plano poltico. Este objetivo es el que realizan las reformas de Clstenes; ponen en pie una organizacin poltica de conjunto que por su coherencia, por la nitidez de sus rasgos, por su espritu plenamente positivo, se presenta como la solucin de un problema: qu ley debe ordenar la ciudad a fin de que sea sta una en la multiplicidad de sus ciudadanos, a fin de que stos sean iguales en su necesaria diversidad? A lo largo del perodo anterior a Clstenes, que se extiende desde el arcontado de Soln hasta la tirana, y hasta la posterior cada de los pisistrtidas, la historia ateniense haba estado dominada por el conflicto de tres facciones, enfrentadas unas contra otras en su lucha por el poder. Qu representaban aquellas facciones"? Traducan un conjunto complejo de realidades sociales que no responden exactamente a nuestras categoras polticas y econmicas. Sealan, ante

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS H U M A N O

111

todo, solidaridades tribales y territoriales. Cada partido toma su nombre de una de las tres regiones en que aparece dividida la tierra del Atica: los pediako, hombres de la planicie, del pedon, es decir, de hecho, los habitantes de la ciudad, con las ricas tierras que rodean el conglomerado urbano; los parlioi, que pueblan el litoral martimo; los dicrioi, los montaeses, los del interior del pas; esto es, de los demos perifricos ms alejados del centro urbano. A estas divisiones territoriales corresponden diferencias en el gnero de vida, en el status social, en la orientacin poltica: los pediako son aristcratas que defienden sus privilegios de euptrides y sus intereses de propietarios terratenientes; los parlioi forman la nueva clase social de los mesoi, que tratan de evitar el triunfo de los extremismos; los dicrioi constituyen el partido popular, que agrupa una poblacin de pequeos campesinos, deudores hipotecarios, carniceros, carboneros, muchos de los cuales no tienen lugar en la organizacin tribal y que no estn todava integrados dentro del cuadro de la ciudad aristocrtica. Por ltimo, esas tres facciones aparecen como grupos de clientela al servicio de grandes familias aristocrticas cuya rivalidad domina el juego poltico. Entre esas facciones, que constituyen dentro del Estado como otras tantas partes separadas y opuestas, lucha abierta y compromisos se suceden hasta el momento en que Clstenes funda la polis sobre una base nueva.1S La antigua orga15. Una de las soluciones de compromiso parece haber consistido en la atribucin sucesiva del arcontado a cada uno de los jefes de los tres clanes rivales: cf. acerca de este punto, BENJAMIN D. MERITT, Greeck inscription - An early archon list, en Hesperia, 8, 1939, pp. 59-65; H. T. WAOE GERY, Miltiades, en Journal of hellenic Studies, 71, 1951, pp. 212-221. Comprese esta tentativa de distribucin equilibrada del poder entre facciones opuestas con la que nos refiere Aristteles para un perodo anterior: nombramiento de diez arcorites, de ellos cinco euptrides, tres agroicoi y dos demiurgoi (Constitucin de Atenas, i3, 2).

1.12

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

nizacin tribal se suprime. En lugar de las cuatro tribus jomas del Atica que delimitan el cuerpo social, Clstenes crea un sistema de diez, tribus, cada una de las cuales agrupa, como antes, tres trittyes, pero entre las que se distribuyen en adelante todos los demos del Atica. La ciudad se sita as en otro plano distinto del de las relaciones entre gene y los vnculos de consanguinidad: tribus y dems quedan establecidos sobre una base puramente geogrfica; renen habitantes de un mismo territorio y no a parientes de la misma sangre como los gene y las fratras, que subsisten bajo su forma antigua, pero que quedan ya fuera de la organizacin propiamente poltica. Adems, cada una de las diez tribus recientemente formadas realiza la amalgama de las tres partes diferentes entre las cuales estaba hasta entonces dividida la ciudad. En efecto, de las tres trittyes que comprende una tribu, la primera tiene que pertenecer necesariamente a la regin costera, la segunda al interior del pas y la tercera a la regin urbana y a su territorio circundante. Cada tribu realiza de este modo la mezcla de las poblaciones, de los territorios, de ios tipos de actividades, de que se compone la ciudad. Segn lo seala Aristteles, si Clstenes hubiese instituido doce tribus en lugar de las diez que cre, hubiera clasificado entonces a los ciudadanos en las trittyes existentes (en efecto, haba doce trittyes para las cuatro tribus antiguas). Y de este modo no hubiese conseguido unificar por mezcla ia masa de los ciudadanos: anamisgesthai to plethos,K La organizacin administrativa responde, pues, a una voluntad deliberada de fusin, de unificacin del cuerpo social. Adems, una divisin artificial del tiempo civil permite la igualacin completa de la arkh entre todos los grupos semejantes asi creados. El calendario lunar contina reglament ARISTTELES, Constitucin de Atenas, 21, 4.

LA ORGANIZACIN DEI.. COSMOS H U M A N O

113

tando la vida religiosa. Pero el ao administrativo se divide en diez perodos de 36 o 37 das, cada uno de los cuales corresponde a una de las diez tribus. El Consejo de los Cuatrocientos se eleva a quinientos miembros, cincuenta por cada tribu, de modo que a lo largo de esos diez perodos del ao, por turno, cada tribu forme la comisin permanente del Consejo. Con Clstenes, el ideal igualitario, a la vez, que se expresa en el concepto abstracto de isonoma, queda directamente ligado a la realidad poltica e inspira una transformacin total de las instituciones. El mundo de las relaciones sociales, forma, entonces, un sistema coherente, regulado por relaciones y correspondencias numricas que permiten a los ciudadanos mantenerse idnticos, entrar unos con otros en relaciones de igualdad, de simetra, de reciprocidad, y componer todos en conjunto un kosmos unido. La polis se presenta como un universo homogneo, sin jerarqua, sin planos diversos, sin diferenciacin. La arkh no se concentra ya en un personaje nico en la cspide de la organizacin social. Est repartida por igual a travs de todo el dominio de la vida pblica en ese espacio comn donde encuentra la ciudad su centro, su mesn. Segn un ciclo reglamentado, la soberana pasa de un grupo a otro, de un individuo a otro, de tal modo que mandar y obedecer, en lugar de oponerse como dos absolutos, se transforman en los dos trminos inseparables de una misma relacin reversible. Bajo la ley de isonoma, el mundo social adopta la forma de un kosmos circular y centrado, en el que cada ciudadano, precisamente porque es semejante a todos los dems, habr de recorrer la totalidad del circuito, ocupando y cediendo sucesivamente, segn el orden del tiempo, todas las posiciones simtricas que componen el espacio cvico.

