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Segunda Parte

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AUTORES IMPORTANTES
ADAM SMITH THOMAS ROBERT MALTHUS DAVID RICARDO NASSAU SENIOR JOHN STUART MILL KARL MARX

Wealth of Nations 1776 An Essay on the Principle of Population 1798 On the Principles of Political Economy and Taxation 1817 An Outline of the Science of Political Economy 1836 Principles of Political Economy 1848 Das Kapital, volumen I, 1867

o que generalmente se denomina periodo clsico de la economa abarca ms de cien aos de pensamiento econmico y es casi exclusivamente britnico por su orientacin y sus principales aportaciones. Los tres grandes tratados del periodo clsico son Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (1776) de Adam Smith (17231790), On the Principles of Political Economy and Taxation (1817) de David Ricardo (17721823) y Principles of Political Economy (1848) de John Stuart Mill (18061873). Poco despus de la publicacin de la obra de Ricardo, aparecieron adems algunos pequeos anticipos de la teora neoclsica. John Stuart Mill representa el fin del periodo clsico, pero, como veremos ms adelante, se senta incmodo con algunos de los dogmas clsicos. Smith, Ricardo y J. S. Mill dominaron el pensamiento econmico desde 1776 hasta la ltima parte del siglo XIX: Smith desde 1776 hasta cerca de 1820, Ricardo desde 1820 aproximadamente hasta la dcada de 1850 y J. S. Mill desde la dcada de 1850 hasta la de 1890. Otros dos pensadores fundamentales, Malthus y Marx, aunque son clsicos en algunos aspectos, son ms importantes como crticos de la economa clsica que como defensores de ella. La teora de la poblacin de Thomas Malthus (17661834) coincide con la teora clsica, pero Malthus se alej significativamente de la tradicin clsica ortodoxa en su anlisis de algunos aspectos macroeconmicos de la economa y en su

defensa del papel y la importancia de la clase terrateniente. Incluimos su teora de la poblacin en el anlisis de la economa clsica, pero examinamos por separado el famoso debate entre Malthus y Ricardo sobre la capacidad de la economa para lograr automticamente el pleno empleo de los recursos. Karl Marx (18181883) extrajo algunos elementos de la economa clsica, aadi una perspectiva distinta y algunos conceptos analticos nuevos y lleg a conclusiones que eran diametralmente opuestas a las de la teora y la poltica clsicas. Hemos observado en los escritos de los ltimos mercantilistas y aun ms en los escritos de los fisicratas un creciente reconocimiento de la interdependencia de los elementos del sistema econmico. Sin embargo, hasta 1776 ningn escritor haba sido capaz de sintetizar las importantes aportaciones del mercantilismo y la fisiocracia en un nico sistema coherente. Tal era la situacin en la que se encontraba el pensamiento econmico cuando un filsofo moral escocs, Adam Smith, se interes por la economa poltica.

LA ECONOMA POLTICA CLSICA


Las ideas econmicas de los escolsticos, los fisicratas y los mercantilistas contenan el germen de conceptos que los economistas clsicos

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Economa clsica, Malthus y Marx

Precursores

Las flechas indican el sentido de la influencia

acabaron expresando en un sistema ms o menos unificado. stos tienen en comn una serie de caractersticas que los distinguen de los autores anteriores y posteriores. Lo que ms los aleja del pensamiento mercantilista es su actitud favorable hacia los resultados que se derivan del funcionamiento natural de las fuerzas econmicas. La idea clsica de que el sistema econmico es en su mayor parte armonioso contrasta claramente con la idea mercantilista y escolstica de que el mercado se caracteriza por tener discordancias que exigen restricciones o intervencin. Esta optimista visin del funcionamiento de los mercados, con sus distintos aspectos y ramificaciones, es uno de los principales rasgos del pensamiento clsico. La idea de que los mercados dan automticamente soluciones armoniosas a los conflictos que plantea la escasez relativa fue expuesta significativamente por primera vez por los fisicratas en Francia. Segn la fisiocracia, suponiendo que exista esa armona, el gobierno deba adop-

tar la poltica general de no intervenir en la economa, es decir, una poltica de laissez faire. Mientras que los escolsticos consideraban que era correcto que la Iglesia valorara la moralidad de las actividades econmicas y los mercantilistas abogaban por la intervencin del Estado, los clsicos, al igual que los fisicratas, eran partidarios de los libres mercados no regulados y de la mxima libertad individual. Estaban seguros de que la libertad era buena en s misma y por s misma. Pero la libertad, especialmente la econmica, tambin permita que la economa funcionara con la mxima eficiencia. Aseguraban que los individuos y las empresas deban tener libertad para comerciar sin la interferencia del Estado. Pensaban, adems, que la libertad poltica y la econmica iban inextricablemente unidas; las dos se fecundaban mutuamente. Aunque los clsicos pensaban fundamentalmente que el proceso econmico funcionaba armoniosamente, eran muy conscientes de los conflictos que haba en la sociedad, especialmen-

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te entre los terratenientes y los que abogaban por el crecimiento y el cambio econmicos y se beneficiaban de ellos. Las tendencias seculares del capitalismo, tal como las vean tanto Smith como Ricardo, tenan unas consecuencias tan poco armoniosas que la economa lleg a conocerse con el nombre de ciencia lgubre. Malthus haba invocado el espectro de la superpoblacin y haba puesto en cuestin la idea de que la economa se equilibraba por s sola. El germen tanto de la visin ortodoxa como de la visin heterodoxa modernas est, pues, en los clsicos. Desde el desarrollo y el verdadero florecimiento del pensamiento clsico en los cien aos comprendidos entre 1776 y la dcada de 1870, pueden observarse dos grandes tendencias en relacin con el concepto de armona del sistema econmico. Por una parte, el pensamiento econmico ortodoxo dominante, aunque contina aceptando la premisa bsica de que el sistema econmico funciona armoniosamente, ha cambiado de postura lenta, pero inexorablemente, abogando cada vez ms por la bsqueda de soluciones polticas a los problemas econmicos en lugar de respuestas basadas en el mercado. Por otra, algunos economistas heterodoxos han rechazado la armona aceptada por los clsicos y encuentran en el sistema conflictos tan importantes que su resolucin exigira la introduccin de grandes cambios en la estructura institucional. El pensamiento marxista constituye el ejemplo ms significativo de pensamiento econmico que considera que el sistema econmico est lleno de conflictos que las fuerzas del mercado no pueden resolver. La segunda caracterstica de la escuela clsica es su preocupacin por el crecimiento econmico. Los economistas clsicos, como eran esencialmente de orientacin macroeconmica si bien en un sentido muy distinto al de los macroeconomistas modernos trataron de descubrir las fuerzas que determinan la tasa de crecimiento econmico. Al igual que los que estudian las economas actuales menos desarrolladas, los clsicos tenan un marco de referencia mucho ms amplio que los macroeconomistas modernos. Se interesaron no slo por las fuerzas econmicas que determinaban el crecimiento sino tambin por los

factores culturales, polticos, sociolgicos e histricos. El principal tema de inters de los keynesianos son las fuerzas que determinan el nivel de actividad econmica, dados estos factores ms generales. Se preguntan si la economa est funcionando en un nivel inferior al de pleno empleo de sus recursos en un momento del tiempo. A los clsicos, al presuponer que las economas tendan a utilizar a pleno rendimiento sus recursos, no les interesaba esta cuestin. Como la macroeconoma moderna ha vuelto a ocuparse de estas mismas cuestiones y supuestos al alejarse de la macroeconoma keynesiana, los macroeconomistas modernos a veces se denominan nuevos economistas clsicos. La preocupacin de los economistas clsicos por el crecimiento los llev a estudiar los mercados y el sistema de precios como mecanismo de asignacin de los recursos. Los clsicos estudiaron la formacin de los precios relativos y los mercados para comprender su influencia en el crecimiento econmico. Estaban muy interesados en las fuerzas que alteran la distribucin de la renta con el paso del tiempo y, por tanto, en las causas de las variaciones que experimentan los precios relativos con el paso del tiempo. Siguieron la tradicin de los mercantilistas en el sentido de que ambos centraron la atencin en lo que hoy llamamos macroeconoma. En la terminologa de Adam Smith, tanto los clsicos como los mercantilistas tenan inters en explicar las fuerzas que determinan la riqueza de las naciones. La economa neoclsica, que sigui a la clsica, tambin examin el funcionamiento de los mercados y el sistema de precios, pero desde un punto de vista significativamente distinto. La teora neoclsica estudi los mercados en un marco de esttica comparativa con el fin de comprender qu determina los precios relativos, qu tipos y cantidades de bienes de consumo se producen, qu tipos y tamaos de empresas econmicas se utilizan y cmo se determina la distribucin personal y funcional de la renta. No fue hasta la dcada de 1870 cuando la incipiente teora econmica neoclsica llev a los economistas a dejar la cuestin del crecimiento y centrar la atencin casi exclusivamente en las cuestiones microeconmi-

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cas de la asignacin de los recursos escasos a los distintos usos posibles. La ltima caracterstica que unifica la economa smithiana la aleja notablemente del pensamiento mercantilista. Aunque la estructura terica de los mercantilistas era dbil, confiaban en su capacidad para comprender el funcionamiento de la economa. Una vez que creyeron que lo comprendan, consideraron que deban intentar resolver los defectos que observaban en su funcionamiento, modificando la estructura institucional o permitiendo que el Estado interviniera. A los mercantilistas les gustaba compararse con un mdico ante un paciente: tenan remedios para el mal funcionamiento de la economa, que entraaban normalmente la intervencin del Estado. Esta seguridad de los mercantilistas de que comprendan el funcionamiento de la economa contrasta notablemente con el escepticismo de Adam Smith, que pona en duda la sabidura (y no digamos la pericia) del poltico que osara sustituir las valoraciones del mercado por las suyas propias.

