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PARTE III HOMEOSTASIS EN EL AMBIENTE

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EL AMBIENTE EN EL TIEMPO
El comienzo de los comienzos
En las orillas de los grandes ros, que han desgastado gruesas formaciones sedimentarias, uno puede encontrar piedras de calcita llamadas comnmente dedos del diablo, que por su extraa forma nos recuerdan un dedo, excepto porque estn afiladas en uno de sus extremos. Se ha demostrado que esas piedras, llamadas belemnitas, son restos fosilizados de estructuras internas de moluscos cefalpodos que se extinguieron en el terciario. As, las belemnitas, tomadas por s solas, sin referirse a su origen, carecen completamente de vida. Desde el punto de vista de su composicin qumica, y tambin desde el de sus propiedades fsicas, parecen ser objetos del mundo inorgnico. Por esta razn, no podemos entender la naturaleza esencial de estos objetos si no sabemos nada acerca de su origen biolgico, o sobre la historia del desarrollo de la vida en la Tierra. En ese caso, seguramente nos pareceran unos milagrosos dedos del diablo. Imaginemos ahora que el hombre logra construir mquinas automticas o robots que no solo pudieran trabajar para la humanidad, sino que tambin crearan de manera independiente las condiciones energticas para su labor, obtener metales y utilizarlos para elaborar componentes para construir nuevos robots iguales a ellos. De repente, ocurre un terrible desastre en la Tierra que no solo destruye a todos los humanos sino a todos los seres vivos de nuestro planeta. Sin embargo, sobreviven los robots metlicos, que continan construyendo otros iguales a s mismos. Y as, surgen nuevos robots y la "raza" contina e, incluso, dentro de ciertos lmites, quiz se incrementa.
Las belemnitas pertenecieron a un grupo de los cefalpodos, hoy totalmente extinguido.

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Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

Productividad neta Proceso respiratorio

Medio fsico Productividad primaria Ciclos biogeoqumicos Componentes Interacciones abiticos Biodiversidad Datacin absoluta Teoras fijistas

Datacin relativa Anatoma Extincin comparada Fsiles

Analogas

Flujo de energa Estrategias r Biomasa

Ciclo de la materia Estrategias K Estrategias Reproductivas

Relaciones interespecficas Espacio Componentes Ecosistema biticos

Evolucin biolgica

Homologas Direccional Pruebas Evidencias bioqumicas

Homeostasis Relaciones Ecologa intraespecficas Comunidad Disposicin Potencial espacial reproductivo Recursos y Hbitat Macroevolucin condiciones Individuo Teoras Estasis y Tamao Capacidad Crecimiento Cladismo saltacionistas anagnesis Poblacin de carga poblacional poblacional Teora Teora Microevolucin sinttica gradualista Densidad de la Nicho poblacin ecolgico Especiacin

Teoras Teora de Seleccin transformistas Darwin natural Seleccin Origen de Tiempo artificial la vida Supervivencia del ms apto Estabilizadora Teoras Teora Sucesin Lamarck Neodarwinistas Diversificadora ecolgica

Vayamos ms lejos an e imaginemos que todo esto ya sucedi en algn planeta de nuestro Sistema Solar, Marte por ejemplo, y que hemos aterrizado en l. En sus planicies secas e inanimadas sbitamente nos encontramos a los robots. Tenemos que considerarlos como los habitantes vivos de este planeta? Por supuesto que no. Los robots no representaran la vida sino otra cosa. Tal vez una forma muy complicada y eficiente de organizacin y movimiento de la materia, pero aun as diferente de la vida. Son anlogos a las belemnitas, la nica diferencia es que stas surgieron de un proceso de desarrollo biolgico y los robots de una forma ms elevada de movimiento de la materia: la social. La vida existi en los mares del jursico y los moluscos cefalpodos desempearon un papel particular en l. La vida se esfum y quedaron las belemnitas, aunque ahora parecen ser objetos inanimados. De la misma manera, nuestros robots imaginarios solo pudieron desarrollarse como retoos de la sociedad humana, como fruto de la forma social de organizacin y movimiento de la materia. A su vez, estas mquinas desempearon un papel importante en el desarrollo de esta forma de organizacin. No obstante, as como no se puede entender qu es una belemnita si no se tiene conocimiento de la vida, resulta imposible comprender la naturaleza del robot marciano sin estar suficientemente familiarizado con la forma social que le dio origen. Llegamos as a una idea fundamental, que ya ha sido formulada por Herclito de feso e incluida en los trabajos de Aristteles: Solo podemos entender la esencia de las cosas cuando conocemos su origen y desarrollo. Traducido y adaptado de Alexander I. Oparin, Life: Its nature, origin and evolution, Edimburgo, Oliver and Boyd, 1961.

1. Qu explicaciones daran ustedes si, como en la situacin descripta en el texto, visitan un planeta donde los nicos "individuos" son robots? 2. Comenten en grupo pelculas en las se haya representado una situacin similar a la que describe el texto. 3. Qu relacin pueden establecer entre el texto de Oparin y los contenidos sealados en el esquema conceptual de esta pgina?

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El origen de la vida sobre la Tierra


En la formulacin de teoras, la ciencia se vale de evidencias y de las inferencias que puedan efectuarse a partir de ellas. Sin embargo, encontrar pruebas sobre cmo se origin la vida parece una misin imposible quin estuvo all para registrar los hechos? Los indicios de vida ms antiguos que se conocen datan de 3600 millones de aos y corresponden a organismos unicelulares de estructura muy sencilla. Desde aquellos primitivos seres vivos a la actual diversidad de organismos complejos, transcurri mucho tiempo y muchos cambios se produjeron en ellos y en su entorno. En la dcada del 30, el bioqumico ruso Alexander Oparin (1894-1980) y el genetista ingls John Haldane (1892-1964) elaboraron, cada uno por su cuenta, una explicacin sobre el origen de la vida a partir de la materia inorgnica. Ellos supusieron que la atmsfera primitiva debi ser reductora: pobre en oxgeno y rica en hidrgeno. En una atmsfera con mucho oxgeno como la actual hubiera sido bastante difcil la formacin de molculas complejas. Por el contrario, una atmsfera rica en hidrgeno pudo haber favorecido no solo su origen, sino tambin su complejizacin. Las ideas de Oparin y Haldane fueron retomadas por los cientficos Harold Urey y Stanley Miller que, en la dcada del 50, llevaron a cabo una investigacin que inaugur la era experimental de los compuestos prebiticos. Estos cientficos construyeron un aparato de vidrio donde representaron las condiciones del ambiente primitivo que supusieron Oparin y Haldane: un ambiente reductor y rico en metano (CH4), amonaco (NH3) e hidrgeno (H2). Debido a la ausencia de gases como el oxgeno y el ozono, Urey y Miller supusieron que la radiacin ultravioleta llegaba a la Tierra sin atravesar el filtro que hoy disminuye su intensidad. Adems, pensaron que las permanentes descargas elctricas aportaron la energa necesaria para la formacin de las primeras molculas orgnicas. Entonces, colocaron en el aparato las sustancias que supuestamente compusieron la primitiva atmsfera terrestre y reprodujeron las condiciones ambientales. Al cabo de unos das, analizando el contenido de uno del colector, observaron la presencia de gran cantidad de molculas de composicin mucho ms compleja que las originales: los aminocidos. Algunos aos despus de este experimento, en Australia cay un meteorito cuyos componentes coincidan con el tipo de aminocidos encontrados por estos cientficos. Este pudo ser el comienzo de la diversidad y la complejizacin: los aminocidos se agruparon formando las primeras protenas y luego aparecieron los primeros lpidos y carbohidratos. Quiz tambin se formaron as los primeros cidos nucleicos: el primero en surgir fue el ARN, y ms tarde el ADN. Algunos grupos de molculas complejas pudieron quedar encerrados por una membrana y formaron as nuevas estructuras ms resistentes a los cambios del ambiente. Luego proliferaron y prevalecieron en nmero sobre las molculas desprotegidas. Estos grupos moleculares "envueltos" se denominan coacervados y son considerados los precursores de las clulas. Hoy la interaccin entre un organismo y su ambiente produce cambios en ambos. Las interacciones entre los coacervados y aquel ambiente primitivo tambin pudo tener los mismos efectos. La transformacin de una atmsfera reductora a una oxidante pudo originarse por estas interacciones. Probablemente algunos coacervados mutaron y usaron energa solar en la sntesis de materiales complejos a partir de otros de composicin ms sencilla, liberando oxgeno como desecho de la reaccin. Este gas pudo transformar en oxidante aquella atmsfera reductora, lo cual permiti el desarrollo de las primeras formas de vida con respiracin aerbica.