CAPTULO V I I C O S M O G O N I A S Y MITOS D E S O B E R A N I A

En la historia del hombre, los comienzos suelen pasar inadvertidos. Sin embargo, si el advenimiento de la filosofa en Grecia seala la declinacin del pensamiento mtico y los comienzos de un saber de tipo racional, se puede fijar la fecha y el lugar de nacimiento de la razn griega y establecer su estado civil. Fue a principios del siglo VI, en la Mileto jnica, donde hombres como Tales, Anaximandro, Anaxmenes, inauguran un nuevo modo de reflexin acerca de la naturaleza a la que toman por objeto de una investigacin sistemtica y desinteresada, de una historia, y de la cual presentan un cuadro de conjunto, una theria. Del origen del mundo, de su composicin, de su ordenamiento, de los fenmenos meteorolgicos, proponen explicaciones desembarazadas de toda la imaginera dramtica de las teogonias y cosmogonas antiguas: las grandes figuras de las Potencias primordiales ya se han esfumado; nada de agentes sobrenaturales, cuyas aventuras, luchas y hazaas formaban la trama de los mitos de gnesis que narraban la aparicin del mundo y la instauracin del orden; ninguna alusin siquiera a los dioses que la

1.116

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

religin oficial asociaba, tanto en las creencias como en el culto, a las fuerzas de la naturaleza. Entre los fsicos de Jonia, el carcter positivo ha invadido de pronto la totalidad del ser. Nada existe que no sea naturaleza, physis. Los hombres, la divinidad, el mundo, forman un universo unificado, homogneo, todo l en el mismo plano; son las partes o los aspectos de una sola y misma physis que pone en juego por doquier las mismas fuerzas, manifiesta la misma potencia vital. Las vas por donde ha nacido se ha diversificado y organizado esa physis son perfectamente accesibles a la inteligencia humana: la naturaleza no ha operado en el comienzo de modo distinto de como lo hace todava, da tras da, cuando el fuego seca un vestido mojado o cuando en una criba que se agita las partes ms gruesas se aislan y se renen. Como no hay ms que una sola physis, que excluye la nocin misma de lo sobrenatural, no hay tampoco ms que una sola temporalidad. Lo originario, lo primordial, se despoja de su majestad y su misterio; todo tiene la vulgaridad tranquilizadora de los fenmenos familiares. Para el pensamiento mtico, la experiencia cotidiana se aclara y adquiere sentido en relacin con los actos ejemplares llevados a cabo por los dioses en el origen. El valor de la comparacin se invierte en los jonios. Los acontecimientos primitivos, las fuerzas que produjeron el cosmos, se conciben a imagen de los hechos que se observan actualmente y tienen una explicacin anloga. No es lo original lo que ilumina y trasfigura lo cotidiano; es lo cotidiano lo que hace inteligible lo original, ofreciendo modelos para comprender cmo se form y orden el mundo. Esta revolucin intelectual aparece tan sbita y profunda, que se la ha credo inexplicable en trminos de causalidad histrica: se ha hablado de un milagro griego. Sobre la tierra de Jonia, el logos se habra desprendido bruscamente del mito

COSMOGONAS Y MITOS DE SOBERANA

117

como las cataratas caen de los ojos del ciego. Y la luz de esta razn, una vez revelada para siempre, no habra dejado ya de iluminar los progresos del espritu humano. Los filsofos jonios escribe Burnet, han abierto el camino que la ciencia despus slo ha tenido que seguir.1 Y precisa todava: Sera enteramente falso buscar los orgenes de la ciencia jnica en una concepcin mtica cualquiera. A esta interpretacin se opone punto por punto la de F. M. Cornford. Segn l, la primera filosofa se acerca ms a una construccin mtica que a una teora cientfica. La fsica jnica nada tiene de comn, ni en su inspiracin ni en sus mtodos, con lo que nosotros denominamos ciencia; en particular ignora todo acerca de la experimentacin. No es tampoco producto de una reflexin ingenua y espontnea de la razn acerca de la naturaleza. Traspone, en una forma laica y con un vocabulario ms abstracto, la concepcin del mundo elaborada por la religin. Las cosmogonas reanudan y prolongan los temas esenciales de los mitos cosmognicos. Aportan una respuesta al mismo tipo de cuestin; no buscan, como la ciencia, leyes de la naturaleza; se preguntan, con el mito, cmo se ha establecido el orden, cmo ha podido el cosmos surgir de! caos. De los mitos de gnesis, los milesios toman no slo una imagen del universo, sino tambin todo un material concepta! y esquemas explicativos: tras de los elementos de la physis se perfilan antiguas divinidades mitolgicas. Al hacerse naturaleza, los elementos han perdido el aspecto de dioses individualizados; pero continan siendo potencias activas y animadas, que se sienten como divinas; la physis, cuando opera, est toda compenetrada de aquella sabidura y aquella justicia que eran los atributos de Zeus. El mundo de Homero se ordenaba mediante una dist. J. BuftNET, Early greek philosophy, a ed., Londres, 1920, p. v.

1.118

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

tribucin de los dominios y las funciones entre grandes dioses: a Zeus corresponde la luz deslumbrante del cielo (aithr); a Hades, la sombra brumosa (ar); a Poseidn, el elemento lquido; a los tres en comn, Gaia, la tierra, en la que viven, con los hombres, todas las criaturas mortales resultado de la mezcla. El cosmos de los jonios se organiza mediante una divisin de provincias, de las estaciones, entre potencias elementales que se oponen, se equilibran o se combinan. No se trata de una vaga analoga. Entre la Teogonia de Hesodo y la filosofa de un Anaximandro, el anlisis de Cornford descubre estrechas correspondencias. Cierto es que uno habla todava de generaciones divinas all donde el otro describe ya procesos naturales; es que el segundo se rehsa a jugar con la ambigedad de trminos como phyein y gnesis, que significan a la vez engendrar y producir, nacimiento y origen. Mientras se confundan estos diferentes sentidos, se poda expresar el devenir en trminos de unin sexual, dar razn de un fenmeno nombrando a su padre y a su madre, estableciendo su rbol genealgico. Sin embargo, por importante que sea esta diferencia entre el fsico y el telogo, la organizacin general de su pensamiento contina siendo la misma. Ponen igualmente en el origen un estado de indistincin en el que nada aparece todava (Khaos, en Hesodo; Nyx, rebos, Trtaros, en ciertas teogonias atribuidas a Orfeo, a Museo y a Epimnides; peiron, es ilimitado, en Anaximandro). De esta unidad primordial surgen, por segregacin y diferenciacin progresivas, parejas de opuestos lo oscuro y lo luminoso, lo ciido y lo fro, lo seco y lo hmedo, lo denso y lo raro, lo alto y lo bajo..., que van a delimitar en el mundo realidades y campos diversos: el cielo, brillante y clido; el aire oscuro y fro; la tierra seca, el mar hmedo. Estos opuestos, que han llegado al ser separndose uno de otro, pueden tambin unirse y mezclarse para producir ciertos fenmenos como

COSMOGONIAS Y MITOS DE SOBERANIA

19

el nacimiento y la muerte de todo lo que vive: plantas, animales y hombres. Pero no es solamente el esquema de conjunto lo que se ha conservado en lo esencial. Hasta en los detalles, la simetra de tos desenvolvimientos, la concordancia de ciertos temas, acusan la persistencia, en el pensamiento del fsico, de representaciones mticas que nada han perdido de su fuerza de sugestin.2 La generacin sexual, el huevo csmico, el rbol csmico, la separacin de la tierra y el cielo, antes confundidos, y otras tantas imgenes que se transparentan, como en filigrana, tras de las explicaciones fsicas de un Anaxmandro acerca de la formacin del mundo: del Apeiron se ha segregado ( apokrneslhai ) una semilla o un germen (gnimon) capaz de engendrar el calor y el fro; en el centro de ese germen reside el fro, en forma de ar, en su periferia, envolviendo al fro, el calor se desenvuelve (periphynai) en una cscara de fuego semejante a la corteza (phloios) alrededor de un rbol. Llega un momento en que esa envoltura esfrica inflamada se separa por desgarramiento (aporrgnysihai) del ncleo al cual estaba unida y, como se quiebra una cscara de huevo, estalla en crculos gneos, que sern los astros. Se ha hecho notar el empleo de trminos embriolgicos que evocan, racionalizndolos, temas de generacin sexual y de hierogamia; gnimon, apokrinesthai, aporrgnysthai, phloios, palabra derivada de phleo, verbo vinculado con la idea de generacin y que puede designar la placenta del embrin, la cscara del huevo, la corteza del rbol y, ms generalmente, toda membrana que envuelva, a manera de velo, el organismo vegetal o animal en curso de crecimiento.5
2. CF. MARCEL DE CORTE, Mythe et philosophic chez Anaximandre, en Laval thologique el philosophique, 14, 1958 (I960), pp. 9-29. 3. H. G. BALDRY, Embryological analogies in presocratic cosmogony,
en Classical Quarterly, 26, 1932, p p . 27-34.

