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UNIDAD II EL CONOCIMIENTO CIENTIFICO ASIGNATURA INTRODUCCION A LA FILOSOFIA I SEMESTRE 2013

La Ciencia como factor en la vida humana es muy reciente. El arte estaba bien desarrollado antes de la ltima poca glacial, como sabemos por las admirables pinturas rupestres. No podemos hablar con igual seguridad de la antigedad de la religin: pero es muy probable que

sea contemporneo del arte. Aproximadamente se puede suponer que ambos existen desde hace ochenta mil aos. La ciencia, como fuerza importante, comienza con Galileo y por consiguiente, existe desde hace unos trescientos aos. En la primera mitad de este corto perodo fue como un anhelo de los eruditos, sin afectar a los pensamientos o costumbres de los hombres corrientes. Slo en los ltimos ciento cincuenta aos, la ciencia se ha convertido en un factor importante que determina la vida cotidiana de todo el mundo. En ese breve tiempo ha causado mayores cambios que los ocurridos desde los das de los antiguos egipcios. Ciento cincuenta aos de ciencia han resultado ms explosivos que cinco mil aos de cultura precientfica. Sera absurdo suponer que el poder explosivos de la ciencia est agotado o que ha alcanzado y su mximo.

B. Russell: La perspectiva ciencia. Pag.7 Una de las expresiones con la que pretendemos afirmar la validez absoluta de un determinado conocimiento es decir que se trata de un punto de vista cientfico. Sin embargo, ya vemos que la ciencia como tal no tiene una antigedad mayor de trescientos aos, aunque no se puede negar a los humanos anteriores el valor de sus aportaciones. Cierto es tambin, que nuestra forma de entender la ciencia es distinta a la de pocas anteriores, y que hoy da valoramos la ciencia ms por lo que tiene de aplicacin tcnica que como actividad contemplativa. Admiramos su capacidad para interpretar el mundo, sus teoras, pero, sobre todo, los resultados prcticos que permiten atender a nuestras necesidades. Desde siempre la humanidad ha tratado de conocer el mundo, de entenderlo y dominarlo a fin de superar su desamparo para poder sobrevivir. Responde as a una necesidad que implica la asimilacin de una realidad exterior que de esta forma queda transformada, humanizada, y constituyen un nuevo objeto de permanente estudio. La ciencia aparece como la culminacin de un proceso en el que las explicaciones se han sucedido a medida que los hombres daban respuesta a los problemas ms inmediatos; y aunque, como dice Aristteles, slo comenzamos a preocuparnos por la sabidura cuando las necesidades inmediatas ya estn resueltas, esta tarea no es el resultado del juego o de una vana ocupacin, sino de una profunda necesidad. I. Modelo de Explicacin de la Realidad. El ser humano se mueve en un mundo de cosas y relaciones que necesitan entender. El conocimiento le permite decir lo que son las cosas y poder manejarlas. Con l no se refiere slo a la que tiene inmediatamente delante, sino que pretende ir ms all para dominar y transformar la realidad. Para alcanzar esta meta, es necesario que lo que conoce por la experiencia adquiera coherencia. Esto implica la organizacin de sus conocimientos en un sistema que unifique y permita una visin de conjunto. Esta tarea slo es posible gracias a la capacidad simblica que posee el ser humano y que le permite establecer

relaciones simblicas y transmitirlas con significado a otros. Slo entonces se puede hablar propiamente de mundo. Llegar a este punto, conocer el mundo, parece ser la meta de esa necesidad humana, que segn dice Aristteles, hace que todos los hombres deseen por naturaleza conocer y para ello, disponen del arte y del razonamiento. Se trata, pues de buscar algo que d razn de las cosas y busque para cada cosa un lugar, una funcin. No se trata de contestar ya al simple qu es?, sino de buscar un sentido que lleve a comprender la existencia del hombre. Para ello se han utilizado diversos modelos de explicacin el mito, la filosofa y la ciencia- cuyo objetivo nico era dar respuesta a esta cuestin. 1. Explicacin Mtica y Explicacin Racional. Desde que guardamos memoria existen intentos de dar razn del mundo y de lo que en l ocurre. Estos intentos se han plasmado en relatos o en teoras. La diferencia fundamental que podemos observar entre ambos est en los elementos que se usan para construir los relatos y las teoras. Ya el nombre de relatos y teoras nos pone en la pista de la diferencia entre ambos. Para construir los relatos, se utilizan imgenes, personajes, acciones, aventuras, con las que se construyen narraciones que cuentan determinados acontecimientos. Las teoras, por el contrario, acuden a frmulas, conceptos, smbolos, definiciones y enunciados, con los que se trata de definir las cosas o explicar sus cualidades. 1.1. Diferencias entre ambos modelos. Las narraciones constituyen el modelo mtico de explicacin. En l prima la utilizacin de metforas e imgenes para explicar la realidad y se formulan relatos, cuentos o tradiciones oralmente transmitidas, que pretenden contar los orgenes de las cosas, quin y cmo las hizo para que veamos lo que ahora vemos. Si, por el contrario, se utilizan conceptos, frmulas, etc. Se est empleando un modelo racional de explicacin. En l se establecen teoras de carcter abstracto que a partir de la observacin de los acontecimientos, tratan de encontrar regularidades y enunciar leyes que permitan predecir lo que ocurrir. No hay, por lo tanto, slo una diferencia en los medios sino tambin en el fin de la explicacin Mientras que el modelo Mtico sigue una visin esttica segn la cual los acontecimientos se repiten constantemente o cambian porque los poderes que intervienen as lo determinan, en el modelo racional se busca una regularidad que permita predecir y disear estrategias. Adems mientras que en el relato se pregunta sobre lo que pas, en las teoras se pregunta cul es la razn de que eso ocurra.

