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Presente y Pasado. Revista de Historia. ISSN: 1316-1369. Ao 17. N 34. Julio-diciembre, 2012.

Fiesta y revitalizacin tnica en Lagunillas, Estado Mrida, Venezuela. Rojas, Belkis, pp. 89-114.

Fiesta y revitalizacin tnica en Lagunillas, Estado Mrida, Venezuela*


Belkis Rojas**

esumen: En ste articulo se hace un acercamiento al proceso de etnognesis o revitalizacin de la identidad tnica que viven los grupos indgenas de Lagunillas. Se analiza su participacin en el ritual festivo en honor a San Isidro Labrador que se lleva a cabo durante los das 14 y 15 de mayo y culmina ocho das ms tarde con el ritual denominado Noche Indgena, en el cual se danzas y ofrenda a la Laguna madre de los indios. Es una oportunidad exhibir los elementos diferenciadores y marcadores de la identidad tnica. Palabras clave : Etnognesis, identidad tnica, ritual festivo, Laguna de urao, San Isidro, indios de Lagunillas.

bstract: This article approaches the process of ethnogenesis or ethnic identity revitalization experienced by indigenous peoples of Lagunillas. The article analyzes their participation in a festive ritual honoring San Isidro Labrador that takes place on May 14th and 15th, and ends eight days later with a ritual named Indigenous night; during this ritual people dance and make offerings to the Lagoon mother of the Indians. This is an opportunity to show elements that differentiate and mark the ethnic identity. Key words: Ethnogenesis, ethnic identity, festive ritual, Urao Lagoon, San Isidro, Lagunillas indigenous.

Este artculo fue concluido en octubre de 2011. Entregado para su evaluacin en octubre de 2011 y fue aprobado para su publicacin en junio de 2012.
Historiadora, Magister en Etnologa, mencin Etnohistoria, por la Universidad de Los Andes, Mrida-Venezuela. Profesora e investigadora en la Escuela de Historia de la Universidad de Los Andes. Miembro del Grupo de Trabajo sobre Asuntos Indgenas de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas de la Universidad de Los Andes, Venezuela. E-mail: belkiata@yahoo.es.

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Introduccin En los Andes, como en el resto de Venezuela y de Amrica Latina, asistimos a un proceso muy dinmico y complejo de revitalizacin de etnicidades que se haban dado por desaparecidas y que en la actualidad nos damos cuenta de que no haban desaparecido sino que permanecieron ocultos, bajo el manto de la vida campesina o como pueblo comn en centros urbanos. Es el caso de los indgenas de Lagunillas en el Municipio Sucre y de los Timote en el Municipio Miranda, ambos grupos en el Estado Mrida. En este artculo haremos un acercamiento al proceso de etnognesis o revitalizacin de la identidad tnica que viven los descendientes de los antiguos indios de Lagunillas. tomando como elemento de anlisis su participacin en el ritual festivo en honor a San Isidro Labrador que tiene lugar durante los das 14 y 15 de mayo y culmina 8 das ms tarde con el ritual denominado Noche Indgena. 1. Presencia indgena en Lagunillas Lagunillas es la ciudad capital del Municipio Sucre, se encuentra situada en la cuenca media del Ro Chama a unos 1.070 m.s.n.m., a 30 Kms. de distancia de la ciudad de Mrida, capital del estado Mrida, Venezuela, con una temperatura constante que oscila entre los 25 y los 30 C. y una precipitacin anual de 586 mm. Segn censo del ao 2001, Lagunillas cuenta con 16.178 habitantes y, segn censo realizado en el ao 2007 por las comunidades indgenas organizadas, hay un total de 1.310 personas indgenas1. En una publicacin de Rangel en el ao 2011, seala que son 2.500 descendientes de indgenas2. Fue el conquistador de Mrida, Juan Rodrguez Surez, quien le dio este nombre en el ao 1558. Fray Pedro de Aguado en su Recopilacin Historial de Venezuela, escrita en el ao de 1581, seala que en lengua de los propios naturales era Zam3, toda esta poblacin desde este pueblo de Zamu hasta la quebrada sucia, que es toda una gente fue llamada la poblacin o pueblo de la Lagunilla,

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aunque cada barrio o poblacin tena su nombre diferente4. Lagunillas se impuso como nombre espaol, frente a los nombres de los barrios o poblaciones indgenas como eran Tibigua, Quitatyra, Morugua y Jamun5. El cronista Fray Pedro de Aguado describe el lugar y a sus gentes:
...indios de buena distincin y paccos ... [gente que viva] toda junta, por sus barrios, muy acompaada de grandes y fructferos rboles en que entraban curas, guayabas, guaymaros, caymitos, ciruelos, pias y otros gneros de rboles que slo servan de acompaar y hermosear los pueblos, y juntamente con esto tenan junto a sus casas hechos muchos corrales en que criaban paujes, pavas y trtolas y otros muchos gneros de aves de diversos colores, que a las puertas de sus casas tenan, que daban muy gran lustre a la poblacin de estos brbaros. Dems de esto, los indios en su manera de vivir, traan sus personas ricamente aderezadas con mucha plumajera y cuentas blancas y verdes, y mantas de algodn, y cierto gnero de chagualas de hueso, y grandes collarejos hechos asimismo de huesos, con la negregura de sus cuerpos, que son muy morenos, y la blancura de los aderezos que sobre s traan, les haca parecer muy bien y daba muestras de ser gente aventajada y respetada de los dems indios de esta provincia de Sierras Nevadas, como en la verdad lo son, por respeto de cierto lago o laguna que estos indios tienen en su tierra...6.

Al Oeste de esta laguna estaba uno de los poblados o barrios de indios denominado Quytatira o Quitatyra, que los espaoles llamaron Pueblo Viejo o Quytatira de Lagunillas, en cual el conquistador Juan Rodrguez Surez vio indios tiznados que parecan negros de mal arte y que la paz que daban era ngida7. All, en 1586, el Visitador Bartolom Ruiz Naranjo, mand a poblar todos los indios de la encomienda de Juan de Carvajal y a construir iglesia, la cual pone bajo la advocacin de Santiago. En 1602, cuando realiza su Visita Beltrn de Guevara, la iglesia estaba en psimas condiciones y a su alrededor haba solamente unas cuantas viviendas de indios, ordena