1.120

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO G R I E G O

Sin embargo, a pesar de estas analogas y de estas reminiscencias, no hay verdadera continuidad entre el mito y la filosofa. El filsofo no se contenta con repetir en trminos de physis lo que el telogo haba expresado en trminos de potencia divina. Al cambio de registro, a la utilizacin de un vocabulario profano, corresponden una nueva actitud de espritu y un clima intelectual diferente. Con ios milesios, por primera vez, el origen y el orden del mundo adoptan la forma de un problema explcitamente planteado al que hay que dar una respuesta sin misterio, a la medida de ta inteligencia humana, susceptible de ser expuesta y debatida pblicamente ante la asamblea de los ciudadanos, como las dems cuestiones de a vida corriente. De este modo se afirma una funcin de conocimiento libre de toda preocupacin de orden ritual. Los fsicos, deliberadamente, ignoran el mundo de la religin. Su investigacin nada tiene que ver con los procedimientos del culto a tos cuales el mito, a pesar de su relativa autonoma, permaneca siempre ms o menos ligado. Secularizacin del saber, advenimiento de un tipo de pensamiento extrao a la religin, no son fenmenos aislados e incomprensibles. En su forma, la filosofa se relaciona directamente con el universo espiritual que hemos credo que defina el orden de ia ciudad y caracterizaba precisamente una laicizacin, una racionalizacin de la vida social. Pero la dependencia de a filosofa respecto de las instituciones de la polis se acusa igualmente en su contenido. Si es verdad que los milesios han partido del mito, es verdad tambin que han transformado profundamente la imagen del universo, lo han integrado en un cuadro espacial, ordenndolo segn un modelo ms geomtrico. Para construir las cosmologas nuevas han utilizado las nociones que el pensamiento moral y poltico haban elaborado, han proyectado sobre el mundo de la naturaleza aquella concepcin del orden y de la ley que,

COSMOGONIAS Y MITOS DE SOBERANA

121

al triunfar en la ciudad, haba hecho del mundo humano un kosmos. l a s teogonias y las cosmogonas griegas comprenden, como las cosmogonas que les han sucedido, relatos de gnesis que explican la aparicin progresiva de un mundo ordenado. Pero son, tambin y ante todo, otra cosa: mitos de soberana. Exaltan el poder de un dios que reina sobre todo el universo; hablan de su nacimiento, sus luchas, su triunfo. En todos los dominios natural, social y ritual, el orden es el producto de esa victoria del dios soberano. Si el mundo ya no est librado a la inestabilidad y a la confusin, es porque al trmino de los combates que el dios ha tenido que sostener contra rivales y monstruos, su supremaca aparece definitivamente asegurada, sin que nada pueda en adelante ponerla en cuestin. La Teogonia de Hesodo se presenta as como un himno a la gloria de Zeus rey. La derrota de los Titanes y la de Tifeo, vencidos igualmente por el hijo de Cronos, no vienen solamente a coronar, como su conclusin, el edificio del poema. Cada episodio resume y compendia toda la arquitectura del mito cosmognico. La victoria de Zeus, en cada caso, es una creacin del mundo. El relato de la batalla que lanza una contra otra las dos generaciones rivales de los Titanes y los Olmpicos, evoca explcitamente el retorno del universo a un estado original de indistincin y desorden. Estremecidas por el combate, las potencias primordiales, Gaia, Ourans, Pontos, Okanos, Trtaros, que antes estaban diferenciadas y situadas en su lugar, se encuentran mezcladas de nuevo. Gaia y Ourans, cuya separacin haba narrado Hesodo, parecen juntarse y unirse de nuevo, cual si se abalanzaran la una contra el otro. Creyrase que el mundo subterrneo ha irrumpido a la luz: el universo visible, en vez de afirmar su belleza permanente y ordenada entre los dos lmites fijos que lo en-

1.122

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

cuadran, abajo la tierra, residencia de los hombres, y arriba el cielo, donde sesionan los dioses, ha vuelto a tomar su aspecto primitivo de caos:4 un abismo oscuro y vertiginoso, una abertura sin fondo, la vorgine de un espacio sin direcciones recorrido al azar por remolinos de vientos que soplan en todo sentido. La victoria de Zeus vuelve a poner todo en su lugar. Los Titanes, seres ctnicos, son precipitados, cargados de cadenas, al fondo del Trtaro ventoso. En adelante, en el abismo subterrneo en que la Tierra, el Cielo y el Mar hunden sus races comunes, las borrascas podrn agitarse sin fin en desorden. Poseidn ha sellado sobre los Titanes las puertas que cierran para siempre las moradas de la Noche. No hay peligro ya de que khaos resurja a la luz para sumergir al mundo visible. La batalla contra Tifeo (se trata de una interpolacin que data sin duda de fines del siglo vil) retoma temas anlogos. En pginas sugestivas, Cornford ha relacionado este episodio con el combate de Marduk contra Tiamat. Como Tiamat, Tifeo representa los poderes de confusin y desorden, el retorno a lo informe, al caos. Lo que hubiera sido el mundo si el monstruo de mil voces, hijo de Ge y de Trtaros, hubiese conseguido reinar en lugar de Zeus sobre los dioses y los hombres, es fcil de imaginar: de sus restos mortales nacen los vientos, que en vez de soplar siempre en la misma direccin, en forma fija y regular (como lo hacen el Noto, el Breas y el Cfiro), se abaten en enloquecidas borrascas, al azar, en direcciones imprevisibles, tan pronto para aqu como para all. Derrotados los Titanes y fulminado Tifeo, Zeus, presionado por los dioses, toma para s la soberana y se asienta en el trono de los inmortales; luego distribuye las cargas y los honores (timai) entre los Olmpicos. De igual modo, pro4, HESOBO, Teogonia, 700-740.

COSMOGONIAS Y MITOS DE SOBERANA

123

clamado rey de los dioses, Marduk mat a Tiarnat, cort en dos su cadver y arroj al aire una de sus mitades, que form el cielo; estableci entonces el lugar y el movimiento de los astros, fij el ao y los meses, orden el tiempo y el espacio, cre la raza humana y reparti los privilegios y los destinos. Estas semejanzas entre la teogonia griega y el mito babilnico de la creacin no son fortuitas. La hiptesis, formulada por Cornford, de que ste es fuente de aqulla, ha sido confirmada y tambin matizada y completada por el descubrimiento reciente de una doble serie de documentos: por una parte, las tablillas fenicias de Ras Shamra (principios del siglo XIV a. C.) y, por otro, unos textos hititas en cuneiforme que reproducen una antigua saga hurrita del siglo xv. La resurreccin casi simultnea de ambos conjuntos teognicos ha revelado toda una serie de convergencias nuevas que explican la presencia, en la trama del relato hesidico, de detalles que parecan fuera de lugar o incomprensibles. El problema de las influencias orientales sobre los mitos griegos de gnesis, el de su amplitud y sus lmites, as como el de los caminos y ia fecha de su penetracin, quedan as planteados en forma precisa y firme. En estas teogonias orientales, como en las de Grecia a las cuales pudieron servir de modelos, los temas de gnesis quedan integrados en una vasta epopeya real que hacen enfrentarse en a lucha, por la dominacin del mundo, las generaciones sucesivas de los dioses y de las diferentes potencias sagradas. El establecimiento de un poder soberano y la fundicin del orden aparecen como los dos aspectos inseparables de un mismo drama divino, como el trofeo de una misma lucha, como el fruto de una misma victoria. Este rasgo genera) marca la dependencia del relato mtico respecto de les rituales reales, de los que constituye al principio un ele-