El relato debe permanecer idntico a s mismo, repetirse y transmitirse sin modificaciones, las teoras, por el contrario, se mantienen abiertas, se autocorrigen, mantienen siempre una cierta provisionalidad a la espera de una mejor explicacin. Ambos modelos responden a la necesidad de comprender la realidad, pero utilizan dos modos distintos de ejercer la capacidad racional. En el pensamiento mtico se utiliza un razonamiento analgico, se usa la semejanza como punto de partida. Se supone que lo desconocido es semejante a lo conocido. En el pensamiento racional se emplea el razonamiento deductivo, por el que se obtienen nuevos conocimientos a partir de lo ya conocido. En ningn caso se podra decir que la diferencia entre los dos modos de explicacin sea la contraposicin entre racionalidad e irracionalidad ni suponer que uno corresponde a los pueblos cultos y el otro a los primitivos. Ambos tipos de pensamiento estn entre mezclados a lo largo de la historia. 1.2. El Nacimiento de la Explicacin Racional. Es verdad que el modelo mtico ha precedido al modelo racional, por lo que se ha entendido que ste nace por un proceso de racionalizacin de aqul. Ya HESIODO (s.VIII a. C.) afirma que a travs de su obra, se propone poner orden en el Panten griego. Se trata de una tarea de racionalizacin de los relatos mticos que permite el paso hacia la bsqueda de una explicacin racional y facilita la aparicin de conceptos abstractos. Los dioses o hroes van perdiendo su categora personal para convertirse en meros trminos que representan a las fuerzas de la naturaleza. As, la diosa Dik deja de ser tal para convertirse en dir, concepto que explica la justicia en la naturaleza. En el siglo VII a.C., con TALES DE MILETO, se puede decir que existe lo que dar en llamarse pensamiento racional, aunque en l y en sus continuadores presocrticos hasta el siglo V a.C. se superponen las explicaciones mticas y racionales. La pretensin de este nuevo modelo de explicacin es buscar una nueva forma de explicacin objetiva del mundo, es decir, independiente del sujeto que conoce. Adems es necesario que ese mundo sea independiente de una voluntad que lo gobierne a capricho, tal y como ocurre en el relato mtico. La explicacin racional ya desde sus inicios dio lugar a la aparicin de una visin especulativa, que constituye lo que denominaban la actividad contemplativa. Esta actividad era solamente realizable por el hombre ocioso, el que ya tena resuelta su vida. Slo ms tarde se sinti la necesidad de unir la contemplacin con la aplicacin de los conocimientos, para ello fue necesario el aspecto de observacin y comprobacin emprica de lo observado. La experiencia se convierte en el motor del conocimiento.

2. La Filosofa y la Ciencia como Modelos Explicativos. En sus orgenes, el pensamiento racional toma la forma de la filosofa, siendo el filsofo el heredero del mago capaz de desvelar los secretos del mundo. Posteriormente, es la ciencia la que trata de desvelar esos misterios por la va de la reproduccin de los procesos naturales. 2.1. La Filosofa. El trmino filsofo fue utilizado por HERACLITO y PITAGORAS, ambos entre el siglo VI y V a.C. PITAGORAS fue el primero en llamarse filsofo. En respuesta a quienes la llamaban sofos, sabio, afirm que l era solamente filsofo, queriendo marcar as la diferencia entre quien ya posee la sabidura y quien slo aspira a lograrla. En el siglo V a.C., el trmino filosofa fue utilizado por los historiadores HERODOTO y TUCIDIDES con el significado de amor a la sabidura. Con PLATON (s. IV a.C.), cobra el sentido tcnico de bsqueda del saber por s mismo. Este deseo de alcanzar la sabidura es lo que caracteriza a la filosofa. Desde sus comienzos, ha pretendido ser una actividad racional, que aspira a un conocimiento universal especulativo y terico. Esta inclinacin a la especulacin es necesaria para la prctica Cuando se pregunta por la realidad, la esencia de las cosas, la materia, la naturaleza del espacio o del tiempo, los lmites del conocimiento, los problemas de la religin o del lenguaje, etc., la filosofa pretende ir ms all de la realidad inmediata. Pero, como dijo Aristteles, los hombres comenzaron a filosofar preguntndose por lo ms inmediato para pasar, posteriormente, a cuestiones ms alejadas de su experiencia inmediata. As, la reflexin sobre la naturaleza y el comportamiento humano son dos de los primeros temas de su actividad. Por eso tratar de conocer el origen y la composicin de las cosas, comprender el mundo fsico en el que habita y el papel que juega el hombre en l. La filosofa se manifiesta como un ejercicio de racionalidad crtico y prctico. Aspira a dar un conocimiento sin supuestos previos, basado nicamente en la racionalidad. Toda filosofa es histrica. sta se manifestaba tanto en la diferente comprensin del mundo fsico como en la imagen que tiene el hombre de s mismo. Esto explica la pluralidad de movimientos filosficos que se han sucedido a lo largo del tiempo. Desde sus orgenes con Tales de Mileto en la Grecia clsica- hasta la filosofa actual, las formas de hacer y comprender la filosofa han cambiado constantemente, al mismo tiempo que cambiaban las condiciones de la existencia humana.

Cabe sealar como momento ms radical en el cambio de la filosofa el producido en el Renacimiento, bajo la influencia de Galileo, con la separacin entre ciencia y filosofa. A partir de ese momento, la ciencia se convierte en el modelo de conocimiento mientras que la filosofa, cada vez ms, se preocupa de analizar los supuestos del conocimiento, de la ciencia y del sentido de la accin humana. 2.2. La Ciencia. Por ciencia solemos entender el conocimiento cierto de cosas. En esta misma lnea solemos identificarla con el el saber. Sin embargo, habra que buscar una definicin ms precisa que indicase lo que hay que entender efectivamente por ciencia. En su obra Introduccin a la Filosofa de la Ciencia, Wartofsky afirma que la ciencia es una actividad humana que da lugar a un cuerpo sistemtico y organizado de conocimiento que hace uso de leyes o principios generales. Dos caractersticas fundamentales hay que resear de esta definicin: por un lado, que constituye un cuerpo de conocimientos, que es su contenido y, por otro, que esa organizacin se hace conforme a leyes o principales generales. La ciencia abarca todo el mbito de la experiencia humana. No se limita a estudiar los fenmenos fsicos, qumicos o biolgicos, sino tambin los histricos, psicolgicos, etc., en definitiva, todo aquello que inquieta al hombre. No trata de descubrir misterios, en el sentido de conocimientos ocultos, sino de plantear el conocimiento desde un nuevo punto de vista. En este sentido, se puede decir que la ciencia ocupa el mismo espacio que el conocimiento humano. Frente a la aceptacin ingenua de las explicaciones, frente a un realismo ingenuo que cree saber lo que son las cosas, la ciencia va ms all del sentido comn ingenuo, de acuerdo con un mtodo de investigacin, el mtodo cientfico, adecuado a aquello que pretende investigar, que puede ser aplicado por una comunidad de personas. Para hablar de la ciencia, hay que tener en cuenta el mtodo como caracterstica propia de un determinado modo de conocer. El mtodo articula los conocimientos y permite ampliar su campo y alcanzar aspectos insospechados para la experiencia humana inmediata, para el conocimiento comn. Los distintos mbitos de investigacin imponen unas condiciones que determinan, a su vez, el mtodo que se ha de aplicar. Esto ha dado lugar a la existencia de diversos tipos de ciencias particulares de acuerdo con los mtodos y los temas estudiados. Se distinguen as tres tipos de ciencias: las formales, las empricas y las humanas.