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su reconstruccin y el traslado inmediato de todos los indios que se encontraban dispersos y que sus casas fueran quemadas8. Desde la llegada del conquistador Juan Rodrguez Surez a tan populoso y prospero poblado, este, como otros poblados, fue refundado y repoblado en varias oportunidades. De igual manera, sus habitantes fueron repartidos, encomendados, reducidos a pueblos, es decir que fueron agrupados, reagrupados, trasladados, agregados, en mltiples ocasiones, segn lo imponan las Ordenanzas emanadas del Consejo de Indias y las dinmicas propias implicadas en la realidad de los lugares. Esto se extrae de la lectura de documentos como los dejados por los Visitadores coloniales9, han sido analizados, entre otros investigadores, por Samudio10; Contreras11; Parada12; Velzquez13, Osorio14 y, para el siglo XIX los documentos de divisin y reparto de los resguardos indgenas, analizados por Samudio15; Osorio16 y Bastidas Valecillos17. Los indgenas de Lagunillas resistieron y atravesaron los distintos perodos histricos de Venezuela a pesar de que, al igual que el resto de los antiguos pueblos indgenas de Mrida, fueron objeto de diversas polticas y prcticas que diezmaron la poblacin y, en el mejor de los casos, trastocaron profundamente sus organizaciones socioculturales. Esta situacin se agudiza en el periodo posterior a la independencia. En este perodo, aun cuando en el espritu legislativo de los primeros aos republicanos hubo una intencin de proteccin, reconocimiento y garanta de los derechos de los indgenas, por lo menos en lo referente a sus tierras de Resguardo, termin imponindose la implementacin de polticas de liberacin de las protecciones, de regulacin de la propiedad territorial comunal indgena y de igualdad de los indgenas en el plano jurdico. En n, los indgenas pasan a ser ciudadanos con las mismas obligaciones que los dems ciudadanos, como seala Osorio comienza una transicin del yo fulano indgena al ciudadano fulano de talr. Sus tierras, que en el periodo anterior fueron consideradas como una propiedad colectiva, vitalicia, heredable e inalienable, pasan ahora a formar parte del mercado de tierras.

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En el nivel jurdico es notoria la consideracin de los indgenas como salvajes o como no reducidos o incivilizados y, la clara intencin del Estado de incorporarlos a la vida nacional, como reza en los textos constitucionales de 194719 y 1961. Es muy notorio el espritu integracionista de la Constitucin del ao 61, artculo 77, que asimila a los indgenas como una clase especial de campesinos y expresa claramente, como principio central de la poltica indigenista del Estado, la incorporacin progresiva de los indgenas a la vida de la Nacin hasta lograr su integracin denitiva a travs de:
la sustitucin de los rasgos culturales bsicos de las comunidades indgenas por aquellos convencionalmente aceptados como comunes para la nacionalidad dominante; y, consecuentemente, sus intervenciones privilegiadas perseguan la castellanizacin, la educacin escolarizada, la generalizacin de la agricultura y la manufactura intensiva y comercial y la plena incorporacin al mercado interno de productos, servicios y fuerza de trabajo20.

Esto, evidentemente, forz la desaparicin o el camuaje de las etnicidades diferenciadas en un pas cuyo horizonte hacia la civilizacin y la modernizacin implicaba la bsqueda de la homogeneidad cultural; un pas que se quera y se fue pensando y creyendo solamente mestizo. No es extrao que en medio de esto los indgenas de Lagunillas hayan permanecido, en parte, silenciados, invisibilizados, hayan perdido sus lenguas y muchas de sus manifestaciones culturales. Mucho ms cuando desde 1885 los indgenas del occidente del pas, entre ellos los de Mrida, quedan considerados por el Estado como no indgenas, tal como queda mostrado en el artculo 1 de la Ley Nacional sobre Resguardos indgenas: Dentro de los lmites de la Nacin solo se reconocen como comunidades indgenas las que existen en los territorios Amazonas, Alto Orinoco y la Guajira, las cuales sern administradas por el Ejecutivo Nacional conforme a la ley21. Los escritores de nales del siglo XIX y principios del XX, considerados precursores de la Etnologa e Historia andina; Jos Ignacio Lares, Tulio Febres Cordero y Julio Csar Salas, sealaron

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la desaparicin de los indgenas y de sus prcticas culturales y sus lenguas, a la vez que, en sus escritos podemos observar la resistencia a la desaparicin y la posible prctica oculta de sus lenguas y de algunos rituales, tal como podemos leerlo tambin en Alfredo Jahn. Segn Lares, en Etnografa del Estado Mrida, a nales del siglo XIX, de los muchos pueblos que haban slo quedan ya unos pocos restos; unos tantos Mucuches, Mucurubaes y Escagueyes, algunos Mirripes, Tiguoes, Miguries y Jajes, y uno que otro Timotes, Quinaroes y Aricaguas 22. Por su parte, Tulio Febres Cordero en Dcadas de la Historia de Mrida seala:
Lentamente fueron desapareciendo las costumbres indgenas en el curso del siglo XIX. Todava para 1811, en la esta trascendental de la Jura de la Independencia y bendicin de las primeras banderas de la Patria, segn publicacin de Don Jos Ignacio Lares, las tribus de indios de casi toda la provincia de Mrida estaban all tambin, vestidas a su usanza y tocando sus tambores y chirimas; y nosotros conservamos entre los recuerdos de infancia, el haber visto una banda de msica puramente indgena, procedente de Lagunillas, tocando en la plaza pblica de Mrida en unas estas por los aos de 1872 a 1873...23.

Y, en Procedencia y lengua de los aborgenes de Los Andes venezolanos, Febres Cordero recuerda que hasta la dcada de 1870 a 1880 y an en la dcada de los 90 muchos indios viejos procedentes de Mucuches, El Morro y otros lugares llegaban a los mercados de Mrida y Ejido y que an dialogaban en lengua, pero que la nueva generacin de indios, an los de raza pura, ya nada conservan de su primitivo idioma24. Julio Csar Salas en su obra Tierra Firme (Venezuela y Colombia). Estudios sobre Etnologa e Historia25, opina que la prdida de las lenguas indgenas andinas para nales del siglo XIX y principios del XX fue en gran parte responsabilidad del:
brbaro esfuerzo de algunos sacerdotes que para evitarse el trabajo de aprender los idiomas indgenas, como lo hacan los antiguos y benemritos misioneros, por la fuerza consiguieron

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desterrar de los indios el habla primitiva; as termin aqu, en los Andes, el idioma de los Mucuoques, Mucuches y otras tribus, que de sus ascendientes solo conservan el tipo y algunos vestigios de antiguas costumbres26.

Ms adelante denuncia:
Apenas hace cincuenta aos se conservaba el lenguaje de los indios Mucuoques de Mrida, hasta que un doctrinero de infeliz memoria se propuso abolir el idioma, para lo cual, segn cuentan, se ocultaba con el objeto de tomar a los indios hablando su lengua y castigarlos27.