Imaginar los posibles paisajes de la Tierra en formacin permiti a Oparin y Haldane formular su teora.

Vapor de agua Descargas elctricas

Gases: (CH4, NH3, H2)

Condensador

Agua Calor Colector

La imposibilidad de haber observado en vivo el origen de estas molculas orgnicas agudiz el ingenio de los cientficos para crear un modelo de atmsfera primitiva.

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Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

CON-TEXTO DE LA CIENCIA

32 || CLARIN || SOCIEDAD || LUNES 27 DE SETIEMBRE DE 2004

INVESTIGACIONES EN LA UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA, EN LOS NGELES

Un equipo de cientcos confa en poder recrear el origen de la vida


Nicholas Wade THE NEW YORK TIMES. ESPECIAL

n grupo de cientficos que analiza los genomas de los microbios cree haber reconstruido el acontecimiento central que cre el organismo unicelular del cual descienden todos los animales y las plantas, e incluso la gente. El episodio fue la fusin de dos clulas primitivas de tipo bacterial en un eucariota, el tipo de clula presente en todos los organismos multicelulares. El doctor James A. Lake, bilogo de la Universidad de California, en Los ngeles, pas cuatro aos construyendo el programa informtico que permiti realizar el anlisis, que se public en la revista Nature. William Martin, un experto en los orgenes de la vida de la Universidad de Dsseldorf, en Alemania, describe el trabajo del equipo del doctor Lake como un aporte importantsimo para el estudio de las primeras etapas de la evolucin. Abrieron la puerta de todo un nuevo campo de estudio para que matemticos y bilogos hagan grficos ms realistas de la historia de la vida, dijo Martin. Como todas las criaturas vivas forman parte del mismo rbol de la vida, en principio debera ser posible rastrear su linaje a partir de la misma raz del rbol, la primera clula de la cual, supuestamente, deriv toda la vida. En 1977, poco despus de que se conocieron pblicamente las primeras secuencias de ADN de los genes, el doctor Carl R. Woese, de la Universidad de Illinois, demostr que toda la vida se
1. Comparen la metodologa de investigacin entre los trabajos de Oparin y Haldane, Miller y Urey, y Lake y Rivera.

haba originado a partir de tres tipos bsicos de clulas, eucariota, bacteria y archae, la ltima de una especie de bacterias que se encuentra en los giseres hirvientes y alrededor de las fisuras volcnicas en el lecho de los ocanos. Los tres reinos celulares del doctor Woese se convirtieron en norma aceptada, aunque no estaba del todo claro de qu manera los tres podran haber evolucionado a partir de la primera clula. Todava hay una nebulosa en lo que concierne a la raz, dijo el doctor Woese. Desde su trabajo, se conocieron muchas ms secuencias de ADN, incluso genomas enteros. Los genomas deberan permitir a los bilogos trazar rboles mucho ms precisos que los basados en un solo gen, como el del doctor Woese. Pero los programas informticos que construyen los rboles tuvieron problemas para avanzar debido a un hecho extrao. A comienzos de la historia de la vida, los genomas parecen haberse fusionado entre s. Por ejemplo, la mitocondria, los pequeos rganos de clulas que producen energa, alguna vez fueron bacterias libres que fueron absorbidas por la primera clula eucariota. Los programas son buenos a la hora de reconstruir los rboles evolutivos estndar con un tronco y ramas, pero no pueden manejar episodios inusuales como la fusin de dos ramas del rbol. El nuevo programa del doctor Lake aparentemente puede deconstruir la fusin de dos genomas. Al aplicarlo a los genomas de microbios de los tres reinos de Woese, el doctor Lake y la doctora Mara Rivera descu-

brieron que el origen del eucariota haba sido la fusin de una bacteria fotosinttica antigua con una clula archaea. Esto, supuestamente, es lo mismo que sucedi cuando fue capturada la mitocondria, de modo que la conclusin del doctor Lake no sorprende. Pero sta es aparentemente la primera vez que se reconstruy la fusin mediante un programa informtico de los genomas, un resultado que debera facilitar futuros anlisis. El hallazgo del doctor Lake tambin demuestra que los tres reinos de Woese no tienen la misma importancia, como se sola pensar. Segn el anlisis del doctor Lake, las bacterias y las archae debieron de haber existido antes y, supuestamente, descienden de la primera clula, mientras que los eucariotas evolucionaron ms tarde. Los hallazgos concuerdan con la evidencia fsil, porque las primeras clulas de tipo bacterial tiene 3800 millones de aos y los eucariotas ms antiguos que se conocen ocurren mucho ms tarde, en rocas que apenas tienen 1400 millones de aos. De la misma manera que la vida parece haber evolucionado en la Tierra de una sola vez, la creacin de la clula eucariota con su mitocondria tambin parece haber sido un episodio nico. Muchos expertos creen que todas las mitocondrias en el reino de las criaturas eucariotas tienen un nico ancestro. El doctor Lake dijo que su anlisis hasta ahora seal una fusin, pero no exclua la posibilidad de que hubiera otras. Como identific algunos de los genes en la fusin, espera calcular la fecha en que se produjo.

2. Establezcan relaciones entre la clasificacin en reinos de Woese y la propuesta por Whittaker (que encontrarn en el Captulo 10).

3. Cmo explican Lake y Rivera la aparicin de las primeras clulas eucariotas?

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La evolucin de las especies


Para la ciencia es un hecho que la biodiversidad actual es producto de las transformaciones que con el tiempo ocurrieron en formas de vida ms primitivas, es decir, de la evolucin biolgica. Pero, para que la comunidad cientfica considerara la evolucin como un hecho, fueron necesarias variadas pruebas o evidencias.