LA ECONOMA POLTICA DE MARX


El crtico ms destacado de la economa clsica y la persona que acu el trmino clsico, es Karl Marx. Marx, estudioso de la historia de las ideas econmicas, se bas, al igual que la mayora de los grandes tericos, en los autores anteriores. El economista ms importante que influy en Marx fue Ricardo. El anlisis del capitalismo de Marx incorpor algunos temas de inters clsicos. Aunque los clsicos observaron en la economa una armona bsica que los llev a abogar por una poltica de laissez faire, tambin observaron la existencia de algunos conflictos. Uno de ellos es el conflicto entre los terratenientes y los capitalistas. Marx seal el conflicto econmico entre los capitalistas y los trabajadores. Adapt la teora del valor-trabajo de los clsicos para defender su tesis de que el trabajo era explotado por los capitalistas. La teora econmica clsica, a diferencia de la neoclsica, era dinmica en sus intereses y su

estructura. Adam Smith se haba interesado principalmente por el crecimiento econmico y David Ricardo por los cambios que experimentara a largo plazo la distribucin de la renta en el capitalismo. El anlisis econmico de Marx forma parte de un inters ms general por las fuerzas que provocan el cambio histrico, pero algunas de estas mismas cuestiones dinmicas de las que se ocuparon los clsicos tambin interesaron a Marx: qu ocurrir con la distribucin de la renta con el paso del tiempo? Cmo evolucionar la tasa de beneficios? Cules son las perspectivas del nivel de bienestar de las masas? Marx senta como Ricardo una gran curiosidad por los problemas tericos de una teora del valor-trabajo. A los dos les interesaba la teora del valor-trabajo, pero no para explicar los determinantes de los precios relativos en un momento del tiempo sino para comprender el problema de la asignacin eficiente de los recursos escasos a los distintos usos posibles. Marx quera demostrar que la explotacin era intrnseca a un sistema en el que el trabajo no era dueo de los medios de produccin; Ricardo utiliz la teora del valor-trabajo para explicar la evolucin de la distribucin de la renta. Hay otro importante aspecto en el que Marx se inspir en la economa clsica. Para los clsicos, los agentes importantes eran los capitalistas, los terratenientes y los trabajadores. La teora clsica es en cierto sentido un anlisis de las funciones econmicas y del futuro de estas clases. Tanto los clsicos como Marx pensaban que el elemento dinmico de la sociedad era el resultado de las actividades de la clase capitalista. Las diferencias entre los clsicos y Marx son ms significativas que las similitudes y la ms importante es evidente en sus perspectivas ideolgicas opuestas. Para los clsicos, el motivo del beneficio de los capitalistas conduca a una asignacin eficiente del capital en la economa y al ahorro, lo cual fomentaba el crecimiento y la riqueza. Para Marx, las actividades de los capitalistas perjudicaban en ltima instancia al proletariado y a la sociedad. La economa clsica es una oda al capitalismo; la de Marx es una oda sobre sus fallos.

Captulo 4. Adam Smith

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Adam Smith
Adam Smith ocupa un lugar tan importante en la historia de la economa poltica que el marinero prudente duda en emprender un viaje por tan inmenso ocano.
Alexander Gray

a obra de Adam Smith (17231790) fue decisiva en el desarrollo de las ideas econmicas. Aunque Smith es el primero del grupo de autores que se conocen con el nombre de economistas clsicos, el fin del mercantilismo ingls y el comienzo del clasicismo se produjeron en un dilatado periodo de tiempo. Las ltimas fases de una era intelectual siempre producen pensadores que se alejan de la doctrina aceptada. Hubo, pues, anticipos del liberalismo clsico en la literatura econmica cien aos antes de la publicacin de la obra Wealth of Nations de Smith.

LA VARIEDAD DE INTERESES DE ADAM SMITH


Adam Smith es un ejemplo clsico de los primeros autores econmicos, en el sentido de que no fue exclusivamente un economista. Fue un acadmico y eso le permiti tener un cierto grado de imparcialidad y objetividad del que carecan los autores mercantilistas, que generalmente eran hombres de negocios. Siendo profesor en la Universidad de Glasgow, donde imparti diversos cursos que abarcaban lo que hoy llamamos ciencias sociales y humanidades, se interes esencialmente por la filosofa moral, que influy en una buena parte de su economa. Haba ledo mucha de la literatura anterior de las ciencias sociales y las humanidades y fue capaz de sintetizarla en una sola obra. Smith no fue un terico estrictamente tcnico sino un concienzudo estudioso que tena una gran visin de la interdependencia de la sociedad. Aunque prestamos especial atencin a su visin de la interdependencia de la economa, Smith se ocup de las importantes conexiones que existen entre muchas reas de la sociedad cosas que hoy estudian los economistas, los politlogos, los socilogos y los filsofos especialmente las cuestiones de tica. Observ, por ejemplo, la existencia de importantes conexiones entre la libertad econmica y la libertad poltica, entre los derechos de propiedad privada y un Estado 75

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justo y entre los individuos que actan movidos, en parte, por el inters personal y, en parte, por la preocupacin por las consecuencias de sus actos para los dems. Smith recibi la influencia de su maestro, Francis Hutcheson (16941746) y de David Hume (17111776). Comparta con Hutcheson su firme rechazo de las ideas de Bernard Mandeville (c. 16701733), cuya presentacin de la postura mercantilista haba tenido una gran aceptacin gracias a su estilo satrico. Mandeville y Smith partieron del mismo supuesto sobre la naturaleza egosta de los seres humanos, pero llegaron a conclusiones opuestas. Para Mandeville, la bsqueda del inters personal tena muchas consecuencias sociales y econmicas negativas, por lo que estaba justificada la intervencin del Estado en la economa. Muchas de las actitudes de la poca de Smith hacia el conocimiento y la formacin son muy diferentes de las actuales. En primer lugar, no exista una clara lnea divisoria entre

El protestantismo y el capitalismo: conexin causal?

no de los aspectos de la aparicin del nuevo orden industrial ha sido objeto de frecuentes debates. Segn R. H. Tawney, en Religion and the Rise of Capitalism (1926), y Max Weber, en The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism (traducido al ingls, 1930), la Reforma y la aparicin de la tica protestante contribuyeron notablemente a promover la Revolucin Industrial y la aparicin del capitalismo. Ya hemos visto que la doctrina catlica, con sus races en Aristteles, era hostil al crecimiento del nuevo orden industrial. Sin embargo, las enseanzas de John Calvin (15091564) y de sus seguidores eran compatibles con la actividad econmica; y la tesis de Weber y Tawney es que contribuyeron directamente a la aparicin del sistema capitalista. Weber y Tawney han sido criticados por muchos autores, pero ambos fueron concienzudos estudiosos que reconocieron lo difcil que era establecer una relacin causal entre las ideas religiosas, las actividades econmicas y las instituciones econmicas. Fueron conscientes, por ejemplo, de que la causalidad tambin puede ir de las instituciones econmicas a las ideas reli-

giosas y de que la Revolucin Industrial y el desarrollo del capitalismo tambin podran muy bien explicar el desarrollo y la aceptacin de la tica protestante. Sin embargo, llegaron en conjunto a la conclusin de que fueron los cambios del pensamiento religioso los que llevaron a cabo la profunda transformacin de la estructura de la sociedad y no al revs. Segn el dogma escolstico, el xito en las actividades econmicas reflejado en la riqueza personal era una clara indicacin de conducta pecaminosa: cobrar precios excesivos, prestar a elevados tipos de inters, dedicar demasiada atencin a la bsqueda del beneficio y excesivamente poca a la bsqueda de la salvacin. Segn la tica protestante, el xito econmico indicaba que se estaba predestinado para la salvacin eterna. Los protestantes tambin crean que el esfuerzo era bueno para el alma y que haba que evitar el consumo ostentoso. Se considera que las ideas religiosas que ponen el acento en las virtudes del trabajo y el ahorro han contribuido significativamente a fomentar la aparicin de la sociedad econmica moderna.

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los distintos campos de investigacin: la filosofa, la ciencia, las ciencias sociales y la tica se consideraban todas ellas facetas de un nico corpus de verdad, no disciplinas independientes y no, desde luego, disciplinas opuestas, como ocurre hoy a veces. Para que la lite intelectual que se dedicaba a esos campos de investigacin tuviera una buena formacin, era necesario, adems, que adquiriera la variedad ms amplia posible de conocimientos humanos ms que especializarse en un campo como la economa o la ciencia. Los autores hacan aportaciones a menudo a lo que consideraramos campos de investigacin divergentes: Smith escribi un artculo sobre astronoma e Isaac Newton sobre economa. El propio Smith perteneca a varios clubs o sociedades de Glasgow, Edimburgo y Londres cuyos miembros debatan artculos sobre temas que hoy abarcaran casi todas las reas curriculares que aparecen en el catlogo de una universidad generalista. Una de las consecuencias de este enfoque interdisciplinar es que los que como Adam Smith estudiaban principalmente lo que hoy denominamos ciencias sociales y tica crean que era posible lograr en sus principales campos de investigacin el mismo rigor cientfico que haba logrado Newton en la fsica. Smith y sus contemporneos no dudaron en mezclar, desde luego, lo que hoy llamamos cuestiones positivas y normativas. Adam Smith y su poca ofrecen interesantes puntos de vista sobre algunas cuestiones que siguen examinndose en el siglo XXI: (1) Debe analizarse la sociedad en un marco interdisciplinar, como hizo Smith, o deben abstraerse algunas actividades (por ejemplo, las econmicas o las polticas) para estudiarlas por separado? (2) Hay disciplinas en las ciencias sociales que son incapaces de lograr el rigor intelectual de las ciencias duras, por ejemplo, la economa frente a la fsica? (3) Es posible construir estructuras analticas en las ciencias sociales modernas libres de juicios de valor o son los elementos normativos esenciales para comprender algunos aspectos de la sociedad? Para Smith y para la mayora de sus contemporneos, no exista la menor duda. Crean que de la misma manera que Newton haba encontrado orden y armona en el mundo fsico por medio de un riguroso anlisis, podran descubrir las leyes naturales que gobiernan la sociedad. Cuando Smith intent examinar la economa, esta idea preconcebida le permiti ver que no haba caos sino armona, que era el resultado de la interaccin del inters personal individual en mercados competitivos, una idea profundamente importante. Smith se ha considerado a menudo el padre de la economa. Aunque cada uno de los precursores de la economa clsica vio algunas piezas del puzzle, ninguno fue capaz de integrar en una nica obra una visin global de las fuerzas que determinan la riqueza de las naciones, una formulacin de las medidas correctas para promover el crecimiento y el desarrollo econmicos y un anlisis de la forma en que millones de decisiones econmicas son coordinados eficazmente por las fuerzas del mercado. La principal obra de Smith se titula An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth Otras dos importantes fuentes de sus ideas son su libro anterior, The of Nations1 (1776). Theory of Moral Sentiments2 (1759), y las clases que imparti en la Universidad de Glasgow. Desgraciadamente, los manuscritos de sus clases se destruyeron y no fue hasta 1895 cuando se descubri uno que contena los apuntes tomados en 1763 por uno de