Y, en Aborgenes del Occidente de Venezuela, Alfredo Jahn reere que en su estancia en el pueblo de Lagunillas y sus alrededores desde septiembre de 1921 a septiembre de 1922, encuentra indios puros y hablantes de sus lenguas:
...tuvimos la ocasin de estudiar de cerca a su poblacin indgena. En el mismo pueblo se observa un nmero considerable de indios puros que habitan el barrio llamado Pueblo Viejo y las mesas vecinas que se extienden por el sur hasta las mrgenes del ro Chama. Otros grupos menores viven al Norte en los pramos y montaas de la Sabana, La Trampa y El Tambor, dedicados a la agricultura. El cacique de todos estos indios es Hilario Carmona, hombre astuto y fuerte y guerrillero audaz en las contiendas lugareas, quien para la poca de nuestra citada visita viva en el pramo cercano a la cumbre de El Tambor y tena unos sesenta aos de edad. Tambin viva, a inmediaciones de Lagunillas, la nonagenaria madre de Hilario, en uso de todas sus facultades intelectuales y segn informes de personas abonadas, sta y algunos otros ancianos, todava usaban entre s el dialecto indgena que hasta hace unos treinta o cuarenta aos era de uso pblico y corriente entre los indios de Lagunillas. Todos nuestros esfuerzos por obtener pruebas de esta extinta lengua se estrellaron, sin embargo, ante la obstinada aseveracin de ignorancia que invariablemente nos oponan Hilario, su madre y otros indios mayores a quienes instamos en este sentido. La madre de Hilario nos manifest que en su

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juventud le haba sido familiar la lengua de sus mayores, que oa hablar a sus padres y tos, pero que ms tarde su madre prohibi su uso a sus hijos bajo severas penas, sugestionada por las amonestaciones del cura28.

Cincuenta aos ms tarde, en la dcada de los aos setenta, la antroploga Jacqueline Clarac de Briceo seal casi lo mismo; la existencia en Lagunillas de una poblacin no mestizada que se identicaba a s misma y era identicada por el resto de la poblacin como los indios, que se encontraban ubicados en el sector conocido como Pueblo Viejo29. Una investigacin etnogrca que realiza en estos mismos aos en Lagunillas30, la antroploga y lingsta Luisa de Pedrique seala: Pueblo Viejo presenta gran inters para nosotros, puesto que es una de las regiones ms viejas de Lagunillas y los propios habitantes hablan de s mismos como indios y dicen que all la gente no se mezcl con los espaoles31. En un artculo que publica Clarac, en coautora con F. Rangel de Cceres, sealan la existencia de tres subgrupos: Quinaroes, Guazbara y Cass, quienes haban perdido su lengua muy recientemente, segn le sealaron sus informantes, y que seguan manteniendo una fuerte identidad tnica diferenciada de la de sus vecinos no indgenas,
... gracias a la fuerza de su tradicin oral y a la vigencia entre ellos de muchas representaciones y prcticas simblicas de antiguo origen, respetadas tambin por los jvenes el grupo ha sido controlado por los mojanes32, cuyo poder de hechicera siempre ha sido reconocido y tomado en cuenta33.

En este mismo artculo publican los datos de un censo que realizaron, el cual arroj un nmero de 309 habitantes de origen indgena para Lagunillas en 1987. Un segundo censo publicado por Clarac en 2007, arroja un total de 721 habitantes en las Zonas de Lagunillas y San Juan de Lagunillas y, 300 habitantes del Grupo Horcz, para la zona de Pueblo Nuevo del Sur. Para un total de 1.021 habitantes indgenas en el Municipio Sucre34. En el mismo ao 2007 un censo realizado por las propias comunidades indgenas, el cual me fue cedido por el tercer cacique Guazbara, Octavio Rangel, arroj los

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siguientes datos: 494 Guazbaras, 216 Quinaroes, 272 Quinanoques y 328 Horcz, para un total de 1.310 individuos. En el ao 2009 se suman al censo 257 individuos del grupo indgena Mucucmb. Y, segn F. Rangel, los censos realizados por los Consejos Comunales de Lagunillas, arrojan la cantidad de 2.500 descendientes directos de los antiguos indgenas, suponemos que para el ao 2010, por lo menos un ao antes de la fecha de su publicacin, pues la autora no deja claro el ao al que se reere35. Estas breves referencias nos permiten visualizar el crecimiento poblacional indgena en el Municipio Sucre desde los aos setenta hasta el presente. Por otro lado, todo lo que hemos dicho hasta ahora nos permite comprender que la presencia tnica indgena en Lagunillas no es un fenmeno actual sino que presenta una profundidad en el tiempo, tal vez en algn momento desdibujada, pero nunca desaparecida. Esa presencia responde a una dinmica histrica y social que no es lineal sino que es una dinmica de acomodaciones, movimientos poblacionales, hibridaciones, vividas desde la colonia, pasando por la poca republicana, hasta la actualidad. Hoy no podemos pensar esta presencia en el tiempo largo como esttica, pura, no mestizada, como sealan los testimonios orales, pues entendemos que esto no es lo propio de las sociedades humanas que a lo largo de sus historias registran una gran capacidad de contactos, de adaptaciones y reinvenciones. En la actualidad, ciertamente asistimos a un complejo, dinmico y creativo proceso de etnognesis en Lagunillas. Es notable el hecho de que son cada vez ms los que se reconocen indgenas de una misma nacin: Jam; con diferentes grupos como los Quinaroes, Quinanoques, Guazbara, Jamuenes, Mucumb y Horcz. En este sentido, echan mano tanto de la historia oral como de la escrita que les permita rememorar y reconstruir sus espacios territoriales, las prcticas rituales, chamnicas y festivas propias y apropiadas, pblicas y privadas, as como la vestimenta, las palabras antiguas (lase indgenas?), para reconstruir y validar su etnicidad diferenciada frente a la poblacin criolla-mestiza de Lagunillas y del resto de la sociedad meridea y venezolana.

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2. El fenmeno etnogensico Son muchos los grupos humanos que han experimentado o que experimentan en la actualidad procesos de renacimiento de su conciencia tnica, no slo en Amrica Latina sino en muchas partes del mundo. Esto tiene que ver, entre otras cosas, con el hecho de que al interior de los estados-nacin muchos grupos sociales fueron y siguen siendo vulnerados en sus derechos e intereses, en aras del inters mayor de los estados por homogeneizar la sociedad. En Amrica Latina en su gran mayora, pero no exclusivamente, se trata de grupos indgenas que por razones histricas de dominacin, marginacin, exclusin e invisibilidad social, haban perdido, total o parcialmente, elementos importantes de su cultura originaria, como por ejemplo el idioma, sus concepciones mgico-religiosas o las formas de vestir, por lo que se les consider como extinguidos, mestizados o definitivamente aculturados. Sin embargo, de alguna manera, mantuvieron suprimida su identidad tnica, la que hoy emergen y revitalizan. Los mismos que antes eran ladinos, cholos, mestizos, campesinos, gente del pueblo, hoy se autodenen como indgenas y en acciones organizadas exigen sus derechos a la autodeterminacin. En Venezuela el censo del ao 2001 registr personas indgenas en todos los estados del pas, incluyendo aquellos en los cuales se pensaba que carecan de poblacin indgena. Segn datos de este censo, la poblacin indgena venezolana es de 534.816 personas, pertenecientes a 35 pueblos, ubicados en todo el territorio nacional. De stos, treinta (30) son reconocidos como pueblos indgenas al menos desde el censo de 1982 y los cinco (5) restantes son pueblos considerados en este censo como en proceso de autoarmacin tnica y revitalizacin cultural, tales son los Chaima, Cumanagotos, Amora, Japreria y Maku36. Para H. Biord estos casos ameritan estudios y discusiones a profundidad que permitan ubicar y determinar sus procesos. Pues varios de ellos, no son grupos que pudiramos considerar como desaparecidos o aculturados, sino que son pueblos indgenas que han permanecido como tales a lo largo de su historia, solamente que