1.124

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

ment, pues viene a ser su acompaamiento oral. El poema babilnico de la creacin, el Enuma elis, se cantaba as todos los aos el cuarto da de la fiesta real de Creacin del Ao Nuevo, en el mes de Nisn, en Babilonia. En aquella fecha, se crea que el tiempo haba terminado su ciclo: el mundo retornaba a su punto de partida. Momento crtico en que el orden, en su totalidad, volva a ponerse en cuestin. Durante el curso de la fiesta, el rey reproduca mmicamente, contra un dragn, un combate ritual. As, repeta cada ao la hazaa realizada por Marduk contra Tiamat en el origen del mundo. La prueba y la victoria reales tenan una doble significacin: a la vez que confirmaban el poder de soberana del monarca, adquiran el valor de una nueva creacin del orden csmico, meteorlogico y social. Por la virtud religiosa del rey, la organizacin del universo, tras un perodo de crisis, se vea renovada y asegurada para un nuevo ciclo temporal. A travs del rito y del mito babilnicos se expresa una concepcin particular de las relaciones de la soberana y del orden. El rey no domina solamente la jerarqua social; interviene tambin en la marcha de los fenmenos naturales. El ordenamiento del espacio, la creacin del tiempo, la regulacin del ciclo atmosfrico, aparecen integrados en la actividad real; son aspectos de su funcin de soberana. Confundidas como continan naturaleza y sociedad, el orden, en todas sus formas y en todos sus dominios, queda bajo !a dependencia del soberano. Ni en el grupo humano ni en el universo se lo ha concebido todava, en y por si mismo, como algo abstracto. Para existir tiene necesidad de ser establecido, y para durar, de ser conservado; siempre supone un agente ordenador, una potencia creadora, capaz de promoverlo. Dentro del esquema de este pensamiento mtico no se podra imaginar un dominio autnomo de la naturaleza ni una ley de organizacin inmanente al universo.

COSMOGONIAS Y MITOS DE SOBERANA

125

En Grecia, no slo la Teogonia de Hesodo, en su plan general, se ordena segn la misma perspectiva, sino que lo mismo ocurre tambin con las cosmogonas ms tardas y ms elaboradas, como la de Fercides de Siros, a quien Aristteles clasifica, entre los telogos, en el nmero de aquellos que han sabido mezclar la filosofa al mito. Contemporneo de Anaximandro, Fercides, si conserva las figuras de las grandes divinidades tradicionales, transforma, no obstante, sus nombres mediante juegos de palabras etimolgicas, a fin de sugerir o subrayar su aspecto de potencias naturales. Kronos se transforma en Khronos, el tiempo; Rhea en Re, que evoca su flujo, una corriente; a Zeus lo denomina Zas, para expresar tal vez la intensidad de su poder. Pero el mito contina centrado en el tema de una lucha por el reinado universal. Hasta donde se puede juzgar por los fragmentos que han llegado hasta nosotros, Fercides refera la batalla de Kronos contra Ofin, el choque de los dos ejrcitos, la cada de los vencidos al Ocano, el reinado de Kronos en lo alto del cielo; despus deba intervenir el asalto de Zeus, su conquista del poder, su unin solemne con Khtona, por intermedio o con la ayuda de Eros. Durante el hiers gamos de Zeus rey con la diosa subterrnea, se produca el surgimiento del mundo visible al tiempo que se fijaba por primera vez el modelo del rito matrimonial de las Anacalyperia, del develamiento. Por la virtud de aquellas nupcias, la oscura Khtona se haba transformado. Se haba envuelto en el velo que Zeus haba tejido y bordado para ella, imprimiendo en l el perfil de los mares y la forma de los continentes. Al aceptar el presente que Zeus le ofreca en testimonio de su nueva prerrogativa (geras), la oscura diosa subterrnea se haba transformado en G, ia tierra visible. Zeus asignaba entonces a las distintas divinidades su respectiva porcin, su moira, fijando para cada una la parte de cosmos que deba corresponderle. Y reclua

1.126

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

en el Trtaro, al cuidado de los vientos y las tempestades, las potencias de desorden y de hybris. El problema de la gnesis en sentido estricto queda, pues, en las teogonias, si no enteramente implcito, por lo menos en un segundo plano. El mito no se pregunta cmo del caos ha surgido un mundo ordenado; responde a esta cuestin: Quin es el dios soberano? Quin ha conseguido reinar (anassein, basileuein) sobre el universo? En este sentido la uncin del mito es la de establecer un distingo y como una distancia entre lo que es primero desde el punto de vista temporal y lo que es primero desde el punto de vista del poder; entre el principio que est cronolgicamente en el origen del mundo y el soberano que preside a su ordenamiento actual. El mito se constituye en esa distancia, que es el objeto mismo de su relato, pues ste representa, a travs de la serie de las generaciones divinas, los avatares de la soberana hasta el momento en que una supremaca, definitiva ya, pone trmino a la elaboracin dramtica de la dynasteia. Hay que subrayar que el trmino arkh, que har carrera en el pensamiento filosfico, no pertenece al vocabulario poltico del mito.5 No es slo que el mito quede adherido a expresiones ms especficamente reales; ocurre tambin que la palabra arkh, al designar indistintamente el origen en una serie temporal y el primado en la jerarqua social, suprime aquella distancia en la cual se fundaba el mito. Cuando Anaximandro adopte este trmino, confirindole por primera vez su sentido filosfico de principio elemental, esta innovacin no marcar solamente el rechazo por la filosofa del vocabulario monrquico propio del mito; traducir tambin su voluntad de aproximar lo que los telogos necesariamente separaban, de unificar en la medida de lo posible lo que es primero cronolgicamente,
5. En HESODO, arkh se usa con un valor exclusivamente temporal.

COSMOGONIAS Y MITOS DE SOBERANA

127

aquello a partir de lo cual se lian formado las cosas, io que domina y gobierna el universo. En efecto, para el fsico, el orden del mundo no puede haber sido instituido en un momento dado por la virtud de un agente singular: inmanente a la physis, la gran ley que rige el universo tena que estar ya presente de algn modo en el elemento original de que surgi poco a poco el mundo. Al hablar de los antiguos poetas y de los telogos, Aristteles har observar en su Metafsica que para ellos no son oi pro to las potencias originarias Nyx, Okanos, Khaos, Ourans, sino un advenedizo tardo, Zeus, quien ejerce sobre el mundo la arkh y la basleiaPor el contrario, Anaximandro afirma que nada hay que sea arkh respecto del peiron (pues ste ha existido siempre), sino que el apiron es arkh para todo lo dems, que l envuelve (periekhein) y gobierna (kybemri) todo.7 Tratemos, pues, de describir a grandes rasgos el cuadro dentro del cual las teogonias griegas disean la imagen del mundo. J. El universo es una jerarqua del poderes. Anlogo en su estructura a una sociedad humana, no podra concebrselo correctamente mediante un esquema puramente espacial ni describrselo en trminos de posicin, distancia, movimiento. Su orden, complejo y riguroso, expresa relaciones entre agentes; est constituido por relaciones de fuerza, de escalas de precedencia, de autoridad, de dignidad, de vnculos de dominacin y sumisin. Sus aspectos espaciales niveles csmicos y direcciones del espacio expresan menos propiedades geomtricas que diferencias de funcin, de valor y de categora. 2. Este orden no ha resultado necesariamente en virtud dei 6. AJSTTBLEK,
Metafsica, 7. Fsica, 203 b 1.

E091 a, 33-b 7.