3. Ciencias formales, empricas y humanas. Tradicionalmente se ha considerado que deban estudiarse de forma distinta los objetos observables y los que no lo son. Estas dos formas de entender la aplicabilidad de la ciencia da como resultado la existencia de dos tipos de ciencias: las empricas y las formales. En el primer caso, la ciencia deba basarse en los datos obtenidos por la observacin; en el segundo, deba respetar las leyes del razonamiento. Dentro de las ciencias empricas se considera la existencia de un tipo especial de ciencias en las que el hombre est directamente implicado: las ciencias humanas. 3.1. Las Ciencias Formales: Las ciencias formales se definen como aquellas cuyas enunciados no dicen nada sobre hechos observables y, por lo tanto, la verdad de sus conclusiones depende nicamente de la correccin en el uso de la deduccin. Estn formadas por cadenas de enunciados que se enlazan mediante un sistema deductivo. Por ello se afirma que slo contienen formulas analticas. Actualmente se considera que nicamente hay dos ciencia s formales: lgica y matemtica. En ambas ciencias, el punto de partida son los axiomas o proposiciones bsicas (de ah que se llamen sistemas axiomticos). Adems de las proposiciones bsicas o axiomas, son necesarios los smbolos y reglas que deben estar definidas para poder operar dentro del sistema. Aplicando las reglas a las axiomas, se deducen teoremas. Estos elementos forman as un conjunto delimitado dentro del cual cobran sentido los conocimientos y constituyen un sistema autnomo cerrado sobre s mismo. 3.2. Las Ciencias Empricas. La caracterstica fundamental de las ciencias empricas est en que sus afirmaciones se refieren a hechos que acaecen en el mundo, son observables. Segn Bunge, contienen, adems de frmulas analticas, frmulas sintticas, o sea, frmulas que no pueden ser convalidades por la nuda razn; es decir, necesitan de algo externo, la observacin, para determinar su verdad o falsedad. Las ciencias empricas tratan de explicar los hechos y de establecer leyes y teoras que permitan predecir lo que ocurrir en determinadas circunstancias. Necesariamente han de partir de la observacin y es precisamente esto lo que determina su campo de accin: se pueden aplicar a todo lo observable. Por un lado observamos fenmenos naturales y por otro el resultado de acciones humanas. Son distintos tipos de hechos que se han considerado irreductibles, pues se supone que, mientras que en la naturaleza impera la causalidad, en los hechos en los que interviene el hombre existe la intencionalidad. Hoy da, sin embargo, con la aplicacin de las leyes estadsticas, esta distincin no es tan clara. A pesar de esto se sigue hablando de ciencia naturales y de ciencias humanas.

II. La Explicacin Cientfica de la Realidad. La ciencia ha tratado de disear una forma de investigacin, de trabajo, un camino, un mtodo en una palabra- que conduzca con seguridad a alcanzar el conocimiento verdadero. Su importancia es tal que se puede afirmar que donde no hay mtodo no hay ciencia. Se trata de evitar que admitamos como verdadero algo que responda nicamente a una apreciacin subjetiva del individuo que conoce. En ltima instancia se pretende separar la opinin, tomada como verdadera y cierta, de la verdad. En este sentido, conviene distinguir lo que es la certeza de la verdad. Tenemos certeza cundo afirmamos algo como verdadero a partir de nuestras propias convicciones individuales o colectivas y, por ello, la certeza es algo subjetivo, aun cuando el sujeto sea una colectividad. Frente a ella la verdad tiene como carcter distintivo la objetividad es decir lo afirmado como verdadero no depende de las convicciones del sujeto sino de la forma misma de las cosas. Pues bien, la ciencia lo que pretende es precisamente disear un camino para llegar a conocimientos que no dependa de los sujetos sino que sean objetivos, que reflejen la realidad, lo que hay o sucede. Cada tipo de ciencia, de acuerdo con su estructura, ha entendido de una forma distinta la verdad. Las ciencias formales consideran que toda verdad es una verdad formal, lo que significa que una afirmacin, para ser verdadera, debe estar de acuerdo con el resto de las afirmaciones del sistema. Tiene que ser coherente con el sistema y demostrable por procedimientos deducivos. Las ciencias empricas se basan en la verdad emprica, aquella verdad que es mostrable. Lo que se afirma est de acuerdo con los hechos, se puede mostrar por medio de la experiencia, es observable. Un caso particular de este tipo de ciencias son las llamadas ciencias humanas, en las que ms que hablar de verdad habra que hablar de interpretacin correcta o de comprensin del sentido de lo observado.

En todos los casos, sin embargo, se pretende el mismo objetivo: alcanzar la verdad. Pero, al mismo tiempo, se tiene conciencia de que la verdad no es alcanzable totalmente, sino el resultado de un proceso de acercamiento. De aqu que, la ciencia no considere que ha alcanzado la verdad, sino que defiende que lo afirmado en un momento dado es ms verdadero que lo que afirmaba anteriormente y, en este sentido, sostiene que es capaz de descubrir sus deficiencias y autocorregirse. La provisionalidad es una virtud del propio mtodo cientfico: producir conocimientos parciales, aproximaciones, que debe constantemente reanalizar. El conjunto de estos conocimientos pertenecen a la historia de la ciencia pero ninguna es la ciencia. sta es ms el esfuerzo por interpretar la realidad que un modo concreto de explicarla.

Este esfuerzo queda reflejado en los cambios que observamos para ajustar el significado de los conceptos cientficos, en la evolucin de los instrumentos utilizados e incluso, en los mtodos que aplica. Todo esto forma parte de la ciencia. sta utiliza conceptos, hiptesis, leyes y teoras, por medio de las cuales construye y expone su forma de entender el mundo. Entre los mtodos cientficos ms utilizados sobresalen el axiomtico, el inductivo y el hipottico- deductivo. 4.1. Conceptos. Cuando la ciencia trata de explicar la realidad tiene que recurrir a ciertos trminos que reciben el nombre de conceptos. Los conceptos son, pues, trminos que forman parte del vocabulario de la ciencia. En cuanto que los conceptos son palabras, no se diferencian de los trminos utilizados en el lenguaje ordinario. De hecho, muchos de los conceptos cientficos tienen su origen en el lenguaje comn. Lo caracterstico de los conceptos cientficos es el haber sido definidos de tal forma que tienen un uso especfico en cada ciencia. As, si utilizamos la palabra cido, podemos distinguir su uso comn, que se refiere a una sensacin determinada, y el uso cientfico en qumica, para referirse al comportamiento de determinados compuestos que producen un intercambio de protones al relacionarse con otros. Por medio de los conceptos, cada ciencia define su propio lenguaje y el medio de expresin de sus explicaciones. De esta forma los conceptos adquieren sentido dentro de un determinado contexto y permiten dar coherencia a su visin de la realidad. Sin embargo, esta forma de entender los conceptos, como trminos con un significado determinado, solamente corresponde a una situacin ideal. Como afirma K. POPPER (1902-1994), buscar precisin en los conceptos es como buscar un mirlo blanco. Los conceptos, al ser definidos, dependen del sentido de los trminos en virtud de los cuales se definen. Si definimos tringulo como polgono de tres lados, su sentido depende de los trminos polgono, tres y lados como trminos primitivos. Si la definicin se realiza a partir de una teora, entonces su significado depende de la teora misma a la que pertenece. As, el sentido del concepto seleccin natural cobra su significado y se define en el marco de la teora de la evolucin. La falta de precisin aqu apuntada es uno de los factores que permite entender la evolucin permanente de la ciencia, la utilizacin de trminos similares en contextos distintos y el desuso y olvido en el que entran algunos por prdida de su significado. Trminos como el ter, por ejemplo, han dejado de ser aplicados en astronoma, en donde signific un fluido sutil, invisible, que llenaba todo el espacio, para utilizarse en qumica. Sin embargo, y a pesar de estas dificultades para definir los conceptos, su uso es necesario para organizar la experiencia y poder comunicar los conocimientos. Son imprescindibles tambin para formular hiptesis, leyes y teoras.

