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Heidegger und der Nationalsozialismus - Vier Dokumente

1. Wie der Philosoph Hnigswald 1939 Deutschland verlassen musste.

Lange wartete er bis zur Auswanderung. Als der 64jhrige Richard Hnigswald Ende Mrz 1939 mit seiner Frau Hilde und seiner vierjahrigen Tochter in der Schweiz eintraf, endete eine Zeit des Leidens, die mit seiner Zwangspensionierung im August 1933 begonnen hatte. Hnigswald war am Ende der Republik in Deutschland ein bekannter Philosoph gewesen und hatte seit dem Sommersemester 1930 den angesehenen Lehrstuhl fr Philosophie in Mnchen innegehabt. Zu Hunderten strmten damals die Studenten in seine Vorlesungen. Und wen er im Hrsaal nicht erreichte, fr den schrieb er Essays in Zeitungen wie den Mnchner Neuesten Nachrichten. Doch nur drei Jahre war es ihm gegnnt, an der Isar dem kantischen Ideal zu folgen und von der Philosophie den Schul- wie den Weltbegriff zu geben. Richard Hnigswald war Jude, und als im April 1933 das Gesetz zur Wiederherstellung des Berufsbeamtentums erlassen wurde, verlor er sein Amt. Das Gesetz mit dem harmlosen Namen war auch geschaffen worden, um politisch Unliebsame aus dem Staatsdienst zu drngen. Vor allem aber definierte es, wer als arisch oder nicht arisch zu gelten hatte: Beamte, die nicht arischer Abstammung sind, sind in den Ruhestand zu versetzen. Der Arierparagraph war der erste Schritt zur Entrechtung der deutschen Juden und der Widerruf ihrer Emanzipation von 1871. Hnigswald versuchte nun, sich als Privatgelehrter durchzuschlagen. Seine Wohnung in der Kaulbachstrasse 11 a wurde ihm genommen. Doch stoisch und diszipliniert schrieb er weiter seine Bcher, etwa Philosophie und Sprache . . . . Das Denken war wichtig, nicht der Denker. Trotz aller Widrigkeiten fhlte Hnigswald sich aufgehoben in einer unabschliessbaren philosophia perennis, die keine Helden, sondern nur ewige Aufgaben kennt. Darin vergrub er sich, whrend der Rassenstaat ihm Stck fr Stck seiner Lebensgrundlage zerschlug. Erst wurde ihm die Pension gekrzt, dann musste er von dem angeblich zuviel empfangenen Ruhegeld einen Groteil zurckzahlen. Doch einige Kollegen hielten zu ihm, so der Kollege Kurt Huber, der spter hingerichtete Widerstandskmpfer der Weien Rose, oder der Romanist Karl Vossler, der sich als Rektor 1933 erfolglos gegen Hnigswalds Ausgrenzung gestemmt hatte.

2. Heideggers Gutachten

In der Kristallnacht 1938, nicht lange, nachdem ihm der Doktorgrad aberkannt worden war, wurde Hnigswald ins KZ Dachau verschleppt. Drei Wochen musste er dort verbringen. Dabei wurde ihm bewusst, dass er emigrieren musse, zumal Deutschlands Wiedereingliederung in die Zivilisation, wie er in den Germanica des Exils notierte, so schnell nicht zu erwarten war. Nach einem Aufenthalt in der Schweiz ging er nach Amerika. Noch 1933 war die bayerische Kultusbrokratie, als sie Hnigswald loswerden wollte, auf Widerstand gestoen. Die philosophische Fakultt, ein Teil der Studierenden, sowie etliche Gelehrte protestierten. Zwlf von ihnen setzen ihren Namen unter eine von dem Greifswalder Theologen Rudolf Hermann verfasste Erklrung, in der Hnigswalds vaterlndische Gesinnung sowie sein unanfechtbares Wesen beschworen werden. Der Minister holte Gutachten ein, um einen Anschein von Gerechtigkeit zu wahren. Das wichtigste kam vom Rektor der ersten deutschen Fhreruniversitt in Freiburg, Martin Heidegger: "Hnigswald kommt aus der Schule des Neukantianismus, der eine Philosophie vertreten hat, die dem Liberalismus auf den Leib zugeschnitten ist. Das Wesen des Menschen wurde da aufgelst in ein freischwebendes Bewusstsein berhaupt und dies verdnnt zu einer allgemein logischen Weltvernunft. Auf diesem Weg wurde unter scheinbar streng wissenschaftlicher Begrndung der Blick abgelenkt vom Menschen in seiner geschichtlichen Verwurzelung und in seiner volkhaften berlieferung seiner Herkunft aus Blut und Boden. Damit zusammen ging eine bewusste Zurckdrngung jedes metaphysischen Fragens, und der Mensch galt nur noch als Diener einer indifferenten allgemeinen Weltkultur." ... Hnigswald betrieb Philosophie als Wissenschaft nach rationaler Methode. Vorrang hatte bei ihm die kritische Prfung aller Bedingungen der Erkenntnis. Bitter blickte er im Exil zurck auf descartes- und kantfeindliche Denkmodelle der Intuition, die in den zwanziger Jahren die Philosophie des Nationalsozialismus vorbereitet habe. Den Kathederstar Heidegger zhlte Hnigswald schon bei seinem Aufstieg zu denen, die unbegrndet denken. Doch Heidegger hatte gesiegt, und mit ihm der Irrationalismus. Fr Hnigswald war dieser Irrationalismus ein Produkt der verhngnisvollen Unausgeglichenheit der Deutschen, ihres Schwankens zwischen selbstlosem Streben nach sittlich-rechtlicher Kultur und blinder Unterwerfung unter die

