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LA TIERRA COMO PARTE DE UN SISTEMA INTEGRAL H.

Torres Los modernos sistemas elctricos, electrnicos y de comunicaciones estn sometidos y a la vez son responsables de las Interferencias Electromagnticas que pueden llegar a degradar su operacin hasta llevarlos a condiciones de falla. MASA, TIERRA Y NEUTRO: TRES CONCEPTOS DISTINTOS. El sistema elctrico de una aeronave en vuelo, por ejemplo, tendr un barraje de masa (Ground bus), conductores a masa (grounding conductors), etc. Sugerir que los trminos masa y tierra pueden ser usados indistintamente, en este caso, es obviamente un error conceptual. Para un electricista que trabaja, por ejemplo en el dcimo piso de un moderno edificio de concreto reforzado con acero, la masa de referencia (referenced ground) es la estructura del edificio, que esta unida a lo metlico, y los conductores del sistema a masa ( system grounding conductors) presentes en el rea de trabajo. Para este trabajador en el piso dcimo, el potencial de tierra (potential of earth) es de importancia despreciable. Si el trabajador es transportado a la base del edificio y se ubica en una porcin del piso de concreto sobre el suelo, o en el patio de una subestacin al aire libre, la tierra ser, entonces, la referencia apropiada cuando se presente un voltaje de falla. El trmino Masa (Ground) es, entonces, el conductor de referencia de potencial cero con respecto al cual se miden el resto de potenciales del circuito, y que coincide con el cero de la alimentacin. Fsicamente, adems, es el conductor por donde se suelen realizar los retornos de las seales activas del circuito. Dentro de un mismo sistema pueden existir varios circuitos completos, aislados galvnicamente entre s y, por lo tanto, con varias fuentes de alimentacin independientes y varios sistemas de masa. Es decir, no existe una masa nica, sino que cada circuito posee su propia masa o punto de referencia. El otro concepto es el de Neutro (Neutral point). Un sistema de alimentacin de corriente alterna comprende cuatro conductores, tres de los cuales estn conectados como un sistema trifsico de tres conductores, el cuarto se conecta al neutro de la alimentacin o al punto central de una fase en caso del secundario de un transformador en delta, el cual puede estar a masa (grounded). El concepto sistema a masa ( grounded system) significa, entonces, un sistema en el cual al menos un conductor o punto (usualmente el neutro de un transformador o arrollamiento de un generador) est intencionalmente puesto a masa ( grounded), bien sea slidamente o a travs de una impedancia. El tercer concepto muy distinto es el de Tierra (Earth) que se refiere al potencial de la tierra fsica y que influye voluntaria o involuntariamente en los edificios, lneas de transmisin, instalaciones elctricas, etc.

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Un sistema completo de conexiones a masa puede estar flotante con respecto a la tierra y ser totalmente independiente de ella1 . Sin embargo, en general, los equipos estn situados cerca de elementos estructurales de edificios puestos a tierra, y la influencia de la tierra, a travs de los acoplamientos electrostticos, es inevitable. La tierra es, en s misma, un muy pobre conductor, cuya resistividad es cerca de un billn de veces la del cobre. Una varilla de cobre, de 3 metros de largo y de 5/8 (16 mm) de dimetro, enterrada, puede representar una conexin a tierra de aproximadamente 25 . Esta resistencia puede ser imaginada hecha de una serie de resistencias en forma de capas de cilindros concntricos de tierra de igual espesor. La capa del cilindro interno representar el mayor valor incremental de resistencia, debido a que la resistencia es inversamente proporcional al dimetro del cilindro. Entonces, la mitad de la resistencia de 25 estara contenida dentro de un cilindro de dimetro 0,15m, como se muestra en la figura 1. Por esta misma razn, la mitad de la cada de tensin, por la inyeccin de una corriente a travs de un electrodo, aparecer en los primeros 150 mm de la superficie de la tierra, radialmente a la varilla. Si una corriente de 1000 Amperios circulara a tierra a travs de la varilla de cobre que hemos tomado como ejemplo, el gradiente de potencial sera de 25000 voltios (25x1000A). La mitad de este voltaje (12500 voltios) aparecera como una cada de voltaje entre la varilla y una distancia de la tierra de 150 mm. Mientras esta corriente este fluyendo, una persona en contacto con la superficie de la tierra y dentro de un radio de 150 mm desde la varilla, podra experimentar un voltaje de 12500 voltios.