4.2. Hiptesis La formulacin de hiptesis es una de las piezas clase de todo el proceso de investigacin cientfica. Cuando se quiere dar respuesta a un problema, es necesario sugerir alguna solucin. Las soluciones sugeridas parten siempre de los datos conocidos sobre ese tipo de problemas. Si estas sugerencias son formuladas en forma de proposiciones, entonces se considera que se est estableciendo una hiptesis. Una hiptesis es, por lo tanto, una respuesta provisional a un determinado problema. Por ello, la hiptesis tiene como papel fundamental el dirigir la investigacin. Esta tarea debe partir del contexto, determinando qu hechos son significativos para la solucin del problema. Es pues, tener algn conocimiento previo para poder realizar hiptesis y solucionar problemas o, dicho de otro modo, nadie que no tenga un conocimiento previo puede establecer hiptesis significativas. Toda hiptesis debe reunir cuatro caractersticas desde el punto de vista formal: Debe ser posible que se deriven de ella consecuencias que permitan decidir si explica o no el problema. Si se cumplen las consecuencias que se deducen de la hiptesis, sta ser vlida y el problema quedar explicado. Debe dar una respuesta al problema. Debe permitir hacer previsiones o predecir comportamientos del mismo mbito todava no observados. Debe ser siempre lo ms simple posible desde un punto de vista sistemtico para explicar el mayor nmero de casos posible que se han de investigar.

4.3. Leyes. Una hiptesis, sin embargo, aunque cumpla todas estas condiciones, no es en s una solucin al problema. La solucin slo existe si se comprueba que es verdadera, y esta tarea es precisamente la que debe llevar a cabo la investigacin cientfica. La comprobacin de la verdad hace que deje de ser hiptesis para ser un enunciado por medio del cual se explica algn fenmeno o se pone orden en las observaciones, con lo cual se alcanza el primer escaln de la explicacin cientfica. De acuerdo con lo dicho, leyes son hiptesis demostradas. Tienen un carcter general de aplicacin sobre un tipo de fenmenos y definen la forma de actuar los objetivos observables. Pueden predecir comportamientos futuros y, junto con otras leyes, forman ms amplio de fenmenos en busca de una explicacin que afecta a toda la realidad. Aunque la meta final de las leyes sea el agruparse formando teoras, las leyes, en cuanto que son explicaciones que afectan predicen el comportamiento de un tipo de objetos, pueden clasificarse como leyes histrica,

fsicas, qumicas, econmicas, etc., ya que se podran atribuir a cada grupo de fenmenos estudiados sus propias leyes. 4.4. Teoras. La importancia de las leyes radica en que forman entramados que unifican la experiencia. Este conjunto de leyes integrado constituye una teora. Una teora es un marco desde el que se interpreta la realidad. Debe estar forma por un conjunto de conocimientos coherente sobre un determinado tipo de objetos o experiencias. Se renen en ellas explicaciones respecto a un tipo de problemas y posibilitan la creacin de nuevas hiptesis y leyes. En toda teora se utilizan conceptos y se dan, pues, hiptesis y leyes, considerndose de alguna forma que la teora es el marco en el que se justifican y explican las leyes, mientras que stas tienen su justificacin en la experiencia. Las relaciones entre las leyes se establecen a partir de teoras, pero en ellas hay leyes demostradas y contenidos tericos no demostrados, que son necesarios para la correcta comprensin de las relaciones entre las distintas leyes y entre stas y los fenmenos. Constituyen modelos de explicacin a partir de los cuales se orienta toda la investigacin cientfica. Las teoras, segn lo explicado pueden ser consideradas hiptesis a gran escala, cuya confirmacin definitiva no es posible en un momento dado. Adems, las teoras se relacionan entre ellas de forma que constituyen unidades cada vez ms amplias con la pretensin de llegar a una teora unificada de la ciencia, que explique todos los fenmenos. Este intento ha sido vano hasta el presente y permanece como el objetivo inalcanzable de la ciencia. Ha servido, sin embargo, para entender metafricamente a las teoras como la red que lanza el cientfico para pescar la realidad. 5. La Explicacin Axiomtica. La concepcin axiomtica de la ciencia consiste en sostener que toda explicacin debe partir de unos principios indemostrables por evidentes, axiomas, universalmente admitidos, a partir de los cuales se pueden deducir todos los conocimientos. Segn esto, todo conocimiento es consecuencia lgica de los axiomas admitidos. Este modo de explicacin cuenta con una larga tradicin. Puede decirse que fue el primer modelo explicativo de la ciencia. El hecho de considerar que los axiomas eran principios evidentes de una determinada ciencia y que de ellos se derivan consecuencias lgicamente ciertas ha dado a este modelo un prestigio que sigue presente en la ciencia actual como ideal del conocimiento.

Ya Aristteles considera que, para construir un conocimiento cientfico verdadero, cada ciencia debe partir de principios, comunes a toda ciencia o propios, que no requieren demostracin. Descubiertos los principios, la tarea investigadora consiste en definir y deducir. Se construyen as lo teoremas, equivalente a las hiptesis confirmadas, demostrados por deduccin. Un sistema axiomtico puede ser consistente o inconsistente. Es inconsistente si de sus axiomas se puede deducir una conclusin y tambin su contraria. Es consistente, por el contrario, si solamente se puede deducir una conclusin. Dado que las teoras inconsistentes pueden llevar a conclusiones contrarias, los tericos de la axiomatizacin han trabajado por construir teoras consistentes, que no necesiten recurrir a ningn elemento ajeno al sistema para dar por vlidos los axiomas, formando teoras axiomticas consistente e independientes.