Pruebas o evidencias de la evolucin biolgica


Los fsiles constituyen una "ventana" a travs de la cual se pueden "observar" organismos, comportamientos, ambientes y relaciones de un pasado muy lejano. La paleontologa es la disciplina cientfica que se ocupa del estudio de la vida pasada, y tiene en los fsiles su principal objeto de anlisis. Los fsiles tienen un importante valor desde el punto de vista visual: no dejan de sorprender a quienes los observan en un museo. Mas all de eso, son una de las ms fuertes evidencias de la evolucin biolgica y geolgica. Permiten estudiar formas de vida del pasado, las caractersticas del medio donde habitaban y determinar condiciones y cambios ambientales pretritos. Hace ya mucho tiempo que el hallazgo de fsiles o evidencias de formas vida que existieron en pocas pasadas ha despertado el inters de la humanidad y puesto en discusin el origen de la diversidad biolgica. Sin embargo, los fsiles no siempre fueron considerados pruebas de la evolucin. Para los antiguos griegos eran piedras con formas animales o vegetales "impresas". Simplemente eran producto de caprichos o juegos de la naturaleza (ludus naturae). Durante el siglo XVIII, los cientficos comenzaron a comprender que los fsiles pertenecieron a formas de vida pasadas, pero creyeron que stas pertenecan a gigantes, unicornios, cclopes y dragones. El gran salto conceptual sobre la procedencia de los fsiles lo dio George Cuvier (17691832), conocido como el "padre de la paleontologa". Entre sus estudios, analiz restos de un organismo encontrado en el actual territorio de la Argentina, especficamente en el ro Arrecifes, en Buenos Aires, al que denomin Megatherium y relacion con los actuales perezosos. Los fsiles son muy diferentes y variados. Generalmente, lo nico que se conserva de los organismos son sus partes duras. Sin embargo, las partes blandas tambin pueden quedar "registradas" y constituir fsiles. Los procesos que llevan a los organismos a su fosilizacin pueden ser de diferentes tipos: conservacin de la materia original: las partes blandas se descompusieron y quedaron solo las duras o calcreas, como los huesos, las valvas, el caparazn y los dientes; sustitucin del material original: se descompusieron las partes blandas y las molculas constituyentes de las partes duras fueron reemplazadas por molculas de minerales del sedimento que cubre al organismo, como el slice. Por ejemplo, los troncos petrificados; reemplazo de las molculas de hidrgeno y de oxgeno por carbono: es comn en fsiles de vegetales y artrpodos; relleno de las partes porosas por un mineral: es la ms comn en los dinosaurios por la porosidad de sus huesos. En este caso, despus de la descomposicin de las partes blandas, los huesos fueron cubiertos por sedimentos y los poros se rellenaron con sus minerales; fsiles incluidos en mbar: en algunas ocasiones, la resina de las conferas cay sobre insectos, araas o pequeos anfibios y reptiles, que quedaron atrapados y preservados con sus partes blandas.
EL REGISTRO FSIL

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1. Lean el texto de esta pgina, observen las imgenes superiores y determinen el tipo de fosilizacin. 2. Observen la infografa de la pgina siguiente y escriban una breve explicacin sobre el tipo de fosilizacin representado.

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Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

disolucin de restos orgnicos en un sedimento consolidado: por ejemplo, se descompusieron las partes blandas de un mejilln y sus valvas, que caen en el fondo de un cuerpo de agua, se degradan y dejan una marca en el sedimento. Tambin puede ocurrir que el lado interno de la valva se rellene de sedimentos y quede como molde. icnitas: son los rastros de la actividad de algn organismo, por ejemplo, las huellas de dinosaurios, anidaciones, tneles dejados por gusanos, coprolitos o materia fecal fosilizada, y los grastrolitos o piedras del estmago de algn animal, pulidas por los jugos gstricos. Para reconstruir la historia de un ambiente a partir de los fsiles, es fundamental conocer la antigedad del mismo. La datacin, nombre que recibe la tcnica, puede ser relativa o absoluta. La datacin relativa se calcula por la profundidad en que se encuentran los restos. Los fsiles de formas ms antiguas se encuentran a mayor profundidad que los restos de las ms recientes. A pesar de no ser muy rigurosa, los paleontlogos, usan frecuentemente esta tcnica de datacin. La datacin absoluta es un procedimiento ms complejo que brinda una informacin bastante precisa de la antigedad del fsil. El ms conocido y usado es el del carbono-14 (14C), que sirve para estimar la antigedad de restos orgnicos de hasta 50 000 aos.

1. Busquen informacin sobre

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los estudios que se realizan en las disciplinas cientficas denominadas paleoecologa y paleoclimatologa. 2. Busquen informacin sobre lugares de la Argentina donde se han encontrado restos fsiles y sobre la importancia del hallazgo.

Prcticamente no hay regiones en nuestro pas en la que no se hayan encontrado fsiles de gran inters cientfico. Algunos de estos lugares son: - Valle de los dinosaurios, Neuqun: se hallaron grandes dinosaurios del perodo Cretcico. - Villa El Chocn, Neuqun: se encontraron restos del dinosaurio carnvoro ms grande conocido hasta el momento, el Gigantosaurus carolinii, y huellas de otros representantes de este grupo de reptiles. - Ischigualasto o Valle de la Luna, San Juan: se descubrieron fsiles de plantas y animales que vivieron antes de la aparicin de los dinosaurios. - Talampaya, La Rioja: se hallaron dinosaurios que datan de ms de 250 millones de aos. - Sierra de las Quijadas, San Luis: se encontraron fsiles de plantas de ms de 280 millones de aos y uno muy particular de una araa gigante.

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En 1947, el qumico estadounidense Willard Frank Libby descubri que una pequea proporcin del carbono de la atmsfera, contenido en las molculas del gas dixido de carbono (CO2), es un istopo radiactivo, el carbono-14 (14C). Con el tiempo, estos tomos se desintegran y se vuelven no radiactivos. El CO2 que las plantas utilizan para la sntesis de glucosa, tambin es incorporado por los organismos hetertrofos cuando se alimentan de ellas. Por lo tanto, todos los organismos contienen una proporcin de carbono radiactivo en su cuerpo. Cuando un organismo muere, ya no hay incorporacin de estos tomos y aquellos que constituyen su cuerpo, comienzan a desintegrarse. En cualquier organismo, se estima que por cada 1015 tomos de carbono no radiactivos hay 1000 radiactivos. Entonces, si mediante tcnicas especficas se establece que cierto fsil contiene 500 tomos radiactivos por cada 1015 no radiactivos, se calcula que su antigedad es de 5700 aos. Si, en cambio, la cantidad de tomos radiactivos es de 60 por cada 1015 entonces la edad del fsil es de 22 800 aos. Cuando la cantidad de tomos de carbono-14 en un fsil es inferior al 1%, el margen de error aumenta y ya no se considera fiable la tcnica. Por esto la datacin con 14C sirve para medir solo hasta 50 000 aos de antigedad. Para edades superiores se usan tcnicas de datacin absoluta que tambin se basan en la desintegracin de materiales radiactivos. Ciertos materiales radiactivos se transforman en otros en un perodo conocido, al que se denomina vida media. Por ejemplo, el istopo uranio-235 (235U) se transforma en plomo-207 (207Pb) en 713 millones de aos. El potasio-40 (40K), en cambio, se transforma en argn-40 (40Ar) en 1300 millones de aos. Si se mide la cantidad de 235U o de 40K que tiene un fsil o una roca, es posible estimar su antigedad.
ANATOMA

COMPARADA

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1. Entre los organismos ilustrados, determinen qu estructuras de desplazamiento son anlogas entre s y cules son homlogas entre s.

