You are on page 1of 16

OFICINA DE COORDINACIN DE EDUCACIN A DISTANCIA

MATERIAL DE LECTURA CURSO TECNOLOGA INDUSTRIAL Ciclo Acadmico 2012-3 Docente: Ing. Eduardo Arias Bossio

Tema:

CIENCIA, TECNOLOGA E INNOVACIN


Libro: Estrategia de Innovacin Autor: Esteban Fernndez Snchez Editorial Thompson, Espaa Ao, 2007

LA CIENCIA
Una parte del conocimiento explcito es la que se conoce como ciencia1. El trmino ciencia procede del verbo scire, que significa saber. Luego, etimolgicamente, la ciencia equivale al saber. Aunque no todo el que conoce algo de un dominio del saber posee ciencia de l, sino slo quien ha penetrado sistemticamente en l y que, adems de los detalles, conoce las conexiones entre los contenidos. Esto significa que hay saberes que no son ciencia. Por ejemplo, Platn 2 2distingue entre saber y opinin y advierte que sta no es simple no saber, sino algo situado entre la perfecta ciencia y la absoluta ignorancia. La importancia del saber cientfico parece derivarse de dos factores. En primer lugar, las teoras cientficas se basan en la cuidadosa observacin y el experimento controlado, no se trata de especulaciones infundadas. En segundo lugar, las teoras cientficas suelen ser bastante abstractas: usan conceptos no evidentes para el sentido comn a fin de explicar en funcin de factores que no se pueden ver sucesos que son familiares. Esta combinacin de observacin y teora no tiene precedente en el pensamiento humano. La ciencia se caracteriza por orientarse a la bsqueda de conocimientos sobre un determinado objeto o realidad dentro de un proceso de pensamiento. En este sentido, Hodgson (1984) define la ciencia como un cuerpo integrado de conocimientos, principalmente cuantitativos, construido por los esfuerzos dinmicos del hombre para comprender su entorno y a s mismo de manera sistemtica y comunicable. Por ello, una caracterstica del conocimiento cientfico es la de su vnculo entre la hiptesis y la prueba. Una hiptesis cientfica nueva surge cuando la visin cientfica al uso empieza a dar problemas. A continuacin se proponen conjeturas variaciones o alternativas a la visin estndar, que se contrastan mediante la experimentacin y la acumulacin de datos. El resultado es que algunas conjeturas sobreviven y acaban aceptndose como nuevas doctrinas estndares. En la ciencia, los conceptos estn relacionados entre s de forma definida y coherente, constituyendo una estructura, por lo que la comprensin del todo requiere el conocimiento previo de las partes y sus relaciones. De igual forma, no es posible comprender una parte cualquiera hasta que no se conozca, al menos, cmo est relacionada con las otras partes y con el todo. As pues, otra caracterstica bsica de la ciencia es la de la formulacin precisa, generalmente cuantitativa, de sus teoras. Si las teoras se formulan con precisin, tendrn consecuencias concretas. Pequeas discrepancias con los datos observados aumentarn la posibilidad de que las teoras falsas puedan identificarse y refutarse. La ciencia es objetiva y permanente, ya que es el resultado de la comprensin intelectual de una realidad que existe independientemente del acto de conocer y del sujeto cognoscente. Esto no quiere decir que sea fcil determinar cundo un conocimiento tiene el carcter de cientfico. De hecho, existe histricamente una fuerte discrepancia entre los filsofos de la ciencia acerca del mtodo cientfico. A su vez, la ciencia ha de ser comunicable y sistemtica, porque, de otro modo, no constituira un cuerpo coherente de conocimiento (Hodgson, 1984). Tambin se afana continuamente por ampliar sus fronteras, extendindose a nuevos campos y profundizando en su comprensin. Este planteamiento lo sintetiza Watkins (1982) al considerar que la ciencia: a) Consta de verdades profundas con mucho rigor explicativo, ya que, para resolver los secretos ms ntimos de la naturaleza, debe ir hasta el fondo de las cosas alcanzando sus explicaciones ltimas.
1

La comunidad cientfica describe la ciencia como aquellos conocimientos explcitos en los que todos estn de acuerdo, al menos en lo relacionado con determinadas leyes y teoras. 2 Scrates pone estas palabras en boca de Diotime, mujer de Mantinea muy versada en todo lo concerniente al amor y a muchas otras cosas, con la que sostuvo la siguiente conversacin: Diotime: No has observado que existe un trmino medio entre la sabidura y la ignorancia? Scrates: Cul es? Diotime: Tener formada una opinin verdadera sin poder dar la razn de ella; no sabes que eso no es ni ser sabio, porque la ciencia tiene que fundarse en razones, ni ser ignorante, puesto que a lo que participa de la verdad no se puede llamar ignorante? La opinin verdadera ocupa, pues, el justo trmino entre la ciencia y la ignorancia. Scrates: Confes a Diotime que tena razn. Fuente: Platn: Dilogo El Banquete o del Amor

Ciclo Acadmico 2012-3

Curso Tecnologa Industrial

Docente: Ing. Eduardo Arias Bossio

b) Proporciona verdades exactas en todos los niveles: si se hace ms vaga a medida que es ms profunda, el resultado sera, en gran medida, decepcionante. c) Es verdadera y deja constancia de que lo es. d) Conecta sus afirmaciones de manera lgica y no de forma imprecisa y descuidada. Por otra parte, la ciencia es ms fructfera cuando genera la capacidad de pronosticar hechos relativos a fenmenos sin experimentacin ni observacin, o antes de ellos. La ciencia se obtiene a travs de la investigacin bsica, realizada de forma desinteresada, sin intencionalidad operativa y por mera curiosidad intelectual: una de las caractersticas que distingue al individuo de los dems animales (Bunge, 1982). El producto final de la actividad cientfica suele ser una formulacin escrita, el artculo cientfico, que anuncia un hallazgo experimental o una nueva posicin terica. La ciencia se concibe como conocimiento explcito, que utiliza un lenguaje y un contexto claros, lo que facilita su difusin social, sobre todo a travs de su publicacin como artculos en las revistas cientficas. Para publicar un artculo es necesario un informe favorable de referees annimos: especialistas en la materia tratada, propuestos por el editor de la revista. Con ello, se pretende que los trabajos que se publiquen alcancen un elevado nivel de calidad tcnica, argumentacin lgica y exposicin coherente. La crtica, de hecho, es el arma ms poderosa de una metodologa y de unos resultados cientficos: es la nica seguridad que tiene el investigador de que no persistir en el error. La ciencia, con su publicacin en revistas cientficas, libros e Internet y presentacin en congresos, pasa a ser un bien pblico: es difcil impedir que otros se beneficien de ella (no excluible) y el coste marginal de su utilizacin por una persona adicional es cero (no rival). Por eso, al igual que la mayora de los bienes pblicos, no suelen suministrarla los mercados privados. stos tienen dificultades para garantizar que se produce la cantidad correcta de los bienes pblicos, debido al problema del parsito o gorrn ( free rider): aquel que consume un bien costoso de producir sin pagar por l.
2