Este modelo de ciencia fue seguido por EUCLIDES en el camp matemtico qued como modelo de rigor demostrativo hasta el siglo XIX. Su influencia se extiende a lo largo de toda la evolucin de la ciencia y, especialmente en la revolucin cientfica del siglo XVII. Su influencia se extiende a lo largo de toda la evolucin de la ciencia y, especialmente en la revolucin cientfica del siglo XVII. Descartes, Espinosa o Pascal, filsofos y matemtico, as como Galileo o Newtn, utilizan este mtodo. Sin embargo, hay evidentes por s mismas. En este caso exigen que lo demostrado concuerde con la experiencia. El modelo de explicacin axiomtica ha tenido especial relevancia en el campo de las matemticas y la lgica. As, con Lobochevsky (1792-1856) y Hilbert (1862-1943) se enuncian nuevos axiomas y se construyen las geometras no euclidianas. Adems, el desarrollo del mtodo axiomtico influy en las creacin de los lenguajes artificiales, la formalizacin de la matemtica y los lenguajes lgicos llevados a cabo, entre otros, por FRAGE (1848-1925), PEANO (1852-1932), WHITHEAD (1861-1947) y RUSSELL (1872-1970), que trabajaron en la fundamentacin de las matemticas e influyeron profundamente en la aparicin del Positivismo lgico. En las ciencias empricas, de acuerdo con la necesidad de comprobacin de las deducciones con la experiencia, la importancia de la axiomatizacin ha sido menor. Sin embargo, est presente en la fsica terica, aun cuando se la considere como un instrumento y se realice con posterioridad a la investigacin emprica. En este sentido se entiende la axiomatizacin ms como una reconstruccin de la investigacin fsica que como instrumento de avance e investigacin. El uso de la axiomatizacin en otras ciencias empricas, y sobre todo en las humanas, es an menor. A pesar de que en estas ciencias se exija tambin el rigor demostrativo del modelo axiomtico, y se haya propuesto axiomatizarlas como en la biologa matemtica o en economa e historia-, quiz sea necesario definir antes ms exactamente los conceptos utilizados en estas ciencias para poder proceder, posteriormente, a su axiomatizacin.

6. La Explicacin Inductiva. Al igual que la explicacin axiomtica, la utilizacin de la induccin como mtodo tiene una larga tradicin en la historia del pensamiento y goz de tal prestigio en la ciencia, que era considerado el mtodo cientfico por antonomasia. Este prestigio entr en crisis con los anlisis de D.HUME (1711-1776) sobre la causalidad y, sobre todo, por la labor llevada a cabo por K. POPPER (1902-1994). La explicacin inductiva consiste en admitir que a partir de determinados casos particulares se pueden obtener enunciados generales y, por lo tanto, descubrir las leyes que rigen el comportamiento de los objetos. Se trata, como ya apuntaba Aristteles, de un tipo de razonamiento en el que se va de lo particular a lo general. Para los pensadores medievales, el proceso inductivo se fundamenta en la observacin de determinado nmero de casos singulares que permiten acceder a lo universal. El proceso inductivo sirve as para pasar de los sensibles a lo inteligible. Desde etas perspectiva y, sobre todo en Oxford, se investiga sobre la naturaleza dando forma al proceso inductivo. As, Roger Bacon, Duns Scoto o G. Ockham, en los siglos XIII-XIV, formularn de diversas formas la induccin. Francis Bacon (1561-1626), en su intento de establecer un Nuevo rgano de investigacin, da la forma moderna a la induccin a travs de sus tablas de presencia, ausencia y grados como modo de determinar cundo y bajo qu condiciones es suficiente la observacin para establecer una conclusin universal. La necesidad de tener en cuenta el nmero de observaciones para dar por vlida la induccin ser reforzada por los descubrimientos de las frecuencias de J. Bernoulli (1655-1705), con quien se inicia la estadstica, para unir la induccin con la probabilidad, cambiando el concepto de induccin, y entender la como inferencia probable. Este nuevo modelo fue el que se mantuvo en la ciencia y se utiliz por los cientficos hasta el presente siglo. Sin embargo, el acuerdo sobre la validez de este mtodo fue puesto en duda en el siglo XVIII por D. Hume. Para este filsofo, la induccin desde el punto de vista lgico es una inferencia ilegtima. Se pretende con ella ampliar nuestro conocimiento pero ste slo puede versar sobre aquello de lo que tenemos experiencia actual. Todas las afirmaciones sobre hechos de experiencia que no estn presentes se deben simplemente a una inclinacin que nos lleva a afirmar que en el futuro ocurrir aquello que hemos visto en el pasado. Pero esta suposicin no tiene la certeza que es necesaria para la ciencia, a lo ms posee una certeza moral o psicolgica, por lo que no se puede admitir la induccin como fundamento de la ciencia. K. Popper analiza la validez de la induccin como fundamento del conocimiento cientfico. Para este autor, la induccin no es sostenible ni desde el punto de vista lgico ni psicolgico, por lo que no se pueden justificar las teoras cientficas basadas en ella ni como verdaderas ni como probables. En todo caso podramos afirmar que una teora es preferible a otra en un momento dado de la investigacin.

Con este planteamiento, Popper desterr definitamente la induccin como mtodo de investigacin para alcanzar la verdad. De aqu su defensa de que la ciencia avanza por medio de conjeturas y refutaciones. Con estos trminos quiere significar que la ciencia se desarrolla proponiendo explicaciones, haciendo conjeturas, que son admitidas como vlidas en tanto no se demuestre su falsedad y, consiguientemente, sean refutadas. 7. La Explicacin Hipottica deductiva. La explicacin hipottico-deductiva constituye hoy da el mtodo de explicacin e investigacin ms utilizado por la ciencia. Como hemos visto, el modelo axiomtico dej de ser el modelo de explicacin propio de las ciencias empricas. As mismo, la explicacin inductiva tampoco tiene actualmente el prestigio que tuvo en el pasado. Dicho mtodo consiste en establecer hiptesis a partir de lo observado, deducir consecuencia demostrables y comprobarlas con nuevas observaciones o por medio de experimentos. Sus orgenes se remontan a los comienzos del estudio de las llamadas ciencias de la naturaleza, cuyo estudio est en ntima relacin con la experiencia. Su desarrollo tuvo lugar a partir del nacimiento de la ciencia moderna, en el Renacimiento, sobre todo con Galileo (1564-1632), pero ha sido elevado a su ms alto puesto gracias a los plantemientos de K. Popper. El punto de partida es la observacin. sta consiste en analizar los fenmenos para ver los factores que intervienen en su aparicin. Este anlisis exige una postura crtica, lo que recibe el nombre de realismo crtico, que impide la admisin inmediata e ingenua de lo visto. Toda observacin se realiza siempre desde una teora relacionada con el problema planteado. Debe ser pblica, es decir, que no sea privativa de un solo observador sino que pueda ser realizada por cualquiera. La observacin lleva a la formulacin de interrogantes e hiptesis. Con ello se intenta dar una explicacin provisional a lo observado que se formula como hiptesis. En la terminologa de K. Popper, como hemos visto, recibe el nombre de conjetura, es decir, una afirmacin que debe ser sometida a prueba, falsacin, y que puede considerarse verdadera en tanto no haya sido refutada, mostrada su falsedad. El tercer paso consiste en expresar de forma matemtica las hiptesis y deducir consecuencia. Las hiptesis deben ser traducidas al lenguaje matemtico como instrumento de anlisis y para establecer consecuencias. Los resultados as obtenidos, aunque sean el resultado de una deduccin correcta, son simplemente hiptesis tericamente establecidas. Este paso ha cobrado cada vez ms importancia en la ciencia de forma que hoy da, en muchos casos, la investigacin se inicia por la construccin de un algoritmo, o modelo matemtico, que luego se experimenta. Por ltimo es necesaria la experimentacin. sta es el paso caracterstico de este modo de explicacin. El experimento es el artificio capaz de mostrar que la hiptesis y sus consecuencias se cumplen; mediante l, stas son observadas por otros investigadores y pueden repetirse. Si el experimento arroja un resultado