Pocas personas aseguraran que un delfn y una vaca son parientes cercanos. Sin embargo, al analizar los esqueletos de sus extremidades anteriores, se observa que hay una cantidad de piezas seas muy similares entre s. Este dato permitira inferir orgenes comunes en los seres vivos y determinar lejanas entre ellos. La correspondencia entre las extremidades delanteras de los vertebrados, como tambin la de otros rganos, se denomina homologa. Algunas estructuras pueden ser muy diferentes entre s, como la pata de una vaca y la aleta de un delfn. Sin embargo, su origen es el mismo. Se denominan estructuras homlogas aquellas que, aunque tienen los mismos orgenes, intervienen en actividades diferentes. El plan estructural de las extremidades de los vertebrados se interpreta como una consecuencia del mismo origen y de un desarrollo comn, al menos durante cierto perodo de tiempo. Desde esta interpretacin, las homologas son evidencias importantes a favor de una teora del parentesco entre especies. Una golondrina y una mosca tienen alas, pero entre ellas no hay parentesco. Las alas de estos organismos tienen idntica funcin, pero su origen y estructura son muy diferentes. Se denominan estructuras anlogas las que participan en actividades similares, pero tienen orgenes distintos. En ciertos organismos quedan restos de estructuras que en sus antecesores pudieron haber intervenido en alguna actividad, los rganos vestigiales. Por ejemplo, los cientficos han encontrado restos de patas en las ballenas. Con este dato pudieron concluir que estos animales derivan de grandes organismos aeroterrestres con patas.

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Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

Las patas de los caballos, las paletas de las focas, los brazos de los simios y la alas de los murcilagos son estructuras homlogas porque todas proceden de un plan estructural comn.

Los resultados de los estudios comparativos entre las distintas formas de desarrollo embrionario de los vertebrados result otro aval COMPARADA para la teora de la evolucin. Estos patrones comunes de desarrollo son prueba del parentesco de las especies. Es decir, la posibilidad de que diferentes especies hayan descendido de un antepasado comn.
EMBRIOLOGA

Otra evidencia de las relaciones entre las especies la aporta el anlisis de BIOQUMICAS sus constituyentes qumicos. Todos los seres vivos estn conformados y usan en su metabolismo los mismos tipos de sustancias qumicas. Pero de todas ellas, la principal para determinar lneas de parentesco entre los organismos es el ADN. El hecho de que todos los organismos posean un ADN constituido por los mismos cuatro tipos de nucletidos y que el cdigo para su funcionamiento sea nico, es un indicio convincente del origen comn de la vida. Los medios tecnolgicos desarrollados en el siglo XX permitieron determinar las secuencias de los genomas de muchos seres vivos. La comparacin de esos estudios permiti precisar muchsimas relaciones de parentesco entre las especies.
PRUEBAS SELECCIN

Origen de nuevas especies


Los individuos de las especies Primula verticillata y Primula floribunda poseen 18 cromosomas en sus clulas. Los cientficos cruzaron individuos de esas dos especies y se obtuvo Primula kewensis, un hbrido poliploide de las anteriores (contiene 36 cromosomas en sus clulas) que puede dejar descendencia: una nueva especie. Primula kewensis fue la primera especie hbrida creada en laboratorio. Esta tcnica es muy usada hoy en da en agricultura y floricultura. Se estima que la mayor parte de las plantas con flor se originaron por procesos evolutivos naturales similares a este.

ARTIFICIAL

Si bien desde tiempos muy remotos los pastores, agricultores y ganaderos realizaron cruzas intentando mejorar su produccin, las tcnicas no fueron siempre iguales. Como los jardineros, en muchas ocasiones los cientficos cruzaron plantas de parentesco cercano y obtuvieron hbridos vegetales, es decir, organismos que no pueden dejar descendencia. Lo asombroso es que en algunos de esos trabajos experimentales se usaron sustancias qumicas que estimularon la duplicacin de los cromosomas, de modo que fuera viable la reproduccin de los hbridos. Entonces, los individuos de la segunda generacin podan tener descendencia pero, como eran cromosmicamente incompatibles con sus abuelos, no podan cruzarse entre s: se haba formado una nueva especie. Con esta evidencia los cientficos interpretaron que puede aparecer una nueva especie a partir de otra preexistente.

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Teoras de la evolucin biolgica


Las teoras antecesoras
En la historia de la humanidad, la pregunta sobre el origen de la biodiversidad ha contado con una gran cantidad y variedad de explicaciones. Una de las primeras fue del filsofo griego Aristteles quien, hace 24 siglos, crea que la vida en la Tierra tuvo siempre las mismas caractersticas. Durante varios siglos las creencias dominantes fueron las llamadas estticas o fijistas, porque conciben que los organismos se originaron con las mismas caractersticas que tienen en la actualidad. Las ideas aristotlicas, adems de fijistas eran creacionistas porque atribuian el origen de la biodiversidad a un Creador. La idea de que la gran diversidad de seres vivos que hoy habitan la Tierra es producto de un proceso ocurrido a partir de otros seres vivos, es una novedad de hace poqusimos siglos. Uno de los argumentos que fortalecieron la idea fijista sobre la evolucionista, fue aceptar que el planeta era muy joven. La edad de la Tierra fue calculada por los telogos a partir del relato bblico y se estim en 6000 aos aproximadamente. Pero en el siglo XVIII, el escocs James Hutton (1726-1797), fundador de la geologa cientfica, asegur que el planeta no se haba formado de manera repentina, sino que era producto de sucesivos, continuos y graduales cambios a lo largo de mucho ms de 6000 aos (teora uniformista). En ese siglo, fueron pocos los que se animaron a declararse en contra del fijismo y, por lo tanto, a favor del proceso evolutivo de los seres vivos. En 1809 surgi uno de ellos: fue Jean Bapstiste Pierre Antoine de Monet (1744-1829), ms conocido por su ttulo de nobleza: caballero de Lamarck. Este naturalista francs estableci un hito en la historia de las ciencias cuando en su obra Filosofa zoolgica explic el origen de los seres vivos. Por ejemplo, explic el origen de las patas palmadas de ciertas aves con las siguientes palabras:

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1. Segn el texto de Lamarck: Cul es la causa de los cambios en los seres vivos? Cmo influye el ambiente sobre dichos cambios? 2. Cul de las siguientes afirmaciones es una expresin lamarckiana? Expliquen cul es la concepcin sobre las adaptaciones en cada una de ellas. Tenemos manos para agarrar las cosas. Podemos agarrar las cosas porque tenemos manos. 3. Piensen y escriban nuevas afirmaciones que lleven implcitas las concepciones del punto anterior.

El pjaro al que la necesidad atrae para que encuentre all la presa, separa los dedos de las patas cuando quiere batir el agua y moverse por su superficie. La piel que une esos dedos por la base, adquiere por ello el hbito de extenderse. As, con el tiempo, se forman, tal como las vemos, las grandes membranas que unen los dedos de los patos, las ocas, etctera. Mas, al que la manera de vivir habita a posarse en los rboles, tiene que acabar necesariamente con los dedos de las patas extendidos y conformados de un modo diferente. Las uas se alargan, se aguzan y se curvan como ganchos para asir las ramas sobre las que se posa.
La teora elaborada por Lamarck es transformista porque considera que los organismos se modifican para poder adaptarse a los cambios del ambiente. Tambin se la considera una teora finalista porque los cambios que Lamarck atribuye a los organismos estaran "orientados" hacia un mismo fin: el progreso.