Adam Smith, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, editado con una introduccin, notas, resumen al margen e ndice ampliado por Edwin Cannan, con una introduccin de Max Lerner, Nueva York, Modern Library, 1937. 2 Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments, Nueva York, A. M. Kelley, 1966.
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sus discpulos. Estos apuntes se han publicado con el ttulo de Lectures on Justice, Police, Revenue, and Arms3. La concepcin smithiana del mbito de la economa se deriva de la de los mercantilistas ingleses. Smith estaba interesado en explicar la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones. Los economistas modernos diran de Smith que era un terico macroeconmico interesado por las fuerzas que determinan el crecimiento econmico. Pero las fuerzas que examin Smith eran ms amplias que las que se estudian en la economa moderna e introdujo en su modelo econmico datos polticos, sociolgicos e histricos. Prest alguna atencin a la determinacin de los precios relativos incluidos hoy en la teora microeconmica pero su principal objeto de inters fue el desarrollo econmico y las medidas para promover el crecimiento econmico. Sin embargo, como Smith lleg a la conclusin de que una economa siempre utilizaba a pleno rendimiento sus recursos en la produccin, no se ocup de un importante tema en macroeconoma: dada la capacidad productiva de una economa, qu fuerzas determinan los niveles de renta y de empleo? Tambin merece la pena sealar la metodologa de Smith, que combina la teora deductiva con la descripcin histrica. Sus modelos tericos carecen de elegancia y rigor, pero su descripcin de las interdependencias y el funcionamiento de la economa y su capacidad para entretejer su anlisis con ejemplos histricos, no tienen parangn. Un economista matemtico moderno podra condensar las proposiciones fundamentales que contienen las novecientas pginas de Wealth of Nations en un breve folleto. De hecho, Ricardo, que posea una cierta capacidad terica, pero que no utilizaba notaciones matemticas, fue capaz de tratar ms cuestiones tericas en un libro menos de la mitad de largo que el de Smith.

EL ANLISIS DE LOS MERCADOS DE SMITH Y SUS CONCLUSIONES SOBRE LA POLTICA ECONMICA


El estudio de los escritos de Adam Smith puede enfocarse de dos formas. Una consiste en examinar la estructura terica general y las implicaciones para la poltica econmica inherentes al sistema terico o sealadas explcitamente por Smith. Otra es examinar detalladamente la estructura terica para evaluar su coherencia o incoherencia interna. Utilizaremos el primer enfoque porque la importancia de Smith en la historia del pensamiento econmico se debe (1) a su profunda comprensin de la interdependencia de la economa y (2) a su influencia en la poltica econmica. Smith sigue leyndose hoy por estas ideas, no por sus aportaciones a la parte tcnica de la teora econmica. Nuestra tarea ser, pues, examinar a grandes rasgos la estructura terica de Smith y analizar las conclusiones sobre la poltica econmica que se desprenden de un anlisis econmico ms detallado. La gran virtud de Smith como economista es su visin (1) de la interdependencia de los segmentos de la economa y (2) de las medidas que haba que adoptar para promover la riqueza de una nacin. No fue un economista en el sentido

Adam Smith, Lectures on Justice, Police, Revenue, and Arms, apuntes tomados por un discpulo en 1763 y editados con una introduccin y notas de Edwin Cannan, Reprints of Economic Classics, Nueva York, A. M. Kelley, 1964.

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estricto de la palabra sino, ms bien, un filsofo que seal el camino de la prosperidad y el desarrollo econmicos. Pocos han tenido la misma influencia que l en el pensamiento econmico posterior sobre la poltica econmica.

Poltica econmica contextual


El enfoque metodolgico de Adam Smith determin tanto su anlisis de la economa como sus opiniones sobre la poltica gubernamental. Los metodlogos ms abstractos basan sus argumentos en estructuras tericas razonablemente hermticas. Un terico abstracto podra llegar, por ejemplo, a la conclusin de que los mercados sin intervencin del Estado asignan ptimamente los recursos porque a largo plazo en los mercados competitivos las empresas producen con el menor coste medio posible. Otro terico abstracto podra aducir razones en contra de los mercados y a favor de la intervencin del Estado utilizando modelos tericos como los que se emplean para examinar las externalidades, o sea, las consecuencias para terceros. En suma, los economistas ms tericos se preguntan si los mercados funcionan o fallan basndose en argumentos abstractos independientes del contexto histrico o institucional. Los argumentos de Adam Smith a favor del laissez faire se basan, por supuesto, en parte en un modelo terico de cmo los mercados producen determinados resultados. Pero sus argumentos no son slo tericos, lo cual es significativo; son contextuales, es decir, se basan en sus observaciones de las circunstancias histricas e institucionales. La defensa del laissez faire de Smith tiene sus orgenes en un enfoque metodolgico que se pregunta si la experiencia demuestra que la intervencin del Estado produce mejores resultados que el funcionamiento incontrolado de los mercados? Smith reconoca que los mercados a menudo no generan resultados sociales ideales, pero la realidad de su poca lo convenci de que los resultados de la intervencin del Estado eran menos aceptables que los que produca el libre mercado. Smith defenda, pues, el laissez faire, pero no porque creyera que los mercados eran perfectos sino porque teniendo en cuenta la historia y la estructura institucional de la Inglaterra de su poca, los mercados normalmente producan mejores resultados que la intervencin del Estado. En el Captulo 1, explicamos e ilustramos los conceptos de arte de la economa, ciencia de la economa y economa normativa. La ciencia de la economa se ocupa de las relaciones positivas, o sea, empricas entre las variables econmicas y suele expresarse con preguntas del tipo qu es. La economa normativa trata de las cuestiones de qu debe ser y suele expresarse con preguntas del tipo qu debe ser. El arte de la economa est orientado hacia la poltica econmica. Parte de lo que sabemos sobre cmo son las cosas (la ciencia de la economa) y de nuestros objetivos (economa normativa) y hace recomendaciones para alcanzar de la mejor manera posible nuestros objetivos, dados nuestros conocimientos sobre la ciencia de la economa y sobre la forma en que se ponen en prctica las medidas econmicas por medio de la accin de gobierno. Las inclinaciones de Adam Smith no eran las de un terico abstracto. Era, por el contrario, un planificador de medidas econmicas por excelencia. Sus amplios conocimientos de historia y de cmo se comportan los individuos en la prctica, cuando no en teora, hicieron de l un maestro del arte de la economa. La poltica econmica contextual no es, pues, ms que otra forma de expresar la idea del arte de la economa.

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El enfoque de los pensadores econmicos posteriores vara de unos a otros. La defensa del laissez faire de Ricardo no es contextual, en consonancia con su metodologa ahistrica y abstracta. J. S. Mill y Alfred Marshall volvieron a la tradicin smithiana de tratar de mezclar con criterio la teora, la historia y las instituciones contemporneas en sus anlisis y sus conclusiones sobre la poltica econmica. La economa moderna est alejndose de las teoras abstractas y algunos economistas y politlogos modernos estn examinando el funcionamiento real de los gobiernos y de las medidas gubernamentales. Uno de los resultados involuntarios de los estudios de estos tericos modernos de la eleccin pblica quiz sea el resurgimiento del inters por la poltica econmica contextual, es decir, por el arte de la economa.

El orden natural, la armona y el laissez faire


La economa de Adam Smith y los mercantilistas tienen en comn algunos elementos bsicos. Los mercantilistas y Smith, influidos por los avances de las ciencias fsicas, crean que era posible descubrir las leyes de la economa por medio de un anlisis riguroso. Crean que era posible descubrir las relaciones empricas de causa-efecto por medio de la investigacin cientfica. Smith tambin supona lo mismo que los mercantilistas sobre la naturaleza humana: los seres humanos son racionales y calculadores y actan movidos principalmente por sus intereses econmicos personales. Una diferencia entre el sistema de Smith y el de la mayora de los mercantilistas es su supuesto de que los mercados son en gran medida competitivos y de que dentro de estos mercados los factores de produccin actan libremente para promover sus intereses econmicos. La segunda diferencia es el supuesto de que un proceso natural en funcionamiento en la economa puede resolver los conflictos ms eficazmente que cualquier mecanismo ideado por los seres humanos. Smith expuso este benefactor funcionamiento de las fuerzas del mercado en el siguiente pasaje:
En la medida en que todo individuo intenta por todos los medios emplear su capital en apoyo de la industria nacional y orientar as esa industria de manera que su produccin sea del mximo valor, todo individuo trabaja necesariamente para conseguir que el ingreso anual de la sociedad sea el mximo posible. Ciertamente, en general ni pretende promover el inters pblico ni sabe cunto lo promueve. Al preferir apoyar la industria nacional a la extranjera, no busca ms que su propia seguridad; y al dirigir esa industria de manera que su producto sea del mximo valor, slo busca su propio beneficio, y en este caso como en otros muchos es llevado por una mano invisible a promover un fin que no estaba en sus intenciones. Tampoco es siempre malo para la sociedad que no estuviera en sus intenciones. Buscando su propio inters a menudo promueve el de la sociedad ms eficazmente que cuando pretende realmente promoverlo. Nunca he sabido que hayan hecho muchas cosas buenas los que pretendan comerciar en aras del bien pblico. Es una pretensin, ciertamente, no muy frecuente entre los comerciantes, y hacen falta muy pocas palabras para disuadirlos de ello4.