1.128

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

juego dinmico de los elementos que constituyen el universo; ha sido instaurado dramticamente por la intervencin de un agente. 3. El mundo est dominado por el poder excepcional de ese agente que aparece nico y privilegiado, en un plano superior a los dems dioses: el mito lo proyecta como soberano sobre la cspide del edificio csmico; es su monarkha, la que mantiene el equilibrio entre las potencias que constituyen el universo, la que fija a cada una de ellas su puesto en la jerarqua y la que delimita sus atribuciones, sus prerrogativas y su parte de honor. Estos tres rasgos son solidarios; dan al relato mtico su coherencia, su lgica propia. Marcan tambin su nexo, tanto en Grecia como en Oriente, con aquella concepcin de la soberana que pone bajo la dependencia del rey el orden de las estaciones, los fenmenos atmosfricos y la fecundidad de la tierra, de los ganados y de las mujeres. La imagen del Seor del Tiempo, hacedor de la lluvia, dispensador de las riquezas naturales imagen que pudo en la poca micnica traducir realidades sociales y responder a prcticas rituales, se trasluca aun en ciertos pasajes de Homero y de Hesodo,8 en las leyendas como las de Salinoneo o de Eaco. Pero no puede tratarse, en el mundo griego, ms que de supervivencias. Tras el hundimiento de la monarqua micnica, una vez que han desparecido el sistema palatino y la personalidad del nax, no subsisten ya de los antiguos ritos reales ms que vestigios cuyo sentido se ha perdido. Se ha desvanecido el recuerdo del rey que restauraba peridicamente el orden del mundo; no aparece claramente el vnculo entre las hazaas mticas, atribuidas a un soberano, y la organizacin de los
8. HOMERO, Odisea, XIX, 109; HESODO, Trabajos, 225 y ss.

COSMOGONIAS Y MITOS DE SOBERANA

129

fenmenos naturales. El hundimiento de la soberana, la limitacin del poder real, han contribuido a desprender el mito del ritual en que originariamente estaba enraizado. Liberado de la prctica del culto, cuyo comentario oral constitua en los comienzos, el relato pudo adquirir un carcter ms desinteresado, ms autnomo. Pudo en ciertos aspectos preparar y prefigurar la obra del filsofo. Ya en Hesodo, en algunos pasajes, el orden csmico aparece disociado de la funcin real, desgajado de toda vinculacin con el rito. El problema de su gnesis se plantea de manera ms independiente. La aparicin del mundo se describe no ya en trmino de proeza, sino como un proceso de engendramiento por potencias cuyo nombre evoca directamente realidades fsicas: cielo, tierra, mar, luz, noche, etc. Se ha hecho notar a este propsito el acento naturalista del comienzo de la Teogonia (versos 116 a 133), que choca con la continuidad del poema. Pero lo que hay tal vez de ms significativo, en aquel primer intento por describir la gnesis del cosmos segn una ley de evolucin espontnea, es precisamente su fracaso. No obstante el esfuerzo de delimitacin conceptual que se acusa en l, el pensamiento de Hesodo contina prisionero de su cuadro mtico. Ourans, Gaia, Pontos, son realidades perfectamente fsicas, en su aspecto concreto de cielo, tierra y mar, respectivamente; pero son al mismo tiempo divinidades que actan, que se unen y se reproducen a la manera de ios hombres. Actuando sobre uno y otro plano, el pensamiento concibe el mismo fenmeno; por ejemplo, la separacin de las tierras y las aguas, simultneamente como hecho natural en el mundo visible y como engendramiento divino en un tiempo primordial. Para romper con el vocabulario y con la lgica del nto, hubiese necesitado Hesodo una concepcin de conjunto capaz de suplantar al esquema mtico de una jerarqua de poderes dominada por un soberano. Lo que le falt fue poder representar-

1.130

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

se un universo sometido al reino de !a ley, un kosmos que se organizara imponiendo a todas sus partes un mismo orden de isonoma, hecho de equilibrio, reciprocidad y simetra.

BIBLIOGRAFA Sobre los orgenes del pensamiento griego y los comienzos de la reflexin filosfica, cf. JOHN BURNET, Early greek philosophy, 8A ed., Londres, 1920; trad, esp.: La aurora de la filosofa griega, Mxico, Argos, 1944; F. M. COR FORD, From religion to philosophy. A Study in the origins of western speculation, Londres, 1912, y Principium sapientiae. The origins of greek philosophical thought, Cambridge. 1952; H. FRANKEL, Dichtung und Philosophie des frhens Griechentums, Nueva York, 1951, y Wege und Formen frhgriechischen Dennens, Munich, 1955; L. GERNET, Les origines de la philosophie, en Bulletin de l'Enseignement public du Maroc, 183, 1945, pp. 9 y ss.; . GIGON, Der Ursprung der griechischen Philosophie von Hesiod bis Parmenides, Basilea, 1945; W. K. C. GUTHRIE, In the beginning. Some greek views on the orginis of life and the early state of man. Londres, 1957; W. JAF.GER, The theology of the early greek philosophers, Oxford, 1947; trad, esp.; La teologa de los primeros filsofos griegos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1952; G. S. KIRK y J. E. RAVEN, The presocratic philosophers. A critical history with a selection of texts. Cambridge, 1957; W. NESTLE, Vom mythos zum logos. Die Selbstentfaltung des griechischen Denkens von Homer bis auf die Sophistik und Sokrates, Stuttgart, 1940; trad esp.: Historia de! espritu griego, Barcelona, Ariel, 1962; R. R. B. ONTANS, The origins of european thought about the body, the mind, the sohl, the world, time and fate, Cambridge, 1951; P. M. SCHUHL, Essai sur la formation de la pense grecque. Introduction historique une tude de la philosophie platonicienne, Paris, 1934, 2" ed., 1948; B. SNLL, Die Entdeckung des Geistes. Studien Zur Entshehung des europischen Denkens bei den Griechen 2" ed., Hamburgo, 1948; G. THOMSON, Studies in ancient greek society, II, The first Philosophers. Londres, 1955; trad, esp.: G. THOMSON y otros, Los primeros filsofos, Universidad Autnoma de Mxico, 1959, y From religion to philosophy, en Journal of Hellenic Studies, 73, 1953, pp. 77-84; J. P. VERNANT, DU mythe la raison. La formation de la pense positive dans la Grce archaique, en Annales. Economies, Socits, Civilisations, 1957, pp. 183-206.

Acerca de las relaciones entre las teogonias griegas y las orientales, cf. R. D. BARNETT, The Epic of kurnarbi and the Theogony of Hesiod, en Journal of hellenic studies, 65, 1945, pp. 100-101; J. DUCHEMIN, Sources grec-

COSMOGONIAS Y MITOS DE SOBERANA

131

ques et orientales de la Theogonie d'Hesiode, en L'information littraire, 1952, pp. 146-151; R. DUSSAUD, Antcdents orientaux la Theogonie d'Hesiode, eu Mlanges Grgoire, 1, 1949, pp. 226-231; O. ESSFELDT, Phnikische und Griechische Kosmogonie, en Elements orientaux dans la religion grecque ancienne, Paris, 1960, pp. 1-55; E. O. FORRER, Eine Geschichte des Gtterknigtums aus dem Hatti-Reiche, en Mlanges Fr. Cumont, 1936, pp. 687-713; H. G. GTERBOCK, The hittite version of the human Kumarpi myths; Oriental Forerunners of Hesiod, en American Journal of archaelogy, 52, 1948, pp. 123-34; H. SCHWABE, Die griechischen Theogonien und der Orient, en Elements orientaux dans la religion grecque ancienne, pp. 39-56; F. VIAN, L mythe de Typhe et le problme de ses origines orientales, ibid., pp. 17-37, e Influences orientais et survivances indoeuropennes dans la Theogonie d'Hesiode, en Revue de la Francoancienne, 126, 1958, pp. 329-336; S. WIKANDER, Histoire des Ouranides, en Cahiers du Sud, 1952, 314, pp. 9-17. Los textos orientales estn editados por J. B. PRITCHARD, Ancient Near Eastern texts relating to the Old Testament, 2A ed., Princeton, 1955.