negativo, hay que abandonar esas hiptesis y en necesario formular otras distintas. El resultado positivo confirma la hiptesis haciendo que sta adquiera la categora de ley. Segn Popper, sin embargo, el resultado positivo del experimento solamente muestra que lo establecido como hiptesis no es falso, no que sea como punto de partida al establecerla, por lo que el experimento va encaminado a demostrar su falsedad. La explicacin hiptetico-deductiva implica, segn Popper, que la investigacin cientfica, por necesitar del refrendo de la observacin, formula leyes y teoras que slo son verdaderas mientras no se demuestre su falsedad. La meta final de este mtodo es establecer leyes y teoras que expliquen el funcionamiento de la naturaleza. Adems, la experimentacin muestra el camino para la reproduccin de los fenmenos y permite la intervencin del hombre en la naturaleza. De esta forma, la ciencia ya no es slo construccin teora sino tambin conocimiento prctico, lo que hace posible la aparicin de la tcnica. A lo largo de la historia no slo han cambiado los modos de explicacin sino tambin las teoras derivadas de los procesos de investigacin. Este hecho nos debe hacer conscientes humildes dicen los cientficos- de nuestra capacidad limitada de alcanzar la verdad. Los tericos de las ciencias, los filsofos de la ciencia, han pretendido buscar una explicacin a ese fenmeno sin haber conseguido llegar a conclusiones definitivas. 8. Teoras sobre el cambio en la ciencia. De entre las mltiples teoras para explicar el cambio en la ciencia, podemos destacar, por su influencia, las de Thomas Kuhn, Imre Lakatos y Paul Feyeravend. 8.1. Thomas Kuhn. TH. Kuhn (n. en 1922) es el pensador que ms ha revolucionado los planteamientos sobre la explicacin del cambio cientfico. Su planteamiento qued recogido en La estructura de las revoluciones cientficas (1962). Segn esta obra, cada ciencia se forma a partir de la coincidencia de diversas escuelas sobre un mismo campo de investigacin. Esta concurrencia no permite la formacin de un cuerpo de conocimientos, pero paulatinamente se va unificando el conjunto de supuestos bsicos que hacen desaparecer las escuelas y construir lo que Kuhn llama un paradigma. Constituido el paradigma, existe un modo de resolver problemas que resulta aceptado por toda la comunidad cientfico cientfica y muestra el camino que la investigacin debe seguir. Adems, el paradigma se entiende como el conjunto de supuestos bsicos de esa disciplina cientfica que permite resolver los problemas. La existencia del paradigma permite a la ciencia entrar en un periodo de ciencia normal. sta consiste en resolver problemas a partir de los supuestos establecidos. Al mismo tiempo, la ciencia normal perfila y mejora el paradigma. Poco a poco se extiende el campo de aplicacin y se convierte en el modelo de toda investigacin. Sin embargo, esa ampliacin produce problemas y anomalas que no pueden resolverse por el paradigma utilizado hasta ese momento. La ciencia normal entra en crisis, con lo que se abre la puerta a la ciencia extraordinaria. En esta etapa se proponen alternativas al paradigma existente y vuelve a existir una pluralidad

de perspectivas aunque no se da propiamente un cambio de paradigma, pues, no existe todava otro nuevo. Este perodo de crisis no termina hasta que o bien se resuelven las anomalas, o bien se abandonan por la incapacidad de resolverlas o porque surge un nuevo paradigma. La aceptacin del nuevo paradigma da lugar a una nueva etapa de ciencia normal. La secuencia del cambio en la ciencias es, pues, ciencia normal, crisis, revolucin, nueva ciencia normal. Esta secuencia no sigue un patrn fijo en los cambios de paradigma sino que, mientras unos cientficos abandonan el paradigma antiguo, otros se mantienen fieles a l. Es la preferencia personal la que impulsa el cambio, implica cierto relativismo. 8.2. Imre Lakatos. I. Lakatos (1922-1974) considera que no es posible evaluar o comparar teoras, sino que lo que se debe comparar son unidades ms amplias que las teoras. Lo que se debe comparar son programas de investigacin cientfica. Las teoras son parte de estos programas y son ellas las que evolucionan. Segn Lakatos, los programas de investigacin estn compuestos por un ncleo, con los presupuestos fundamentales y no sometidos a refutacin por los defensores del programa, un cinturn protector compuesto por hiptesis auxiliares modificables y metidas a contrastacin y, finalmente, por reglas metodolgicas o heursticas que siguen los cientficos en su investigacin. El cambio de teoras se hace manteniendo el ncleo y la heurstica. La sucesin de teoras debe ampliar lo explicado hasta entonces por el programa de investigacin. Cuando esto sucede, se dice que el programa es progresivo y por lo tanto, cientfico. En caso contrario estamos en un programa degenerativo. La historia de la ciencia debe basarse en la sucesin de los programas en competencia. Dado que la comprobacin de la progresividad de un programa puede llevar bastante tiempo, no se puede afirmar la racionalidad inmediata del cambio en la investigacin. Por ello debe tenerse una tolerancia metodolgica que permita comprobar en el futuro la racionalidad del programa. 8.4. Paul Feyerabend P. Feyerabend (1928-1994) considera que deben analizarse las teoras globales. stas son teoras que tratan de comprender grandes mbitos de la experiencia y se fundamentan en supuestos metafsicos. Si se cambia de teora global, hay que redefinir el significado de todos los trminos utilizados en la investigacin. El proceso de cambio es sumamente lento y progresa ms por propaganda que por argumentacin, por lo que los cientficos eligen estas teoras por preferencias subjetivas o por cuestin de gusto. De aqu que todas las teoras sean radicalmente inconmensurables. Esta forma de ver el cambio lleva a la conclusin de que ningn mtodo es universalizable, lo cual es beneficioso para la ciencia. Esto hace a la ciencia ms adaptable y permite variar los mtodos de investigacin. Nada hay fijo ni obligatorio, por lo que existe un anarquismo metodolgico que lleva a inventar nuevas teoras que impulsan el desarrollo de la ciencia. El mismo Feyerabend resume su pensamiento afirmando que todo vale como principio que dirige la pluralidad de teoras y el avance de la ciencia.

Esquema La ciencia es la culminacin del proceso del conocimiento y explicacin del mundo. Mtico: utiliza imgenes y metforas. Filosofa: busca el sentido. Relacional: Ciencia: usa leyes, hiptesis y teoras. Formal: se basa en la deduccin lgica.