Para Lamarck, el uso de determinada parte del cuerpo provocara la aparicin de una nueva caracterstica, como las patas palmadas en las aves que pescan en la orilla de una masa de agua. Por el contrario, no usar una parte del cuerpo producira su desaparicin o atrofia. Adems, Lamarck consider que, una vez adquiridas, todas las adaptaciones se transmitan a la descendencia. El naturalista afirmaba que los seres vivos siempre evolucionan hacia formas ms complejas y perfectas. En sntesis, la teora de Lamarck est basada en las siguientes ideas: las especies cambian con el tiempo y originan otras nuevas; entre los organismos hay una fuerza vital o cierto "deseo" que los induce a cambiar para tratar de mejorar, dada alguna necesidad planteada por el ambiente; y todos los cambios que sufren los padres son transmitidos a sus hijos.

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Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

La teora de Darwin
El 12 de febrero de 1809 naci en Inglaterra Charles Darwin. De joven, su espritu inquieto y su aficin por la naturaleza lo hicieron brillar en asignaturas como la geologa y la zoologa. En 1831, con 22 aos, se embarc en el Beagle al mando del capitn Fitz Roy para cartografiar las costas sudamericanas. En ese viaje Darwin tuvo una serie de "experiencias inspiradoras" que lo orientaron en la interpretacin de los cambios en los organismos y en la publicacin, 28 aos despus, de su teora sobre la evolucin de las especies. Durante el viaje qued impresionado por la biodiversidad de estas tierras, bastante diferente de la de su Inglaterra natal. En el Brasil observ loros, tucanes y aves multicolores que volaban sobre rboles de exticos frutos. En la Argentina y el Uruguay encontr armadillos y fsiles de animales muy parecidos entre s, pero estos ltimos tenan hasta 7 m de largo. Tambin descubri fsiles marinos en la cordillera de los Andes. En la travesa por el Pacfico, desembarc en el archipilago de las Islas Galpagos. All observ que en cada isla haba tortugas de especies distintas, y que los navegantes podan distinguir en qu isla se encontraban con solo ver el tipo de tortuga que la habitaba. Tambin observ unas pequeas aves, los pinzones. Cada especie tena su pico adaptado al tipo de alimento que consuma. El hecho de que en cada isla hubiera una variedad de especies muy similares entre s, aunque nica para cada isla en particular, llev a Darwin a pensar que todas las especies de pinzones procedan de una especie comn, y que todas las especies de tortugas tambin derivaban de una misma especie.

En las islas Galpagos, los picos de unas pequeas aves (los pinzones) inquietaron a Darwin. Observ que cada especie tena picos adaptados a su hbito alimentario. Por ejemplo, aquellas aves que se alimentan de semillas duras, tienen picos con forma de pinza "pico de loro". Las que, en cambio, capturan insectos en vuelo, los tienen como finos alicates.

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Otro evolucionista
Mientras Darwin dicida si publicaba o no su teora sobre la evolucin de las especies, recibi una carta de un joven naturalista Alfred Russel Wallace. En la carta Wallace le comentaba haber llegado a ciertas conclusiones a partir de sus observaciones en el archipilago malayo. Grande fue la sorpresa de Darwin cuando ley esa carta: el joven haba llegado a sus mismas conclusiones. As fue como decidi entonces publicar junto a Wallace un escrito donde sintetizaban los aspectos relevantes de la evolucin por seleccin natural.

Adems de las observaciones realizadas durante el viaje, otros "elementos inspiradores" fueron las lecturas que realiz de los libros Principios de geologa, de Lyell y Ensayo sobre el principio de la poblacin, de Malthus. En el libro del gelogo ingls Charles Lyell (1797-1875) ley que el relieve terrestre es el resultado de una serie de procesos y fuerzas que actuaron en el pasado del planeta y que continan manifestndose en la actualidad. Esta docrina se conoce como uniformismo. En esa obra, Lyell afirmaba que los fsiles hallados en los estratos ms superficiales del suelo se pareceran ms a los organismos actuales. Asimismo, pensaba que cuanto ms profundos fueran los estratos, menos se pareceran los fsiles a las especies contemporneas. En la obra del economista ingls Malthus (1766-1834) ley que en las poblaciones humanas el incremento demogrfico es mayor que el crecimiento de los recursos alimentarios. En el texto Malthus propona que las nicas alternativas que compensaran este desequilibrio eran las catstrofes naturales, las pestes, las hambrunas y las guerras. Darwin interpret que, como Lyell propona para la superficie terrestre, tambin los organismos cambian gradual y permanentemente. Asimismo, traslad la conjetura de Malthus a las poblaciones de animales y vegetales y propuso que si de cada especie nacen muchos individuos, entonces solo sobreviviran aquellos organismos que resultaran ms aptos para contrarrestar las exigencias del medio y para obtener alimentos. Como de cada especie nacen muchos ms individuos de los que pueden sobrevivir, y como en consecuencia hay una lucha por la vida, que se repite frecuentemente, se sigue que todo ser, si vara, por dbilmente que sea, de algn modo provechoso para l bajo las complejas y a veces variables condiciones de vida, tendr mayor probabilidad de sobrevivir y de ser as naturalmente seleccionado. Esta conservacin de las diferencias y variaciones favorables de los individuos y la destruccin de las que son perjudiciales es lo que yo he llamado seleccin natural.
Charles Darwin, El origen de las especies, Ediciones Libertador, Argentina, 2003.

Charles Darwin (1809-1882). El viaje con el Beagle dur 5 aos. A su regreso a Inglaterra, una abundante herencia permiti que Darwin se despreocupara de los asuntos financieros y se dedicara por entero a la biologa.

Equilibrio y reproduccin
En su vida, una pareja de arenques puede depositar 200 000 huevos; una de ranas verdes, 10 000; y una de moscas, 1000. Durante su existencia, una planta de amapola puede producir 100 000 semillas; y una de tabaco, 360 000. Sin embargo, la Tierra no est cubierta de arenques, ranas verdes, moscas, amapolas y tabaco. Este hecho hizo conjeturar a Darwin que de la sobreproduccin de organismos, solo algunos pueden sobrevivir.

Darwin regres a Inglaterra en 1836, con una gran cantidad de datos y especmenes para estudiar. Dio forma a sus observaciones, ideas y anotaciones y, en 1859, public un libro en el que formul su teora sobre la evolucin de los organismos: El origen de las especies. Las hiptesis principales que plantea en la obra son: Hiptesis 1: El nmero de individuos de una especie en un hbitat cerrado y acotado (por ejemplo una isla) no puede superar cierto valor lmite, debido a la restriccin que impone lo limitado de los recursos disponibles. Hiptesis 2: En dicho hbitat cerrado, las especies se cruzan entre s (en forma endogmica), diferencindose de otras especies similares por la imposibilidad del cruzamiento. Hiptesis 3: Si en las condiciones de la hiptesis 1 la poblacin supera el valor de crecimiento que le permite la reserva alimentaria, se producira una competencia o lucha por la existencia entre los individuos. Hiptesis 4: En una especie, sobrevivirn nicamente los individuos que posean caractersticas favorables en la competencia por el alimento (supervivencia del ms apto). Hiptesis 5: La descendencia de dos individuos de una especie presenta variaciones, es decir, caractersticas hereditarias no presentes en los padres, algunas de las cuales son favorables para la supervivencia y otras no.