CAPTULO V I I I LA NUEVA I M A G E N D E L M U N D O

Si se quiere medir la amplitud de la revolucin intelectual realizada por los miesios, el anlisis debe fundarse, esencialmente, en la obra de Anaximandro. La doxografa nos da de ella una visin ms completa, o menos sumara, que de las teoras de Tiles y de Anaxmenes. Adems, y sobre todo, Anaximandro no introduce en su vocabulario un trmino de la importancia de arkh, al preferir la redaccin en prosa, consuma la ruptura con el estilo potico de las teogonias e inaugura el nuevo gnero literario propio de la historia per physes. Es en l, finalmente, donde se encuentra expresado con mayor rigor el nuevo esquema cosmolgico que caracteriza profunda y duraderamente la concepcin griega del universo. Ese esquema contina siendo gentico. Como la physis, como la gnesis, la arkh conserva su valor temporal: el origen, el comienzo. Los fsicos investigan de dnde y por qu camino ba llegado a ser el mundo. Pero esta reconstruccin gentica explica la formacin de un orden que se encuentra ya proyectado en un cuadro espacial. En esto es preciso po-

1.134

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO GRIEGO

ner de relieve una cuestin importante. La deuda de ios milesios para con la astronoma babilnica es indiscutible: han tomado de ella las observaciones y los mtodos que, segn la leyenda, habran permitido a Tales predecir un eclipse; le deben tambin instrumentos como el gnomon, que Anaximandro habra llevado a Esparta. La reanudacin de los contactos con Oriente resulta tambin esta vez de una importancia decisiva para el nacimiento de una ciencia griega en la que las preocupaciones de orden astronmico han desempeado al principio un papel muy importante. Y sin embargo, por su aspecto geomtrico, no ya aritmtico, por su carcter profano, libre de toda religin astral, la astronoma griega se sita desde el primer momento en otro plano que la ciencia babilnica en la cual se inspira. Los jonios ubican en el espacio el orden del cosmos; representan la organizacin del universo, las posiciones, las distancias, las dimensiones y los movimientos de los astros, segn esquemas geomtricos. Al igual que dibujan sobre una carta, sobre un pnax, el plano de la tierra entera, colocando ante los ojos de todos la figura del mundo habitado, con sus pases, sus mares y sus ros, as tambin construyen modelos mecnicos del universo, como aquella esfera que Anaximandro, segn algunos, habra fabricado. Haciendo ver el cosmos de este modo, hacen de l, en el pleno sentido de la palabra, una thera, un espectculo. Esta geometrizacin del universo fsico implica un cambio total de las perspectivas cosmolgicas; consagra el advenimiento de una forma de pensamiento y de un sistema de explicacin que no tienen anlogos en el mito. Para poner un ejemplo, Anaximandro localiza la tierra, inmvil, en el centro del universo. Agrega que si ella est en reposo en ese lugar, sin necesidad de soporte alguno, es porque est a igual distancia de todos los puntos de la circunferencia celeste y no tiene razn para ir hacia arriba ms bien que hacia abajo,

I,A NUEVA IMAGEN DEL M U N D O

135

ni a un lado ms que al otro. Anaximandro sita, pues, el cosmos en un espacio matem atizad o constituido por relaciones puramente geomtricas. As queda obliterada la imagen mtica de un mundo en planos, en que lo alto y lo bajo, en su oposicin absoluta, marcan niveles csmicos que diferencian las potencias divinas y en que las direcciones del espacio tienen significaciones religiosas opuestas. Adems, todas las explicaciones por las cuales el mito pretenda justificar la estabilidad de la tierra, asiento seguro para todos los vivientes (Hesodo), se revelan intiles e irrisorias: la tierra no tiene ya necesidad de soporte, de races, no tiene tampoco por qu flotar, como en Tales, sobre un elemento lquido del que habra surgido, ni por qu reposar sobre un torbellino o, como en Anaxmenes, sobre un almohadn areo. Todo est dicho, todo est claro, tan pronto se expone el esquema espacial. Para comprender por qu los hombres pueden andar con toda seguridad sobre el suelo, por qu no cae la tierra como lo hacen tos objetos en la superficie, basta saber que todos los radios de un crculo son iguales. Su estructura geomtrica confiere al cosmos una organizacin de tipo contrario a aquel que el mito le atribua. Ning elemento o porcin del mundo es ya privilegiado a expensas de los dems, ningn poder fsico est situado en la posicin predominante de un basilus que ejerza su dynasteia sobre todas las cosas. Si la tierra est situada en el centro de un universo, perfectamente circular, puede permanecer inmvil en razn de su igualdad de distancia sin estar sometida a ninguna dominacin: 3Jt nr5evq xpaToopmi. Esta frmula de Anaximandro, que hace invertir la nocin del Kmtos, del poder de dominacin sobre otros, muestra la persistencia de un vocabulario y de conceptos polticos en el pensamiento cosmolgico de los jonios, Pero como lo destaca muy justamente Charles H. Kahn en un estudio reciente,

1.136

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO G R I E G O

Anaximandro sostiene en este terreno una tesis que va mucho ms lejos de la que expone despus de l su discpulo Anaxmenes.1 Para este ltimo, la tierra necesita descansar en el aire que la domina (synkrati) como el alma domina al cuerpo. Para Anaximandro, por el contrario, ningn elemento singular, ninguna porcin del mundo, podra dominar a las dems. Es la igualdad y la simetra de ios distintos poderes que constituyen el kosmos lo que caracteriza el nuevo orden de la naturaleza. La supremaca pertenece exclusivamente a una ley de equilibrio y de reciprocidad constante. A la monarkha la ha sustituido, en la naturaleza lo mismo que en la ciudad, un rgimen de isonoma. De ah la negativa a atribuir al agua, como Tales, al aire, como Anaxmenes, o a cualquier otro elemento particular, la diginidad de arkh. La sustancia primera, infinita, inmortal y divina, que envuelve y gobierna todas las cosas, la concibe Anaximandro como una realidad aparte, distinta de todos los elementos, que forma el origen comn de todos ellos, la fuente inagotable en que todos se alimentan por igual. Aristteles nos da la razn de esto: si uno de los elementos poseyese la infinitud que pertenece al perion, los dems seran destruidos por l; en efecto, los elementos se definen por su oposicin recproca; es necesario que se encuentren siempre los unos con los otros en una relacin de igualdad (iszei ae tananta) o, como lo dir Aristteles en otra parte, en igualdad de poder (isots tes dynmes).2 No hay razn para poner en duda la pertinencia del razonamiento de Aristteles y rechazar la interpretacin que propone del pensamiento de Anaximandro. Ntese que la argumentacin aristotlica im1. CHARLES H. KAHN, Anaximander and tfte origins ofgreek cosmoogy, Nueva York, 1960. 2. ARISTTELES, Fsica, 204 b 13-19; Meteorologa, 340 a 16.

