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Mapa de Peligros por Cada de Productos Balsticos del Volcn Popocatpetl

Miguel Angel Alatorre Ibagengoitia 1, Hugo Delgado Granados 2 e Isaac Abimelec Farraz 2
1

Facultad de Ciencias, U.N.A.M., 2 Instituto de Geofsica U.N.A.M.

Durante las erupciones volcnicas ocurren diversos fenmenos, entre los cuales se encuentran las explosiones, las cuales arrojan fragmentos de rocas (proyectiles) a grandes velocidades. Estos proyectiles son muy peligrosos para la poblacin, razn por la que es indispensable que permanezca alejada del volcn, en un lugar protegido. Para que la poblacin pueda protegerse adecuadamente, es necesario establecer rangos de seguridad acordes con el alcance esperado de los proyectiles. Este alcance vara con la energa de los eventos, el tamao de los proyectiles, la direccin del viento, etc. Para ello, se requiere calcular las distancias que alcanzaran los proyectiles bajo circunstancias que pueden ocurrir en la realidad (escenarios explosivos). Las caracterticas de un rango de explosiones que pueden ocurrir en el volcn con probabilidad baja, intermedia y alta se reflejan en los escenarios explosivos, los cuales definen franjas que se pueden plasmar sobre un mapa. El mapa es una herramienta que permite reconocer las reas ms seguras al ocurrir explosiones en el volcn Popocatpetl. Los escenarios mostrados en este Mapa de Peligros por Cada de Productos Balsticos han sido calibrados mediante observaciones hechas durante los eventos que han ocurrido en el transcurso de la presente erupcin del Popocatpetl. Las Explosiones Volcnicas Para que se generen estas explosiones es necesario que existan gases disueltos en el magma (roca fundida alojada en el interior de los volcanes). El nivel de explosividad depender de qu tan alto es el contenido de gases disueltos y qu tan denso y viscoso es el magma. Las explosiones volcnicas ocurren al cambiar repentinamente la presin del magma en el interior de los volcanes. Esto obliga a los gases disueltos en el magma a liberarse sbitamente produciendo explosiones, las cuales consisten en un aumento rpido de volumen que, por su energa, rompen el magma, a las rocas que forman las paredes de los conductos volcnicos, o a las lavas que rellenan y taponan los conductos. La direccin y el alcance de los productos de la explosin dependen de su magnitud, la geometra de la fuente y, sobre todo, de la densidad y forma de estos productos.
Qu son los productos balsticos? Las explosiones volcnicas producen fragmentos que son expulsados hacia la atmsfera para luego caer sobre la superficie terrestre siguiendo trayectorias aproximadamente parablicas. Los fragmentos pueden tener dimetros de hasta algunos metros y se conocen con el nombre de productos balsticos (Figura 1).
Figura 1. Proyectiles balsticos incandescentes arrojados por el Volcn Popocatpetl el 19 de diciembre del 2000. La mayora se precipita dentro del crter y el resto se impacta contra las laderas, rodando por la pendiente dando la falsa apariencia de flujos de lava.

190 09N

N
Altzomoni

San Mateo Ozolco Ozalco

190 06N
San Pedro Nexapa La comunidad Paso de Corts Santiago Xalizintla San Nicols de los Ranchos San Lucas A.

Tlamacas

190 03N

Volcn Popocatpetl

190 00N

San Baltazar A.