El silogismo del que extrajo Smith su principal conclusin sobre la poltica econmica es muy sencillo. Los seres humanos son racionales y calculadores y actan movi4

Smith, Wealth of Nations, pg. 423.

Captulo 4. Adam Smith

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dos por el inters personal. Si no se interfiere en sus comportamientos, buscan su propio inters y al promoverlo, promueven el inters de la sociedad. El gobierno no debe interferir en este proceso, por lo que debe seguir una poltica de laissez faire. En toda su obra, Smith seala que en una economa de mercado no regulada el inters privado conduce al inters pblico. La clave para comprender cmo del conflicto y del inters personal emana un cierto grado de armona y de bondad se halla en las actividades del capitalista. Smith muestra que los capitalistas no actan movidos por motivos altruistas sino por el deseo de obtener beneficios: no es la benevolencia del panadero la que nos procura el pan. El capitalista ve el mercado desde el punto de vista de los bienes finales y, para aumentar sus ingresos, produce las mercancas que desean los individuos. La competencia entre los capitalistas lleva a producir estos bienes con un coste de produccin que genera al productor justo la cantidad suficiente para pagar los costes de oportunidad de los distintos factores. Si los beneficios son superiores a una tasa normal de rendimiento en algn sector de la economa, otras empresas entran en ese sector y presionan a la baja sobre los precios hasta que son iguales a un coste de produccin con el que no hay exceso de beneficios. Los capitalistas pujan por los distintos factores de produccin, ofreciendo unos precios ms altos por los ms productivos y canalizando as el trabajo y la tierra hacia los sectores de la economa en los que mayor es su eficiencia. Los consumidores dirigen la economa emitiendo sus votos monetarios en el mercado; los cambios de sus deseos se traducen en subidas y bajadas de los precios y, por consiguiente, en aumentos y reducciones de los beneficios. Smith lleg a la conclusin de que es maravilloso que el mercado, sin planificacin o direccin gubernamental alguna, satisfaga los deseos de los consumidores con el menor coste social posible. En la terminologa de la economa moderna, lleg a la conclusin de que los mercados competitivos asignan ptimamente los recursos sin intervencin del Estado.

El funcionamiento de los mercados competitivos


La aportacin ms importante de Smith a la teora econmica fue su anlisis del funcionamiento de los mercados competitivos. Fue capaz de especificar con mayor precisin que los autores anteriores el mecanismo por el que el precio resultante de la competencia es igual a largo plazo al coste de produccin. En su anlisis de la formacin de los precios y de la asignacin de los recursos, llam precios de mercado a los precios a corto plazo y precios naturales a los precios a largo plazo. Lo que ms le interes fue la formacin de los precios naturales a largo plazo. Pensaba que para que hubiera competencia era fundamental que existiera un gran nmero de vendedores; un grupo de propietarios de recursos que estuvieran informados sobre los beneficios, los salarios y las rentas de la economa; y libertad de movimientos de los recursos entre los sectores. Si se cumplan estas condiciones, el inters personal de los propietarios de recursos llevara a unos precios naturales a largo plazo que igualaran las tasas de beneficios, los salarios y las rentas de los distintos sectores de la economa. Por ejemplo, si el precio de un bien final fuera ms alto que su precio natural a largo plazo, los beneficios, los salarios o la renta de este sector de la economa deberan ser ms altos que su nivel natural, por lo que se produciran ajustes por medio del desplazamiento de recursos hasta que se alcanzara el precio natural. En condiciones de competencia en los mercados y en ausencia de intervencin del Estado, los precios naturales resultantes generan una

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asignacin ptima de los recursos, en el sentido de que los consumidores reciben los bienes que desean con el menor coste posible y se garantizan las mximas tasas de crecimiento. Una vez establecida la superioridad de los mercados competitivos, Smith construy fcilmente sus argumentos en contra del monopolio y de la intervencin del Estado. Reconoci el deseo de los hombres de negocios de monopolizar el comercio aunando fuerzas y aunque no fue capaz de especificar cul sera el precio monopolstico, reconoci que los monopolistas extraen un precio ms alto limitando la produccin. Obsrvese que la defensa que hizo Adam Smith del laissez faire supone la existencia de mercados competitivos. Algunos grupos de presin han repetido como un papagayo la denuncia que hace Smith de la intervencin del Estado sin tener en cuenta su precepto de que una poltica de laissez faire presupone la existencia de mercados competitivos. Los argumentos de Smith en contra de la intervencin del Estado en la economa tenan bases polticas, filosficas y econmicas. Sostena que, en general, la interferen-

Qu puesto ocupa Adam Smith?

lgunos historiadores de la teora econmica han intentado ordenar los economistas en funcin de su brillantez tcnica, es decir, de su capacidad para desarrollar nuevas tcnicas de anlisis econmico y de su virtuosismo en la aplicacin de la tcnica. Segn este criterio, Adam Smith ocupa un puesto bajo. Otros historiadores han intentado ordenar los autores pasados en funcin de su originalidad. Segn este criterio, Smith se encuentra por detrs de Cantillon, Quesnay y Turgot. Pero desde el punto de vista histrico la capacidad de Smith y su contribucin al flujo de ideas econmicas representan un recurso mucho ms escaso que la originalidad y su competencia tcnica: su papel fue tomar las mejores ideas de otros hombres, fundirlas, no con tcnica sino con criterio y sabidura, y crear un amplio sistema que no slo revel el funcionamiento esencial de la economa sino que tambin aport tiles ideas sobre cuestiones de poltica econmica. El sistema de Smith no era un modelo analtico, esquemtico y abstracto de teora econmica pura;

era economa poltica dedicada casi exclusivamente a buscar las medidas que mejor promueven lo que hoy llamamos crecimiento econmico y que Smith llam riqueza de las naciones. Smith fue un maestro en la formulacin de una poltica econmica contextual, el primero en el arte de la economa. Smith fue muy cauto en su defensa de la poltica de laissez faire. Su mano invisible slo hace coincidir el inters pblico y el inters privado cuando existen fuerzas competitivas que canalizan el inters privado para obtener el bien social. Sus excepciones al laissez faire las situaciones en las que considera que los mercados competitivos no conducen al bien social son las habituales en la economa moderna del bienestar y se mencionan a veces en las demandas socialistas de intervencin del Estado. Ningn otro economista ha ejercido tanta influencia en la poltica econmica como Adam Smith. La economa moderna ha formalizado ms la visin de Smith, pero ha aadido poco a sus ideas inherentes.

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cia del Estado no era deseable, ya que violaba los derechos y las libertades naturales de los individuos. Sin embargo, examin mucho ms extensamente los argumentos econmicos en contra de la intervencin del Estado. Pas revista a muchas de las reglamentaciones mercantilistas sobre el comercio interior y exterior y demostr que conducan a una asignacin de los recursos menos deseable que la que generaban las fuerzas competitivas del mercado. Smith crea que muchos de los argumentos mercantilistas a favor de la intervencin del Estado, aunque pretendan promover el bien social, en realidad eran interesados. La regulacin del comercio interior y exterior no beneficia a la nacin sino al comerciante. Este argumento no era meramente terico; era fruto de la observacin personal de Smith de cmo actan realmente los gobiernos. Era Smith practicando el arte de la economa, analizando la poltica de la regulacin en el contexto de las instituciones de su poca. Si los gobiernos fueran diferentes, podran promover el bien social, pero dado como son, inevitablemente hacen ms dao que bien. En este sentido, la teora moderna de la eleccin pblica tiene sus races en la percepcin de Adam Smith de cmo utilizan los comerciantes al gobierno para enriquecerse. El gran logro de Smith fue su brillante anlisis del funcionamiento de los mercados. Aunque no cre l mismo sus instrumentos analticos y a pesar de las dificultades e imprecisiones de su anlisis de la formacin de los precios relativos, su logro fue inmenso. Complement su amplia visin panormica de los procesos de mercado con datos descriptivos e histricos y cre una obra que pudo ser leda y comprendida por las personas cultas de su poca. De esta forma fue capaz de influir en la poltica econmica y de apoyar la idea cada vez ms defendida de que la riqueza de Inglaterra se promovera mejor mediante una poltica de laissez faire. Debe matizarse, sin embargo, la defensa que hizo Smith del laissez faire, pues cit varias reas en las que crea que era necesaria la intervencin del Estado en el contexto de la estructura histrica, poltica e institucional de su poca. Por ejemplo, aunque era contrario por regla general a la regulacin del comercio internacional, hizo excepciones en el caso de los aranceles que protegan a las industrias nacientes. Tambin era necesario regular el comercio cuando una poltica de comercio internacional absolutamente libre poda debilitar la defensa nacional. El Estado tiene que procurar la defensa nacional, construir y mantener las carreteras y las escuelas, impartir justicia y mantener el registro civil. Es sumamente significativo que Smith matizara sus argumentos a favor del laissez faire defendiendo la provisin pblica de bienes que generan grandes beneficios sociales, pero que no son suministrados por el mercado privado porque no sera para l suficientemente rentable. Por ejemplo, los beneficios sociales de la educacin son enormes, pero los beneficios que genera la provisin privada de educacin son tan pequeos que si sta se deja al mercado, se suministrar menos educacin de la socialmente deseable (una gran parte de la economa moderna del bienestar se ocupa de las externalidades, que son las consecuencias para terceros o efectos-difusin, y de cmo deben abordarse para lograr el mximo bienestar social). Las matizaciones a la mxima del laissez faire son un ndice de la erudicin y la honradez intelectual de Smith. Apenas contribuyeron, sin embargo, a mermar el vigor de su credo del laissez faire.