I,A NUEVA IMAGEN DEL M U N D O

137

plica un cambio radical en las relaciones del poder y del orden. La basleia, la monarkha, que en el mito fundaban el orden y lo sostenan, aparecen en la perspectiva nueva de Anaximandro como destructoras del orden. El orden no es ya jerrquico; consiste en la conservacin de un equilibrio entre potencias iguales, sin que ninguna de ellas deba obtener sobre las dems una dominacin definitiva que acarreara la ruina del cosmos. Si el peiron posee la arkh y gobierna todo lo dems, es precisamente porque su reinado excluye la posibilidad, para un elemento cualquiera, de apoderarse de la dynasteia. El primado del peiron garantiza la persistencia de un orden igualitario fundado en la reciprocidad de las relaciones y que, superior a todos los elementos, les impone una ley comn. Por lo dems, este equilibrio de poderes dista mucho de ser esttico; oculta oposiciones, es el resultado de conflictos. Por riguroso turno, cada potencia, sucesivamente, domina, aduendose del poder y luego retrocede, para cederlo en la proporcin en que antes haba avanzado. En el universo, en la sucesin de las estaciones, en el cuerpo del hombre, un ciclo regular hace pasar as la supremaca de uno en otro, ligando, como dos trminos simtricos y reversibles, la dominacin y la sumisin, la extensin y la retraccin, la fuerza y la debilidad, el nacimiento y la muerte de todos los elementos: esos elementos que, para Anaximandro segn el orden del tiempo, se dan mutuamente reparacin (tisis) y justicia (dik) por la adiki'a que han cometido. Constituido por dynameis opuestas e incesantemente en conflicto, el mundo las somete a una regla de justicia compensatoria, a un orden que mantiene en ellas una exacta isots. Bajo el yugo de esta dik igual para todos, las potencias elementales se asocian, se coordinan, en una fluctuacin regular, a fin de componer, a pesar de su multiplicidad y su diversidad, un cosmos nico.

1.138

LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO G R I E G O

Esta nueva imagen del mundo la ha expuesto A as i m andr con suficiente rigor para que se imponga como una especie de lugar comn al conjunto de los filsofos presocrticos as como al pensamiento mdico. A comienzos del siglo V, Alcmen la formular en trminos que acusan tan claramente su origen poltico, que no parece necesario insistir ms en ello, sobre todo despus de los artculos que ha consagrado A. G. Vlastos3 a este problema. En efecto, Alcmen define la salud como la isonoma ton dynmen, como el equilibrio de los poderes, lo hmedo y lo seco, lo fro y lo caliente, lo amargo y lo dulce, etc.; la enfermedad resulta, por el contrario, de la monarkha de un elemento sobre los otros, pues la dominacin exclusiva de un elemento particular es destructiva. Pero la experiencia social no ha suministrado solamente al pensamiento cosmolgico el modelo de una ley y de un orden igualitarios en lugar de la dominacin omnipotente del monarca. El rgimen de la ciudad nos ha parecido solidario de una concepcin nueva del espacio, al proyectarse y encarnarse las instituciones de la polis en lo que podramos denominar un espacio poltico. Ntese a este respecto que los primeros urbanistas, como Hippodamos de Mileto, fueron en realidad tericos polticos: la organizacin del espacio urbano no fue ms que un aspecto del esfuerzo ms general por ordenar y racionalizar el mundo humano. El nexo entre el espacio de la ciudad y sus instituciones aparece todava muy claramente en Platn y en Aristteles.
3. A. G. VLASTOS, Equality and juslice in early greek cosmologies, en Classical Philology, 42, 1947, pp. 156-178; Theology and philosophy en early greek thought, en The philosophica! Quarterly, 1952, pp. 97-123; Isonoma, en American Journal of Philology, 74, 1953, pp. 337-366; y su comentario a la obra de P. M. CORNFOND, Principium Sapientiae, En Gnomon, 27, 1955, pp. 6 5 - 7 6 .

I,A NUEVA IMAGEN DEL M U N D O

139

El nuevo espacio social est centrado. El kratos, la arkh, la dynasteia, ya no estn situados en la cspide de la escala social, sino que estn depositados es mesn, en el centro, en medio del grupo humano. Es ese centro lo que ahora se valoriza; la salvacin de la polis reposa sobre aquellos a quienes se denomina oi mesoi, porque, hallndose a igual distancia de los extremos, constituyen un punto fijo para equilibrar la ciudad. En relacin con ese centro, los individuos y los grupos ocupan todos posiciones simtricas. El agora, que realiza sobre el terreno ese ordenamiento espacial, constituye el centro de un espacio pblico y comn. Todos cuantos penetran en l se definen, por ello mismo, como iguales, como isoi. En virtud de su presencia en ese espacio poltico, entran los unos con los otros en relaciones de reciprocidad perfecta. La institucin de la Hesta koin, de la mesa pblica, es smbolo de esa comunidad poltica:4 instalada en el Pritaneo, en general en el agora, la mesa pblica, es smbolo de esas relaciones con las mltiples mesas domsticas, a igual distancia de las distintas familias que constituyen la ciudad; tiene que representarlas a todas, sin identificarse con una de ellas ms que con otras. Espacio centrado, espacio comn y pblico, igualitario y simtrico, pero tambin espacio laicizado, constituido para la oposicin, el debate, la argumentacin, y que se opone al espacio religiosamente calificado de la Acrpolis as como al dominio de los hosia, de los asuntos profanos de la ciudad humana se opone el de los hier, el de los intereses sagrados que conciernen a los dioses. Que este nuevo cuadro espacial haya favorecido la orientacin geomtrica que caracteriza la astronoma griega; que haya una profunda analoga de estructura entre el espacio institu4. Cf. L GERNET, Sur le symbolisme politique en Grce ancienne: le Foyer commun, en Cahiers internationaux de Sociologie, 11, 1951, pp. 21-43.

140

LOS ORIGENES DEL M U N D O E S DEL PENSAMIENTO GRIEGO

cional en el cual se expresa el kosmos humano y el espacio fsico en el cual los milesios proyectan el kosmos natural, es lo que sugiere el cotejo de algunos textos. Segn la doxografa, si para Anaximandro la Tierra puede permanecer inmvil y fija, es en razn de su situacin central (per mesn, mese), de la homoiotes, la similitud, y del equilibrio, la isorropia. Encontrndose de este modo en el centro, no est, agrega Anaximandro, dominada ( kratoumene) por nada. El nexo, tan paradjico para nosotros, que establece Anaximandro entre la falta de dominacin, la centralidad, la similitud, autoriza la comparacin con un texto poltico de Herdoto en el que volvemos a encontrar el mismo vocabulario y la misma solidaridad conceptual. Herdoto refiere que a la muerte del tirano Polcrates, Meandro, designado por el difunto para tomar despus de l el skeptron, convoca a asamblea a todos los ciudadanos y les comunica su decisin de abolir la tirana, y les dice, en sntesis, lo siguiente: Polcrates no tena mi aprobacin cuando reinaba como dspota sobre hombres que eran semejantes a l (despozon andron homoion eauto)... Por mi parte, depongo la arck es mesn, en el centro, y proclamo para vosotros la isonoma.5 El cotejo parecer tanto ms significativo cuanto que, entre los milesios mismos, la concepcin de un espacio fsico simtricamente organizado alrededor de un centro reproduce ciertas representaciones de orden social. Segn Agatmeros, Anaximando de Mileto, discpulo de Tales, fue el primero que dibuj la Tierra habitada sobre un pnax, como haba de hacerlo despus de l, en forma ms precisa, Hecateo de Mileto.6 El autor agrega: Los antiguos imaginaban redonda
5. HERDOTO, 3, 142. 6. AGATEMF.ROS, 1, 1.