Los fragmentos de roca producidos durante las explosiones, son expulsados a travs del crter del volcn y de acuerdo con su tamao se conocen como cenizas si tienen un tamao menor a 2 mm, lapilli si su tamao est entre 2 y 64 mm y bloques si los fragmentos son mayores a 64 mm. En el caso de que estos materiales hayan estado en estado lquido o semi-lquido al momento de la explosin, los fragmentos adquieren forma de huso (como bolillos) al solidificarse en el aire y se les denominan bombas volcnicas. Los bloques volcnicos son fragmentos de rocas antiguas que forman el crter, las paredes de los conductos o los cuerpos de lava que han salido con anterioridad y que son lanzados en estado slido desde el crter. Durante las explosiones volcnicas los proyectiles balsticos son expulsados del crter con velocidades que pueden rebasar los 1000 km/hr, lo que les permite recorrer algunos kilmetros de distancia en menos de un minuto. La trayectoria parablica que describen estos productos antes de caer en la superficie de la tierra es modificada por la fuerza de arrastre del aire, la cual disminuye considerablemente el alcance y provoca que la cada de los balsticos sea ms vertical de la que sera en un movimiento parablico (Figura 2). Sin fuerza de arrastre (ngulo final ).
2

San Pedro (Benito Jurez)

180 57N

Ecatzingo de Hidalgo

Magdalena Xancuitlalpan Santa Catalina

Agrcola San Miguel Ayala Metepec

San Pedro Tlalmimilulpan

180 54N

S. Catalina Tepanapa

Tochimilco Tetela del Volcn


San Andrs Huayapan Santa Cruz Cuautamatila

San Jernimo Coyula

Con fuerza de arrastre (ngulo final f)


Figura 2. Trayectoria de un proyectil balstico expulsado con velocidad Vo y ngulo o . La fuerza de arrastre del aire disminuye cons iderablemente el alcance de los productos balsticos y provoca que la cada sea ms vertical que en una trayectoria parablica normal sin tomar en cuenta esta fuerza.

Simbologa
Peligrosidad Zona de alta. peligro Radio mximo 5 km

San Miguel

V0

F > 2

Zona de peligro Peligrosidad media. Radio mximo 8 km Simbologa


180 51N

Peligrosidad Zona de baja. peligro Radio mximo 14 km


3000

f x

Curvas de Nivel

Poblados Poblados
-980 45W -980 42W
0

Eventos Explosivos en el Volcn Popocatpetl En el pasado geolgico del volcn Popocatpetl han ocurrido numerosos eventos explosivos, algunos de ellos de gran magnitud. Al realizar los recorridos de campo relacionados con este trabajo, se identificaron en las inmediaciones del volcn impactos balsticos que ocurrieron durante algunas de las erupciones pasadas (Figura 3).
Figura 3. En los alrededores de los volcanes existen vestigios de impactos balsticos producidos durante erupciones antiguas que ocurrieron hace cientos o miles de aos. Este registro geolgico ayuda a comprender muchos de los aspectos relacionados con este tipo de procesos volcnicos.