Herrschaft eben gangbarer Phrasen. Heidegger beherrschte noch nach dem Krieg mit seinem entnazifizierten Denken die philosophische Szene. Und er stand kurz vor dem Weltruhm, als 1956 mit der Grndung des Hoenigswald-Archivs (heute an der Uni Aachen) erstmals so etwas wie Wiedergutmachung versucht wurde und Band fr Band die Schriften aus dem Nachlass erschienen. Der Philosoph war am 11. Juli 1947 in New Haven gestorben. Kaum ein Jahr zuvor hatte die Universitt Mnchen ihn zu einem Gastvortrag eingeladen. Bei seinem Besuch wollte man ihn fragen, ob er nicht heimkehren wolle. Aber er wollte nicht, auch nicht als Gast. Er schrieb an Vossler, dass es dafur wohl noch etwas zu frh sei. Kurt sterle in der Sddeutschen Zeitung Nr. 75 (Mrz 1999), Seite 19

3. Martin Heidegger, Rektoratsrede an der Universitt Freiburg (1933)

Deutsche Lehrer und Kameraden! Deutsche Volksgenossen und Volksgenossinnen! ... Wir haben uns losgesagt von der Vergtzung eines boden- und machtlosen Denkens. Wir sehen das Ende der ihm dienstbaren Philosophie. Wir sind dessen gewi, da die klare Hrte und die werkgerechte Sicherheit des unnachgiebigen einfachen Fragens nach dem Wesen des Seins wiederkehren. Der ursprngliche Mut, in der Auseinandersetzung mit dem Seienden an diesem entweder zu wachsen oder zu zerbrechen, ist der innerste Beweggrund des Fragens einer vlkischen Wissenschaft. ... Die nationalsozialistische Revolution ist nicht blo die bernahme einer vorhandenen Macht im Staat durch eine andere ... Partei, sondern diese Revolution bringt die vllige Umwlzung unseres deutschen Daseins. Von nun an fordert jedwedes Ding Entscheidung und alles Tun Verantwortung. Der Fhrer selbst und allein ist die heutige und knftige deutsche Wirklichkeit und ihr Gesetz. Dem Mann dieses unerhrten Willens, unserem Fhrer Adolf Hitler, ein dreifaches 'Sieg Heil!'

4. Martin Heidegger, Einfhrung in die Metaphysik (1953)

Halbheiten aber sind im Bereich des Wesenhaften immer verhngsnisvoller als das so sehr gefrchtete Nichts. ... Dies alles nennt sich Philosophie. Was heute vollends als Philosophie des Nationalsozialismus herumgeboten wird, aber mit der inneren Wahrheit und Gre dieser Bewegung (nmlich mit der Begegnung der planetarisch bestimmten Technik und des neuzeitlichen Menschen) nicht das Geringste zu tun hat, das macht seine Fischzge in diesen trben Gewssern der "Werte" und der "Ganzheiten". (S. 152)