El capital y los capitalistas


Smith aport varios conceptos importantes sobre el papel del capital en el proceso de produccin de riqueza y en el desarrollo econmico. Seal, en primer lugar, que la

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riqueza de un pas depende de la acumulacin de capital, ya que sta es la que determina la divisin del trabajo y la proporcin de la poblacin dedicada al trabajo productivo. En segundo lugar, Smith lleg a la conclusin de que la acumulacin de capital tambin lleva al desarrollo econmico.
En medio de todas las exacciones del Estado, este capital se ha acumulado silenciosa y paulatinamente gracias a la frugalidad privada y al buen comportamiento de los individuos, a su esfuerzo universal, continuo e ininterrumpido para mejorar su propia situacin. Es este esfuerzo, protegido por la ley y permitido por la libertad para ejercerlo de la manera ms ventajosa, el que ha mantenido el avance de Inglaterra hacia la opulencia y la mejora en casi todos los tiempos pasados y que es de esperar que siga mantenindolo en el futuro5.

En tercer lugar, el inters privado, junto con la acumulacin de capital, conduce a una asignacin ptima del capital a los distintos sectores.
Todo individuo se esfuerza continuamente por encontrar el empleo ms beneficioso para el capital que tiene. Es en su propio beneficio, ciertamente, y no en el de la sociedad, en el que piensa. Pero el estudio de su propio beneficio lo lleva naturalmente o, ms bien, necesariamente, a preferir el empleo que es ms beneficioso para la sociedad6.

Es necesario extenderse algo ms sobre uno de los aspectos de la visin que tiene Smith del papel del capitalista y de la acumulacin de capital. Est claro que el capitalista desempea el papel clave en el funcionamiento de la economa. Su bsqueda de riqueza y de beneficios lleva a la economa a asignar eficientemente los recursos y conduce al crecimiento econmico. La fuente del capital en una economa basada en la propiedad privada es el ahorro de los individuos. Smith crea que el trabajo no poda acumular capital porque el nivel de salarios slo permita satisfacer los deseos inmediatos de consumo. Los miembros de la clase terrateniente tienen suficiente renta para acumular capital, pero la gastan en trabajo improductivo para satisfacer su inmensos deseos de gozar de un elevado nivel de vida. Smith lleg a la conclusin de que eran los miembros de la nueva clase industrial, que se esforzaban en obtener beneficios, que se esforzaban en acumular capital para aumentar su riqueza por medio del ahorro y la inversin, los que eran los benefactores de la sociedad. La distribucin desigual de la renta a favor de los capitalistas tena, pues, una enorme importancia social. Sin una distribucin desigual de la renta, no era posible el crecimiento econmico, pues se consumira toda la produccin anual.

La influencia de Smith en la poltica econmica


La aportacin fundamental de Adam Smith a la teora econmica no fue su minucioso anlisis terico sino su amplia visin de la forma en que una economa de mercado asigna los recursos escasos a los distintos usos posibles. Su principal conclusin sobre la poltica econmica fue que el gobierno deba seguir una poltica de laissez faire. La

5 6

Ibid., pgs. 328329. Ibid., pg. 421.

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influencia de esta conclusin en la poltica econmica del mundo industrializado, especialmente de Estados Unidos, ha sido inmensa. Se ha convertido en la ideologa econmica de su sociedad y se intenta promover en las zonas subdesarrolladas del mundo. Es posible que ninguna idea y ningn escritor hayan tenido ms influencia en el desarrollo de nuestra economa y nuestra sociedad.

LA NATURALEZA Y LAS CAUSAS DE LA RIQUEZA DE LAS NACIONES


En la primera frase de Wealth of Nations, Smith explic su concepcin de la naturaleza de la riqueza de las naciones, distancindose de las ideas de los mercantilistas y los fisicratas.
El trabajo anual de toda nacin es el fondo que lo surte originalmente de todas las necesidades y comodidades de la vida que consume anualmente y que siempre consiste en el producto inmediato de ese trabajo o en lo que se compra con ese producto a otras naciones7.

En una serie de pasajes de Wealth of Nations, Smith reproch a los mercantilistas su preocupacin por la acumulacin de metales preciosos y la identificacin de los metales preciosos con la riqueza de una nacin. Smith crea, de hecho, que la mayora de los mercantilistas estaban en un error a este respecto. Para l, la riqueza era un flujo anual de bienes y servicios, no un fondo acumulado de metales preciosos. Tambin demostr comprender la relacin entre las exportaciones y las importaciones y darse cuenta de que el papel fundamental de las exportaciones era financiar las importaciones. Su frase introductoria implica, adems, que el fin ltimo de la actividad econmica es el consumo, postura que desarroll con mayor profundidad ms adelante en el libro. Eso distingue tambin su economa de la de los mercantilistas, que vean en la produccin un fin en s mismo. Por ltimo, al poner el nfasis en el trabajo como fuente de la riqueza de una nacin, se alej de los fisicratas, que ponan el acento en la tierra. Smith sugiri, adems, que la riqueza de las naciones se midiera en unidades per cpita. Hoy cuando se dice, por ejemplo, que Inglaterra es un pas ms rico que China, se entiende que la comparacin no se basa en la produccin o en la renta total de los dos pases sino en la renta per cpita de la poblacin. La idea de Smith ha llegado hasta la actualidad. En el mismo prrafo en el que Smith afirm que el consumo es el nico fin y motivo de toda la produccin, reprendi a los mercantilistas porque en su sistema el inters del consumidor se sacrifica casi constantemente por el del productor y porque hacan de la produccin y no del consumo... el fin y el objeto ltimos de toda la actividad y el comercio8. Esto por lo que se refiere a la naturaleza de la riqueza de las naciones. El resto del libro de Smith se ocupa de las causas de la riqueza de las naciones, directa o indirecta-

7 8

Ibid., pg. lvii. Ibid., pg. 625.

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mente, a veces muy indirectamente. El libro I trata de la teora del valor, la divisin del trabajo y la distribucin de la renta; el II del capital como causa de la riqueza de las naciones. El III estudia la historia econmica de algunas naciones con el fin de ilustrar las teoras antes presentadas. El IV es una historia del pensamiento y la prctica econmicos que examina el mercantilismo y la fisiocracia. El V trata de lo que hoy llamaramos hacienda pblica.

Causas de la riqueza de las naciones


Smith sostena que la riqueza de una nacin, lo que hoy llamamos la renta de un pas, depende (1) de la productividad del trabajo y (2) de la proporcin de trabajadores que tienen un empleo til o productivo. Como supona que la economa lograba utilizar automticamente a pleno rendimiento sus recursos, slo examin las fuerzas que determinan la capacidad de una nacin para producir bienes y servicios. La productividad del trabajo. De qu depende la productividad de la poblacin trabajadora? En el libro I, Smith seal que la productividad del trabajo depende de la divisin del trabajo. Es un hecho observado que la especializacin y la divisin del trabajo aumentan la productividad del trabajo. Esta constatacin se reconoci mucho antes de que se publicara Wealth of Nations, pero ningn autor hizo hincapi en el principio como Smith. En nuestra economa moderna incluso en el mundo acadmico la divisin del trabajo es una prctica habitual e influye notablemente en la productividad. Smith ilustr las ventajas de la especializacin y la divisin del trabajo tomando de la literatura anterior un ejemplo que meda la produccin por trabajador en una fbrica de alfileres. Cuando cada trabajador realiza todas las operaciones necesarias para producir un alfiler, la produccin por trabajador es muy baja; pero si el proceso de produccin se divide en operaciones independientes y cada trabajador se especializa en una de ellas, la produccin por trabajador experimenta un gran aumento. En el ejemplo de Smith, cuando se divide el proceso en dieciocho operaciones distintas, la produccin por trabajador aumenta de veinte alfileres al da a cuarenta y ocho. Es interesante el hecho de que aunque Smith reconoci los beneficios econmicos de la especializacin y la divisin del trabajo, tambin observ que tenan graves costes sociales. Uno de los inconvenientes sociales de la divisin del trabajo es que los trabajadores deben realizar tareas repetitivas que pronto se vuelven montonas. Los seres humanos se convierten en mquinas atadas a un proceso de produccin y deshumanizadas por las simples, repetitivas y aburridas tareas que realizan. Pero Smith no tena duda alguna de que la divisin del trabajo aumentaba en general el bienestar humano. La divisin del trabajo depende, a su vez, de lo que Smith llam extensin del mercado y de la acumulacin de capital. Cuanto mayor es el mercado, mayor es el volumen que puede vender y mayores las oportunidades de introducir la divisin del trabajo. En cambio, un pequeo mercado slo permite una pequea divisin del trabajo. La acumulacin de capital limita la divisin del trabajo, porque el proceso de produccin lleva tiempo: transcurre un tiempo desde que comienza la produccin hasta que se vende el producto final acabado. En una sencilla economa en la que cada hogar produce todo lo que necesita para su propio consumo y la divisin del trabajo es escasa, se necesita muy poco capital para