Ciclo Acadmico 2012-3

LA TECNOLOGA
La tecnologa3 es un cuerpo de conocimientos acerca de ciertas clases de sucesos y actividades, que ha generado una determinada tasa de progreso econmico durante miles de aos (Rosenberg, 1982). La tecnologa es tanto un conocimiento como el resultado de ese conocimiento. Es decir, la tecnologa produce herramientas, pero tambin los conocimientos necesarios para crearlas. Por ello, tecnologa significa la aplicacin sistemtica del conocimiento cientfico u otro conocimiento organizado a tareas prcticas (Galbraith, 1967). La tecnologa requiere un deseo de actuar en un sentido perfectamente establecido con objeto de solucionar algn problema determinado. Por tanto, los componentes de la tecnologa son: 1. Un resultado deseado (la solucin de un problema). 2. Un conjunto organizado de actividades, esto es, la conjuncin de recursos tangibles (mquinas y herramientas, entre otros) e intangibles (bsicamente el conocimiento, tanto explcito como tcito) en un proceso que permite alcanzar ese resultado. En consecuencia, el ncleo de cualquier tecnologa es una relacin causa-efecto, que permite dar respuesta a la pregunta cmo hay que actuar para alcanzar el resultado deseado?, y cuya expresin genrica tendra la siguiente estructura gramatical (Kettering-ham y White, 1984):

Saber + (verbo) + (complemento)


Ahora bien, ms all del resultado inmediatamente pretendido, los efectos de la tecnologa influyen siempre sobre el ser humano y su entorno (Rapp, 1981). La tecnologa est ntimamente relacionada con lo fsico y lo material: los artefactos son tanto el medio como el fin de la tecnologa (Basalla, 1988). En todos los casos se espera que el investigador que crea un tecnologa termine cada una de sus investigaciones afirmando no tanto he descubierto X como he descubierto que X puede servir para producir (o impedir) Y (Bunge, 1982). Como sugiere Gille (1978), la ciencia tiene como objetivo la comprensin de las leyes fsicas de la naturaleza, mientras que la tecnologa apunta a la utilizacin de la misma, es decir, mientras la ciencia se propone conocer el mundo, la tecnologa se propone controlarlo. Por otra parte, al tecnlogo le interesa primordialmente la eficiencia, no la verdad, conseguir cosas, no una comprensin ms profunda de ellas. La tecnologa parece ser un cuerpo de conocimientos mucho menos congruente y de ms difcil acceso que la ciencia, dado que no obtiene validez mediante la discusin y la crtica. Se confirma a s misma por su xito en la prctica y no tiene oportunidad concreta de cumplir los requisitos de plausibilidad inherente, reproduccin de observaciones y congruencia lgica que se imponen a la comunidad cientfica (Ziman, 1980). La medida de la tecnologa no es su brillantez cientfica ni su elegancia metodolgica, sino los beneficios que permite alcanzar. Como seala Rosegger (1980), en una economa competitiva los resultados marcan la diferencia. La tecnologa es econmicamente relevante si se concreta en productos y procesos que satisfacen mejor que los actualmente en uso las necesidades del mercado. El valor de la tecnologa lo proporciona, pues, el mercado y no las caractersticas que la configuran. La tecnologa debe considerarse como un sistema abierto en permanente interaccin con el entorno. En general, una tecnologa es una unidad de anlisis formada por diferentes partes (o componentes) derivadas de mltiples conocimientos, por lo que debe conceptualizarse como un sistema tecnolgico con lmites que impiden su expansin. As pues, una tecnologa (bien sea de producto o de proceso) es un sistema tecnolgico formado por la combinacin de un nmero finito de partes o componentes que pueden, a su
3

Algunos autores distinguen entre tecnologa y tcnica. Consideran la tecnologa como una rama del saber constituida por el conjunto de conocimientos y de habilidades necesarios para la creacin, mejora y utilizacin de las tcnicas. La tcnica es el conjunto de operaciones que deben ser efectivamente realizadas para la fabricacin de un bien, lo que exige a menudo el empleo de herramientas y mquinas. En este libro nos haremos tal distincin y nos referiremos a todo ello como tecnologa.

Ciclo Acadmico 2012-3

Curso Tecnologa Industrial

Docente: Ing. Eduardo Arias Bossio

vez, considerarse como sistemas tecnolgicos (tecnologas). Esta subdivisin se produce hasta llegar al nivel de tecnologas elementales o indivisibles. De esta forma, la tecnologa se genera y desarrolla en campos especializados. Sin embargo, las ventajas que produce slo pueden conseguirse combinando diferentes tecnologas en un sistema organizado (Dussauge et al., 1992). Cuantas ms tecnologas puedan acoplarse, mayor nmero de combinaciones se puede obtener, por lo que es posible ampliar el abanico de alternativas para solucionar los problemas empresariales (o de otro tipo), tanto desde el lado de la oferta como del de la demanda. El nmero de partes vara ampliamente de unas tecnologas a otras, lo que influye en su coste de desarrollo y en la funcionalidad de la misma (Figura 1).

La concepcin sistmica de la tecnologa obliga a optimizar el sistema como un todo, evitando, de esa forma, incurrir en una productividad negativa, que acontece cuando se maximizan unas tecnologas del sistema en detrimento de otras, dando lugar a un sistema tecnolgico (tecnologa) inferior. Adems, este enfoque permite considerar: a) La existencia de relaciones (interdependencias) entre los diversos subsistemas b) El surgimiento de desfases y desequilibrios entre los diversos subsistemas, como resultado inevitable de su dinmica diferenciada. En este sentido, hay que tener en cuenta que la eficiencia del sistema se ver afectada por la tecnologa ms dbil. Hay que valorar la compatibilidad del sistema tecnolgico con el entorno donde la empresa desarrolla su actividad. La tecnologa es slo la punta del iceberg, lo cual quiere decir que una mquina es intil sin energa que la ponga en marcha, sin materiales que transformar o sin un contexto en el que funcionar, sin Ciclo Acadmico 2012-3

tcnicos ni piezas para su mantenimiento y sin un sistema social capaz de proporcionar estos servicios de base y de distribuir y utilizar su produccin. El fracaso de la aportacin de todo este sistema de sostn equivale, sin ms, al fracaso de la tecnologa (Robertson, 1981). A diferencia de la ciencia, la tecnologa no es un bien de libre uso. En su estudio es necesario tener en cuenta el grado de oportunidad, especificidad, complejidad, acumulabilidad y apropiabilidad. Todas estas caractersticas afectan a su potencial para crear ventajas competitivas.

