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GOLDMAN, Irving. The Mouth of Heaven. An Introduction to Kwakiutl Religious Thought.

New York: Joh Wiley and Sons, 1975.

[124] Desse ponto de vista mais abrangente, a obrigao de retribuir em troca no uma resposta aos poderes especficos nos objetos, mas concepo cosmolgica que postula uma circulao eterna de formas de ser. A obrigao de dar e as obrigaes de retribuir so obrigaes de participar dessa circulao vital. principalmente uma obrigao de chefes. Exatamente as mesmas obrigaes de chefes sustentam as grandes trocas kula entre habitantes das ilhas Trobriand e seus vizinhos. Os chefes Kwakiutl, entretanto, participam de trocas como encarnaes de ancestrais e seres sobrenaturais. Para eles, portanto, o sistema total de circulao envolvia um universo de homens, de espritos ancestrais, de seres sobrenaturais, e, atravs das propriedades que circulavam, de formas de vida animal e vegetal. A propriedade primria nas trocas tradicionais eram peles animais. Na crena tradicional Kwakiutl, a pele animal memorizava uma criatura que havia permitido ser morta em cumprimento a um pacto (ver Boas 1930: 193), como entre os Esquims, de benefcios recprocos que sustentariam a circulao permanente da vida: os animais sustentam a humanidade; a humanidade os sustenta. Desse ponto de vista, que no meramente o dos Kwakiutl, mas o de muitos amerndios, o couro animal no pode ser o mero trofu de uma fera abatida, e sua circulao no poderia servir apenas aos interesses estreitos dos homens. A lgica de uma doutrina de relaes recprocas, para no mencionar as identidades primordiais entre homens e animais, dita a suposio de que as peles animais e outros bens tambm so representados como foras no sistema de circulao. A troca envolve no s os homens, mas tambm os seres representados na chamada moeda de troca. Sugeri antes que as peles animais deveriam ser consideradas em suas associaes com os primeiros ancestrais como formas exteriores originais ou almas forma, as quais, como mscaras e como brases [crests] foram perpetuadas genealogicamente e ento tm atributos de imortalidade prprios de uma alma 1. Os Kwakiutl no descrevem de fato as peles dadas em distribuio ritual como tendo essas mesmas propriedades mitolgicas. Pode-se alegar apenas que no contexto do mito e no contexto total de suas crenas, as peles de animais comuns so anlogas s almas forma de animais retratados em mito. [125] A forma animal do ancestral era recriada como uma mscara o braso ancestral. No ritual, a mscara denota a forma essencial do ser que retratado ou encarnado. Os Kwaiutl reconhecem uma realidade escondida atrs da mscara, mas tambm insistem que a mscara pode ser a nica realidade normalmente mostrada humanidade. Ento o cu visualizado, assim como todos os corpos celestes, como a

Na dana do Apanhador de Almas, propriedade e alma humana so equiparadas. A propriedade considerada como simbolizando a alma. Quando o danarino apanha uma alma, ele pega uma quantidade de propriedade do dono e a distribui entre os convidados (Boas, 1966: 195).