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en algn momento fueron incluidos en otros pueblos indgenas como sera el caso de los Maku, considerados en los estudios antropolgicos como un subgrupo piaroa, los amorua considerados un subgrupo jivi o guajibo, o los japreria considerados hasta hace muy poco tiempo, como un subgrupo Yukpa37, caso distinto al de los Cumanagotos, Jirajaras y Guaiqueres, que son pueblos en claro proceso de recuperacin de sus identidades tnicas38. Tendramos que agregar los seis grupos indgenas existentes en el Estado Mrida: Timote, Quinaroes, Guazbaras, Quinanoques, Mucumb y Horcz, que se encuentran en un complejo y diverso proceso de resurgimiento tnico y cultural tras aos de ser considerados como campesinos no indgenas. Se pone en evidencia aqu lo que Bonl Batalla destacara en relacin a los mestizos mexicanos, muchos de los cuales socialmente considerados mestizos, son en realidad indios desindianizados39 que hoy viven un resurgimiento de su indianidad y enarbolan su identidad tnica as como demandas econmicas, sociales y territoriales en base a esa condicin. Ahora bien, en la mayora de los casos este resurgimiento no se encuentra sustentado en lenguas y culturas singulares y diferenciadas, ms bien, muchos de estos actores se encuentran en contextos en los cuales cuesta diferenciarlos del resto de la sociedad con la que conviven -como es el caso de Lagunillas- y de la que ahora tienen urgencia de diferenciarse a travs de su nueva dignidad indgena. As, los grupos ponen el nfasis en determinados elementos objetivados de su cultura que les permita evidenciar su identidad. En algunos casos puede ser la lengua, si aun la conservan, el parentesco, el vestido o las prcticas religiosas. En el caso de Lagunillas, del que aqu nos ocupamos, uno de los elementos, incluso me atrevera a decir el elemento ms importante que aglutina y visibiliza a la poblacin indgena en la actualidad son los juegos o danzas en honor a San Isidro Labrador y a la laguna de urao en la Noche indgena. E igualmente, el cada vez ms elaborado vestuario indgena, que se utiliza en las danzas, como en cada una de las actividades en la que se juzga necesario realzar la etnicidad.

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3. Las estas no eran de San Isidro, eran estas de los indios. Las estas nos remiten a la cosmovisin de los pueblos que las realizan, son una sntesis de sus concepciones sobre el universo, sobre la historia, el ordenamiento social, econmico y poltico de cada sociedad. Como seala Luz del Alba Moya40, las estas dan cuenta de los cdigos ticos y las manifestaciones estticas, de las preocupaciones y las preguntas as como de las respuestas con las que los pueblos quieren reproducirse y perpetuarse, aadiramos, que tambin nos muestran cmo y qu se recupera y reactualiza del pasado para rearmar y hacer plenamente visibles las identidades en el presente. En Lagunillas, la festividad en honor a San Isidro comienza con las novenas a partir del da 5 de mayo. La esta propiamente se realiza durante los das 14 y 15 del mismo mes; das ociales del santo patrn. Para sus habitantes la esta con las novenas, misas, procesiones, desles y danzas, estn cargadas de signicados correspondientes a un pueblo con formas de vida originalmente agrcola, en el cual contar con agua siempre ha sido motivo de celebracin: Cuando uno haca un conuco o coga cosecha se haca una ofrenda al espritu del agua, bien fuera en la laguna, un pozo o ro de donde uno coga la acequia, la toma pues, sacaba el agua41. En la actualidad, aunque Lagunillas ya no es un pueblo agrcola sino que se ha convertido en una ciudad cuyos habitantes, incluyendo a los indgenas, realizan trabajos propios de las ciudades y la agricultura ha devenido, en la gran mayora de los casos, en un trabajo complementario a los sueldos familiares, los rituales festivos siguen siendo agrcolas y las aguas siguen siendo elemento fundamental, sobre todo en la cosmovisin indgena. Para los habitantes de Lagunillas las estas de San Isidro son estas a la agricultura, el santo era agricultor. Son muy antiguas, se pierden en la memoria solamente los ms viejos se acordarn, son muy antiguas42. Pero los indios s han guardado la memoria de los orgenes de la esta, que el mojn de los Quinaroes, hoy desaparecido, Valerio Gutirrez, percibi como un despojo, una imposicin ms en su historia; esta vez sufrida posiblemente a nales del siglo XIX y principios del XX:

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... que vena un obispo de Maracaibo para Mrida antonces se vi hogao por all en la Laguna [Lago de Maracaibo], antonces ofreci que tena que venir a Lagunillas a inventar las estas de San Isidro antoces cambiaron las estas de los indios por las de San Isidro Le bailamos pa que lluevalas estas de San Isidro no eran estas de San Isidro sino las estas de los indios que se hacan pa que no lloviera y ahora dicen que pa que llueva, [eran] pa que no lloviera!...43.

A principios del siglo pasado, J. C. Salas seala que los indgenas andinos: Chamas, Cuicas, Timotes, Aricaguas o Giros en una poca del ao que el autor no precisa, realizaban un ritual festivo denominado Bajada del Ches en el que rendan culto a las lagunas y al sol44, en el cual el mojn o sacerdote, despus de estar retirado algn tiempo vena al pueblo disfrazado con cueros de animales, embijes y plumas de colores, la tribu lo reciba ansiosamente gritando que vena o bajaba el Ches o dios45 y en danzas que imitaban el modo de caminar de los animales, sus gritos, o bien las faenas agrcolas, simulando unos sembrar, recolectar, etc46.
...en procesiones en que los indgenas, previamente embadurnados de achiote, con mscaras y pieles de animales, al comps de autas, chirimas, tambores y maracas, ejecutaban danzas de movimientos variados, cantos, mmicas, pantomimas y recorran los pueblezuelos. An se conservan entre los indios actuales y civilizados de estas comarcas restos de esta antigua esta con cuyos bailes estrambticos celebran las aniversarias cristianas o solemnidades patronales en los pueblos Mucuches, La Punta, San Juan, Lagunillas y otros de los Estados Mrida y Trujillo47.

