You are on page 1of 2

VALOR DE LA CIENCIA

SIN CAER en el exceso de un Tolstoy o de un Brunetiere, se puede sin embargo poner en discusion el valor de la ciencia, y preguntarse si nuestra modernidad no ha ido demasiado lejos al atribuirle una importancia desmesurada, no solamente en lo que respecta a una final endemonia humana, sino a los resultados mismos de la ciencia, es decir, a su valor positivo de ciencia, y teoretica o practica. La im portancia del saber es del todo relativa a las infinitas condiciones de la existencia. Escribfamos hace afios: la ciencia en si no es un absolute, no es buena ni mala; pero el hombre se sirve de ella como de tantas otras cosas. Esta es una justa comprensidn de la ciencia. Hay una tendencia constante en los hombres exclusivamente cientfficos, fisiologos naturalistas, etc., a concebir la ciencia de manera muy diversa de esta. La ciencia experimental no solamente seria la unica probabilidad de felicidad humana, sino que seria la sola esperanza de solver un dia los misterios y problemas que nos rodean. Y entonces habria que someter todos los intereses y activida des de nuestra vida a ese ente de razon que es la ciencia, y que evidentemente trasciende de modo considerable en toda nuestra existencia moderna. Hay aqui un error que es ingenuidad de un lado, igno rancia del otro. Ingenuidad porque proviene de la sorpresa y del encanto de una continua y exclusiva contemplacion de la naturaleza; ignorancia porque todos los sabios de este orden, por su mismo estado han quedado siempre fuera del alcance disciplinario de un alto criticismo que les habria habilitado a ponerse por encima de su empirismo demasia do credulo y facil. Es increible la grande ignorancia que existe en los laboratorios europeos, de ciertas nociones y ver dades que, sin embargo, son la obra y la invencion de los mismos europeos, y que se refieren al conocimiento de los instrumento mismos con que opera la ciencia contemporanea: la inteligencia y la razon. En los laboratorios se cono ce todo menos el conocimiento. Sin embargo la ciencia propia de este, la que lo pondera, la que ha medido sus limi tes y su alcance (Kant, etc.) existe ya desde aos, y seria el freno mas eficaz de todo genero de ilusion y fetiquismo cientificos. La inmensa naturaleza desconocida da un pasto inagotable a la actividad de investigacion y aplicacion cientifi ca. Y el desconocimiento de la naturaleza intima del trabajo que se hace alli, trabajo, por lo demas, fecundo y siem pre utilisimo, explica la miopfa y la pueril ingenuidad con que los Haeckel, los Bilchner y todos los fisiologos franceses pretenden darnos la clave final y la ultima ratio de todo conocimiento. Nosotros somos, y todavia en condiciones muy inferiores, victimas del mismo error y de la misma ilusion. Y el error nos Mega todavia abultado y agravado por un prestigio de distancia y por la misma ignorancia de las realidades europeas. Esta sucediendo en nuestra America, respecto de la ciencia, lo que sucedia hace aos respecto de cierto filosofismo politico, social y religioso de origen frances y del siglo antepasado. Hoy nuestra inteligencia es positivista y cientificista, lo mismo que el espfritu de nues tros abuelos era volteriano, libertario e irreligioso. Hoy nos reimos sinceramente de nuestra pasada credulidad enciclopedista y sentimental, porque nos damos cuenta de sus resultados en toda nuestra vida publica y social. Pero, en cambio, todos nuestros intelectuales que burlan de buena gana de los sueos pasados, toman muy gravemente y muy a lo serio el nuevo fetique y la nueva mama, digo, la cien cia. Para ellos la ciencia debe resolver todos los mas vitales problemas humanos (insolutos todavia en Europa), y es la ciencia que debe ocupar todos los puestos y mover todos los resortes de la existencia; y no deja de ser comica la suficiencia politica, social, pedagogica y lo demas, de esta ciencia que si es incompleta en Europa lo es toda via mucho mas en America. Porque se ven las aplicaciones de la electricidad, de la mecanica, de la quimica, etc., todos juguetes ingeniosos y utilisimos con que la ciencia ador na y facilita la vida,

se espera ya todo del milagro universal de la ciencia, y no se ve que los verdaderos grandes problemas, aquellos que de, mas cerca nos tocan y que se refieren a la estabilidad y permanencia mismas del hombre y de las sociedades humanas, no solo no estan resueltos, sino que estan muy lejos de serlo, y es justamente en Europa, la tierra de la ciencia, donde se presentan mas dificiles y mas premiosos. Tal es el estado de las cosas, y ya hemos dicho en otra ocasidn que la base de toda cultura intelectual debe ser una comprension exacta y justa de todo, especialmente del estado y condiciones verdaderas de toda ciencia, tanto mas cuanto que pretendemos hacer aplicaciones de ella en terrenos tan importantes como el de la educacion nacional. Seguramente la ciencia ofrece recursos y medios que se pueden aplicar con ventaja; pero ya es preciso conocerlos del todo, y no solo de vista o de noticia, no teniendo mas criterio para su aplicacion que el buen resultado alcanzado en otras partes. Asimismo hemos aplicado, sin mayor discernimiento, en nuestra pasada vida politica y aun hoy, lo que hemos creido y creemos legitima y segura ciencia politica; y no hay que decir ya como han sido los resultados. Y entonces, sin desdenar nada y con la voluntad de servirnos de todo cuanto se nos ofrezca, es preciso buscar en otra parte el resorte constante de nuestra accion, la razon permanente de esta, la direccion invariable, ya que la ciencia sola no es suficiente aqui ni en parte alguna para fun dar sobre ella exclusivamente toda esperanza, todo movimiento, toda razon de obrar y de vivir como hombre y como nacion. Digamos de paso que no hay estado peor que el de indefinicion y duda. Precisa todo una voluntad concreta, un camino claro, un fin determinado. La fluctuacion de intenciones y la vaguedad de ideas es peor muy mas que la carencia de ideas e intenciones; y solo asi se puede vivir una vida no inferior.