Modos de explicacin del mundo

La ciencia puede ser

Filosofa: busca el sentido. Ciencia: usa leyes, hiptesis y teoras.

Emprica:

Utiliza un mtodo para Establecer la verdad. La ciencia es metdica

Formal: posee carcter lgico Emprica: se comprueba en la observacin.

Conceptos: trminos de su vocabulario. Hiptesis: Respuestas provisionales a los problemas. Emplea Deterministas Leyes: hiptesis demostradas Estadsticas Tcnicas Teora: hiptesis generales o modelos explicativos Para explicarse construye Modelos; stos pueden ser Axiomticos: se basan en axiomas y demostraciones Inductivos: utilizan la induccin como mtodo. Hipottico-deductivos: comprueba hiptesis. Cambios de paradigma La ciencia cambia a lo largo de la historia y se explica por Cambios de programas de investigacin Cambios de las teoras globales.

Evolucin del concepto de ciencia Dentro del pensamiento griego no hay una concepcin de la ciencia tal como nosotros la entendemos. Existe una labor reflexiva que trata de encontrar la razones y leyes que rigen el cosmos. Esta tarea da lugar a la aparicin del sabio, del filsofo, del tcnico en el conocimiento. La ciencia no est dirigida, en principio, a su aplicacin prctica, a diferencia de la tecn, de la tcnica, del saber emprico, y se presenta como una labor contemplativa (vida terica o teortica) que da la felicidad. Lo que se busca es el saber, s decir, un conocimiento que lleve a la verdad por medio de razones. Platn distinguir entre la ciencia entendida como dianoia, es decir, conocimiento discursivo, propio de las ciencias exactas, y noesis, conocimiento dialctico, que es el conocimiento riguroso, que se impone por si mismo a todo pensamiento, a toda inteligencia. Con Aristteles aparece una nueva denominacin para la filosofa. La llamar ciencia primera, por ser la que trata de los primeros principios, las ltimas causas, como contraposicin a otras ciencias que tratan de aspectos particulares del universo, aun cuando todas usen una misma metodologa de carcter fundamentalmente terico. La aparicin de diversas ciencias ser el camino que se potenciar a lo largo de los siglos posteriores, a pesar de los tiempos llamados oscuros de la Edad Media en los que la filosofa es una ciencia auxiliar de la Teologa, reina de las ciencias, hasta tomar un carcter totalmente nuevo a partir del siglo XV, y sobre todo en el siglo XVI, con la aparicin de la ciencia moderna. El primer paso se dio al abandonar el saber por el conocimiento, lo que exige la relacin inmediata con la realidad emprica. A ellos empuj el peso y la primaca cobrada por la experiencia, que convierte definitivamente a la ciencia en ciencia emprica. Se separan definitivamente dos formas de ejercer la racionalidad: la filosofa y la ciencia. De la continuidad entre ambas, incluso de nombre (filosofa y filosofa natural que estudia el ser mvil, segn la terminologa escolstica), presente en DESCARTES y que llega hasta NEWTON, ya en el siglo XVIII se llega a la separacin definitiva de modo que queda la filosofa como un dominio terico cuya finalidad no es hablar sobre la naturaleza de las cosas, sino sobre los problemas del conocimiento y el sentido de la existencia humana y su forma de ser. La ciencia se convertir, cada vez ms, en el sentido emprico de la realidad que permite descubrir la naturaleza y las leyes que rigen su comportamiento de forma que el hombre pueda intervenir en ella. El giro dado en la poca moderna queda definitivamente consagrado a partir del siglo XIX, en el que se ven los resultados de la aplicacin de las ideas cientficas a la produccin industrial. El triunfo de la Revolucin

Industrial muestra, tambin el triunfo de la ciencia emprica que en esa poca se conocer con el nombre de ciencia positiva. La filosofa, ahora, se entender como un pensamiento previo a la ciencia, una etapa necesaria para el nacimiento de sta que hay que superar (COMTE), o como un pensamiento ideolgico (MARX), como til para la bsqueda de valores universales (WINDELBAND) o, para los filsofos analticos, como una actividad que trata de despejar las dudas o falsos sentidos que aparecen en el lenguaje, y, quiz finalmente hoy, como la disciplina que lleva a cabo el anlisis crticos de los supuestos tericos subyacentes a la ciencia (metaciencia) y a los comportamientos humanos tratando de unificar y dar sentido a los diversos mbitos de la experiencia (tica). La ciencia hoy da contina su desarrollo separando los aspectos de investigacin puramente tericos, cuya aplicacin prctica no es inmediata, y la ciencia prctica, derivada de aquella, que se convierte en tcnica y tecnologa, la cual influye en todos los dominios de la existencia humana. La evolucin de la ciencia, los problemas de su justificacin terica y sus repercusiones en el terreno prctico, por su capacidad de producir instrumentos de dominacin, abre de nuevo la puerta a la filosofa como instancia crtica para su supuesto. Pinsese en la ciencia aplicada y dirigida por intereses militares o en los medios de comunicacin de masas, en la conquista espacial o en los sistemas electrnicos de transmisin de datos, etc.

El retorno de los sofistas Alejandro Serrano Caldera Aquel debate entre Scrates y Protgoras que relata Platn en sus Dilogos, iba a tener consecuencias que traspasaran siglos y milenios y se instalaran en el corazn del conflicto tico de nuestros das, como si tal enfrentamiento filosfico hubiese ocurrido la tarde de ayer. Platn cuenta que gracias a la insistencia del joven Hipcrates, Scrates le present a Protgoras la figura ms descollante del movimiento de los Sofistas. Debido a ese encuentro fue posible realizar el inmortal dilogo entre ambos filsofos en casa de Callias, hijo adoptivo de Pericles, con quien su madre haba desposado en segundas nupcias, luego de la muerte en combate en Delin de su padre Hipponicos. Protgoras y Scrates dialogaron rodeados de ilustres contertulios como el anfitrin Callias, y, adems, Paralos, Charmide, Xantipa, Phidirippide, Antimoiros de Mende, Hippias, Eryximaque, Prdicos, Pausanias, Agathon, Alcibades y Critias, entre los ms relevantes, segn Platn. El dilogo se inici con el tema de la virtud y sigui con el pudor y la justicia como fundamentos de la poltica, continuando el debate con la poesa, para regresar a la virtud, la justicia, la prudencia, la sabidura y la piedad. La afirmacin de Protgoras, el hombre es la medida de todas las cosas que sigue repitindose hoy como aquel da del singular encuentro con Scrates, fue para algunos la fundacin del humanismo, la ubicacin de la persona en el centro de la existencia y el punto de referencia en el que adquieren sentido e intencin todas las cosas. No obstante, para Scrates y sus discpulos, de ayer y de hoy, tal enunciado destruye la verdad, los principios y la tica, pues instala el relativismo moral, en el que cada quien es dueo de su propia tica y esttica, sin paradigmas ni referentes generales que establezcan reglas de comportamiento de validez universal y de obligado cumplimiento para todos. Gorgias, tambin sofista y figura relevante en ese movimiento filosfico, afirma en una expresin de escepticismo radical, que es imposible conocer la realidad y que el propsito de su discurso es persuadir, poder convertir en argumentos ms slidos y fuertes los ms dbiles. Scrates, ante el relativismo filosfico de los sofistas, declar la existencia de la verdad y la posibilidad de conocerla mediante la razn, universal y absoluta, llegando a travs de ella al conocimiento de verdades eternas que se encuentran en la mente humana. De igual manera, afirm la universalidad de la tica, la virtud y la justicia sobre cuya idea Platn escribi la Repblica, proclamando que justo es dar a cada uno lo suyo. El triunfo de Scrates fue rotundo y sobre l se instal el cuerpo de ideas que por ms de dos milenios ha dominado el pensamiento universal, particularmente en occidente. Es interesante sealar que mientras por una parte se consolid el absolutismo socrtico, platnico y aristotlico, fundado en la razn, la lgica y la