Oportunidad.
Se refiere a las motivaciones que la tecnologa puede ofrecer relacionadas con satisfacer (o crear) alguna necesidad del mercado y a la facilidad con que pueden alcanzarse nuevos avances tecnolgicos. Sin descartar a los inventores que persiguen la novedad por las compensaciones psquicas, algo que no suele ser usual y, cuando ocurre, stos adquieren una gran notoriedad por lo excepcional que resulta, los incentivos econmicos constituyen una fuerza motriz para la creacin de los nuevos artefactos. Ahora bien, los motivos econmicos para reducir costes siempre existen en las operaciones comerciales, y precisamente debido a que estos incentivos son tan difusos y generales no explican mucho las causas que determinan la secuencia y el tiempo de la actividad innovadora (Rosenberg, 1976). A continuacin comentamos algunos impulsores de la tecnologa. Las tecnologas complejas crean compulsiones y presiones internas que, por su parte, inician la actividad investigadora en direcciones determinadas. Estas presiones operan a nivel de planta y tambin con frecuencia dentro de los componentes de los productos acabados (Rosenberg, 1976). El impulso lo puede proporcionar una necesidad del proceso productivo. Las nuevas mquinas en los procesos productivos provocan desajustes que deben corregirse mejorando las mquinas antiguas o sustituyndolas por otras nuevas ms eficientes. Por otra parte, cualquier mejora importante en el funcionamiento del componente de un producto, sea ste restrictivo o no, es probable que cree nuevos obstculos en forma de limitaciones impuestas por otro componente, para el logro de un nivel ms alto de accin. La escasez de materias primas favoreci la bsqueda de nuevos materiales o el logro de mejoras tecnolgicas que amienten la productividad de los equipos actuales. Por ejemplo, a medida que la madera aserrada se hizo ms cara, hacia mediados del siglo XIX, el esfuerzo inventivo se dirigi cada vez ms hacia la reduccin del gasto de madera. Las guerras provocaron la bsqueda de productos sustitutivos. En este sentido, la suspensin del suministro de caucho natural proveniente del sudeste asitico debido a la ocupacin japonesa a principios de la Segunda Guerra Mundial fue responsable del avance de las investigaciones que culminaron con el nacimiento o creacin de la industria norteamericana del caucho sinttico (Rosenberg, 1976). Tambin los desastres naturales contribuyen orientar la actividad innovadora. Los incendios en alta mar fueron casi siempre seguidos por una carrera de aplicaciones de patentes para mecanismos que pretendan prevenir funestas repeticiones. La escasez de trabajadores induce la bsqueda de innovaciones que ahorran mano de obra, si bien una empresa tiene un incentivo para reducir una parte de sus costes o gastos. Las huelgas o el temor a ellas han servido, histricamente, como poderoso agente para dirigir las investigaciones de nuevas tecnologas en una determinada direccin (Rosenberg, 1976). Marx, en su obra Miseria de la Filosofa, afirmaba: En Inglaterra, las huelgas han dado origen regularmente a la invencin y a la aplicacin de nuevas mquinas. Todos estos mecanismos de induccin estn constituidos por la perspectiva de conseguir beneficios extraordinarios o perder la oportunidad de hacerlo (huelgas). Las empresas atacan lo que, en un momento dado, consideran un cuello de botella: la ms restrictiva coaccin sobre sus operaciones. La tecnologa tambin la impulsan las alteraciones en el modelo de la demanda de los clientes o de las actividades de los competidores en el mercado. Los cuellos de botella y las oportunidades que se plantean en el medio tecnolgico, la experiencia y el oficio acumulado por individuos y organizaciones y las capacidades y la memoria que se traspasan de un sector econmico a otro crean unas condiciones de contexto de caractersticas bien precisas. Se trata de especificaciones que: Ciclo Acadmico 2012-3

Curso Tecnologa Industrial a) Son propias del pas, de la regin o incluso de la empresa

Docente: Ing. Eduardo Arias Bossio

b) Constituyen un elemento bsico para los procesos de innovacin c) Establecen las relaciones incentivo/estmulo/limitacin en el proceso innovador para cualquier seal econmica (Cimoli y Dosi, 1992). Cuanto mayor sea la oportunidad de los hipotticos avances, mayor ser tambin la posibilidad de que se abran brechas tecnolgicas entre las empresas lderes y las que quedan relegadas a un segundo plano. Estas diferencias se relacionan con las asimetras en la capacidad tecnolgica, que, por otra parte, generan distintas tecnologas de proceso y variadas caractersticas en relacin con los distintos bienes producidos (Cimoli y Dosi, 1992). De hecho, estas asimetras tecnolgicas se corresponden con pautas desiguales sobre el modo en que los agentes econmicos responden a las necesidades del mercado.

Especificidad.
La tecnologa es especfica (o idiosincrsica), pues posee un valor en su uso superior al que poseera bajo cualquier otro usuario o uso alternativo (WiIliamson, 1991). Lo es en dos sentidos: a) Respecto al entorno donde se lleva a cabo la actividad tecnolgica, b) Respecto a los productos y a los procesos. La tecnologa es especfica al entorno. La construccin de casas en Groenlandia y Tokio es muy diferente debido a las distintas condiciones climticas. La asimilacin de tecnologas desarrolladas en otros pases generalmente obliga a asumir costes, ya que la especificidad de la tecnologa significa que las organizaciones que la asimilan tienen que realizar modificaciones tecnolgicas y obtener conocimiento adicional si quieren hacerla funcionar. La tecnologa norteamericana de la primera mitad del siglo XIX era ahorradora de trabajo e intensiva en recursos naturales, mientras que en Inglaterra necesitaban otro tipo de mquinas. Los observadores ingleses, con frecuencia, sealaban con cierto asombro que los productos norteamericanos se diseaban para adaptarse no al consumidor, sino a la mquina. Es decir, en Norteamrica el productor de bienes de capital tomaba la iniciativa respecto al diseo de mquinas y suprimi con xito las variaciones en el diseo del producto que no servan con claridad a un propsito determinado. En otras palabras, logr un alto grado de estandarizacin en la maquinaria, que simplific mucho sus problemas de produccin y redujo el precio de los bienes de capital. Sin embargo, este tipo de mquinas no era adecuado para Inglaterra, que exiga ms personalizacin a los productos. La ausencia de estandarizacin de los productos exigida por el mercado complic en gran medida el proceso de adaptacin de la tecnologa y organizacin de la produccin masiva hasta mediados del siglo XIX (Rosenberg, 1976). Donde la transferencia de tecnologa supona lugares distantes, geogrficamente, la relacin con la migracin del personal entrenado (por lo menos, de manera temporal) era muy fuerte. Por ejemplo, cuando el gobierno britnico compr una gran cantidad de maquinaria norteamericana para fabricar armas de fuego en la dcada de 1850 y la introdujo en el arsenal de Enfield, se descubri que era absolutamente imprescindible emplear a un gran nmero de mecnicos norteamericanos y personal supervisor del mismo pas (Rosenberg, 1976). Por consiguiente, las caractersticas de la capacidad tecnolgica requeridas para producir o adoptar ciertas tecnologas dependen tambin de la base de conocimientos inherente a cada proceso (Cimoli y Dosi, 1992). La amplia variedad de estrategias, organizaciones, instituciones y reglamentaciones empresariales, junto a cuanto tiene de tcita y de idiosincrsica la capacidad tecnolgica, hace que, tanto dentro de un mismo pas, como en pases diferentes, coexisten los ms diversos historiales tecnolgicos, las ms diferenciadas maneras de afrontar un mismo problema y los ms variados niveles de calificacin, pudiendo todos ellos ser igualmente eficaces en determinadas condiciones. De tales premisas nace el concepto de variedad tecnolgica (Cimoli y Dosi, 1992).