grande face de uma mscara de homem, e no como a face qualquer que fosse ela mesma. A pele humana tambm uma forma, um traje que originalmente converte uma substncia interior humana em forma animal. No mito, os animais facilmente entram e saem de suas peles para se tornarem momentaneamente no-animais (ver Boas, 1935b: 133). Da perspectiva mtica, a pele o atributo essencial do animal do qual, entretanto, ela separvel, do mesmo modo como alma separa-se do corpo. Quando, no mito, animais do as suas peles aos humanos, eles oferecem com elas suas qualidades animais caractersticas (Boas, 1930: 194). Em um mito, o caador que obteve a pele da cabradas-rochosas branca tem o poder de capturar outras cabras-das-rochosas. Ento a pele animal, naenxwa, que Hunt traduz como cobertura pele animal e Boas, de modo mais brando, cobertor, como uma mscara 2. Mas, claro, no um braso. Brases so individuais e tm nomes epitticos; peles animais so generalizadas e so anonimamente genricas. Brases seguem canais precisos de parentesco patrilinear e matrilinear, peles animais circulam incessantemente entre as tribos. O braso a alma forma de um ancestral que era dual (animal, ou outro, e humano). Mas as peles de animais caados so aquelas de feras comuns e unitrias, e ento, em ainda outra categoria de atributos, pertencem exclusivamente ao mundo animal. Como exclusivamente animal, elas circulam em uma esfera mais ampla. ... [207] Natureza e Cultura. Os sbios Kwakiutl compartilham com o mundo acadmico um entusiasmo em descobrir primeiros princpios. Como ns, eles procedem por analogias de modo a explicar tudo em termos de uma parte controlvel [manageable]. Acadmicos, que moldaram seu pensamento segundo as imagens mecnicas de uma era industrial, partem da premissa de que podem explicar o orgnico por analogia ao inorgnico. Kwakiutl, como todos os selvagens cultivados no mundo orgnico de coisas vivas, partem da premissa oposta. Eles procuram explicar a natureza por analogia ao orgnico. Quando suas analogias vo alm do mundo orgnico, elas os enganam, assim como as nossas quando explicamos pessoas e culturas por imagens inapropriadas de processos mecnicos. Quando os Kwakiutl retratam o sol como um ser vivo, como um humano, eles esto na mesma armadilha intelectual de monismo doutrinrio que os antroplogos que descrevem cultura como se fosse um sistema mecnico, um computador regulando uma mquina. Independentemente dos buracos em que eles podem cedo ou tarde cair, todos os pensadores srios procuram por realidades mais profundas e penetrantes. O pensamento Kwakiutl, que to criticamente consciente de si quanto o nosso, procura sua realidade no mundo natural na vida dos animais e plantas, em periodicidades temporais, no crescimento e no ciclo de vida de indivduos, em fenmenos sensrios, na continuidade das espcies, nas regularidades das transformaes, nas hierarquias de fraqueza e fora, em antagonismos e amizades [208], em gnero, em nascimento e morte, nas
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Cobertores de l so distintos como pelxelasgeme (Hunt ms 14: 1463). No que diz respeito a naenxwa, deve ser considerada com naenxsagila, que significa pela metade, mar alta (Boas, 1947: 248).

