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CHRONIQUE

La mto dans 100 ans


PAR LISABETH OUDAR

Les aveux de la Terre


Du haut de ses 4 et quelques milliards dannes, affichant une mine fivreuse, la Terre confie son corps la science et expose ses calottes glaciaires sans broncher. Des carottes glaciaires aux dates de vendanges Chteauneuf-du-Pape, coups de radars, de sondes atmosphriques, de navires ocanographiques, de flotteurs, de planeurs sousmarins et de satellites, elle se laisse ausculter. Latmosphre se rchauffe et la plante souffle ses htes des ptaoctets de confidences climatiques qui samassent dans les bases de donnes. La glace est brise. Passes au peigne fin et modlises grce aux technologies de linformation, les donnes saniment et racontent leur histoire climatique des dernires centaines de milliers dannes.

cules bulles dair emprisonnes depuis des millnaires. Marqueur important des gaz effet de serre, le dioxyde de carbone (CO2) nous indique quil n'a jamais t aussi lev depuis 650 000 ans. Remuer le pass? quoi bon! Depuis les annes 50, qui signent larrive des premiers ordinateurs, la modlisation du climat a connu un essor considrable. Reprsent numriquement dans lespace-temps, le systme Terre permet de prdire lvolution du climat sur des priodes de temps denviron 100 ans. Grce aux TI, les donnes senrichissent et sunifient; physiciens, chimistes, gologues et climatologues changent leur savoir-faire sur les interactions entre les divers paramtres climatiques. leur tour, les informaticiens partagent leur savoir et runissent le fruit de leurs efforts pour faire parler les confidences du pass et en tirer des modles numriques pour prdire lavenir. Pour crer un tel modle, un programme informatique tente de rsoudre une quation longue et complexe contenant une trs grande quantit de variables et de constantes. Lune des limites rencontres par la modlisation numrique climatique se trouve dans la capacit de traitement informatique, une limite sans cesse repousse. lheure actuelle, ces modles sont les seuls outils capables de nous aider prvoir le climat futur.

Elisabeth Oudar Administratrice au Conseil dadministration du Rseau ACTION TI, Qubec, et coordonnatrice des stages, dpartement dinformatique et de gnie logiciel, Universit Laval

Quel ge me donnez-vous?
Le froid et le poids croissant exerc sur la neige qui saccumule dans les rgions polaires la transforment progressivement en glace. Devenant des marqueurs temporels par leurs accumulations, les plus jeunes glaces dvoilent facilement leur ge, exhibant leurs successions de couches de glace formes par les cycles saisonniers. Aprs un certain ge, elles se font plus denses et plus minces, ce qui complique leur lecture : pour un an dhistoire, elles dcouvrent peine un millimtre dpaisseur de leur glace. On les comprend un peu, certaines nont pas vu la lumire du jour depuis plus de 700 000 ans.

Quel est le pronostic?


troitement lis entre eux, les progrs des TI et ceux de la climatologie sont en pleine croissance. Le rle des nuages et lutilisation par lhumain des sols restent tudier et, pour ce faire, linformatique sapprte remuer ciel et terre. La terre transpire de plus belle, notre histoire climatique extrapole par les modles numriques nous prdit que sa fivre montera encore de 2 4 C d'ici 2100. tout juste 1 C de lintervalle qui distingue une priode glaciaire dune priode non glaciaire.

Le langage de la carotte
Impurets, composs chimiques, substances radioactives mises lors dessais nuclaires, gaz de la troposphre, poussires druptions volcaniques : une carotte de glace des ples contient un cocktail dingrdients plus apptissants les uns que les autres pour nous rvler les secrets atmosphriques passs. Pour connatre la temprature de la plante dil y plusieurs centaines de milliers dannes, un programme calcule la composition isotopique de l'oxygne contenue dans les minus-

CAPITAL.QUBEC

avril.mai 12

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