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Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

Hiptesis 6: La proporcin de individuos que heredan caractersticas favorables para la supervivencia aumenta en las sucesivas generaciones (seleccin natural). Hiptesis 7: La evidencia que proporcionan las pruebas paleontolgicas y geolgicas es fragmentaria e insuficiente para reconstruir la historia de la evolucin de los organismos. En el primer caso debido a la destruccin de la materia orgnica, en el segundo caso a causa de la desaparicin de estratos originados por terremotos, erupciones volcnicas.
SELECCIN NATURAL

En los organismos de una poblacin se pueden presentar innumerables caractersticas tales como la altura, el peso, la cantidad de aos que viven los individuos, etctera. Si consideramos, por ejemplo la talla o tamao, podemos encontrar diversos tamaos de individuos. De acuerdo a la forma en que opera la seleccin es posible reconocer tres tipos o modalidades bsicas:
Se dice que una seleccin es estabilizadora cuando tiende a seleccionar a los individuos que poseen el valor promedio de esa caracterstica. Segn nuestro ejemplo se dara si, por ejemplo, los individuos de talla mediana tienen mayor posibilidad de acceder al alimento. Sern seleccionados entonces, aquellos individuos que estn cerca de la talla promedio y los ms pequeos y los ms grandes sern eliminados. Si la seleccin favorece la reproduccin exitosa de aquellos individuos que tengan una caracterstica distante de la media, se dice que es direccional, ya que si opera durante varias generaciones se notar la tendencia, por ejemplo, a favorecer a los individuos de talla grande o a los de talla pequea.

Seleccin estabilizadora

Seleccin direccional

Seleccin diversificadora

Favorece a los organismos de los extremos en la distribucin de una caracterstica. Segn el ejemplo, sera aquella que selecciona a los ms pequeos y a los ms grandes, excluyendo a las tallas medias.

Ciertas especies tienen un marcado dimorfismo sexual. En los pavos reales, por ejemplo, la hembra no es llamativa y el macho posee un plumaje muy vistoso. En trminos evolutivos se podra decir que la atractiva apariencia de los machos es un factor negativo, ya que podran ser ubicados fcilmente por sus depredadores. Sin embargo, Darwin elabor una explicacin para este fenmeno: para aparearse las hembras eligen los machos ms vistosos. Por eso, los machos con plumajes ms ostentosos, son adaptativamente ms ventajosos y, por lo tanto, son seleccionados positivamente. Este fenmeno fue denominados por Darwin seleccin sexual. La seleccin sexual tambin ocurre en algunos insectos, mamferos con cuernos y astas, algunos primates, etctera.
Dimorfismo sexual del pavo real.

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La teora sinttica
En la formulacin de su teora, Darwin no pudo explicar los procesos de la herencia que permiten transferir caractersticas hereditarias. El redescubrimiento de los escritos de Mendel en 1900, y los posteriores estudios de la ecologa y la gentica de las poblaciones, aportaron evidencias para que se constituyera un nuevo movimiento cientfico denominado neodarwinismo. Para los nuevos defensores de la teora darwiniana, las especies surgen de forma gradual a medida que unas variaciones genticas predominan sobre las otras. En 1950, este movimiento tuvo su momento cumbre cuando el bilogo Theodosius Dobzhansky, los zologos Ernst Mayr y Julian Huxley, y el paleontlogo George Simpson, formularon la teora sinttica de la evolucin (TSE). Esta teora es el resultado de un trabajo interdisciplinario que integra ideas de Mendel, Darwin y Wallace. La TSE sistematiza las siguientes ideas: los nuevos caracteres se originan por mutaciones; la seleccin natural acta sobre los fenotipos; y los genes mutados modifican las reservas gnicas de una poblacin.

ESPECIACIN

Modelo que representa la especiacin a travs del tiempo.

Se denomina especiacin el proceso por el cual surge una nueva especie. Darwin no lleg a explicar por completo este concepto pero sent las bases para sus seguidores. Si bien resulta muy difcil determinar el momento en que se origina una nueva especie, la mayora de los cientficos coincide en que una especie ha dado origen a otra cuando las poblaciones resultantes no pueden cruzarse entre s, aun viviendo en el mismo territorio. En ese momento se considera que el genotipo de ambas poblaciones ha cambiado al punto de ser incompatibles: se origin una nueva especie. Los factores que pueden impedir el cruzamiento de ambas especies son: adaptaciones, aspectos y/o comportamientos distintos entre s, procreacin en etapas del ao diferentes; clulas sexuales incompatibles; y descendencia estril.

Los Mlabri
Los Mlabri conforman una comunidad de alrededor de 300 personas que habitan las selvas del norte de Tailandia. Los testimonios de tribus vecinas afirman que esta poblacin fue originada por un nio y una nia abanbonados por una comunidad nmada. Las pruebas genticas efectuadas recientemente mostraron una altsima frecuencia de muchos de sus genes de la pequea poblacin.

Cuando por alguna causa, como por ejemplo la seleccin natural, se modifican las frecuencias gnicas de una poblacin, se dice que ha actuado un proceso microevolutivo. La inmigracin y la emigracin pueden provocar un cambio en las frecuencias gnicas de una poblacin: son procesos microevolutivos. A los procesos microevolutivos en los cuales las frecuencias gnicas cambian solo por accin del azar, es decir de manera aleatoria, se los denomina deriva gnica. Un caso especial y muy evidente de deriva gnica es el denominado efecto fundador. Se observa cuando un pequeo grupo de individuos es separado de una poblacin, y al reproducirse, se establece otra nueva con caractersticas gnicas muy particulares. En algunas poblaciones suelen ocurrir notables disminuciones del tamao poblacional, con lo cual hay prdida de alelos. Este proceso se denomina cuello de botella.
MICROEVOLUCIN

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Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

