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Ciencia El conocimiento es una onda?

100 aos de fsica cuntica nos indican que lo que sabemos del mundo puede evolucionar en cualquier direccin inesperada. No podemos asegurar que lo que sabemos sea incuestionable para siempre, sino que responde a un conocimiento especfico del mundo que, como ha ocurrido en el pasado, puede sufrir cambios profundos y alumbrar otra concepcin de la realidad muy diferente a la que hoy conocemos. Por Eduardo Martnez de la Fe.

La fsica cuntica es una manera de describir el mundo. Es una teora que ha dado resultados espectaculares, como la supraconduccin, los transistores y los semiconductores, adems de contribuir enormemente al desarrollo de la fsica atmica. El campo de actuacin de la fsica cuntica es el de las partculas elementales, entendiendo como tales las que componen la estructura ms elemental de la materia. El estudio de estos componentes bsicos de la materia ha descubierto que el mundo subatmico se desenvuelve de manera misteriosa para la percepcin ordinaria, y que las leyes de los objetos fsicos no pueden aplicarse en el mbito de las partculas elementales. La gran constatacin es que las ondas y partculas que componen el universo cuntico intercambian su naturaleza constantemente, siendo ondas por la maana y partculas por la tarde, o viceversa. Adems, se comunican entre s a pesar de las enormes distancias infinitesimales que las separan y recorren el tiempo en las dos direcciones: hacia el pasado y hacia el futuro. Adems, pueden realizar funciones contradictorias en tiempo real. Por ejemplo, si nosotros llegamos a un semforo que se va a poner en rojo, tenemos dos opciones: o aceleramos y pasamos o nos detenemos. Si fusemos partculas cunticas, nos detendramos y al mismo tiempo pasaramos. Este es el mundo que describe la fsica cuntica, que puso fin al sueo de la fsica del siglo XIX. La fsica clsica crea conocer la realidad profundamente, a falta de slo un eplogo, pero la fsica cuntica abri a comienzos del siglo XX infinitas posibilidades al conocimiento humano. Partculas y ondas Por partcula se entiende un objeto real identificado en forma de punto, con una posicin determinada. Tambin puede representarse como trayectoria en una sucesin de puntos. Por onda o campo se entiende no el movimiento de la materia, sino "en" la materia, como es el caso de las olas del mar. Las ondas son por definicin transmisoras de energa. La fsica clsica entenda que estos conceptos agotaban la nocin de realidad, pero una serie de experiencias derivadas de la as llamada catstrofe ultravioleta (1880), llevaron a establecer (Schrdinger, 1926) que las partculas, en realidad, no son sino ondas agrupadas en paquetes que emergen a los ojos del observador como partculas puntuales.

Adems, aade Heisenberg (Principio de incertidumbre, 1925), en el mundo cuntico es imposible atribuir a una partcula, en un instante dado, una posicin y velocidad determinadas, ya que cuanto ms definida est la posicin, menos es posible conocer la velocidad y viceversa. Esta imprecisin cuntica se debe ms a la propia naturaleza de las partculas que a la imperfeccin de los sistemas de medicin. Bohr (1916) complementa estas paradojas al sealar que, en realidad, no existen ondas y partculas, sino que ambas son dos representaciones de una misma realidad: esa realidad, deca, se expresa a veces en forma de ondas y otras veces en forma de partculas. Einstein (1926) pensaba, sin embargo, que la realidad profunda no poda ser tan imprecisa. Dios no juega a los dados, deca. Seguramente, existen variables ocultas, inaccesibles todava a nuestra tecnologa, que nos impiden conocer la verdadera naturaleza de las ondas y las partculas cunticas. Los fsicos de la Escuela de Copenhague (Bohr, Heisenberg), que son la mayora, piensan que, a pesar de su imprecisin, la fsica cuntica es una teora vlida porque permite prever los resultados de las experiencias si estas experiencias son medidas como probabilidades. Un electrn, por ejemplo, puede describirse matemticamente por una funcin de onda. La funcin de onda permite describir a un electrn como si estuviera situado en una zona del espacio y al mismo tiempo conocer exactamente las diferentes probabilidades de su presencia en este o aquel lugar de la zona donde se encuentra. La teora cuntica es capaz, por lo tanto, gracias a esta funcin de onda, de prever en todo momento la evolucin de un sistema microfsico, pero desde el momento que queremos verificar experimentalmente esta evolucin, introducimos una perturbacin en el sistema que modifica su evolucin. A esta perturbacin se le conoce como reduccin del paquete de ondas porque se refiere a que la interferencia del observador reduce las ondas de probabilidad y concreta alguna de ellas, materializando la realidad que, antes de la observacin, slo estaba definida como ondas probabilsticas. Realismo e idealismo cuntico Ahora bien, implica esta reduccin de un paquete de ondas, que se produce en el momento de la observacin, la existencia de una entidad material influyente en el mundo real? El ejemplo del gato de Schrdinger destaca la importancia del observador en la creacin de realidad y corresponde con una filosofa concreta llamada idealismo cuntico. El gato de Schrdinger est encerrado en una caja que contiene, de un lado, comida y, de otro lado, veneno. El dueo lo sabe y espera. Pasado un tiempo abre la caja y puede encontrarse con que el gato ha tomado el alimento y vive, o bien que ha tomado el veneno y ha muerto. Schrdinger piensa que es el observador el que, al mirar dentro de la caja, convierte en real una u otra posibilidad. Otra interpretacin seala que la reduccin del paquete de ondas (el gato vivo o muerto) se produce por efecto del dispositivo de medicin, que es el que en realidad reduce a uno concreto los diversos estados de probabilidad, descartando el papel del observador que pretenda Schrdinger. Esta interpretacin se conoce como realismo cuntico. En medio de ambas teoras emerge la Escuela de Copenhague, para la cual la fsica cuntica no debe ir tan lejos. Considera que esta