El mojn Valerio Gutirrez recordaba que en el ao 39 los indios hicieron lo que l consider como la ltima esta verdaderamente indgena:
...hicimos una choza en la Laguna y salimos 25 indios... estamos muy bonito, sta ju la ltima esta que hicimos... totalmente que... [despus] la esta se cruz pa otra cosa...

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entonces ya haba un buen payaso, un buen oso, haba un tigre entonces, [antes] eran estas indgenas... pero ahora no...48.

A pesar de que las estas ya no eran las de los indios, stos, no dejaron de participar con sus danzas en el culto al santo y, segn testimonios orales recogidos por Ramrez Rosales, entre ms o menos 1915 y 1920, Benjamn Salazar y Paz Gutirrez construyen en Pueblo Viejo la capilla para el santo: all reposa el Santo Mayor durante todo el ao. All es el punto matriz de la esta, es all donde empieza y termina la celebracin49. De cierta manera, parece operarse una apropiacin del santo y del ritual por parte de los indios, la esta antes terminaba y comenzaba en la Laguna, ahora (primeras dcadas del siglo XX) comienza y termina en la capilla del santo; pero igualmente en la tierra de los indios, en Pueblo Viejo. Al parecer, un poco despus de la imposicin del santo, tambin llegan las danzas o juegos de locos50 que se conformaron con participantes indgenas y criollos de los distintos caseros. Pero los indgenas siempre mantuvieron sus propias danzas, aunque lgicamente sufrieron varias perdidas y reorganizaciones a lo largo del siglo. A principios de siglo participaban los indios Mucumb y Quinaroes, pero en la dcada de los sesenta, desaparece la danza de los indios por un largo periodo de 17 aos (1960 a 1977)51, aun cuando stos siguen participando pero disfrazados de animales, de maras o como danzantes o en la banda de msicos. En 1977 los juegos fueron recuperados por Pantalen Maldonado quien fusion a los grupos de San Benito y Pueblo viejo52. Encontramos una descripcin de estas danzas realizadas por los indios a orillas de la laguna, dedicadas al sol, la luna y a la misma laguna, hecha por Domiciano Rangel de Pueblo Viejo, en el ao de 1981. En esta descripcin podemos observar las palabras aparentemente indgenas con las que se les invoca:
...uno brinca al son de la msica, se arrodilla, se acuesta de espalda y hace distintos gemidos hasta la forma de sudar y se esparce en un taparo aguardiente y se dice shoe, shoe!, que quiere decir sol, sol! Los dems se arrodillan y dicen ujuuuuuuuuuuuuuuuuu! Y as mismo para implorar a la luna, pero en vez de shoe, se dice jamacha!, mi luna...53.

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Para hacer la danza de la culebra se busca una rama de rbol y se retuerce simulando una culebra, un indio se la pone al cuello y de all la pasa por todo su cuerpo, mientras, dos indios bailan alrededor haciendo como murmullos o gemidos: uh!, oh!, ah!, mientras que otro grupo de indios dicen al unsono: hantansiramagui. Lo que sera la rogativa a la laguna que quiere decir por favor danos agua 54.

Los indgenas actuales mantienen una activa participacin en la esta mestiza en honor al santo, que es su santo. Cada vez retoman ms espacio y buscan hacer ms visible su especicidad identitaria oponindola a la de los criollos, sobre todo a travs del vestuario y de la diferenciacin de la danza, en ambos casos se recurre a la tradicin que viene de los antepasados indgenas quienes danzaban tanto en tiempo de inundaciones como en tiempo de sequias, en rogativas por el control de las aguas en benecio de las siembras, Adems, desde hace ms o menos siete u ocho aos han reactivado el espacio y el tiempo ritual a orillas de la laguna -madre Jama / mamita Simonadenominado Noche Indgena, el cual forma parte de las estas en honor al santo; pero a la vez, es un ritual separado en el que participan solamente los indios revestidos 55, es decir aquellos que recuperaron las vestimentas de sus antepasados. Se trata de un ritual reactivado por iniciativa de los indios Quinaroes para propiciar un re-encuentro entre todos los grupos indgenas del lugar y fuera de l56, para ofrendar a la laguna y tambin hacer rogativas al sol y a la luna. Tiene un carcter pblico, espectacular con una nutrida cantidad de espectadores de las ciudades y pueblos cercanos a Lagunillas y que para nada adolece de cobertura y atencin por parte de los medios de comunicacin. En la Noche Indgena se realizan danzas alrededor de cuatro o cinco fogatas, cada una de las cuales representa a los distintos grupos indgenas del lugar, todos luciendo sus vestuarios autctonos. Esta es ocasin de danzar alrededor del fuego, con msica, gemidos y gritos de vivas a s mismos y a la Laguna; se hacen libaciones con chicha tanto de maz como de arroz y se inicia a los nuevos o nuevas caciques y mojanes. La ceremonia, en gran parte, recuerda versiones

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Holliwoodenses de las danzas, rituales y atuendos de los indgenas norteamericanos, tantas veces vistas por todos los venezolanos en la televisin. De hecho, los dirigentes indgenas de Lagunillas son conscientes de que tanto el vestuario como las danzas y algn otro elemento que muestran como propios, no lo son originalmente. Lucidia Gutirrez me mostr entre las pertenencias de su padre, el nado mojn Valerio Gutirrez, la imagen en yeso de un indio apache o piel roja ? que formaba parte central del altar del mojn:
...porque antes uno se jaba era en ese indio... pero claro, en lo que uno va leyendo entonces uno va tomando otra cosa. Y la gente tambin lo critica porque eso no es de nosotros... y despus que lo fuimos leyendo, estudiando y todo, entonces los achiques [corona de plumas] de uno no son penacho [como el de los indios norteamericanos] sino eran redonditos y con plumas nada ms, no son penacho. Hemos estado cambiando que todava ha costado para sacarlos de la mente pues, porque antes uno se jaba era en ese indio uno va ya tomando otra cosa... la barba e palo, el que, el cascarn, el junco, eso si, los cueros, las pieles eso si... yo he querido cambiarle a todo y usar lo de aqu, ah vamos...57.