As como la microevolucin estudia los cambios de frecuencias gnicas, a veces imperceptibles, la macroevolucin se dedica a analizar y comprender los cambios a gran escala. Para Darwin primero, y para los neodarwinistas despus, los grandes cambios evolutivos se dieron por la suma de los pequeos, es decir, la especiacin es el resultado de la sumatoria de pequeos cambios microevolutivos. Explicaban la ausencia de registro fsil que diera cuenta de la secuencia en la especiacin argumentando que en algn momento aparecera la pieza o el eslabn faltante en la cadena evolutiva. Sin embargo, existen pruebas paleontolgicas que evidencian la inexistencia de estos elementos faltantes: simplemente no existieron. En la actualidad hay dos posturas diferentes para explicar la macroevolucin: la gradualista: explica que ocurri por pequeos cambios que se acumularon en el tiempo; y la saltacionista o de los equilibrios puntuados: explica que ocurri por cambios bruscos y repentinos. La teora de los equilibrios puntuados afirma que las formas intermedias entre un grupo y otro no existen, y gran cantidad de estudios paleontolgicos dan cuenta de esto. Estas secuencias, que generalmente son de invertebrados marinos fsiles, son muy completas y muestran ejemplares a lo largo de millones de aos. En ellas se observa que existen cambios sutiles, pequeos y errticos, sin direccin. Sin embargo, las nuevas especies se originan de modo sbito y brusco; irrumpen en las secuencias de fsiles, mostrando cambios muy importantes en la morfologa. No hay que olvidar que cuando se habla de aparicin brusca o sbita, estamos hablando en tiempo geolgico, y eso comprende generalmente miles y miles de aos. Cuando se analiza el registro fsil se advierte que hay largos perodos de pequeos cambios, irrelevantes, a los que se denomina perodos de estasis (o de quietud) y otros perodos, muy cortos, en los que hay grandes cambios. Para la teora de los equilibrios puntuados, es justamente en estos cortos perodos donde aparecen nuevas especies. En sntesis, para la teora hay dos tipos de cambios en la historia evolutiva. Por un lado los pequeos, los de "ajuste fino en la interaccin organismo-ambiente a travs de la seleccin natural y que ocurren todo el tiempo, llamados anagnesis. Por otro, los grandes cambios, puntuales y rpidos, aquellos que originan nuevas especies, llamados cladognesis. Para completar la idea de grandes cambios, adems de la cladognesis es necesario analizar otros procesos. Por ejemplo, las extinciones en masa, es decir, la desaparicin ocurrida en un relativamente corto perodo de un gran nmero de grupos (rdenes, familias, etctera). Adems, otro evento de importancia y opuesto al anterior es el de radiacin adaptativa, que implica la aparicin de muchas especies a partir de las sobrevivientes de las extinciones en masa. El cladismo es la forma de clasificar a los seres vivos por su parentesco. En el establecimiento de estas relaciones de parentesco se intenta reconstruir la historia de la vida. Hay seres vivos, como las bacterias, que se encuentran en la Tierra desde los orgenes mismos de la vida. Otros, de reciente aparicin, se han extinguido. El hecho de ser nuevo no es sinnimo de mejor; tampoco ha habido progreso en ello, simplemente se trata de una diversificacin, que de hallar el ambiente adecuado, prospera y de lo contrario, se extingue. Los estudios de ADN comparado entre las especies ayudan notablemente a establecer parentescos y por ende a la elaboracin de los cladogramas. El cladismo, por lo tanto, intenta reflejar la evolucin.
MACROEVOLUCIN

Modelo que representa la explicacin saltacionista de la macroevolucin. Las nuevas especies surgen como consecuencia de cambios bruscos y repentinos.

Modelo que representa la explicacin gradualista de la macroevolucin. Las nuevas especies aparecen por cambios lentos y graduales.

Modelo que representa relaciones de parentesco entre especies surgidas por cambios bruscos y repentinos.

Modelo que representa las relaciones de parentesco de especies surgidas por cambios lentos y graduales.

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La colonizacin del medio aeroterrestre


ERA CENOZOICA PERODO

Cuaternario Terciario Cretcico

MESOZOICA

Jursico Trisico Prmico

PRECMBRICA

Carbonfero Devnico
PALEOZOICA

Silrico Ordovcico Cmbrico


PRECMBRICA

Hojas con envoltura impermeable

Vasos de conduccin

Desde las primeras formas de vida hasta la biodiversidad actual, no solo pasaron millones de aos sino, tambin, han sucedido muchsimos cambios en los organismos. En el difcil camino desde un ambiente acutico hacia uno aeroterrestre, el ambiente ha presentado problemas a los organismos y la seleccin natural fue dando paso a las nuevas y ventajosas adaptaciones, manteniendo las neutras y desechando las perjudiciales. Uno de los principales problemas que presenta esta transicin es la deshidratacin. Los primeros hetertrofos colonizadores de la tierra no hubieran subsistido munidos de unas replegadas y delgadas branquias para el intercambio gaseoso. Tampoco hubiera sobrevivido su descendencia, si tuvieran que desarrollarse dentro de huevos cubiertos por delicadas membranas. Los insectos fueron los primeros hetertrofos multicelulares que "salieron" del agua. En estos organismos, la seleccin natural "aprob" la aparicin de la respiracin traqueal y de huevos revestidos por una capa impermeable al agua. Posteriormente, los anfibios "estrenaron" la respiracin pulmonar, pero solo pudieron desvincularse del medio acutico en su etapa adulta. En los reptiles, el mantenimiento y "mejoramiento" de la respiracin pulmonar, y la produccin de huevos cubiertos por una gruesa cscara, hizo que aventajaran evolutivamente a sus antecesores anfibios. Los primeros colonizadores fotoauttrofos multicelulares tambin debieron "enfrentarse" al problema de la deshidratacin, el soporte y la conducin de los nutrientes. La absorcin de agua y nutrientes a travs de toda la superficie del cuerpo y una reproduccin en la que las gametas "nadan" hasta que se encuentran y fusionan son adaptaciones favorablemente seleccionadas para los vegetales acuticos. En los vegetales colonizadores, por el contrario, la seleccin natural Huesos favoreci la aparicin de una envoltura impermeable y neumticos la conduccin del agua y los nutrientes a travs de un complejo sistema de vasos. Estas son adaptaciones favorablemente seleccionadas para los vegetales aeroterrestres. Sacos areos Otro de los problemas que plantea la transicin del ambiente acutico al aeroterrestre es la posibilidad del movimiento. Sostenerse y desplazarse sobre la superficie terrestre requiere disponer de estructuras esquelticas que puedan contrarrestar la gravedad. En los vegetales, el problema del sostn se resolvi con la adquisicin de estructuras de celulosa que conformaron cuerpos firmes.

Extensin temporal relativa

Estructuras de celulosa

Sistematizacin de las adaptaciones seleccionadas naturalmente en la "conquista biolgica" del medio aeroterrestre. Fecundacin interna Respiracin traqueal

Endotermia Respiracin pulmonar

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Huevos con cscara Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

Evolucin biolgica y cultural de la especie humana


La historia de la ciencia ha revelado el papel que la humanidad ha tenido en diferentes pocas. Sigmund Freud llam heridas narcisistas a ciertas revelaciones de la ciencia. Para l, la "primera herida" ocurri en el siglo XVI, cuando Coprnico enunci su modelo heliocntrico y sac a la Tierra del centro del sistema planetario. Difcil fue para la gente de la poca concebir que solo era un ser diminuto en un pequeo planeta que gira alrededor del Sol. Una "segunda herida" fue comprender que la evolucin de la humanidad es incierta y que no tiene asegurado un viaje hacia la perfeccin, sino que en ella opera el mismo proceso que dio origen a la diversidad biolgica. Si bien los paleontlogos no estn de acuerdo en cules fueron nuestras relaciones evolutivas con los homnidos extinguidos, estn todos de acuerdo en que es un error creer que la humanidad desciende de simios similares a los gorilas o los chimpancs. Ellos creen que el grupo de los homnidos y los simios se separaron de un antepasado comn hace aproximadamente entre 6 y 8 millones de aos y que la humanidad se desarroll hace solo 120 mil aos. Uno de los homnidos ms antiguo es el Ardipithecus ramidus, descubierto en Etiopa. Se calcula que vivi hace unos 4,4 millones de aos. Los ardipitecinos seran bpedos y podran mover los ojos hacia arriba. Ambas adaptaciones les habra facilitado observar por encima de la vegetacin y detectar predadores y presas. De este grupo pudo derivar el de los australopitecidos. Los Australopithecus afarensis, vivieron hace 3,9 y 3 millones de aos. Tenan la pelvis y los huesos de las piernas muy parecidos a los humanos. El hallazgo ms famoso de este grupo fue Lucy, encontrada en Etiopa en 1974, de quien los expertos suponen que tena 25 aos cuando muri. Otros autralopitecidos fueron los Autralopithecus africanus, que vivieron entre 3 y 2 millones de aos atrs. Como los afarensis, los africanus tambin tendran andar bpedo, pero eran de mayor talla y sus dientes eran similares a los humanos.
1 2 3