aviones, condiciones especiales controladas, como por ejemplo en un laboratorio o salas de ciruga

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Figura 1. Variacin (%) de la Resistencia con la distancia (mm) para un electrodo de cobre enterrado, de radio 3 mm y dimetro 5/8 (16 mm)

SISTEMA EFECTIVAMENTE PUESTO A TIERRA El tipo de falla ms comn en un sistema elctrico es el conocido como falla fase - tierra. Este tipo de falla acarrea una elevacin de voltaje en las fases sanas, cuyo valor depende principalmente del grado de puesta a tierra del sistema en el punto en cuestin. Esta condicin se expresa a travs del factor de falla a tierra () el cual se calcula a partir de las impedancias de secuencia de fase. Pero se puede expresar como la relacin entre el valor mximo eficaz de voltaje fase neutro a frecuencia industrial (UE) de una fase no afectada durante una falla y el valor del voltaje fase neutro a frecuencia industrial en el mismo punto con la falla removida 3

U M

UE U M 3

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Para sistemas con neutro aislado, por ejemplo una carga alimentada por un transformador en delta, las sobretensiones en las fases sanas pueden exceder el voltaje fase fase, o sea pueden alcanzar valores superiores a 1,73 p.u. Esto se debe al hecho que en la realidad este tipo de sistemas est acoplado a tierra a travs de sus capacidades parsitas distribuidas. En el caso de un sistema efectivamente puesto a tierra, la impedancia es lo suficientemente baja, tal que la relacin de reactancia de secuencia cero a la reactancia de secuencia positiva es positiva y menor o igual a tres,

X0 3 , y la relacin de X1

resistencia de secuencia cero a reactancia de secuencia positiva es menor o igual a uno:

R0 1 . Para este caso las sobretensiones en las fases sanas no alcanzan el valor de X1
1,4 p.u, lo que significa que pueden alcanzar un mximo de 80% del voltaje fase fase. Mtodos para poner a tierra el neutro El concepto Masa (Ground) lo llevamos a la NTC 4552 como Barraje Equipotencial (BE) o punto de puesta a Tierra y se defini como el punto de referencia al cual se conectan fsicamente las partes de un circuito, tal que garantizan el mismo potencial. Un sistema a masa (grounded systems), puede o no conectarse a tierra o aterrizarse (Earthing). Los sistemas aterrizados, emplean algunos de los dos siguientes mtodos: Slidamente aterrizados A travs de una impedancia, que puede ser: - Reactancia - Resistencia - Neutralizador de falla

En cada caso la impedancia del generador o transformador, cuyo neutro se conecta a tierra, est en serie con el circuito externo. Los sistemas elctricos que son operados sin conexin intencional a tierra son puestos a tierra a travs de la capacidad que siempre existe entre el sistema y tierra. En la mayora de los sistemas, esta es una impedancia extremadamente alta y las relaciones que resultan entre el sistema y tierra son dbiles y fcilmente distorsionadas. A los sistemas no aterrizados se le atribuyen dos principales ventajas. La primera es de operacin: Una falla a tierra causa el flujo de una pequea corriente de tal manera que el sistema puede continuar operando en falla, mejorando su continuidad. La segunda es econmica: no se requieren costosos equipos para conectar el sistema a tierra. Al contrario, son numerosas las ventajas que se le atribuyen a los sistemas aterrizados, incluyendo mayor seguridad, no presencia de excesivos sobrevoltajes que pueden ocurrir en sistemas no aterrizados por efectos resonantes y fcil deteccin y localizacin de fallas a tierra cuando ellas ocurren.