Esto sin embargo no nos permite pensar a los indios de Lagunillas como disfrazados de indios, sino como muy bien lo sealan algunos de ellos, son indios revestidos, es decir indios vueltos a vestir con sus ropas antiguas, aunque realmente stas no lo sean o slo lo sean parcialmente y sus vestimentas actuales sean recreadas a partir de retazos de otras tradiciones indgenas no andinas, ni venezolanas, por que stas no son conocidas, o por lo menos no lo eran, excepto tal vez la vestimenta wayuu por lazos histricos antiguos, hasta muy recientemente. Los indios de Lagunillas se han vestido para participar en sus rituales desde muchas generaciones atrs, pero tambin para asistir a actos pblicos en los cuales les ha interesado ser reconocidos en su diferencia, son los casos mencionados por algunos de los precursores de la Etnologa y la Historia de los Andes, como Jos Ignacio Lares cuando resea la asistencia de los indios de la provincia de Mrida,

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entre ellos los de Lagunillas, a la Jura de la Independencia en 1811 vestidos a su usanza y tocando sus tambores y chirimas. Como seala Miguel Bartolom, no es extrao que:
...en los procesos de armacin tnica se recurra a emblemas identitarios, es decir a rasgos materiales o ideolgicos propios o apropiados, que argumenten de manera explicita la identidad de sus poseedores: de esta manera, las ropas o las artesanas

Ofrenda a la Laguna de Urao. Fotografa de Belkys Rojas

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son resignicadas y pasan a detentar un valor emblemtico que estaba ausente en su uso cotidiano (o en la ausencia del uso)58.

La preocupacin por la recuperacin del antiguo sistema cultural o la reconstruccin de la colectividad tnica de pertenencia es constante. As, se han planteado, entre muchos otros objetivos, la autodemarcacin de su antiguo territorio, de sus tierras de resguardo, aun a sabiendas de que mucho de lo que queda nunca podr ser recuperado ni utilizado pues ha sido ocupado por una ciudad cada vez ms devoradora de espacios. La recuperacin de los espacios, la revitalizacin de prcticas rituales y la recreacin de la vestimenta indgena, forman parte de una intencin poltica de visibilizacin diferenciada de los otros, con nes diversos a lo externo, como podra ser la consecucin de recursos, reconocimientos, aplicacin de polticas pblicas, etc., pero a lo interno, todo este trabajo es fundamental para la recomposicin de la comunidad histrica y tnica. Tal vez esta sea la razn de la dirigente Quinaroe Lucidia Gutirrez cuando seala con determinacin:
Tenemos que trabajar todos, en conjunto Aqu el que entra [a las danzas en la noche indgena] tiene que estar revestido. Cul es la cosa?, dice que es indgena? Vamos a revestirnos como tal Que les da pena ponerse un traje. Entonces onde est lo que dice que es indgena? Que no, que mi pap es indgena. Aj, pero vamos a demostrar lo que somos, mostrar lo que se lleva en su sangre. A mi me encanta revestirme y a mis hijas. Bueno en ese ambiente nos hemos criao. Dice mi mam pues claro, desde la barriga ustedes son indios dice mi mam59.

A manera de conclusin A lo largo de este trabajo hemos visto en primer lugar, que la existencia de poblacin indgena en Lagunillas no es un hecho del presente, los indios siempre han estado all. Lgicamente, a lo largo del tiempo han experimentado diversos cambios en su conguracin

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tnica e identitaria, acorde con las circunstancias sociohistricas vividas que los han impelido a esconder o a hacer invisibles o a transformar sus identidades tnicas. En el presente etnogrco es notorio el proceso de etnognesis o reconstruccin constante que conlleva el empeo de permanecer haca afuera como una comunidad tnica diferenciada compuesta por diferentes grupos: Quinaroes, Guazbaras, Quinanoques, y Mucumb, aunque esta diferencia es poco perceptible con el resto de la sociedad criolla lagunillense, con la que comparten muchos rasgos fenotpicos y elementos culturales. La conciencia de esta situacin ha generado entre los indios de Lagunillas la urgente necesidad de marcar y visibilizar las diferencias identitarias. Uno de los elementos fundamentales que les permite impulsar una cohesin al interior de la comunidad tnica y visibilizacin al exterior, es decir al resto de la poblacin no indgena de Lagunillas, es su participacin en los juegos en honor a San isidro y la realizacin

Noche indgena. Fotografa de Belkys Rojas

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de las danzas rituales a la Laguna-Madre en la noche indgena. La esta es una manifestacin cultural que no slo brinda la oportunidad de rendir culto colectivo al santo y de establecer espacios de negociacin en condiciones de igualdad con el resto de la sociedad no indgena con la que comparte su veneracin y su propiedad -San Isidro es de los indios pero tambin de los criollos- sino de manifestar pblicamente su existencia diferenciada. Para lo cual la recuperacin de la indumentaria y las danzas indgenas son, por el momento, las herramientas ms visibles que les permite subvertir el paradigma dominante de la aculturacin segn el cual si ya no parecen indios es que ya no son indios60, ms cuando en su caso, como ya mostramos, las lenguas, uno de los diacrticos ms utilizados como indicador de etnicidad, se perdieron posiblemente entre nales del siglo XIX y primeras tres dcadas del XX. El ritual de la noche indgena, es el espacio por excelencia en el cual los indios pueden mostrar exponencialmente todos los indicadores escogidos para expresar su identicacin tnica en base a lo precariamente mantenido en el tiempo y hoy vigorosamente reactivado, los rituales con danzas y ofrendas a la laguna-madre (laguna de urao) y el elaborado revestimiento. Notas y Bibliohemerografa
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En el ao 2009 se sum al censo indgena de Lagunillas el grupo Mucumb con 257 individuos. Informacin cedida por Octavio Rangel, tercer cacique del grupo indgena Guazbara. Francisca Rangel. ltimos vestigios de la vivienda indgena en Lagunillas, Municipio Sucre-Mrida-Venezuela, Mrida, 2011. En lnea:http:/www. saber.ula.ve/bitstream/123456789/3318171/vestigios-viviendas.pdf Visitado 19.10.201. Pedro de Aguado (Fray), Noticias Historiales de Venezuela. Caracas, Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, 1963, p. 401. Ibd,. p. 403. Eduardo Osorio C. Historia de Mrida. Conformacin de la sociedad colonial meridea 1558-1602, Mrida, Universidad de Los Andes-Consejo de Publicaciones, 2005, p. 263.