-98 39W

-980 36W

-98 33W

-98 30W

10

15Km

Utilizando las condiciones de mximo alcance obtenidas y considerando un viento favorable se calcul la distancia mxima que pueden alcanzar los proyectiles balsticos en tres escenarios explosivos posibles en el volcn Popocatpetl: el de la erupcin actual (el ms comn), el de una erupcin de magnitud intermedia (subpliniana) y el de una erupcin de gran magnitud (pliniana), todos documentados con base en erupciones pasadas de diferentes magnitudes del Popocatpetl para obtener resultados realistas. En cada clculo se consider la topografa del volcn, as como las restricciones que impone el crter al ngulo de salida. En funcin de lo anterior, el alcance vara segn el sector hacia donde se dirija la explosin, sin embargo, el alcance mximo calculado para la zona de mayor peligro (escenario de magnitud similar a la erupcin actual) es de 5 km, mientras que el de la zona de peligrosidad intermedia (escenario de erupcin subpliniana) es de 8 km y el alcance de la zona de peligrosidad baja (escenario de erupcin pliniana) es de 14 km a partir del crter. De esta manera, los tres escenarios plasmados en el mapa permiten tener una percepcin espacial del rea que puede ser afectada por la cada probable de balsticos. En el caso ms probable y por tanto de mayor peligro, el rea de afectacin se seala en color rojo. En el caso menos probable y por tanto de menor peligro, correspondiente a los eventos explosivos plinianos, el alcance es mayor y el rea de afectacin se muestra en color amarillo. En este caso, se incluyen diversas poblaciones dentro de esta rea. La zona de peligrosidad intermedia se muestra en color naranja. El mapa permite, mediante esta distincin de reas de posible alcance, identificar las reas de afectacin segn los diferentes escenarios, lo cual es til en la planeacin de las acciones a llevar a cabo en caso de contingencia. Reconocimientos Este mapa fue construido con apoyo del Instituto de Geofsica y el acervo videogrfico del Centro Nacional de Prevencin de Desastres de la Secretara de Gobernacin. En el trabajo de campo participaron Patricia Julio Miranda, Esther Romero Tern, Enrique Alberto Gonzlez Huesca y Beatrz Oropeza Villalobos del Instituto de Geofsica de la UNAM y Marcus I. Bursik de la Universidad Estatal de Nueva York en Bfalo, EUA. Agradecemos el apoyo de la Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico de la UNAM a travs del proyecto IN 102497. Agradecemos al M.I. Roberto Quaas Weppen por proporcionarnos la informacin en video del CENAPRED. El Dr. Jos Luis Macas del Instituto de Geofsica y el M.I. Roberto Quaas Weppen del CENAPRED revisaron versiones preliminares del mapa. Bibliografa Alatorre-Ibargengoitia, M. A., y Delgado-Granados, H., sometido. Determination of hazard zones by balistic-product-fall during volcanic explosions: case study Volcn Popocatpetl (Mexico). Journal of Volcanology and Geothermal Research. Blong, R.J., 1984, Volcanic hazards: A Sourcebook on the Effects of Eruptions. Academic Press, Orlando, Florida, pp. 21-26. Bower, S.M. y Woods, A.W., 1996. On the dispersal of clasts from volcanic craters during small explosive eruptions. Journal of Volcanology and Geothermal Research, 73 pp.19-32. Fagents, S.A. and Wilson, L., 1993. Explosive volcanic eruptions- VII. The ranges of pyroclasts ejected in transient volcanic explosions. Geophys. J. Int., 113, p p. 359-370. Fudali, R.F. and Melson, W.G., 1972. Ejecta velocities, Magma Chamber Pressure and Kinetic Energy Associated with the 1968 Eruption of Arenal Volcano. Bulletin of Volcanology, 35, pp. 383-401.
Waitt, R.B., Mastin, L.G. & Miller, T.P., 1995 Ballistic Showers During Crater Peak Eruptions of Mount Spurr Volcano, Summer 1992. U.S.G.S. Bulletin, pp. 89-106. Wilson, L., 1972. Explosive Volcanic Eruptions II. The Atmospheric Trajectories of Pyroclasts. Geophys. Jour. Roy. Astr., 30, pp. 381-392.

Durante el presente periodo de actividad, que comenz el 21 de diciembre de 1994 y que continua hasta la fecha, tambin han ocurrido varios eventos explosivos, todos ellos de pequea a mediana intensidad. Varios de ellos han producido grandes columnas de cenizas que han sido visibles a decenas de kilmetros de distancia (Figura 4). Sin embargo, en las proximidades del volcn es donde se pueden observar con mayor claridad los efectos de los impactos balsticos (Figuras 5 y 6).

Figura 7. Fotografas del evento explosivo del Volcn Popocatpetl ocurrido el 17 de diciembre de 1998 en el que fueron arrojados proyectiles balsticos incandescentes hasta una dis tancia de 3.7 km. del crter. A) Al inicio de la explosin (18:47:27), B) Al momento en que s e observa el impacto de los productos bals ticos sobre la masa de hielo glacial (18:47:44). Ntes e que hay una diferencia de 17 segundos entre las dos imgenes , aunque los primeros impactos ocurrieron 5 segundos despus de iniciada la explosin. C) Durante la explos in nocturna del 17 de diciembre de 1998, los productos balsticos alcanzaron la zona de matorrales del volcn Popocatpetl y quemaron la vegetacin, produciendo un incendio cons iderable (18:48:18). Fotografas del archivo videogrfico del CENAPRED.