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Los efectos resonantes pueden ocurrir cuando el camino de falla a tierra incluye una reactancia inductiva aproximadamente igual a la reactancia capacitiva que existe entre el sistema y tierra. Sistemas slidamente aterrizados. Se refiere a la conexin del neutro de un generador, un transformador de potencia, directamente a la tierra. Debido a que la reactancia del generador o transformador aterrizados est en serie con el neutro del circuito, una conexin slida a tierra no provee una impedancia de secuencia cero del circuito neutro. Si la reactancia de secuencia cero del sistema es muy grande con respecto a la reactancia de secuencia positiva del sistema, los objetivos de lograr menores sobrevoltajes que en los sistemas no aterrizados, no pueden ser logrados. Este es un problema que se presenta en los grandes sistemas de potencia, pero muy rara vez en sistemas elctricos industriales o comerciales. Sistemas aterrizados a travs de resistencia. En este caso el neutro est conectado a tierra a travs de una o ms resistencias. En este mtodo, con los valores de resistencia normalmente usados, y excepto para sobrevoltajes transitorios, los voltajes lnea - tierra que aparecen durante una falla lnea tierra son cercanos a los mismos que aparecen en un sistema no aterrizados. Las razones para limitar la corriente por medio de resistencias a tierra pueden ser una o varias de las siguientes: 1) Reducir los efectos abrasivos y de fundicin en equipos elctricamente en falla, como interruptores, transformadores, cables y mquinas rotativas. 2) Reducir los esfuerzos mecnicos en circuitos y aparatos que transportan corrientes de falla. 3) Reducir los peligrosos choques elctricos a personas, causados por corrientes de falla a tierra en el camino de retorno. 4) Reducir la explosin del arco o la alta intensidad de luz a que se expone la persona que pudo causar la falla o personas que se encuentren cerca de la falla. 5) Reducir el voltaje de lnea momentneo que aparece por la ocurrencia y despeje de la falla a tierra. 6) Asegurar el control de los sobrevoltajes transitorios mientras al mismo tiempo se evita la salida del circuito fallado sobre la ocurrencia de la primera falla a tierra (alta resistencia). Las resistencias de estos sistemas pueden ser de alto o bajo valor ohmico, de acuerdo con las corrientes de falla a tierra permitidas. En la prctica las altas resistencias se usan para corrientes de 10 amperios o menos, aunque algunos sistemas especiales de clase 15 kv., pueden tener niveles de corriente ms altos. Las bajas resistencias tpicamente se usan para niveles de corrientes de falla de al menos 100 amperios, pero un rango ms usual est entre 200 y 1000 amperios.

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Ambos sistemas de resistencias estn diseados para limitar sobretensiones transitorias a un nivel seguro (dentro del 250% del normal). Sistemas aterrizados a travs de reactancia. Este es el caso en que una reactancia es conectada entre el sistema neutro y tierra. En estos sistemas la corriente de falla disponible debe ser al menos 25% y preferiblemente el 60% de la corriente de falla trifsica para prevenir serios sobrevoltajes transitorios (X0 < 10X1). Esto es considerablemente mayor que el nivel de corriente de falla deseable en un sistema a tierra a travs de resistencia, por tanto no se considera una alternativa de este ltimo. En la prctica, los sistemas aterrizados a travs de reactancia se usan, generalmente, en transformadores de potencia en subestaciones. Sistemas aterrizados a travs de neutralizador. Es una reactancia con relativo alto valor de reactancia. La reactancia es sintonizada a la corriente de carga del sistema tal que la corriente de falla a tierra resultante sea resistiva y de baja magnitud. Esta corriente est en fase con el voltaje lnea neutro tal que la corriente por cero y el voltaje por cero ocurran simultneamente. Si la falla a tierra se da a travs del aire, como por ejemplo el flameo en un aislador, esta se puede autoextinguir. Este mtodo se usa preferencialmente en sistemas por encima de 15 kv.. Estos sistemas tienen poca aplicacin en sistemas elctricos comerciales o industriales. PROTECCIN DE TRANSFORMADORES Un transformador de potencia o de distribucin se protege contra sobretensiones de origen externo o interno mediante descargadores de sobretensin (DS). Los DS se conectan en paralelo al equipo a proteger y a tierra a travs de un conductor. La funcin del conductor a tierra es proveer un camino de conduccin para que la corriente se desve del aparato a proteger, sin que aparezcan magnitudes de voltaje peligrosas. En condiciones normales de operacin el DS debe comportarse como un circuito abierto (alta resistencia), mientras que en condiciones de falla o altos voltajes debe operar como un corto circuito (baja resistencia). Estas caractersticas se encuentran en los materiales semiconductores, como los xidos metlicos. Ante la presencia de una variacin de corriente (di/dt) aparecer una cada de voltaje inductivo a lo largo del conductor a tierra, la cual se sumara al voltaje del DS. La cada de voltaje ser proporcional a la longitud del conductor y la distancia del equipo a proteger y de acuerdo con la magnitud de di/dt. Los valores de di/dt varan dentro de un amplio rango y dependen de factores como la latitud, pero un valor representativo puede ser 10 kA/ s. Con esta rata de variacin y tomando una inductancia significativa de 1 H, la cada de tensin E en el conductor a tierra ser: E = L. di dt