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mantener (alimentar, vestir, albergar) a los trabajadores durante el proceso de produccin. A medida que se incrementa la divisin del trabajo, los trabajadores ya no producen bienes para su propio consumo y tiene que haber unas existencias de bienes de consumo para mantener a los trabajadores durante el tiempo que dura el proceso de produccin. Estas existencias de bienes proceden del ahorro y son, en este contexto, lo que Smith llam capital. Una importante funcin del capitalista es poner los medios necesarios para cubrir el hueco entre el momento en el que comienza la produccin y el momento en el que se vende el producto final. Por tanto, la cantidad de acumulacin de capital limita el grado en que pueden utilizarse procesos de produccin que requieren una divisin del trabajo. Smith llega, pues, a la siguiente conclusin: Como la acumulacin de capital debe ser, por la propia naturaleza de las cosas, anterior a la divisin del trabajo, el trabajo slo puede subdividirse cada vez ms en proporcin a la cantidad de capital acumulada9. Trabajo productivo e improductivo. Segn Smith, la acumulacin de capital tambin determina el cociente entre el nmero de trabajadores que tienen un empleo productivo y el de trabajadores que no lo tienen. El intento de Smith de distinguir entre trabajo productivo e improductivo es confuso y refleja afirmaciones normativas y juicios de valor personales. Sin embargo, pone de manifiesto que es consciente del problema del crecimiento econmico. El trabajo empleado en la produccin de un bien vendible es trabajo productivo, segn Smith, mientras que el trabajo empleado en la produccin de un servicio es improductivo. Como defensor del cambio del orden social y econmico, presupone que las actividades de los capitalistas, que aumentan la produccin de bienes reales, son beneficiosas para el crecimiento y el desarrollo econmicos, mientras que los gastos de los terratenientes en sirvientes y bienes intangibles son despilfarradores. Un hombre se hace rico contratando una multitud de trabajadores; se hace pobre manteniendo una multitud de sirvientes10. Segn Smith, lo que es cierto del individuo es cierto para la nacin, por lo que en la economa en su conjunto, cuanto mayor es la proporcin de la poblacin trabajadora que se dedica a la produccin de bienes reales tangibles, mayor es la riqueza de la nacin. Se necesita capital para mantener a la poblacin trabajadora productiva, por lo que cuanto mayor es la acumulacin de capital, mayor es la proporcin de la poblacin trabajadora total que se dedica al trabajo productivo. Los capitales aumentan con la frugalidad y disminuyen con el despilfarro y la mala conducta11. Esta distincin entre trabajo productivo e improductivo tambin afect a la visin que tena Smith del papel del Estado en la economa. De la misma forma que los gastos de la clase terrateniente en sirvientes y en otros tipos de trabajo improductivo son perjudiciales para el desarrollo econmico, tambin lo es una parte del gasto pblico. El soberano, por ejemplo, con todos sus cargos, tanto judiciales como militares, que lo sirven, todo el ejrcito y la marina, son trabajadores improductivos12. Smith insiste en que se lograran las mximas tasas posibles de crecimiento econmico distribuyendo grandes rentas entre los capitalistas, que ahorran e invierten, y bajas rentas entre los terratenientes, que gastan en sirvientes y que no dejan nada tras de s a cambio de su
Ibid., pg. 260. Ibid., pg. 314. 11 Ibid., pg. 321. 12 Ibid., pg. 315.
9 10

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consumo13. Adems, como el gasto pblico en trabajo improductivo impide el crecimiento econmico, es mejor que el Estado sea ms pequeo y, por consiguiente, que los impuestos que pagan los capitalistas sean ms bajos para que puedan acumular ms capital.

Resumen de las causas de la riqueza de las naciones


Hemos comenzado este anlisis preguntndonos qu determina la riqueza de una nacin. Aunque la frase con la que empieza Smith su libro sugiere que el trabajo anual de toda nacin podra ser la causa de su riqueza, si se analiza ms detenidamente su razonamiento, se observa que es la acumulacin de capital. Examinemos la Figura 4.1, que resume esquemticamente el anlisis de Smith de lo que genera riqueza. Los determinantes inmediatos de la riqueza de una nacin son la productividad del trabajo y la proporcin de trabajo que es productiva. En la Figura 4.1 se muestra que estas dos causas inmediatas de la riqueza dependen en ltima instancia de la acumulacin de capital, que aparece en la ltima fila de la figura. El resultado de esta cadena de razonamiento es evidente. El capital es el principal determinante de la riqueza de las naciones. Segn Smith, la tasa de crecimiento econmico depende en gran medida de la divisin de la produccin total de la economa entre bienes de consumo y acumulacin de capital. Cuanto mayor es la proporcin de acumulacin de capital con respecto a la produccin total, mayor es la tasa de crecimiento econmico. Esta conclusin ha ejercido una gran influencia en la poltica econmica de economas que tienen estructuras muy diferentes, por ejemplo, Estados Unidos, la antigua Unin Sovitica, China, Japn y todos los pases subdesarrollados. He aqu el resumen que hace el propio Smith de este razonamiento:
El valor del producto anual de la tierra y el trabajo de una nacin no puede incrementarse mediante ningn otro medio que no sea aumentando el nmero de trabajadores productivos o la capacidad productiva de los trabajadores que ya estaban empleados. Es evidente que el nmero de trabajadores productivos nunca puede incrementarse mucho si no es como consecuencia de un aumento del capital o de los fondos destinados a mantenerlos. No es posible incrementar la capacidad productiva del mismo nmero de trabajadores si no es como consecuencia de un aumento y de una mejora de las mquinas y los instrumentos que facilitan y abrevian el trabajo; o de una divisin y distribucin mejores del empleo. En cualquiera de los dos casos, casi siempre es necesario ms capital14.

Para Adam Smith no caba ninguna duda de que la acumulacin de capital requera un marco institucional de libres mercados y propiedad privada. En un sistema de libres mercados sin intervencin del Estado, un nivel dado de gasto de inversin se distribuira de tal forma que garantizara las mximas tasas posibles de crecimiento econmico. En un sistema de propiedad privada, otro requisito para lograr una elevada tasa de acumulacin de capital es una distribucin desigual de la renta.

13 14

Ibid., pg. 321. Ibid., pg. 326.

Captulo 4. Adam Smith Figura 4.1 Determinantes de la riqueza de una nacin

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Riqueza de una nacin depende de

Productividad del trabajo que depende de Divisin del trabajo que depende de Extensin del mercado que depende de Acumulacin de capital Acumulacin de capital

Cociente entre el trabajo productivo y el improductivo que depende de

Acumulacin de capital

EL COMERCIO INTERNACIONAL
Uno de los principales objetivos de Wealth of Nations de Smith era demostrar la falsedad de las ideas bastante numerosas que hoy llamamos mercantilistas: alrededor del 25 por ciento de su libro est dedicado a examinar la doctrina y la prctica mercantilistas. Segn algunos mercantilistas, para que un pas tuviera la llamada balanza comercial favorable, es decir, unas exportaciones mayores que las importaciones y, por tanto, una cantidad mayor de metales preciosos, ya que otros pases pagaban en metales preciosos el exceso de exportaciones sobre las importaciones del pas de origen, era necesario regular el comercio exterior. Es interesante que sigamos utilizando el trmino balanza comercial favorable para describir la situacin en la que un pas da a otros ms bienes de los que recibe a cambio y la diferencia se salda mediante oro o pagars. Sin embargo, una balanza comercial favorable slo lo es si se cree equivocadamente que la riqueza de una nacin depende de la cantidad de metales preciosos o pagars que posee. Smith defenda, por el contrario, el libre comercio exterior, argumentando que si Inglaterra puede producir un bien, por ejemplo, lana, con menores costes que Francia y si

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Historia del pensamiento econmico

La relevancia de Adam Smith

as revoluciones que dieron origen a la antigua Unin Sovitica y al rgimen de la China comunista, los intentos de los pases menos desarrollados de crecer por medio de un sistema econmico de planificacin y los espectaculares cambios que estn teniendo lugar hoy en los pases que constituan la Unin Sovitica han puesto de manifiesto la relevancia de muchas cuestiones que plante Adam Smith sobre la combinacin correcta de sector privado y sector pblico. Smith sostena que el principal determinante del crecimiento era la acumulacin de capital. La distribucin de la produccin anual entre capital y bienes de consumo, segn Smith, determina la tasa de crecimiento del producto nacional: el reparto de la tarta de hoy determina el tamao de la tarta de maana. La conclusin de Smith nunca se ha aplicado tanto como en la Unin Sovitica y, ms recientemente, en Japn. Pero lo que Smith pensaba era que la acumulacin de capital adoptara la forma de propiedad privada, no estatal. La experiencia reciente de Estados Unidos ha reavivado el inters de los economistas por estas cuestiones.

El punto de vista ms institucional y menos abstracto de Smith sobre el anlisis econmico y su enfoque, dentro de su amplio marco de las ciencias sociales y la historia, tambin estn siendo objeto hoy de creciente atencin. El trmino economa poltica estuvo ausente de la jerga econmica durante casi cien aos, pero actualmente algunos economistas estn instando a volver a la concepcin smithiana ms amplia de la economa que el trmino sugiere. La teora de la eleccin pblica y la nueva economa institucional, cuyas races se remontan a Adam Smith, han sido campos en expansin en economa. Las generaciones continan preguntndose cmo debemos juzgar a los que tienen el poder para alterar nuestro destino econmico nacional, por ejemplo, al mundo de las altas finanzas, que est cambiando el panorama empresarial en Estados Unidos por medio de fusiones y adquisiciones. Debemos examinar los motivos de sus actividades o sus consecuencias? Smith respondi convincentemente a esas preguntas en su tiempo, afirmando que las consecuencias de los actos deben ser nuestra piedra de toque para juzgar las actividades econmicas.