Complejidad.
En general, las tecnologas estn formadas por mltiples componentes e interacciones y una parte de sus Ciclo Acadmico 2012-3

conocimientos es de naturaleza tcita. Todo ello hace compleja la tecnologa, lo que dificulta su comprensin y asimilacin. La complejidad de la tecnologa tiene mltiples implicaciones para su desarrollo y difusin. Por un lado, aumenta la incertidumbre en su desarrollo. La complejidad incrementa la dificultad de realizar una valoracin previa precisa del funcionamiento o utilidad de una nueva tecnologa, al tiempo que convierte en muy imprecisas las predicciones realizadas con anterioridad al desarrollo. Por otra parte, despus del desarrollo inicial la complejidad induce considerables posibilidades de mejora, como resultado del aprendizaje a partir de la produccin y el uso. Con frecuencia, por tanto es difcil saber con precisin cundo ha finalizado una carrera entre tecnologas en competencia y quin ha ganado o perdido (Pavitt, 1987). La complejidad dificulta la imitacin de la tecnologa por los competidores, pero tambin su difusin interna trasladndola a otros lugares.

Acumulabilidad.
Significa que la actividad tecnolgica en las empresas tiende a constituirse gradualmente a partir de lo que ya se conoce, incluso cuando lo que se busca son grandes cambios o revoluciones. Los procesos de bsqueda y seleccin de tecnologas en las empresas estn, por lo tanto, limitados por lo que esas empresas (o las empresas a las que compran o con las que cooperan) ya han aprendido. Sus actividades tecnolgicas tienden a seguir una trayectoria. Aprender a travs de la experiencia, los ejemplos y la formacin se encuentra, por lo tanto, indisolublemente unido a la acumulacin de la tecnologa. Debido a que el aprendizaje tecnolgico depende de la acumulacin de experiencia en la produccin, la seleccin de lo que se va a producir y, especialmente, de la forma de producirlo, utilizando los mtodos conocidos actualmente, tambin determinar, en realidad, lo que va a aprenderse en el futuro. La eleccin de la tcnica pasa a ser el vnculo por el cual condiciones econmicas dominantes pueden influir en las dimensiones futuras del conocimiento tecnolgico (David, 1975). As pues, el desarrollo de la tecnologa est sujeto a un efecto de lock-in4, al estar condicionados los conocimientos futuros por los conocimientos previos, lo que, de alguna manera, puede limitar su apertura a nuevos campos. Esta caracterstica no est sometida al determinismo, porque todo proceso de desarrollo de la tecnologa est sujeto a la incertidumbre de los resultados.

Apropiabilidad.
Este trmino se relaciona con la capacidad del propietario de la tecnologa para capturar el valor derivado de la aplicacin comercial de la misma. Obviamente, la apropiabilidad se halla en relacin inversa respecto a la facilidad de imitacin o sustitucin de la tecnologa. Tanto la apropiabilidad como la acumulabilidad del cambio tecnolgico se ven influidos por la existencia de una condicin tcita y de un conocimiento formal, factores ambos que pueden variar dentro de ciertos mrgenes (Cimoli y Dosi, 1992). La tecnologa tiene un lmite (o frontera tecnolgica), no siempre fcil de delimitar (Figura 1.2). Este lmite representa el logro que la tecnologa puede alcanzar, valorado en trminos de sus dimensiones tcnica y econmica. Lo que maneja la tecnologa dentro de esos lmites son los problemas prcticos establecidos por la sociedad. Es decir, la sociedad marca los lmites sobre los tipos de soluciones que pueden considerarse seriamente y examina detenidamente aquellos que se prueban. Parece haber un elemento social ineludible en la tecnologa. La ciencia slo define los lmites externos de los problemas que pueden intentar abordarse con ella.

Algunos autores al trmino lock-in lo denominan efecto encerramiento. Aqu se mantiene el tr mino en ingls para indicar que no existe una senda natural de avance tecnolgico; por ejemplo, una tecnologa puede triunfar no porque sea la que mejor desempeo tiene, sino gracias a factores tales como la mayor fuerza de la que dispusieron sus defensores y, una vez adaptada, la existencia de rendimientos crecientes o externalidades en su adopcin reforzaron su difusin.
4

Ciclo Acadmico 2012-3

Curso Tecnologa Industrial

Docente: Ing. Eduardo Arias Bossio

Por ejemplo, en la batalla librada en el mercado de los detergentes en los aos cincuenta, Procter & Gamble (P&G) y sus competidores se afanaban por conseguir un producto que permitiese obtener la ropa ms limpia.

Lograron el producto, pero, con frecuencia, la ropa recin lavada adquira un aspecto gris y apagado que los consumidores asociaban con la suciedad. De hecho, este aspecto se debe a fibras rotas y deshilachadas, pero el consumidor no apreciaba este aparentemente recndito detalle tcnico. Para solucionar el problema, P&G decidi aadir abrillantadores pticos al detergente, es decir, sustancias qumicas que reflejaran la luz. La ropa retena estas sustancias, que hacan que apareciese ms luminosa y, por tanto, ms limpia a los ojos de los consumidores, aunque, en el verdadero sentido de la palabra, no estaba en absoluto ms limpia. Posteriormente, el departamento tcnico se plante que la ropa quedase ms luminosa, pero ahora se haba traspasado un nuevo tipo de lmite. No el lmite del brillo ptico, sino ms bien el lmite de la percepcin del brillo ptico y de la limpieza. En la poca actual, los consumidores no quieren slo brillo ptico, quieren adems aroma fresco. Estos cambios pueden deberse a una modificacin del entorno social o econmico. Por ejemplo, las nuevas leyes del medio ambiente, una variacin en el precio de la energa, o la aparicin de un producto completamente nuevo (Foster, 1986). En cualquier caso, el lmite del sistema tecnolgico se puede expandir a campos diferentes a lo que realmente constituye la verdadera esencia de la tecnologa, por lo que resulta difcil de establecer. Los lmites de la tecnologa condicionan su desarrollo y puesta en prctica y afectan su integracin en la empresa. Tales lmites se pueden clasificar en cuatro grandes grupos (Rapp, 1981): 1. La estructura del mundo material, definida por la lgica y las leyes cientficas. 2. Los recursos intelectuales: la situacin del conocimiento cientfico, la capacidad y el saber tecnolgico. 3. Los recursos materiales: disponibilidad en cantidad y calidad de materias primas, maquinaria, mano de obra y energa. 4. Las condiciones sociales: aceptacin del mercado, restricciones polticas, jurdicas y sociales.