complexidades da renovao da vida. Os Kwakiutl representaram todos os fenmenos naturais como interconectados em obedincia a uma lei pr-ordenada. Eles tambm levam em conta a vontade, a agncia humana, e no ignoraram o imprevisvel, o indeterminado e o aparentemente catico na vida. Os Kwakiutl procuram saber as leis de seu mundo pelas mesmas razes que ns: para aprender como viver nele. Para um Durkheim, cultivado na tradio antropocntrica do Velho Testamento, era fcil imaginar que povos primitivos projetavam suas prprias naturezas no resto da natureza. muito mais provvel que o Homo Sapiens tenha procurado entender a si e todos os outros reinos da natureza atravs de uma dialtica do intercmbio, de entender o mundo de fora nos termos de sua prpria natureza e sua prpria natureza em termos do fora. Se os Kwakiutl atribuem qualidades humanas ao urso-pardo, eles tambm aprenderam a definir e regular suas prprias qualidades de fora fsica e destemor em termos de seu conhecimento do urso. No mundo de fora, cada segmento da vida uma poro da totalidade da existncia. Cada poro uma propriedade vital e um segmento da totalidade dos poderes vitais, vitais para conhecer e vitais para possuir ou controlar. Os Kwakiutl no meramente projetam a si mesmos no mundo de fora. Eles procuram incorpor-lo. O antropocentrismo durkheimiano deve imaginar todo pensamento religioso que diz respeito aos animais e outras formas de vida no-humanas como smbolos e metforas para assuntos humanos, como se nada fora do humano pudesse ter uma existncia de peso por si s. Os Kwakiutl consideram a substncia humana o padro para toda vida. Ao postular uma consubstancialidade baseada no humano, entretanto, eles no esto convertendo o mundo animal em uma Disneylndia de personagens falsos. Eles atribuem aos animais discurso, preocupao com intercmbio e Cerimoniais de Inverno mas tambm vidas distintas e secretas. O que os Kwakiutl projetam sobre os animais no de modo algum todo seu ser ou todo o seu carter social. Eles projetam sobre eles apenas o discurso humano e a suscetibilidade ao intercurso social, sem os quais sua teoria de interdependncia por meio de uma certa mutualidade de interesses seria difcil de sustentar. Em troca, usam as msicas, danas, assobios, mscaras e outros dispositivos dos animais para se fazerem inteligveis a eles. A maneira pela qual as culturas atingem uma forma e coerncia conceitual ainda o lugar de perguntas no respondidas. Ruth Benedict (1934), que fez a pergunta sobre os Kwakiutl, respondeu-a na tradio antropocntrica familiar da academia ocidental: cada cultura inconscientemente seleciona para elaborao algum segmento do arco da natureza humana. A viso de Benedict [209] de cultura e de suas elaboraes intelectuais est na tradio freudiana, que v a religio, em particular, como um sistema de projees inconscientes de ambivalncia psquica. Na tradio positivista do funcionalismo, o pensamento religioso tem sido visto como pouco mais que uma curiosidade, uma vez que sua funo como adaptativo ou mal-adaptativo, qual seja o caso, foi estabelecida. O contedo e a arquitetura do pensamento religioso atingem os funcionalistas como irrelevantes para o grande esquema da adaptao. Mesmo LviStrauss, que mais que ningum trouxe o pensamento selvagem para as alturas

exaltadas do Parnaso do filsofo, tem se preocupado com as estruturas da mente humana ao ponto de negligenciar as majestosas conquistas integrativas de qualquer tradio selvagem particular. Assim, ns, como estudantes, somos deixados com a impresso de que as culturas e suas grandes tradies so formadas por foras alm do acesso direto pelo intelecto humano e fora da vontade humana. O terico da antropologia pode justificadamente negar intuio [insight] terica aos seus sujeitos? Os Kwakiutl, como todos os outros membros de tribo, tambm so tericos. Eles construram uma cultura por sobre sua percepo dos fenmenos naturais e por sobre seu entendimento de como a ordem natural funciona. No de outro modo que tericos profissionais, eles tambm se aproveitam dos recursos inconscientes da mente e de suas estruturas inatas. Em seu desejo de conhecer a ordem natural e entender seu lugar nela, eles so de fato os arquitetos de seu prprio destino, e sua cultura uma criao pessoal e coletiva. Traduo provisria a ser revisada: Juliana Fausto

Bibliografia BENEDICT, Ruth Fulton. 1934. Patterns of Culture. Boston: Houghton Mifflin. BOAS, Franz. 1930. The Religion of the Kwakiutl Indians, Columbia University Contributions to Anthropology Vol. 10. New York: Columbia University Press. ___. 1935b. Kwakiutl Culture as Reflected as Mythology, American Folklore Society, Memoirs Vol. 28. New York: G. E. Stechert. ___1947. Kwakiutl Grammar with a Glossary of Suffixes, Helene Boas Yampolsky with Zelig S. Harris (eds.), Transactions of the American Philosophical Society. (Philadelphia), New Series, Pt. 3:203-377. ___. 1966. Kwakiutl Ethnography. Helen Codere (ed.). Chicago: University of Chicago Press. HUNT, George. No date, see Boas and Hunt, Manuscript in the Language of the Kwakiutl Indians of Vancouver Island. 14 vols. Special Collections, Columbia University Libraries.