Francia puede producir otro bien, por ejemplo, vino, con menores costes que Inglaterra, es beneficioso para ambos intercambiar estos bienes y que cada uno intercambie el bien que produce con menores costes por el bien que produce con mayores costes. En el lenguaje de la economa, este razonamiento acab conocindose con el nombre de argumento a favor del comercio exterior basado en la ventaja absoluta. No se limita, adems, al comercio internacional. Tambin es vlido en el caso del comercio interior. En el anlisis de Smith de cmo se desarrollan dinmicamente los mercados con el paso del tiempo, hay otro argumento a favor del libre comercio internacional. Aunque Smith nunca lo desarroll totalmente, los economistas posteriores fueron capaces de deducirlo de su obra Wealth of Nations. Ya hemos visto que Smith sostena que un determinante clave de la riqueza de las naciones era la productividad del trabajo y que sta dependa principalmente de la divisin del trabajo. A medida que el trabajo se

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divida y se especializaba ms, su productividad aumentaba espectacularmente. Smith sostena que las diferencias de capacidad de los individuos y, por tanto, de productividad son en gran parte efectos de la divisin del trabajo, no su causa. Segn Smith, todos tenemos ms o menos el mismo talento al nacer; slo despus comenzamos a especializarnos en actividades en las que vamos siendo ms competentes que otros que no se especializan en ellas. Aprendemos con la experiencia y somos capaces poco a poco de producir nuestros bienes de una forma ms barata a medida que realizamos ms eficientemente las tareas en las que nos especializamos. En el lenguaje de la economa moderna, el trabajo tiene rendimientos crecientes (costes decrecientes) conforme va especializndose. Parte del argumento de Smith a favor de las ventajas del comercio exterior se basa en lneas generales en este concepto dinmico de rendimientos decrecientes. Smith se dio cuenta de que si dos personas tienen el mismo talento al nacer y ste no vara, ninguno de las dos obtiene ventajas si se especializan y comercian sus bienes (la nacionalidad de los individuos no influye en estos argumentos, es decir, el hecho de que uno de ellos sea ingls y el otro francs). Sin embargo, si dos personas se vuelven ms competentes gracias a la especializacin del trabajo, los costes de producir sus productos disminuyen y las dos se benefician especializndose y comerciando. De esta idea se deriva el reconocimiento de Smith, fundamental para el desarrollo del libre comercio, de que con el tiempo cualquier pas puede lograr dinmicamente ventajas absolutas de costes en la produccin de ciertos bienes por medio de la especializacin y de la divisin del trabajo y que todas las naciones pueden beneficiarse del comercio internacional resultante. Smith, cuyo anlisis del comercio internacional est muy orientado hacia la poltica econmica, critic especialmente las medidas mercantilistas que haban limitado la cantidad de comercio y lleg a la conclusin de que esas medidas valoraban errneamente la riqueza de un pas en funcin de la cantidad de metales preciosos que tena en lugar de considerar, como era lo correcto, que la riqueza de una nacin era un flujo de bienes. Smith sostena que la poltica correcta en relacin con el comercio internacional deba ser idntica a la poltica respecto al comercio interior, a saber, permitir el comercio voluntario en un mercado libre y sin regular. Crea que una poltica de laissez faire mejorara cada vez ms el bienestar en todos los pases. La economa moderna, al evaluar las ideas dominantes de este periodo, ha descubierto otra diferencia entre los clsicos y los mercantilistas que influy significativamente en sus ideas sobre la importancia relativa del libre mercado frente a la intervencin del Estado. Esta diferencia, aunque nunca se formul totalmente ni en la economa smithiana ni en la economa clsica posterior, es fundamental para las ideas clsicas sobre las consecuencias de la actividad econmica y sigue siendo fundamental incluso hoy. Tiene que ver con el hecho de que si se sostiene que la cantidad total de recursos de nuestro planeta es fija, el proceso de intercambio entre dos individuos o naciones requiere necesariamente que uno pierda y el otro gane. En el lenguaje de algunos economistas modernos, un intercambio econmico es un juego de suma cero, en el que uno gana y otro pierde. As, por ejemplo, cuando Gran Bretaa comercia con Francia, si uno de ellos gana con este comercio, el otro tiene que perder necesariamente. Otros piensan, por el contrario, que los intercambios econmicos no son juegos de suma cero, es decir, ambas partes pueden beneficiarse del comercio. Para demostrar rigurosamente que todos los pases pueden beneficiarse del comercio exterior, hay que demostrar que en el mundo hay ms bienes despus del intercambio que antes. Aunque este tipo de libro no es el lugar para hacer esa demostracin, algunos libros de texto de introduccin a la economa muestran

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que el comercio exterior beneficia a las dos partes y que la cantidad total de bienes que hay en el mundo es mayor despus del intercambio. Esta idea de Smith y de otros autores clsicos de que, contrariamente a lo que crean muchos mercantilistas, todas las partes pueden beneficiarse del comercio constituy un argumento enormemente poderoso a favor de los intercambios voluntarios, ya fuera entre individuos de un mismo pas o entre pases distintos. Un aspecto del comercio exterior que no interes a Smith sin duda debido en parte a que su fuerte no era la teora sino la poltica econmica pero que est relacionado con este anlisis es la cuestin del precio al que se realiza el intercambio y, por tanto, de los determinantes del reparto de las ganancias del comercio entre los comerciantes. Abordaremos estas cuestiones cuando nos ocupemos de David Ricardo y John Stuart Mill.

LA TEORA DEL VALOR


Los primeros economistas confundieron algunas cuestiones relacionadas con el valor o el precio que deban mantenerse separadas. (1) Qu determina el precio de un bien? En el lenguaje de la economa moderna, qu determina los precios relativos? (2) Qu determina el nivel general de precios? (3) Cul es la mejor medida del bienestar? La primera pregunta y la tercera forman parte de la microeconoma moderna; la segunda, aunque desafa a la dicotoma entre microeconoma y macroeconoma, normalmente simple, generalmente se incluye en la categora general de macroeconoma. Smith no dio una respuesta inequvoca a ninguna de estas cuestiones. Su anlisis es en ocasiones confuso en este sentido, ya que mezcl su anlisis de los determinantes de los precios relativos con su intento de descubrir una medida de los cambios que experimenta el bienestar con el paso del tiempo. No es sorprendente que los historiadores de las ideas econmicas hayan discutido sobre la verdadera opinin de Smith. Segn un grupo de autores, Smith tena tres teoras de los precios relativos (el coste del trabajo, la cantidad de trabajo que se puede comprar y el coste de produccin) y una teora que explicaba el nivel general de precios. Segn otro grupo, Smith se decidi por una teora de los precios relativos basada en el coste de produccin, una teora que meda los cambios del bienestar con el paso del tiempo y una teora del nivel general de precios. Este ltimo grupo niega que Smith tuviera una teora de los precios relativos basada en el trabajo. Creemos que Smith realiz pruebas con todas estas teoras: una teora de los precios relativos que consista en el coste del trabajo y la cantidad de trabajo que se puede comprar en el caso de una sociedad primitiva y el coste de produccin en el caso de una economa avanzada; la formulacin de un ndice que meda los cambios que experimentaba el bienestar con el paso del tiempo; y una teora que explicaba el nivel general de precios. Examinaremos primero su teora de los precios relativos.

Los precios relativos


Aunque segn Adam Smith los precios relativos eran determinados por la oferta o los costes de produccin solamente, no dej totalmente de lado el papel de la deman-

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da. Crea que los precios de mercado o a corto plazo son determinados tanto por la oferta como por la demanda. Los precios naturales o de equilibrio a largo plazo generalmente dependen de los costes de produccin, aunque Smith a veces afirm que dependen tanto de la oferta como de la demanda. Estas incoherencias brindan a los historiadores econmicos muchas posibilidades de debatir lo que quiso decir realmente Smith. El anlisis que hace Smith de la formacin de los precios relativos en la economa de su tiempo distingue dos periodos: el corto plazo y el largo plazo, y dos grandes sectores de la economa, la agricultura y el sector manufacturero. Durante el periodo a corto plazo o de mercado, Smith observ curvas de demanda de pendiente negativa y curvas de oferta de pendiente positiva tanto en el sector manufacturero como en la agricultura; por tanto, los precios de mercado dependen de la demanda y la oferta. El anlisis que hace Smith del precio natural, que es ms complicado y que es el precio de equilibrio a largo plazo, contiene algunas contradicciones. En el caso del sector agrcola, el precio natural depende de la oferta y de la demanda, ya que la curva de oferta a largo plazo tiene pendiente positiva, lo cual indica que los costes son crecientes. Pero en el caso del sector manufacturero, a veces se supone que la curva de oferta a largo plazo es perfectamente elstica (horizontal), lo que indica que los costes son constantes, y en otras partes del anlisis tiene pendiente negativa, lo que indica que los costes son decrecientes. En el sector manufacturero, cuando la curva de oferta a largo plazo es perfectamente elstica, el precio depende totalmente del coste de produccin; pero cuando tiene pendiente negativa, el precio natural depende tanto de la demanda como de la oferta. Las afirmaciones de Smith sobre las fuerzas que determinan los precios naturales de los bienes manufacturados tienen varias interpretaciones posibles. Se puede suponer que Smith fue simplemente incoherente debido posiblemente a lo mucho que tard en escribir Wealth of Nations o pensaba que estas cuestiones eran de poca importancia. Otro enfoque es buscar sus afirmaciones sobre los costes manufactureros y seleccionar una representativa del verdadero Adam Smith. No importa mucho el enfoque que se utilice, ya que Smith seal sistemticamente el papel de la demanda en la formacin de los precios naturales y en la asignacin de los recursos a los distintos sectores de la economa. No obstante, cualquiera que sea la forma de la curva de oferta a largo plazo del sector manufacturero, en la determinacin de los precios naturales se pone el nfasis principalmente en el coste de produccin, nfasis que es caracterstico de Smith y de los economistas clsicos posteriores. Los estudiosos se interesaron por la cuestin de los precios relativos porque les preocupaban los aspectos ticos del comercio y los mercantilistas la examinaron porque pensaban que en el proceso de intercambio se creaba riqueza. Aunque Smith analiz en alguna ocasin los precios en trminos ticos, tena un motivo ms importante para interesarse por los factores que determinan los precios relativos. Una vez que la economa practica la especializacin y la divisin del trabajo, el intercambio se hace necesario. Si ste se realiza en un mercado como el que exista en la poca en la que escribi Smith, surgen algunos problemas evidentes. El primero es la cuestin del medio de cambio, si el intercambio se realiza en un nivel superior al trueque. El medio utilizado es el dinero y Smith analiz su papel como medio de cambio en el Captulo 4 del Libro I. El segundo es la cuestin del valor o precio relativo. Por utilizar el lenguaje de Smith, qu principios determinan el valor relativo o intercambiable de los bienes? Abord esta cuestin en los Captulos 5, 6 y 7 del Libro I. El tercero es la cuestin del reparto de la

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Historia del pensamiento econmico

produccin de una economa entre los que se dedican a producir. Smith examin la distribucin de la renta en el resto de los captulos del Libro I.