Ciclo Acadmico 2012-3

RELACIN ENTRE CIENCIA Y TECNOLOGA


La relacin entre ciencia y tecnologa se contempla como dos corrientes de conocimiento acumulativo con muchas interdependencias y relaciones cruzadas, siendo las conexiones internas ms fuertes que sus conexiones cruzadas (Brooks, 1994). Una corriente de conocimientos va desde la ciencia a la tecnologa, mientras que otra recorre el camino inverso. La ciencia es una fuente directa de nuevas ideas tecnolgicas. Existe la creencia generalizada de que, antes de la primera mitad del siglo XIX, el progreso tecnolgico era ms o menos independiente del progreso cientfico y que, desde entonces, la relacin entre ciencia y tecnologa ha sido cada vez ms estrecha. A partir de 1850, un buen nmero de tecnologas, desde la energa hidrulica hasta la industria qumica, dependieron o estuvieron inspiradas en los avances cientficos. Esto no significa que se redujera la cantidad de avances tecnolgicos puramente empricos, aunque s declin su importancia relativa (Mokyr, 1990). La ciencia tambin puede ser fuente de tcnicas de diseo de los procesos de transformacin. Esta relacin ha llegado a ser muy fuerte debido al aumento de los costes de los test y los procesos de evaluacin (Brooks, 1994). Por ejemplo, a finales del siglo XIX, se descubri que era rentable la aplicacin del anlisis qumico en los procesos industriales a gran escala (tales como acero, cemento o productos alimenticios) como un medio de controlar la calidad y la consistencia dentro de los diferentes estados de la produccin, as como para variar las propiedades del producto final (Rosenberg, 1982). En muchos casos, los instrumentos cientficos utilizados por los investigadores en la universidad se transforman en bienes de capital industriales (Rosenberg, 1993). stos cambian del estatus de una herramienta de investigacin bsica al de una herramienta de produccin. Esta aplicacin constituye, por tanto, una parte de los beneficios de la actividad de la investigacin bsica, independiente y distinta de los beneficios resultantes del conocimiento cientfico y de las eventuales aplicaciones de dicho conocimiento. La preparacin cientfica y el trabajo metdico son cada vez ms necesarios en la etapa de desarrollo del proceso tecnolgico. Para seguir en activo los inventores deben convertirse en expertos o, en caso contrario, abandonar (Hounshell, 1975). Ello no significa que no hay personas que tienen un papel decisivo en los procesos de invencin, cuya inteligencia franca y abierta resulte muchas veces esencial en el origen de la actividad inventiva. Sin embargo, la ciencia es capaz de crear las habilidades y las rutinas necesarias en los procesos de innovacin tecnolgica. De ello se benefician los estudiantes universitarios que adquieren conocimientos cientficos, destrezas, mtodos, rigor y una red de contactos profesionales, que les ayudarn a solucionar, en el futuro, los problemas de tipo tecnolgico. De hecho, la contribucin de la ciencia bsica a la tecnologa es, sobre todo, indirecta, en la forma de contratacin de personas con nuevos conocimientos y habilidades valiosas, ms que directa, a travs de artculos publicados, aunque stos tambin pueden ser muy tiles (Pavitt, 1993). El conocimiento cientfico tambin ayuda a valorar la trascendencia tecnolgica y econmica de una innovacin. Cuanto ms compleja es la tecnologa, ms investigacin bsica se necesita para disminuir la incertidumbre acerca del funcionamiento correcto del producto, de que no ocasionar riesgos medioambientales ni prdidas de vidas humanas durante su aplicacin industrial (Brooks, 1994). Ello no significa que la ciencia determina la forma final de los artefactos, aunque s dicta los lmites de sus posibilidades fsicas. La ley de Ohm no dicta la forma y detalles del sistema de iluminacin de Edison, ni las ecuaciones de Maxwell determinan la forma precisa que haban de adoptar los circuitos de un receptor de radio moderno (Basalla, 1988). La ciencia es importante en el desarrollo de todo tipo de innovaciones, incluso en el caso de las innovaciones incremntales, aunque rara vez lo sea la investigacin .acadmica. sta s ser relevante en aquellos sectores en los que la ciencia es prcticamente indistinguible de la tecnologa (Utterback, 1994). La ciencia tambin puede ser una fuente de informacin en el desarrollo de la tecnologa, al mostrar los caminos de la investigacin aplicada o descubrir mediante investigaciones y anlisis los fundamentos cientficos y tecnolgicos de los productos de la competencia. Las mayores invenciones del siglo xx Ciclo Acadmico 2012-3