Figura 4. Explosin ocurrida en el volcn Popocatpetl el 12 de diciembre del ao 2000, vista desde la estacin Universidad del Metro en el Distrito Federal aproximadamente a 60 km del crter.

Alcance y Efectos de los Productos Balsticos

Figura 5. Explosin ocurrida el 27 de abril de 1998 en el volcn Popocatpetl vista des de las cercanas de Tlamacas, aproximadamente a 3.5 km del crter. Se puede apreciar la cada de ceniza (izquierda) e impactos balsticos s obre la s uperficie del glaciar que producen nubes de nieve y hielo pulverizado. La columna de ceniza alcanz 15 kilmetros pocos minutos despus. Fotografa tomada por el Ing. Enrique Guevara (CENAPRED).

El alcance de los proyectiles balsticos depende de la magnitud de la explosin que les dio origen, aunque difcilmente tienen un alcance superior a 10 km. Sin embargo, stos representan un peligro para la vida y las propiedades por la fuerza de impacto con la que caen y por sus elevadas temperaturas. Las velocidades tpicas de impacto van desde 300 hasta 500 km/hr (Figura 6). Esto implica que las personas puedan sobrevivir la cada de proyectiles pequeos (menos de 3 cm) en refugios especiales, pero no balsticos grandes ya que pueden afectar incluso construcciones slidas (por ejemplo un balstico de 31 cm de dimetro que cae a una velocidad de 500 km/hr tiene una energa de impacto igual a la del choque de un automvil de una tonelada movindose a 100 km/hr).

Los balsticos representan un peligro adicional, al poder provocar incendios en regiones cercanas al volcn dado que su temperatura es superior al punto de ignicin de la vegetacin (Figura 7c). Mapa de Peligros por cada de productos balsticos del volcn Popocatpetl

Figura 6. Crter de impacto de un proyectil balstico arrojado a casi 3 km del crter del Volcn Popocatpetl durante un evento explosivo ocurrido el 7 de agosto de 1998. Se observa un bloque de 95 cm de largo alojado en el interior del crter que produjo. Fotografa tomada por el M. I. Roberto Quaas Weppen.

El peligro volcnico se define como la probabilidad de que un rea determinada sea afectada por procesos o productos volcnicos potencialmente destructivos en un intervalo dado de tiempo. El Mapa de Peligros por Cada de Productos Balsticos del Volcn Popocatpetl presenta las reas mximas aproximadas que pueden ser alcanzadas por los proyectiles balsticos lanzados por el volcn Popocatpetl de acuerdo a diferentes escenarios explosivos que estn basados en observaciones de la erupcin actual y eventos histricos del volcn. Para determinar los mximos alcances posibles se elabor un modelo matemtico que describe la trayectoria de los productos balsticos considerando la fuerza de la gravedad y la fuerza de arrastre del aire. Con dicho modelo se calcula el ngulo de lanzamiento del proyectil con el que se obtiene su mximo alcance. Durante el procesamiento de la informacin se encontr que existe un rango ptimo de tamao de los fragmentos, el cual depende de la magnitud de la explosin y con el cual, los balsticos logran un mayor alcance. Esto es debido a que los fragmentos de dimensiones mayores y menores a este rango ptimo resienten ms las fuerzas gravitatoria y de arrastre respectivamente, y como consecuencia de ello su alcance es menor.

El evento ocurrido en el volcn Popocatpetl el 30 de junio de 1997 representa una de las explosiones ms grandes ocurridas durante la erupcin actual. El evento lanz fragmentos de pmez de hasta 10 cm de dimetro en Paso de Corts, partculas del tamao de la arena en Amecameca y cenizas ms finas en la Ciudad de Mxico. En noviembre y diciembre de 1998 ocurrieron tambin diferentes eventos explosivos que produjeron proyectiles balsticos incandescentes que alcanzaron una distancia mxima de 3.7 km respecto al crter (Figuras 7a y 7b).

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