1. Australopithecus robustus 2. Homo rudolfensis 3. Homo habilis 4. Homo erectus 5. Homo neanderthalensis 6. Homo sapiens

1. Detecten en el texto de la pgina anterior las palabras entre comillas. Por qu creen que se las seal de esa manera? 2. Escriban textos donde expliquen la aparicin de: - los huesos neumticos y sacos areos en las aves; - la fecundacin interna; y - la endotermia. 3. Busquen informacin sobre la era y el perodo en que aparecieron los primeros insectos, peces, anfibios, reptiles, aves, mamferos, plantas terrestres, conferas y angiospermas.

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1. Elaboren un cuadro para sistematizar la informacin sobre nuestros posibles antecesores. 2. Copien la trama conceptual de la pgina 315 y agrguenle los conectores adecuados para relacionar los conceptos.

Hace unos pocos aos, se hallaron otros Australophitecus ms antiguos, como A. ramidus de 4,5 millones de aos (considerado hasta ahora el ms antiguo antecesor del hombre hallado) y A. garhi que vivi hace 2,5 millones de aos. Se hallaron tambin en los ltimos 15 aos otros Australophitecus con variadas antigedades: A. boisei, A. robustus, A. aethiopicus. La posicin erguida de todos estos ancestros de los humanos pudo ser una ventaja adaptativa sobre los grupos que no la posean que les permiti dejar mayor cantidad de descendencia que aquellos. Se cree que a partir del Australophitecus en algn momento evolucion Homo habilis, que vivi hace unos 2 millones de aos y tuvo la capacidad de manejar herramientas y muy probablemente tambin dispondra de un lenguaje rudimentario. Tambin de los australopitecidos pudo haber surgido Homo erectus, que existi entre 1,8 milln y 300 000 aos atrs. Este grupo habra contado con un modo ms eficiente para caminar, muy similar a la marcha de los humanos, y supuestamente us el fuego. De este grupo se encontraron individuos en frica, Asia y Europa, lo cual permite deducir la migracin desde frica hacia el resto del mundo. Para algunos paleontlogos, Homo erectus dio origen a Homo sapiens pero para otros, se extingui antes de su aparicin. Este ltimo se conoce como el hombre de Neanderthal, encontrado por primera vez en el valle Neander, en Alemania. De l habra evolucionado el Homo sapiens sapiens, u hombre actual, hace 120 000 aos. Esta propuesta se basa en los numerosos restos hallados hace muy poco en las cuevas de Atapuerca, en Burgos, Espaa. Los fsiles encontrados en estas cuevas, de entre 300 000 y 800 000 aos de antigedad, permitieron interpretar que en esa poca los hombres ya despedan a sus muertos con rituales especiales. La Sima de los huesos es una cavidad de 15 m2 y una profundidad de 4 m. Por el momento se han encontrado all cerca de 3000 fsiles de 32 individuos preneandertales de todas las edades que fueron depositados all hace aproximadamente 300 000 aos. Se calcula que por el momento se han extrado solo un tercio de los individuos qua hay all. Otro sitio de excavacin, lindero con el anterior, es Gran Dolina, donde en 1994 se encontraron fsiles de Homo antecessor, los restos humanos ms antiguos de toda Europa, al menos por el momento. All han encontrado tambin herramientas de piedra que supuestamente fabricaran estos hombres. Homo antecessor podra ser el nexo entre los neandertales y el hombre actual. Este modelo presentado es solo el de una de las propuestas acerca del origen del hombre. Existen otras que no dejan de ser vlidas, ya que todos los casos faltan algunos fsiles que puedan completar la secuencia. Los paleontlogos trabajan en diferentes proyectos a la bsqueda de esos restos para completar el posible rompecabezas.

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Captulo 13. El ambiente en el tiempo.

HABLAR Y ESCRIBIR EN CIENCIAS


PRUEBA DE MANEJO: FORD ECOSPORT 4WD

Una lograda evolucin para ingresar al mundo del todoterreno


CLARIN.COM || EL PAS || 23 DE MAYO DE 2004

Fcil de manejar y con buen desempeo o road. Es ideal para combinar ciudad con aventura.

ANUNCIAN OBRAS DE ENTRE 3.500 Y 4.000 MILLONES DE PESOS ANUALES

El Gobierno monitorea de cerca la evolucin del dlar en Brasil Lo admiti el ministro de Planicacin Federal, Julio de Vido. Sin
embargo, el funcionario critic en muy duros trminos a los analistas econmicos que ahora predicen un crecimiento cercano a cero en la Argentina.
CLARIN.COM || SUPLEMENTO COUNTRIES || 27 DE AGOSTO DE 2005

HISTORIA: LOS PRIMEROS COUNTRIES

Un sueo de visionarios En 1930, con la inauguracin de Tortugas, comienza el desarrollo de los


countries en Argentina. Las caractersticas de las primeras urbanizaciones cerradas y su evolucin en el tiempo.
CLARIN.COM || SUPLEMENTO RURAL || 20 DE AGOSTO DE 2005

1. Lean el texto de la pgina 327 y comparen el sentido que se da en estos titulares al trmino evolucin. 2. Qu es ms evolucionado un elefante que una bacteria? 3. Escriban un texto explicativo sobre la siguiente afirmacin de Stephen J. Gould: La seleccin natural es un principio de adaptacin local, no de progreso general. No es la nica causa del cambio evolutivo. 4. Si tenemos en cuenta la evolucin de la vida a partir de una clula procariota creen que la vida se desarrollara de la misma manera si se volviera al momento preciso del origen de dichos organismo? Por qu? 5. Expliquen la siguiente afirmacin: El largo perodo de vida exclusivamente unicelular en la Tierra cuestiona la idea de progreso. 6. Por qu es refutable la afirmacin de superioridad de los mamferos sobre los dinosaurios?

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LOS 60 AOS DE CLARIN: LA EVOLUCION DE LA AVICULTURA

Y llegaron los parrilleros


En apenas 60 aos, el consumo de pollos pas de 3 kg por habitante, a los 25 actuales. Y ahora se exporta a 52 pases.
CLARIN.COM || SUPLEMENTO RURAL || 13 DE AGOSTO DE 2005

EL CONGRESO DE AAPRESID: IMPACTO DE LAS PRACTICAS AGRICOLAS

Una cuestin de calidad Tcnicos argentinos presentaron una valija de campo que evala la
salud del suelo y hace un seguimiento de su evolucin.
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