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Ibid, pp. 401-402 Ver Eduardo Osorio C. Historia de Mrida p. 269. Idem. Fueron varios los Visitadores enviados por la Real Audiencia de Santa F: Bartolom Gil Naranjo en 1586; Juan Gmez Garzn en 1594; Antonio Beltrn de Guevara en 1601-1602; Alonso Vzquez de Cisneros en 1619-1620; los Oidores Juan Modesto de Meller y Diego de Baos y Soto Mayor en 1656-1657. Seccin Traslados del Archivo General de la Nacin. Coleccin Ciudades de Venezuela en resguardo en la Biblioteca Nacional Biblioteca Febres Cordero, Mrida, Venezuela. Edda Samudio. Los pueblos de indios de Mrida. En Edicar, Mrida, Facultad de Arquitectura y Arte, Universidad de Los Andes, 1997, N 1, ao 1 y Las tierras comunales indgenas, un propsito o una realidad. El caso de Mrida. En Boletn de la Academia Nacional de la Historia, Caracas, T. LXXXIX, 353, Academia Nacional de la Historia, 2006. Milagros Contreras Dvila. La Visita de los Oidores Modesto de Meler y Diego de Baos y Sotomayor a la Provincia de Mrida (1655-1657), Universidad de Los Andes, Mrida, 1971, Indito. Ana Isabel Parada Soto. Pueblos de indios de la Provincia de Mrida: Su evolucin (1558-1675), Mrida, Escuela de Letras, Facultad de Humanidades y Educacin, ULA., 1992. Trabajo de Ascenso a la categora de Agregado. Nelly Velzquez. Poblacin indgena y economa. Mrida siglos XVI y XVII, Mrida, Universidad de Los Andes/Consejo de Publicaciones/ CDCHT, 1995. Eduardo Osorio. Historia de Mrida. Conformacin Edda Samudio. El resguardo indgena en la legislacin indiana y del siglo XIX. Proceso de institucionalizacin de las tierras de las comunidades indgenas en Mrida. En Jos del Rey Fajardo (s.j.) y Edda, Samudio, Hombre, tierra y sociedad, Bogot, Universidad Catlica del Tchira/ Ponticia Universidad Javeriana, Bogot, 1996. F. Eduardo Osorio C. Los Andes Venezolanos. Proceso social y estructura demogrca (1800-1873), Mrida, Universidad de Los Andes, 1996. Luis Alfonso Bastidas Valecillos, Uso y tenencia de la tierra en la actualidad. El caso de los antiguos resguardos indgenas de Mrida,

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Trabajo especial de grado para optar al ttulo de Magister Scientiarum en Antropologa, Universidad del Zulia, Maracaibo, Venezuela, 1996. F. Eduardo Osorio C. Los Andes venezolanos p. 181. El 7 de noviembre de este ao se crea la Comisin Indigenista, que comienza a funcionar en 1949 adscrita al Ministerio de Relaciones Interiores. sta, en palabras de H. Biord tiene una importancia capital en la historia del indigenismo venezolano, puesto que es la primera vez que existe un ente rector de las polticas indigenistas dentro del Estado venezolano La nalidad de estas polticas va tornndose cada vez ms clara y explcita. Bsicamente, trata de fomentarse la educacin de los pueblos indgenas como forma de inducir el cambio social y vincular a los indios a los proyectos nacionales de desarrollo, es decir, procurar su insercin en la economa de mercado. Horacio Biord Castillo. Indianismo, indigenismo e indiocrasia: Noventa aos de polticas pblicas para pueblos indgenas en Venezuela (1915-2005), en: KUAWI. Revista arbitrada del Departamento Hombre y Ambiente, s/l, Universidad Nacional Experimental de Guayana, Venezuela, 2009, pp. 76-77. En Lnea: http://fondoeditorial.uneg.edu.ve/kuawai/informacion. html Diego Iturralde, cit. en Luis Jess Bello. Derechos de los pueblos indgenas en el nuevo ordenamiento jurdico venezolano. Caracas, Grupo Internacional de Trabajo Sobre Asuntos Indgenas (IWIA), 2005, p 47. Reproducida en Bastidas Valecillos, Ob. Cit. Apndice V. Jos Ignacio Lares. Etnografa del Estado Mrida, Publicaciones de la Direccin de Cultura de la Universidad de Los Andes, Mrida, 1952, p. 27. Esta obra fue escrita originalmente en el ao de 1.883, para el centenario del Libertador Simn Bolvar. Tulio Febres Cordero. Dcadas de la Historia de Mrida. Obras Completas, s/l, T. I, Edit. Antares LTDA., 1960, p.55. Obra publicada por primera vez en Mrida en el ao de 1920 por la Tipografa El Lpiz. Tulio,Febres Cordero. Procedencia y lengua de los aborgenes de los Andes Venezolanos. s/l, Obras Completas, Mrida, T. I, Edit. Antares LTDA., 1960, p. 18. Publicada por primera vez en Mrida en el ao de 1921, con el ttulo de Historia de Los Andes, por la Tipografa El Lpiz.

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Julio Csar Salas, Tierra Firme (Venezuela y Colombia). Estudios sobre Etnologa e Historia, Mrida, Universidad de Los Andes/Facultad de Humanidades y Educacin, 1971. Publicada por primera vez en 1908. Ibd., p. 80. Ibd., p. 82. Alfredo Jhan. Los aborgenes del Occidente de Venezuela, Caracas, Monte vila, col. El Dorado, T.1, 1973, p. 135. Y contina Jahn: en otra ocasin, cuando ascendimos al Pramo del Tambor, hallndonos alojados en la casa de Hilario Carmona, ste, en estado de completa embriaguez, prorrumpi en un monlogo en lengua extraa, pero callse tan pronto advirti el inters que tombamos por or sus palabras y conocer su signicado. Igual suerte tuvimos en La Sabana. Un indio viejo de all, de quien aseguraban que posea el dialecto antiguo, neglo con rmeza y al referir ms tarde este incidente a Hilario, rise ste y djnos: es que aunque sepa no les dir. Estos hechos nos hacen sospechar que efectivamente se conserva an el habla de los antiguos pobladores de Lagunillas como lenguaje secreto de los viejos. Idem. Esta obra fue publicada por primera vez en 1927, con el nombre de Los aborgenes del Occidente de Venezuela. Su historia, etnografa y anidades lingsticas, Caracas, Litografa y Tipografa del Comercio. Jacqueline Clarac de Briceo. Dioses en Exilio. Representaciones y prcticas simblicas en la Cordillera de Mrida, Caracas, Fundarte, Col. Rescate N 2, 1981. Ver tambin Jacqueline Clarac de Briceo y Arsenio J. Ramrez Rosales. Los disfraces de San Isidro (Ensayo de anlisis antropohistrico de un discurso). En Boletn Antropolgico, Mrida, Facultad de Humanidades/Universidad de Los Andes, No. 6, Abril-Septiembre, 1984, pp. 37-50. Justo en los sectores de Pueblo Viejo, as como en El Molino y el Centro de Lagunillas. Investigacin que comenz en el ao 1974 y culmin en el 76, bajo la asesora de Clarac de Briceo. Vase Luisa de Pedrique, Magia y Medicina en Lagunillas, Maracay, Grandustrial Aragua, Venezuela, 1978. Ob. Cit., p. 21. Seala Pedrique que haciendo comparacin entre los habitantes de Pueblo Viejo con los de otros caseros, como Cass, El Molino y Los Curos, la gente [de Pueblo Viejo] presenta en su casi

