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Alan Mosqueda

El mtodo de Descartes Descartes fue capaz de cambiar la perspectiva del mundo respecto a la filosofa y el conocimiento en general, pues present un sistema que resaltaba la importancia de la subjetividad sobre los objetos conocidos. Pero, cmo se desarrolla este nuevo mtodo para conocer? Este breve texto busca responder esta pregunta mediante observaciones sobre el mtodo utilizado, la duda, el modo en que se postula el acto de conocer, los criterios de verdad que maneja y el objeto del conocimiento, la realidad. En primer lugar, la duda que presenta Descartes es ante todo metdica, pues sta sigue en secuencia todo aquello que pudiera ser falso por tener razones para dudar sobre ello. Lo que se pretende con el mtodo es la certeza, algo indudable: rechazar como absolutamente falso todo aquello en que pudiera imaginar la menor duda, para ver si despus de hecho esto, no me quedaba en mis creencias algo que fuera enteramente indudable1. Es por ello que duda de los sentidos, pues pueden fallar; de las demostraciones, pues hay hombres que caen en paralogismo; y finalmente, se da cuenta que resulta difcil distinguir los sueos de la realidad cuando en stos experimentamos de manera similar a como lo hacemos despiertos. Esto complementa el primer paso de la duda, pues no slo sera admisible dudar de los sentidos, sino que ahora hace sentido dudar de todo el cuerpo2. Esto lleva a Descartes a concluir en su famoso ego cogito, ergo sum; pues en todo momento se estaba pensando, an al dudar se piensa. Es importante sealar que esta aseveracin se presenta de forma inmediata al recorrer todo el mtodo, no supone algn tipo de razonamiento anterior por el que se concluya al modo de un silogismo. Veremos despus que la duda pasa a ser hiperblica, una exageracin del mtodo. Es en este punto donde se postula al genio maligno, pues no hay razn alguna que indique esto, un ser superior que en todo momento busca que nos equivoquemos, a tal de grado de producirnos la sensacin de tener un cuerpo. Supondr, pues, que no un Dios ptimo, fuente de la verdad, sino algn genio maligno de extremado poder e inteligencia pone todo su empeo en hacerme errar3. Esto no lleva ms que a reafirmar el principio antes encontrado, pues debe ser necesario existir para que el genio pueda engaarme. Hemos observado que Descartes rechaza todos los objetos de la conciencia, pues se puede dudar de cada uno de ellos. Entonces cmo es posible el conocimiento a partir de este principio hallado? En primera instancia es complicado pensar que
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DESCARTES R., Discurso del mtodo, Alianza, trad. Risieri Frondizi, Madrid 2011, 121. Cfr. Ibd., 122. 3 DESCARTES R., Meditaciones metafsicas, Folio, trad. Consuelo Bergs, Navarra 1999, 34.

Alan Mosqueda

pueda haber conocimiento a partir de este principio, pues se afirma solamente el puro acto de pensar, no se considera algn contenido, un pensamiento, para afirmar la existencia de la conciencia. Es aqu donde entran las ideas claras y distintas; la primera de ellas, por la que da con ellas, es la perfeccin reflejada por la imperfeccin del ser pensante, pues ste dud. [] y trat entonces de indagar por dnde haba yo aprendido a pensar en algo ms perfecto que yo; y conoc evidentemente que deba ser por alguna naturaleza que fuese efectivamente ms perfecta4 Es entonces que reconoce que otra idea ha estado guardada en su ser: Dios. No obstante, est grabada en mi mente una antigua idea, a saber que existe un Dios que es omnipotente y que me ha creado tal como soy yo 5. Considera que por las cualidades de Dios, ste no permitira que nos equivocramos en las cosas ms elementales: Pero quiz Dios no ha querido que yo me engae de este modo, puesto que de l se dice que es sumamente bueno6. Aqu no queda claro si Dios es quien permite que no nos equivoquemos al proveernos las ideas claras y distintas o, si gracias a estas ideas podemos decir que hay un Dios; qu sustenta a qu? Una vez postuladas las ideas claras y distintas. Descartes piensa que al modo en que los sueos son representaciones de lo que consideramos verdadero, se conocen cosas ms simples y universales que los colores o aquellas imgenes provenientes de los sentidos, stas son la extensin, cantidad, lugar, tiempo, etc. Esto es porque para Descartes es evidentemente ms puro el carcter racional de las matemticas que el perceptivo de las imgenes7. Aqu se sobrentiende que ya piensa en las ideas claras y distintas, as como la intervencin de Dios para no equivocarnos. Dios resulta, entonces, la respuesta que nos da el filsofo francs para las cuestiones sobre la verdad y la existencia de la realidad. Pues el fundamento del conocimiento verdadero procede de la bondad de Dios, [] nuestras idea s o nociones, siendo cosas reales y que proceden de Dios, en todo lo que tienen de claras y distintas, no pueden menos de ser verdaderas 8. As las ideas claras y distintas sustentan la realidad, si se dud del cuerpo por la similitud con los sueos, se afirmar su existencia por medio de ellos tambin. Porque si ocurriese que durmiendo tuviramos alguna idea muy distinta, como, por ejemplo, que un gemetra inventara en sueos una

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DESCARTES R., Discurso del mtodo, Alianza, trad. Risieri Frondizi, Madrid 2011, 123. DESCARTES R., Meditaciones metafsicas, Folio, trad. Consuelo Bergs, Navarra 1999, 33. 6 d. 7 Cfr. Ibd., 32-33. 8 DESCARTES R., Discurso del mtodo, Alianza, trad. Risieri Frondizi, Madrid 2011, 127.