I,A NUEVA IMAGEN DEL M U N D O

141

la Tierra habitada, con Grecia en el centro y Delfos en el centro de Grecia. Sabido es que esta concepcin haba de provocar la irona de Herdoto: Me sonro escribe cuando veo los mapas de la Tierra que muchos dibujaron en el pasado y que nadie ha explicado sensatamente. Dibujan el Ocano fluyendo en derredor de la Tierra y a sta redonda, como trazada a comps, y hacen a Asia igual a Europa.7 En otro pasaje, Herdoto nos revela el tras fondo institucional y poltico de esta geometrizacin, a sus ojos demasiado forzada, del espacio fsico: despus del desastre que han sufrido, todos los jonios se hallan reunidos en asamblea en el Panjonio. Bas de Priene, uno de los Sabios, aconseja construir ante todo una flota comn para llegar a Cerdea, y fundar all una ciudad nica panjnica. Tales de Mileto habla a continuacin. Propone que se tenga una asamblea nica (en Bouleutherion) y se fije su sede en Teos, porque esta isla est en el centro de la Jonia (mesn lnes); las otras ciudades seguirn siendo habitadas, pero se encontrarn en adelante en la situacin de demos perifricos integrados en una nica polis} Por lo dems, tenemos una prueba de las interferencias que pudieron producirse entre los valores polticos, geomtricos y fsicos del centro concebido como el punto fijo alrededor del cual se ordena, en la sociedad y en la naturaleza, un espacio igualitario constituido por relaciones simtricas y reversibles.9 Hesita, smbolo en el gora del nuevo orden hu7. HERDOTO, 4, 36.

8. Id., 1, 170. 9. Naturalmente, el pensamiento milico conoce tambin la circularidad y el centro; tambin valoriza la una y el otro. Pero la imagen religiosa del centro no ordena un espacio simtrico; implica, por el contrario, un espacio jerarquizado que comporta niveles csmicos entre los cuales el centro permite establecer comunicacin. El simbolismo poltico del Centro (la mesa comn) aparece como una mediacin entre la expresin religiosa del centro (mphalos, festia) y el concepto geomtrico del centro en un espacio homogneo: cf. acerca de este punto L. GERNET, 1. c., pp. 42 y ss.

1.142

LOS O R I G E N E S DEL PENSAMIENTO G R I E G O

mano, podr representar en Filolao el fuego csmico central y, en otros filsofos, la Tierra que est inmvil en medio del universo fsico.10 Platn se muestra plenamente consciente, todava en el siglo iv, de estas correspondencias entre la estructura del cosmos natural y la organizacin del cosmos social. El filsofo, que hizo inscribir en el umbral de la Academia: nadie entre aqu si no sabe geometra, da testimonio de los vnculos que un mismo origen y una orientacin comn han establecido y conservado durante mucho tiempo, entre los griegos, entre pensamiento geomtrico y pensamiento poltico. Fustigando, en el Gorgias, en la persona de Calicles y por boca de Scrates, a todos aquellos que rehusan estudiar la geometra, Platn asocia estrechamente el conocimiento de la isotes, de la igualdad geomtrica, fundamento del cosmos fsico, a las virtudes polticas sobre las cuales reposa el nuevo orden de la ciudad: la dikaiosyne y la sophrosyne. Segn aseguran los doctos, Calicles, el celo y la tierra, los dioses y los hombres estn vinculados entre s en una comunidad (koinona) hecha de amistad (phiha), de ordenamiento (kosmiotes), de moderacin (sophrosyne), de justicia (dikaiotes)... pero t no haces caso de ello y, aunque lo sabes todo, olvidas que la igualdad geomtrica (geometrike isotes) es omnipotente entre los dioses y entre los hombres. Por eso desdeas la geometra.11

10. Cf. R. E. SIEGEL, On the relation between early scientific thought and mysticism: is Hestia, the central fire, an abstract astronomical concept? en Janus, 49, 1960, pp. 1-20.
11. PLATN, Gorgias, 580 a.

CONCLUSION

Advenimiento de la polis, nacimiento de la filosofa: entre ambos rdenes de fenmenos los vnculos son demasiado estrechos como para que el pensamiento racional no aparezca, en sus orgenes, solidario con las estructuras sociales y mentales propias de la ciudad griega. As localizada de nuevo en la historia, la filosofa se despoja del carcter de revelacin absoluta que a veces se le ha prestado, saludando en la joven ciencia de los jonios a la razn intemporal que vino a encarnarse en el tiempo. La escuela de Mileto no vio nacer a razn; ella construy una razn, una primera forma de racionalidad. Aquella razn griega no fue la razn experimental de la ciencia de nuestros das, orientada hacia la explotacin del medio fsico y cuyos mtodos, cuyas herramientas intelectuales y cuyos cuadros mentales han sido elaborados en el curso de los ltimos siglos, en el esfuerzo laboriosamente proseguido a fin de conocer y dominar la naturaleza. Cuando Aristteles define al hombre como un animal poltico, subraya lo que separa la razn griega de la razn de nuestros das. Si el homo sapiens es a sus ojos un homo

1.144

LOS O R I G E N E S D E L PENSAMIENTO G R I E G O

politicus, es porque la razn misma, en su esencia, es poltica. De hecho, es en el plano poltico donde la razn, en Grecia, se ha expresado, constituido y formado primeramente. La experiencia social ha podido llegar a ser entre los griegos el objeto de una reflexin positiva porque se prestaba en la ciudad a un debate pblico de argumentos. La declinacin del mito data del da en que los primeros Sabios pusieron en discusin el orden humano, trataron de definirlo en s mismo, de traducirlo a frmulas accesibles a la inteligencia y de aplicarle la norma del nmero y de la medida. As naci y se defini un pensamiento propiamente poltico, exterior a la religin, con su vocabulario, sus conceptos, sus principios y sus visiones tericas. Este pensamiento marc profundamente la mentalidad del hombre antiguo; caracteriza una civilizacin que no ha dejado, mientras vivi, de considerar la vida pblica como el coronamiento de la actividad humana. Para el griego, el hombre no se separa del ciudadano; la phronsis, la reflexin, es el privilegio de los hombies libres, que ejercen correlativamente su razn y sus derechos cvicos. De este modo, al suministrar a los ciudadanos el cuadro dentro del cual conceban sus relaciones reciproca"., el pensamiento poltico orient y determin simultneamente los progresos de su espritu en otros dominios. Cuando nace en Mileto, la filosofa <-.l.i eni.ii/.ida en aquel pensamiento poltico cuyas preocupaciones fundamentales traduce y del cual adopta todava uiwi [i.u h 1.1 vocabulario. Es verdad que relativamente pronto > iIuhm mu mayor independencia. Desde Parmnides lia su camino propio; explora un nuevo dominio, pliinh 1|n<>l>leuias que slo a ella pertenecen. Los filsofos no se pn IMIIII.III va, como lo hacan los milesios, qu es el orden, lia formado, cmo se mantiene, sino cul es < i < .le Ser y la del Saber y cules son sus relaciones l > i m. (>..s Riegan as una

CONCLUSIN

145

nueva dimensin a la historia del pensamiento humano. Para resolver las dificultades tericas, las apodas, que el progreso mismo de sus avances iba suscitando, la filosofa tuvo que formarse poco a poco un lenguaje, elaborar sus conceptos, edificar una lgica y construir su propia racionalidad. Pero en esta tarea no fue mucho lo que se aproxim a la realidad fsica; fue poco lo que tom de la observacin de los fenmenos naturales; no hizo experiencia. La nocin misma de experimentacin le fue siempre extraa. Edific una matemtica sin tratar de utilizarla en la exploracin de la naturaleza. Entre la matemtica y la fsica, entre el clculo y la experiencia, falt aquella conexin que nos pareci unir en los comienzos la geometra y la poltica. Para el pensamiento griego, si el mundo social debe estar sometido a nmero y medida, la naturaleza representa ms bien el dominio del aproximadamente, al cual no se aplican el clculo exacto ni el razonamiento riguroso. La razn griega no se ha formado tanto en el comercio humano con las cosas, cuanto en las relaciones de los hombres entre s. Se ha desarrollado menos a travs de las tcnicas que operan sobre el mundo, que por aquellas que actan sobre los dems y cuyo argumento comn es el lenguaje: el arte del poltico, del orador, del profesor. La razn griega es la que en forma positiva, reflexiva y metdica, permite actuar sobre los hombres, no transformar la naturaleza. Dentro de sus lmites, como en sus innovaciones, es hija de la ciudad.