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totalidad un tipo fsico ms indgena que en otros sectores, donde oscila entre dos extremos, el espaol y el indgena. Los habitantes de los otros caseros hablan de esta gente como indios y dicen que los mejores mdicos yerbateros son de Pueblo Viejo ya que slo ellos se comunican con los espritus de las aguas que habitan en la Laguna Simona y que les han enseado las artes curatorias y mgicas, p. 21. Mohn es el trmino antiguo, que los primeros historiadores y etnlogos, as como los actuales antroplogos, han considerado para calicar a los especialistas religiosos indgenas, quienes al parecer, en algunos casos, tambin eran jefes polticos. Jacqueline Clarac de Briceo y Francisca, Rangel. Censo de Poblacin Indgena del Municipio Autnomo Lagunillas (Primer Informe). En Boletn Antropolgico, Mrida, Centro de Investigaciones Museo Arqueolgico-Universidad de Los Andes, No. 12, enero-junio, 1987, p. 5. Jacqueline Clarac de Briceo. El Proceso de recuperacin del derecho territorial indgena en la Cordillera de Mrida. En L. Meneses, G, Gordones y J. Clarac de Briceo (Eds.), Lecturas antropolgicas de Venezuela, Mrida, CONAC/ULA/Museo Arqueolgico ULA., 2007. Rangel Francisca. ltimos vestigios , p. 2. Luis Jess Bello, Ob. Cit., p.23. Horacio Biord Castillo. comunicacin personal, junio de 2012. Horacio Biord Castillo. Indianismo, indigenismo Guillermo Bonl Batalla. Mxico profundo. Una civilizacin negada, Mxico, SEP-CIESAS, 1987, p. 42. Del Alba Moya, Luz. 1995. Presentacin. En La esta religiosa indgena en el Ecuador, Cayambe, Proyecto Pueblos indgenas y Educacin, n 33-34, Ecuador, p.7. Testimonio de ngel Flores, cacique Mucumb, Lagunillas, julio de 2012. Testimonios parecidos escuch Pedrique en el ao 1977: La gente de la comunidad cuidaba y respetaba las fuentes naturales de agua. Cuando uno siembra un conuco hace una ofrenda al espritu que habita en la laguna, pozo o ro de donde uno vaya a sacar el agua. Toma solamente la que necesita y la que sobra se la devuelve a la laguna o al ro. Eso mantiene

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contento a los dioses de las aguas (Testimonio de Jos Varela, oriundo de El Molino, en Pedrique, Ob. Cit., p. 18. Seal uno de los danzantes o Locos de San Isidro, mayo de 2011. Testimonio de Valerio Gutirrez en Jacqueline Clarac de Briceo, y Arsenio, Ramrez. Los disfraces de San Isidro p. 37. Julio Csar Salas. Tierra Firme; Etnografa de Venezuela (Estados Mrida, Trujillo y Tchira). Los aborgenes de la Cordillera de Los Andes, Talleres Grcos de la Universidad de Los Andes, Mrida, Venezuela, 1955. Julio Cesar Salas, Etnografa de Venezuela..., p. 73. Idem. Julio Csar Salas. Tierra Firme, p. 48. Testimonio de Valerio Gutirrez, en Jacqueline Clarac de Briceo y Ramrez Arsenio, Ob. Cit., p. 37. Ramrez Rosales, Arsenio Jos. Locos y locainas en el conjunto de las estas religiosas, Estado Mrida, Mrida, Memoria de Licenciatura, Escuela de Historia, Universidad de Los Andes, 1983. Indita., p. 52. Que, segn analiza Ramrez Rosales en su trabajo, posiblemente tuvieron una inuencia de las danzas de la poblacin meridea de La Parroquia. Sin embargo el autor no profundiza en esta informacin. Este abandono de los rituales al santo agricultor por parte de los indios posiblemente estuvo vinculado a la entrada de Lagunillas al mundo moderno, con la construccin del acueducto en los aos sesenta, obra que, en opinin de Pedrique -formada en base a las testimonios de los habitantes del lugar- trastoc de manera drstica la vida de la Lagunillas de entonces. A partir de all el agua que reciban de la acequia y que les serva para el riego de sus cultivos se acab: De pueblo agricultor con una economa de autoabastecimiento, se vuelve una comunidad pobre, donde los hombres jvenes tienen que salir a buscar trabajo fuera (principalmente en ciudades como Mrida y El Viga), emplendose como camioneros que transportan en su mayora pltanos de El Viga a Mrida, a Maracaibo, a San Cristbal e inclusive a Caracas. Los hombres ms viejos quedan sin trabajo y los que pueden montan pequeos negocios en el pueblo o en el casero donde viven Muchas mujeres para engrosar el escaso

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presupuesto familiar se dedican al tejido de capelladas, , que tejen en un sencillo telar que viene de Colombia y que ellas van pagando por un sistema de cuotas y que posteriormente venden [por muy bajo costo] a un fabricante Otras se van a Mrida a emplearse como domsticas y regresan los nes de semana . Luisa de Pedrique, Ob. Cit., p. 19. Arsenio Ramrez Rosales, Ob. Cit. y entrevistas realizadas por la autora a varios habitantes de Lagunillas en los aos 2011 y 2012. A. J. Ramrez Rosales, Ob. Cit., p. 148. Ibd., p. 149. La mitologa y las prcticas mgico religiosas en relacin a las aguas sagradas en las culturas campesinas andinas venezolanas y en lagunillas en particular, han sido ampliamente analizadas por Jacqueline Clarac de Briceo en varias de sus obras. Ver de esta autora La cultura campesina en los Andes venezolanos, Mrida, CDCHT.-ULA, Col. Mariano Picn Salas, 1976; La Persistencia de Los Dioses. Etnografa Cronolgica de Los Andes Venezolanos. Mrida, ULA., Ediciones Bicentenario, 1985; El simbolismo del agua y los animales mticos en la cosmologa y los ritos mortuorios de los actuales y antiguos habitantes de la cordillera de Mrida. En Jacqueline, Clarac de Briceo (Comp.), Los Antiguos habitantes y su eco cultural, Mrida, Universidad de Los Andes, 1996, pp. 401-409. Segn seal la Sra. Lucidia Gutirrez, indgena Quinaroe. En el ao 2012, asistieron como invitados especiales otros grupos indgenas de Mrida como los Timote (zona del pramo) y los Wayuu que actualmente tienen sus poblados en distintos lugares a lo largo de la carretera panamericana. LucidiaGuti, indgena perteneciente al grupo Quinaroe, mayo, 2012. Miguel Alberto Bartolom. Procesos interculturales. Antropologa poltica del pluralismo cultural en Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI Editores, 2008, p. 214. Entrevista realizada en mayo de 2012. Ibd., p. 212.

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