Curso Tecnologa Industrial

Docente: Ing. Eduardo Arias Bossio

hubieran sido imposibles sin la previa acumulacin de conocimientos cientficos. Incluso algunos avances cientficos jugaron un papel crtico en la etapa de desarrollo tecnolgico (Utterback, 1994). En la invencin, como en la mayora de las actividades dirigidas hacia un obtuvo, el actor tiene varios caminos alternativos entre los que elegir. Cuanto mayor sea su conocimiento de todos ellos, ms probable le resultar encontrar un camino satisfactorio explorando el menor nmero de alternativas posibles. As pues, cuanto mayor sea el conocimiento cientfico, menor ser el coste esperado de la realizacin de un invento particular (Nelson, 1959). Por su parte, la tecnologa contribuye al desarrollo cientfico, al menos de dos formas: como fuente del desarrollo cientfico y aportando instrumentos y tcnicas de observacin y medida. La concepcin y desarrollo de un gran nmero de inventos no ha dependido de los progresos alcanzados previamente en la investigacin cientfica. Por ejemplo, la mquina de vapor, la invencin por excelencia de la revolucin industrial, fue anterior a la creacin de la ciencia que formaliz los principios en los que se basaba. En 1824 el francs Sadi Carnot, despus de observar el funcionamiento de una mquina de vapor y preguntarse por qu eran mejores las de alta presin, concibi el ncleo de lo que despus se conocera con el nombre de termodinmica (Mokyr, 1990). En relacin con este planteamiento, Henssen y sus colegas soviticos causaron una verdadera sensacin en el Congreso Internacional de Historia de las Ciencias, celebrado en 1931, cuando expusieron su idea de que la tecnologa marcaba el camino y la ciencia lo segua. Parece existir cierta evidencia emprica para esta hiptesis en el caso de los plsticos, los tintes y los productos qumicos intermedios, ya que se produjo una demanda de trabajos cientficos adicionales, secundaria y derivada, varios aos despus de la aparicin de los productos en el mercado (Freeman, 1974). Sin embargo, estos ejemplos de ningn modo pueden servir para defender la idea de que la ciencia sigue a la tecnologa. Ahora bien, s es cierto que los tecnlogos de muchas industrias resuelven problemas para los cuales no hay explicacin cientfica y que la solucin que aportan genera la investigacin bsica subsiguiente para encontrar los conocimientos que sustentan los resultados alcanzados. Es decir, una parte del trabajo de los cientficos de hoy en da implica la sistematizacin y reestructuracin del conocimiento y de las soluciones y mtodos prcticos acumulados previamente por los tecnlogos. Las mejoras en la instrumentacin, por sus efectos diferenciales sobre las posibilidades de observacin y medicin en sub-campos especficos de la ciencia, han sido desde hace mucho tiempo un determinante principal del progreso cientfico. Utilizando la larga lista (el microscopio y el telescopio, entre otros), sera fcil demostrar cmo la instrumentacin posibilita el progreso cientfico. Sin embargo, dejar la discusin a este nivel constituira una forma ms bien tosca de determinismo tecnolgico. Las relaciones entre tecnologa y ciencia son mucho ms atractivas (y dialcticas) que lo que este determinismo sugiere, pues la presin para perfeccionar determinados instrumentos reflejar, la determinacin de hacer avanzar un campo particular de la ciencia, as como una expectativa de que la instrumentacin importante est madura para este perfeccionamiento. Finalmente, no puede sobrestimarse que las mejoras de las capacidades de observacin tuvieron, por s mismas, una utilizacin limitada hasta que se desarrollaron los conceptos y se formularon las hiptesis que dieron un significado potencial a las observaciones (Rosenberg, 1982). En resumen, la relacin entre tecnologa y ciencia es interactiva, por lo que la expresin tecnologa relacionada con la ciencia resulta, por lo general, preferible al de tecnologa basndose en la ciencia o al de ciencia basada en la tecnologa, con sus implicaciones de movimientos de ideas unidireccionales y sper simplificadas. Ya los primeros estudios de Crter y Williams (1959) sealan la importancia de los contactos, a veces informales, entre el mundo de la ciencia y el de la industria, as como la creciente interdependencia entre ciencia y tecnologa. Muchos estudios han demostrado que las nuevas tecnologas genricas que se difundieron rpidamente en los aos setenta y ochenta (tecnologas de la informacin y las comunicaciones, la biotecnologa y los nuevos materiales) han intensificado la interfaz ciencia-tecnologa y han aumentado la importancia de las redes externas para el xito en la innovacin.

10

Ciclo Acadmico 2012-3

LA INVESTIGACIN Y EL DESARROLLO ( I+D)


La investigacin bsica (cientfica, pura o fundamental) consiste en la bsqueda del conocimiento cientfico (ciencia) sin ninguna finalidad especfica. Sus resultados estn sometidos a contrastes cuantitativos. En otras palabras, persigue el descubrimiento per se y se concreta en un nuevo hecho, principio, hiptesis, ley o teora relacionada con los fenmenos naturales que se observan directamente o a travs de sus efectos (Siegel, 1962). El cientfico debe ejercer su juicio personal en la eleccin de los temas de investigacin, en la formulacin de las preguntas que ha de contestar o en los mtodos y procedimientos a emplear. Tambin tiene libertad para cambiar los planes de investigacin cuando lo estime oportuno a medida que afronta nuevos retos y surgen nuevas posibilidades. Una utilidad clara es que algunos de los adelantos cientficos ms notables han resultado de proyectos de investigacin iniciados con fines muy distintos a los propuestos (Nelson, 1959). A pesar de su libertad, en la prctica las decisiones relacionadas con la orientacin de la investigacin estn muy restringidas por el estado actual del conocimiento, por la relacin del cientfico con sus colegas y por los recursos tcnicos y econmicos a su disposicin (Ziman, 1980). La investigacin bsica es, pues, un proceso - o ms bien muchos procesos - cuyo fin es generar conocimiento cientfico formado por acciones dirigidas a travs del tiempo que no pueden almacenarse, aunque s el conocimiento resultante. Esta tarea la realizan investigadores que generalmente desempean su labor en instituciones sin nimo de lucro. Sus incentivos para divulgarlo en libros y revistas cientficas, entre otros medios de difusin, son fuertes, debido al prestigio cientfico la cooperacin con los colegas y la promocin acadmica. El nmero de cientficos dedicados a investigar un campo especfico evoluciona con el tiempo en funcin de los descubrimientos realizados y de las perspectivas de investigacin futuras. En la Figura 2, la curva P representa el nmero de personas que participan en la investigacin bsica, con objeto de lograr un avance en un campo concreto de la ciencia. Como se observa, se incrementa con el tiempo hasta alcanzar un mximo. Posteriormente, disminuye incluso hasta alcanzar el valor cero (cuando ningn cientfico se dedica a investigar en ese campo). La cantidad de ignorancia I, desciende exponencialmente, ya que est determinada no slo por el nmero de investigadores, sino tambin por la comunicacin que stos realizan entre s, lo que mejora la eficiencia de la bsqueda individual y colectiva del saber (Holton, 19S5). La curva A representa la aplicacin de los conocimientos. Tales aplicaciones incluyen su uso en el campo principal y en otros campos relacionados.

11

El campo de investigacin, a medida que decrecen las ideas interesantes que quedan por descubrir, se ir haciendo menos atractivo. La curva P indica directamente el volumen de la profesin en cualquier momento, e indirectamente la intensidad del inters o atractivo del campo. En ella tambin se observa que el nmero de investigadores en activo alcanzar un mximo cuando una gran parte del total de ideas Ciclo Acadmico 2012-3

Curso Tecnologa Industrial

Docente: Ing. Eduardo Arias Bossio

interesantes haya sido descubierta. Muchos investigadores se introducen en el campo al tener conocimiento de la potencialidad del mismo a travs de las publicaciones de sus colegas. Lo que ocurre es que las publicaciones comienzan a aflorar cuando las investigaciones han permitido lograr muchos de los descubrimientos posibles. En la Figura 3(a) la curva D es la imagen refleja de la curva I, es decir, mientras que I, representa la disminucin de la ignorancia, D representa el aumento de los descubrimientos totales bsicos realizados en el conjunto finito de ideas interesantes. Ahora bien, como se observa en la Figura 1.3 (b), cada lnea de investigacin principal representada por la lnea D en realidad es parte de una serie D1, D2, D3, etc. En este sentido, se considera que el crecimiento de la investigacin cientfica se produce mediante el aumento del conocimiento - quizs de nuevas reas de ignorancia - y no por simple acumulacin (Holton, 1985).