E=10-6.10000.10-6 E=10000 Voltios

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Esto sera equivalente a tomar un metro de conductor calibre AWG 4/0, separado aproximadamente 1,5 metros del transformador a proteger. Por tanto, la longitud del conductor a tierra y la distancia al equipo a proteger son de primordial importancia. Se puede visualizar que el voltaje inductivo adicional se genera por el flujo disperso total que puede ser desarrollado a travs de la ventana entre el conductor a tierra y el equipo a proteger. Para aprovechar al mximo las propiedades del DS y disminuir los valores de inductancia, este deber estar montado lo ms cerca del pasatapas del transformador. Localizar un DS a una gran distancia del transformador, como por ejemplo en la cruceta de un poste, con un conductor a tierra independiente, puede incrementar seriamente los esfuerzos de voltaje sobre el transformador. SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA Existen tres clases de sistemas de puesta a tierra: De servicio: sirve como referencia para equipos de maniobra, equipo de transmisin, equipo de medicin, fuentes D.C. y tierras para cables. De proteccin: se instala para prevenir accidentes de personal en caso de contactos directos o indirectos con carcasas metlicas o por descargas elctricas atmosfricas. Temporales: para mantenimiento. Para minimizar los efectos que puedan causar diferencias de potencial ocasionadas por una descarga, las instalaciones metlicas deben estar a un mismo potencial mediante conexin a un Barraje Equipotencial BE (Ground), el cual debe ser conectado al Sistema de Puesta a Tierra En la construccin del sistema de puesta a tierra todos los electrodos deben ser varillas de cobre de por lo menos 16 mm de dimetro y 2,40 m de longitud, o de acero con recubrimiento de cobre de por lo menos 250 m y 2,40 m de longitud. No se deben utilizar varillas de menor longitud. Cuando se requieran electrodos de ms de 4 m se deben acoplar dos de las anteriores. Los conductores utilizados en el sistema de puesta a tierra deben ser cables de cobre electroltico recocido, desnudos, flexibles, de 96,66 % de conductividad; cuando van bajo tierra deben estar enterrados mnimo 50 cm bajo el nivel del terreno y 90 cm mnimo bajo las vas. Los conductores del sistema de puesta a tierra deben estar flojos, para prevenir daos o esfuerzos. El tope del electrodo de puesta a tierra debe estar 30 cm por debajo del nivel del piso. Los conductores del sistema de puesta a tierra que unen puntos de conexin deben ser lo ms cortos y rectos posibles. Todas las uniones entre conductores, a tubos, a platinas o a electrodos, deben ser realizadas con soldadura exotrmica o con conectores que cumplan la norma IEEE-837. Todas las superficies por ser aterrizadas deben ser limpiadas cuidadosamente con el metal desnudo antes de conectar a tierra.

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Interconexin de sistemas de puesta a tierra Unir o separar las tierras involucra un estudio detallado de factores como la evaluacin del riesgo de vidas humanas, de dao de equipos, los valores de corriente de falla, la resistencia de puesta a tierra de cada uno de los sistemas que se van a unir, la resistencia mutua entre sistemas de puesta a tierra. En principio, todas las puestas a tierra ( Grounding) deben interconectarse durante una descarga elctrica atmosfrica bien sea slidamente o por medio de un gap a una instalacin de puesta a tierra general, a la que se unan las tierras de todos los sistemas. Sin embargo, las tierras independientes son utilizadas para asegurar que la referencia de los circuitos electrnicos est libre de los ruidos o perturbaciones existentes en los sistemas de potencia. En casos especiales donde se requieran tierras independientes, el diseador debe especificarlos sistemas de acople entre ellas, de manera que garanticen la seguridad de los equipos, las instalaciones y las personas.

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