teora se refiere no a la realidad en s misma, sino al conocimiento que tenemos de ella. Ese conocimiento est descrito por la funcin de onda y es normal que la funcin de onda se altere por la medicin, ya que al actuar modificamos nuestro conocimiento de la realidad. Un orden implicado? Pero el debate sigue abierto, ya que se puede evitar la eleccin entre realismo e idealismo cuntico suponiendo la existencia de una realidad ms profunda, de la cual materia y espritu, ondas y partculas, seran sus manifestaciones. Segn Bohm, existe en el espacio un potencial cuntico, adems de los campos de fuerza reconocidos por la fsica clsica y cuntica. Ese potencial cuntico no transporta energa y no puede ser detectado directamente, pero las partculas sufren sus efectos y se sirven de ellos para comunicarse entre s. A su vez, Jean Pierre Vigier parte del potencial cuntico de Bohm y supone que el vaco est en realidad colmado de millones y millones de partculas subcunticas, totalmente inaccesibles, que interactan a velocidad superior a la de la luz y permiten comunicar entre s a las partculas cunticas. Bohm lleg luego ms lejos y propuso la idea del orden implicado, sistema en el que se desenvuelve toda la realidad fsica y cuntica, en el cual los conceptos de tiempo y espacio no tienen validez. El orden implicado es asimilado por Bohm a la idea hologrfica. Segn Bohm, la realidad profunda no es espritu ni materia (ni onda ni partcula), sino que se trata de una realidad de una dimensin superior que es la base comn del espritu y la materia, de las ondas y las partculas, y en la cual prevalece el orden implicado. El fsico norteamericano Jack Sarfatti va an ms lejos y atribuye a las variables ocultas no locales (Bohm) el papel de variables psquicas, que seran la explicacin de ciertos fenmenos parapsicolgicos como la telepata. Existen el tiempo y el espacio? El tiempo y el espacio son conceptos que se ven afectados tambin por la fsica cuntica. La nocin de espacio se diluye por el principio de inseparabilidad, segn el cual dos sistemas estn descritos en una misma funcin de onda hasta que una medicin los separa (experiencia de Aspect). El concepto tradicional de espacio es as insostenible en el marco de la teora cuntica y ha llevado al fsico Bernard d'Espagnat a decir que el espacio es slo un modo de nuestra sensibilidad. Asimismo, de la fsica cuntica se desprende que el tiempo puede ser recorrido en los dos snetidos (hacia el pasado y hacia el futuro), como dicen Costa de Beaugerard (idealista cuntico) y Cramer y Davidn (realistas cunticos). Otros fsicos sugieren la existencia de universos paralelos, al entender que, en el momento de la medicin, no se produce la reduccin de una sola posibilidad (como pasaba en el ejemplo del gato de Schrdinger), sino que en realidad se produce una divisin o duplicacin de escenarios y observadores, uno en el que el gato aparece vivo a los ojos del observador, otro en e que el gato aparece muerto a los ojos de otro observador parelelo, del que el primero es totalmente inconsciente. El conocimiento como funcin de onda La fsica cuntica, adems de ser una manera de describir al mundo que ha dado resultados espectaculares y ha potenciado el desarrollo

de la fsica atmica, tiene tambin el valor primordial de habernos ayudado a profundizar en el conocimiento del mundo. Las paradojas que nos describe del universo sobre el que nosotros edificamos nuestra experiencia cotidiana, nos habla de la conveniencia de relativizar nuestro cuerpo de conocimientos, que hoy ms que nunca permanece abierto a todas las posibilidades de evolucin. De lo que sabemos del mundo subatmico, podemos incluso describir el conocimiento como una funcin de onda capaz de reducir su paquete de probabilidades en cualquier direccin. No podemos asegurar que lo que sabemos es incuestionable para siempre, sino que responde a un conocimiento especfico del mundo que, como ha ocurrido en el pasado, puede sufrir cambios profundos y alumbrar otra concepcin de la realidad muy diferente a la que hoy conocemos. El Teorema de Gdel, aplicado al campo de la aritmtica, dice que, en s misma, la teora matemtica o carece de sentido (inconsistencia), o bien su sentido se encuentra fuera de s misma. Este significado, aplicable no slo a los entes matemticos, creo que es perfectamente extensible a la fsica cuntica, un sistema que slo puede encontrar todo su sentido ms all de s mismo, en regiones del conocimiento que 100 aos despus del descubrimiento de los cuantos, an estn por descubrir y explorar. Ms informacin: Sven Ortoli y J.P. Pharabod, El cntico de la cuntica, Gedisa, Barcelona, 1987. Gary Zukav. La danza de los maestros: la fsica moderna al alcance de todos. Argos Vergara, Barcelona, 1981. Enlaces de inters (divulgacin): http://leo.worldonline.es/calambre/homepage.htm http://caminantes.metropoli2000.com/web/cuantica.htm http://www.clarin.com/diario/2000-12-13/s-05001.htm http://www.cienciadigital.net/septiembre/frame_cuantica.html http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/menu.h tm http://www.ciudadfutura.com/einstein/html/fisicaxx.html http://milenio.heraldo.es/hemeroteca/241/html/reportaje4.html

Retour haut de page AUTOR : Eduardo Martinez de la Fe

FECHA : 23 juillet 2001