12

Los mercados privados no suelen ofrecer una cantidad de investigacin bsica suficiente al ser la ciencia un bien pblico. La investigacin bsica debe ser sostenida prdigamente por la sociedad debido a los potenciales beneficios que de ella pudieran fluir en el futuro (Ziman, 1980). De ah que el Estado la financie a travs de organismos pblicos especficos. Esto no evita el creciente temor de que la cantidad gastada en investigacin bsica no sea la adecuada. Algunas empresas que se ven forzadas a realizar investigacin bsica como complemento de sus desarrollos tecnolgicos tienden a mantener en secreto los resultados, por lo que permanecen inaccesibles a la comunidad cientfica (Nelson, 1959). La investigacin bsica no suele ser importante como fuente directa de la tecnologa, pues los adelantos significativos en el conocimiento cientfico no suelen ser aplicables en forma directa e inmediata a las soluciones de problemas prcticos y, por tanto, no se traducen en nuevos productos y procesos. Sin embargo, juega un papel crtico en la produccin de conocimiento y entra en el proceso de innovacin tecnolgica indirectamente, por medio de la formacin (Utterback, 1974). A menudo, los resultados de la investigacin bsica tienen mayor valor como insumo clave de otros proyectos de investigacin, que, a su vez, pueden generar resultados de valor prctico y patentable. Un invento es una tecnologa recin creada capaz de realizar alguna funcin prctica. Enos (1962) identifica la fecha de una invencin como la primera concepcin del producto en su forma sustancialmente comercial. El proceso creativo puede ser de dos caminos, cuya separacin no siempre resulta clara: a) la ciencia y sus orientaciones prcticas, y b) las intuiciones y corazonadas sin un apoyo cientfico claro. En este sentido, Francis Bacon (1561-1629) clasificaba las tecnologas en dos categoras: a) Las que dependen del estado general del conocimiento y slo pueden realizarse cuando se dispone de los conocimientos cientficos adecuados b) Las puramente empricas, que, al no sustentarse en la ciencia existente, pueden lograrse en cualquier momento de la historia. As pues, una parte de la tecnologa se obtiene como resultado de la investigacin aplicada. Ciclo Acadmico 2012-3

Esta investigacin consiste en enriquecer y explotar un cuerpo de conocimientos cientficos con objeto de satisfacer una necesidad, no siempre de tipo social, ya que, por ejemplo, determinada investigacin aplicada est dirigida a la fabricacin de armas. De esta forma, una vez que se dispone de algn conocimiento cientfico se puede tener la esperanza de aplicarlo en actividades econmicas y sociales, siendo la ciencia, por tanto, una fuente directa de la tecnologa. Sin embargo, no es corriente que la investigacin aplicada se traduzca en adelantos significativos de la ciencia, salvo por accidente, ya que, si se necesita avanzar en el conocimiento cientfico antes de resolverse un problema prctico particular y los costes esperados del esfuerzo investigador son muy elevados, no se iniciar la investigacin aplicada sobre el problema y no se intentar la invencin. Es de la investigacin bsica, no de la investigacin aplicada, de donde han resultado de ordinario los avances cientficos importantes (Nelson, 1959). No obstante, algunos inventos son posibles gracias a los adelantos de la ciencia, aunque muchos otros requieren escasos conocimientos cientficos u ocurren mucho tiempo despus del descubrimiento del conocimiento cientfico aplicable. El conocimiento cientfico ciertamente tuvo poco que ver con el desarrollo de la maquinilla de afeitar y el cierre de cremallera. En muchos casos la utilidad econmica de un invento particular es tan grande que un esfuerzo inventivo resulta econmicamente racional, aunque el conocimiento cientfico bsico sea escaso y, por tanto, el coste esperado de la fabricacin del invento sea elevado. El intento de Edison de desarrollar una lmpara incandescente y el de Goodyear por mejorar las caractersticas del caucho son ejemplos de esta situacin. En estos casos, en virtud de que haba escasos conocimientos cientficos aplicables, el procedimiento de la invencin fue el de prueba y error, donde un ensayo queda indicado - pero slo en forma burda - por una teora muy vaga formulada a medida que prosigue la investigacin. De todos modos, aunque los inventores saban que probablemente resultara costoso el logro del objetivo, crean que los beneficios, si se alcanzaba el xito, seran suficientemente grandes para hacer rentable el esfuerzo (Nelson, 1959). As pues, otra parte de la tecnologa es el resultado de una investigacin de prueba y error ms bien tosca, que permite lograr resultados prcticos a pesar de desconocer muchas de las leyes y teoras cientficas que los sustentan. Esto puede suceder partiendo incluso de hiptesis cientficas incorrectas, como ocurri, por ejemplo, con la invencin en Francia del globo aerosttico por los hermanos Montgolfier en 1783. Joseph de Montgolfier conoca el hidrgeno, un gas mucho ms liviano que el aire, descubierto por Henry Cavendish en 1766. Supuso que el fuego desprenda un gas similar, y que este gas, recogido en un recipiente cerrado, al ser ms liviano que el aire, sera capaz de elevar el recipiente. El experimento funcion, pero el razonamiento era, en parte, falaz. Lo que hizo subir el globo no fue un gas ms liviano que el aire, sino el aire mismo, que, una vez calentado, se expanda y reduca su peso especfico (Mokyr, 1990). Por tanto, la tecnologa puede resolver problemas sin que existan conocimientos cientficos que la sustenten. En sntesis, la concepcin y desarrollo de un gran nmero de tecnologas no ha dependido de los progresos alcanzados previamente en la ciencia. Por ejemplo, la mquina de vapor, la invencin por excelencia de la revolucin industrial, fue anterior a la ciencia que formaliz los principios y leyes en los que se basaba. A su vez, la fabricacin de tiles de piedra, una de las ms primitivas tecnologas conocidas, floreci cerca de dos millones de aos antes del advenimiento de la mineraloga y la geologa (Basalla, 1988). En definitiva, los tecnlogos de muchas industrias resuelven problemas para los cuales no hay explicacin cientfica y la tecnologa resultante genera la investigacin bsica subsiguiente para encontrar los conocimientos cientficos que sustentan los resultados alcanzados. Finalmente, conviene resaltar que en la creacin de la tecnologa, adems de la ciencia u otro conocimiento organizado, influyen, de forma muy especial, la filosofa y la ideologa. La filosofa inspira problemas, mtodos y teoras cientficas. La ideologa proporciona, para bien o para mal, valores y finalidades: es la que determina qu vale la pena hacer y qu es menester evitar. Con ello sugiere un estilo de vida (Bunge, 1982). El invento es una tecnologa, a menudo bastante tosca, que debe pulirse convenientemente antes de su aplicacin comercial, es decir, antes de convertirla en una innovacin. La actividad relacionada con el perfeccionamiento del invento se denomina desarrollo. As pues, el desarrollo consiste en la realizacin de Ciclo Acadmico 2012-3
13