eternidad de las ideas, por la otra se elabor una tradicin de descrdito de los sofistas, y se produjo la mutacin del sentido de las palabras y los conceptos. Sofista, que significa sabio, maestro, artista, perdi su sentido originario. Los Sofistas dejaron de ser la escuela de los sabios, frente a cuya arrogancia Scrates opuso con humildad la filosofa, amor por la sabidura, trmino que segn algunos fue utilizado por primera vez por Pitgoras. La palabra sofista, desde Scrates hasta hoy, equivale a mentiroso, a demagogo elegante y refinado capaz de hacer pasar sus mentiras por elaboradas verdades. Sofisticado, que viene de sofista, es aquel falto de naturalidad, afectadamente refinado, dice el Diccionario de la Real Academia Espaola, y un sofisma es una mentira, pero no burda ni grotesca, sino una delicada mentira que parece verdad, la razn o argumento aparente con que se quiere defender o persuadir lo que es falso, dice de nuevo el Diccionario de la Real Academia Espaola. Una doble y amarga irona marc el destino de aquel dilogo entre Scrates y Protgoras, y dira que tambin marc, en buena medida, el destino de la humanidad: por una parte, los aristcratas y arrogantes sofistas, maestros de lites sociales y polticas, que proclamaron la relatividad de las cosas y la inexistencia de la verdad, pasaron a la historia debido, ms que a Scrates, a los escritos de Platn y a sus propios excesos retricos, como impostores, presumidos y mentirosos. Por otra parte, la humildad de Scrates y los filsofos que a duras penas se atrevan a llamarse amigos de la sabidura, se transform en la verdad absoluta y autoritaria, en la razn universal y en el pensamiento total. Todo lo dems no ha sido otra cosa que reflexin, debate, confrontacin o negacin alrededor de las grandes ideas que ellos nos heredaron. A pesar de todo, pareciera que, al menos, desde el siglo XIX, las ideas de los sofistas han regresado y se han reinstalado progresivamente en estructuras relevantes del pensamiento de los ltimos dos siglos. El nihilismo del siglo XIX y la filosofa de Nietzsche, cuya muerte en 1900 inaugur el siglo XX, son quizs las expresiones ms significativas del regreso de la Grecia de los Sofistas, y tambin, y ahondando an ms en el pasado helnico, de la Grecia de lo dionisaco y del mito. La llamada post modernidad, que en parte sigue a Heidegger, pero sobre todo a Nietzsche, es quizs la expresin existencial y filosfica que evidencia ms la hiptesis del retorno de los sofistas. Las teoras de la debilidad del ser, del pensamiento tenue y, en consecuencia, no autoritario, la idea de la deconstruccin mediante la cual se desmontan todas las categoras que desde Scrates han constituido la historia de occidente: razn universal, yo, ser, ente, historia, sujeto, relato, metarrelato, metafsica, tica, son expresiones extremas que coinciden con el relativismo radical de los sofistas. No hay valores ni normas generales que regulen la conducta individual y colectiva. Por supuesto que esa demolicin de principios es destructora y entraa los ms graves peligros para el ser humano y para la sociedad. La postmodernidad tratando de salvarse del autoritarismo de la razn absoluta, de los sistemas, de las ideologas totalitarias y de los fundamentalismos religiosos nos sumerge en el vaco y en los

abismos de la nada. Pienso que contra esa monumental disolucin fue la reaccin del Papa Benedicto XVI, cuando conden la dictadura del relativismo moral. Sin embargo, creo que es evidente que junto al peligro de la dictadura del relativismo, la tragedia de la humanidad se ha debido a la dictadura del absolutismo, de toda suerte de absolutismos: polticos, religiosos, filosficos, culturales, morales, a la existencia de fundamentalismos de diferente signo, para los que la verdad es su verdad y la verdad del otro es la mentira que hay que destruir junto con quienes la sustentan. El infierno es el otro, dijo Sartre. Por ello, sin caer en el relativismo extremo de los sofistas, creo que hay que preservar ideas bsicas que son las nicas que pueden permitirnos cierta forma de convivencia y defendernos contra los totalitarismos de la racionalidad instrumental, el comunismo sovitico fue uno de ellos, y contra la irrupcin del irracionalismo cuya expresin ms brutal en el siglo XX fue el nacional socialismo, fascista y antisemita. Por eso hay que mantener ideas fundamentales de la racionalidad filosfica, del derecho natural y de los derechos humanos y aceptar junto a principios universales como el respeto a la vida, la dignidad, la integridad y la justicia, otros de carcter histrico y sociolgico en el que la tolerancia y la relatividad juegan un papel importante. Entre ellos: el respeto a la diferencia, el reconocimiento del otro y la interculturalidad, entendida no slo como el reconocimiento de culturas plurales y diferentes, sino como la posibilidad que ellas interacten y se enriquezcan recprocamente. Los sofistas han regresado y creo que hay que reconocer ese hecho sin aceptar necesariamente sus conclusiones, pero tampoco sin refugiarse en ningn tipo de absolutismo: el Estado, el partido, el mercado, el fundamentalismo religioso, pues no hay que olvidar que paradjicamente los dos males simultneos de nuestro tiempo son, por un lado las tendencias que llevan a la pulverizacin de la tica, los principios y los valores que deben regir la vida del ser individual y de la sociedad, y por el otro, los fundamentalismos de diferentes denominaciones que pretenden imponer una visin unilineal, excluyente y monoltica del pensamiento y de la vida. En este mismo sentido cabe recordar que las doctrinas contemporneas de la tica, la de la interpretacin, la del discurso, la de la liberacin, y la de la accin comunicativa, se basan en la intersubjetividad, en la sociabilidad, en el reconocimiento del tercero excluido y en la relacin necesaria entre los seres humanos y la sociedad que es fuente constructora de valores, y que la raz de la democracia, es el contrato social que se construye con el dilogo y el consenso de los componentes de la comunidad.