Curso Tecnologa Industrial

Docente: Ing. Eduardo Arias Bossio

trabajos sistemticos, basados en conocimientos existentes adquiridos mediante investigacin y/o experiencia de tipo prctico, dirigidos a la produccin de materiales, productos o dispositivos nuevos, al establecimiento de nuevos procesos, sistemas o servicios o a la mejora sustancial de los ya existentes (OCDE, 1981). El objetivo del desarrollo es lograr que el invento pueda ser viable en el mercado, dando lugar a productos especficos y/o tcnicas de produccin concretas. En esta etapa, el aprendizaje est orientado hacia las dimensiones comerciales del invento: descubrir las necesidades del mercado y de los submercados apropiados) e incorporar al producto las prestaciones suficientes que permitan satisfacerlas de la forma ms eficiente posible. ste es un proceso muy sutil, particularmente cuando estamos tratando con productos que tienen un alto grado de complejidad (Rosenberg, 1982). A veces, para estudiar la viabilidad comercial del invento y perfeccionar sus caractersticas tcnicas se hace necesaria la construccin de un prototipo, un modelo bsico completamente funcional que posee las caractersticas esenciales y se comparta de forma equivalente a lo que se intenta producir, pero al que fcilmente pueden incorporrsele cambios y modificaciones. Igualmente, para la realizacin de las actividades de desarrollo puede ser necesario construir una planta piloto, ya que rasgos esenciales del proceso de produccin no pueden ser, posiblemente, resultado exclusivo del conocimiento cientfico (Rosenberg, 1993). Estas plantas fueron esenciales en el pasado, ya que permitan conocer con precisin las caractersticas bsicas de la produccin, cuando ninguna otra alternativa era factible. Su construccin y funcionamiento tiene como objetivos principales adquirir experiencia y obtener datos tcnicos (o de otro tipo) que puedan utilizarse para: verificar hiptesis, obtener nuevas frmulas de productos, establecer nuevas especificaciones para productos terminados, disear equipos y estructuras especiales para un nuevo proceso y redactar los modos operatorios o los manuales relativos al proceso (OCDE, 1981). En definitiva, aunque los resultados de las actividades de I+D tengan algunas caractersticas de bienes pblicos, no son ciertamente un bien gratuito, ya que su aplicacin a menudo requiere inversiones adicionales en tecnologa aplicada (para Transformar los resultados de la investigacin bsica en innovaciones) o en ingeniera inversa (para imitar un producto ya desarrollado en otro lugar).

14

Ciclo Acadmico 2012-3

LA INNOVACIN
El significado de la palabra innovacin la podemos encontrar en su raz latina, nova o nuevo. Se puede interpretar como la introduccin de un objeto o mtodo nuevos en el mercado. En este sentido, Roberts (1988) defini la innovacin como invencin ms comercializacin. Que se invente algo no significa, naturalmente, que vaya a ser o deba ser aplicado, ni aun cuando est completo todo el desarrollo tcnico. Que se aplique o deba ser aplicado depende de hasta qu punto es competitivo con los productos y procesos existentes en las condiciones vigentes de oferta y demanda (Nelson, 1968). Por lo tanto, el resultado de una innovacin con xito es la posibilidad de hacer algo que no era posible hacer antes, al menos tan bien o tan econmicamente. As como la creacin de un invento supone la solucin de un problema tcnico y est relacionado con el control de la naturaleza, la innovacin es un asunto eminentemente social, ya que, al poner en prctica una nueva tecnologa, el innovador tiene que interactuar con un entorno formado por competidores, clientes, proveedores y el propio gobierno, entre otros (Mokyr, 1990). De esta forma, la invencin y la innovacin se complementan. A corto plazo la compenetracin no es perfecta, incluso es posible que se produzca una innovacin sin la presencia de nada que pudiramos identificar como invencin. As ocurre, por ejemplo, con el descubrimiento y utilizacin de una nueva fuente de materias primas. En cierto sentido, la innovacin es la accin ms importante, ya que permite recoger los frutos econmicos de la investigacin. Por ello, no debe entenderse como un concepto tcnico, sino de raz econmica y social. La esencia de la innovacin tecnolgica es satisfacer una necesidad. Por lo tanto, hay que valorarla siempre desde la perspectiva del cliente. Como suele decirse, la ciencia crea conocimiento a partir de la riqueza, mientras que la innovacin genera riqueza a partir del conocimiento. El valor de la innovacin debe basarse en su viabilidad comercial y en su capacidad para capturar una mayor cuota de un mercado competitivo, ms que en alguna percepcin intelectual de su valor como un nuevo concepto. A Schumpeter debemos la distincin de extrema importancia entre inventos e innovaciones, que desde entonces ha quedado incorporada con carcter general a la teora econmica. Consideraba que los inventos no contenan ninguna actividad econmica y, por tanto, los trat como un factor exgeno, dejndolos al margen de sus estudios, y se centr exclusivamente en los aspectos econmicos de la innovacin, es decir, consideraba que, a intervalos irregulares, las empresas seleccionaban alguna de las invenciones existentes, las cuales entraban en la escena schumpeteriana completamente desarrolladas. Pero lo hacan no como un objeto o proceso cuyo desarrollo es asunto de explcito inters. Tampoco las mejoras o modificaciones subsiguientes al invento las trata como significativas e importantes. Fue Schmookler (1966) el primero en sostener que la actividad inventiva es un fenmeno esencialmente econmico y que puede entenderse de manera adecuada teniendo en cuenta el aparato analtico del economista (Rosenberg, 1976). La innovacin es, por otra parte, un proceso de solucin de problemas en un entorno incierto5. Una innovacin se enfrenta con dos incertidumbres: tecnolgica y de mercado. La incertidumbre tecnolgica es la informacin adicional sobre los componentes, las relaciones entre ellos, los mtodos y las tcnicas que contribuyen a hacer que el nuevo producto o servicio funcione de forma correcta, de acuerdo con unos parmetros previamente especificados, esto es, cmo hacer un nuevo producto y lograr que funcione (Geroski, 1995). La incertidumbre de mercado es la informacin adicional sobre los clientes potenciales, sus necesidades y expectativas, cmo hacer llegar el producto al mercado y conseguir que los clientes lo compren. Es cmo vender el nuevo producto y hacer que sea un xito comercial (Geroski, 1995). Por supuesto, la incertidumbre tecnolgica y la de mercado estn muy relacionadas. Cuanto ms sepa una empresa sobre lo que desean los clientes, en mejores condiciones estar para tomar decisiones sobre qu debe conformar el producto (Afuah, 1998).
Duncan (1972) defini la incertidumbre como: a) la falta de informacin referente a factores del entorno asociados con una situacin determinada en la que se ha de tomar una decisin, b) no saber el resultado de una decisin especfica en lo que se refiere a cunto perdera la organizacin si la decisin fuera incorrecta, y c) la incapacidad para asignar probabilidades con algn grado de confianza respecto a cmo van a afectar los factores del entorno al xito o al fracaso de la unidad que toma la decisin en desempear su funcin. Siempre que hay incertidumbre, por lo general, existe la posibilidad de reducirla mediante la adquisicin de informacin. En realidad, la informacin es sencillamente el contrario de la incertidumbre, por as decirlo (Afuah, 1998).
5

15

Ciclo Acadmico 2012-3