El significado del valor


Smith crea que la palabra valor
tiene dos significados distintos y unas veces expresa la utilidad de un objeto y otras el poder de compra de otros bienes que confiere la propiedad de ese objeto. Uno puede denominarse valor de uso; el otro, valor de cambio. Las cosas que tienen el mximo valor de uso a menudo tienen un escaso o nulo valor de cambio; y las que tienen el mximo valor de cambio a menudo tienen, por el contrario, un escaso o nulo valor de uso. Nada es ms til que el agua, pero con ella no se puede comprar casi nada; no se puede obtener casi nada a cambio. Un diamante, por el contrario, apenas tiene valor de uso, pero a menudo se puede cambiar por l una gran cantidad de bienes15.

Segn Smith, el valor de cambio es el poder de una mercanca para comprar otros bienes, es decir, su precio. sta es una medida objetiva expresada en el mercado. Su concepto de valor de uso es ambiguo y a ello se deben en buena medida sus dificultades para explicar los precios relativos. Por una parte, tiene connotaciones ticas y es, por tanto, una vuelta al escolasticismo. Los propios criterios puritanos de Smith son especialmente evidentes en su afirmacin de que los diamantes apenas tienen valor de uso. Por otra parte, el valor de uso es el poder de una mercanca para satisfacer deseos, la utilidad que se obtiene por poseer o consumir un bien. Cuando se consume una mercanca, se obtienen varios tipos de utilidad: su utilidad total, su utilidad media y su utilidad marginal. Smith centra la atencin en la utilidad total los economistas no comprendieron la relacin entre la utilidad marginal y el valor hasta cien aos despus de que escribiera Smith y eso le impidi entender el papel que desempea la demanda en la determinacin de los precios. Es evidente que la utilidad total del agua es mayor que la de los diamantes; eso es a lo que se refera Smith cuando seal el elevado valor de uso del agua en comparacin con el de los diamantes. Sin embargo, como la utilidad marginal de una mercanca a menudo disminuye cuanto mayor es la cantidad que se consume de ella, es muy posible que otra unidad de agua generara menos utilidad marginal que otra de diamantes. El precio que estamos dispuestos a pagar por una mercanca el valor que concedemos a la adquisicin de otra unidad no depende de su utilidad total sino de su utilidad marginal. Como Smith no lo reconoci (como tampoco ningn otro economista hasta la dcada de 1870), no pudo encontrar una solucin satisfactoria a la paradoja de los diamantes y el agua ni ver la relacin entre el valor de uso y el valor de cambio.

Smith y los precios relativos


Como Smith tena unas ideas algo confusas sobre los factores que determinan los precios relativos, desarroll tres teoras distintas sobre ellos: (1) una teora del valor basada en el
15

Ibid., pg. 28.

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coste del trabajo, (2) una teora del valor basada en la cantidad de trabajo que se puede comprar y (3) una teora del valor basada en el coste de produccin. Postul dos estados distintos de la economa: el estado primero y rudo o sociedad primitiva, que es una economa en la que no se ha acumulado capital y nadie se ha apropiado de la tierra; y una economa avanzada, en la que el capital y la tierra ya no son bienes libres (tienen un precio mayor que cero).

La teora del valor basada en el coste del trabajo en una sociedad primitiva.
En el estado primitivo de la sociedad que precede tanto a la acumulacin de capital como a la apropiacin de la tierra, la relacin entre las cantidades de trabajo necesario para adquirir los diferentes objetos parece que es la nica circunstancia que puede servir de regla para intercambiarlos. Por ejemplo, si en una nacin de cazadores normalmente cuesta el doble de trabajo cazar un castor que cazar un ciervo, un castor debera intercambiarse naturalmente por, o valer, dos ciervos16.

Segn la teora del coste del trabajo de Smith, el valor de cambio o precio de un bien en una economa en la que casi no hay tierra y capital o en la que estos bienes son libres, depende de la cantidad de trabajo necesario para producirlo. Eso nos lleva a la primera dificultad que plantea la teora del valor basada en el coste del trabajo. Cmo medimos la cantidad de trabajo necesaria para producir una mercanca? Supongamos que dos trabajadores estn trabajando sin capital, que la tierra es libre y que en una hora el trabajador Jones produce una unidad de producto final y el trabajador Brown produce dos. Supongamos que todo lo dems se mantiene constante o utilizando la expresin abreviada de la teora, ceteris paribus por lo que la nica causa de las diferencias de productividad es la diferencia de cualificaciones de los trabajadores. Se necesita una hora de trabajo para obtener una unidad de produccin o dos horas? Smith reconoci que la cantidad de trabajo necesaria para producir un bien no puede medirse simplemente en horas de reloj, ya que tambin hay que tener en cuenta, adems del tiempo, el ingenio o la cualificacin y las dificultades o los aspectos desagradables de la tarea. Llegado a este punto, Smith se encontr con una dificultad con la que se han encontrado todas las teoras del valor basadas en el coste del trabajo y que no han conseguido resolver los autores posteriores. Si la cantidad de trabajo es una funcin de ms de una variable, debemos encontrar la manera de determinar la importancia relativa de todas las variables. Supongamos que tenemos la siguiente informacin sobre la produccin de los bienes A y B:
Bien A Bien B Tiempo 1 hora 2 horas Dificultad X 2X Ingenio 2Y Y

Cmo se compara la cantidad de trabajo necesaria para producir el bien A con la cantidad de trabajo necesaria para producir el bien B? Las unidades para medir el tiem16

Ibid., pg. 47.

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po son las horas de reloj, pero no se dan las unidades para medir el ingenio y la dificultad. Aunque no es fundamental conocer estas unidades para el problema que nos ocupa, es esencial ser capaz de medir el grado de dificultad y de ingenio necesario para producir cada uno de los dos bienes. Smith trat de resolver este problema de reducir el tiempo, la dificultad y el ingenio a un denominador comn manteniendo que las diferencias de tiempo, dificultad e ingenio se reflejan en los salarios que se pagan al trabajo. Si el trabajador Brown recibe un salario de 2 dlares por hora y el trabajador Jones recibe un salario de 1 dlar por hora, estos salarios reflejan las diferencias de cualificacin o de ingenio. Si trabajan en sectores distintos, sus salarios tambin reflejarn (en parte) los aspectos desagradables o difciles de su trabajo. La sugerencia de Smith replantea meramente el problema en lugar de dar una solucin. El fin de su teora del valor es explicar las fuerzas que determinan los precios relativos, pero los propios salarios son uno de los numerosos precios de la economa que su teora debe explicar. Cuando lleg a la conclusin de que el salario pagado al trabajo es una medida de las cantidades relativas de tiempo, dificultad e ingenio necesarias para producir una mercanca, estaba eludiendo la cuestin. Estaba diciendo que un bien tiene un valor acorde con los salarios pagados al trabajo, no acorde con la cantidad de trabajo que contiene el bien. Este razonamiento es circular. Smith utiliz un conjunto de precios, a saber, los salarios, para explicar otro conjunto de precios. La cantidad de trabajo que se puede comprar en una sociedad primitiva. Una vez analizada la teora de los precios relativos basada en el coste del trabajo en el caso de una sociedad primitiva, la teora basada en la cantidad de trabajo que se puede comprar resultar muy sencilla. Segn Smith, en la teora de la cantidad de trabajo que se puede comprar, el valor de un bien para los que lo poseen y que quieren intercambiarlo por algunos nuevos productos es exactamente igual a la cantidad de trabajo que pueden comprar o de la que pueden disponer17. Smith lleg a la conclusin de que si se necesitan dos horas para cazar un castor o dos ciervos, dos ciervos sern iguales a un castor en el mercado, es decir, el precio de un castor ser el doble del precio del ciervo, 1Ca = 2Ci. La teora del trabajo en una economa avanzada. El modelo de Smith para una sociedad avanzada se diferencia de su modelo para una economa primitiva en dos importantes aspectos: se ha acumulado capital y ha habido apropiacin de la tierra. Ya no hay bienes libres y el precio final de un bien tambin debe incluir los rendimientos del capitalista en forma de beneficios y los del terrateniente en forma de rentas. Los precios finales generan unos ingresos formados por los pagos de salarios, beneficios y rentas a los factores. La teora de los precios relativos basada en el coste de produccin. Smith se esforz en desarrollar una teora del valor trabajo para una economa que incluyera en los precios de los bienes finales no slo los costes del trabajo, pero al final abandon la idea de que pudiera aplicarse cualquier teora del valor trabajo a una economa tan avanzada como la de su poca. Una vez que se ha acumulado capital y ha habido apropiacin de la tierra y una vez que deben pagarse beneficios y rentas, adems de salarios, parece que la nica explicacin correcta de los precios que encontr fue una teora basada
17

Ibid., pgs. 3031.

Captulo 4. Adam Smith

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en el coste de produccin. En una teora basada en el coste, el valor de una mercanca depende de los pagos a todos los factores de produccin: la tierra y el capital, adems del trabajo. En el sistema de Smith, el trmino beneficios comprende tanto los beneficios, tal como se entienden hoy, como los intereses. El coste total de producir un castor es, pues, igual a los salarios, los beneficios y las rentas, CTCa = WCa + PCa + RCa; en el caso de un ciervo, es CTCi = WCi + PCi + RCi. El precio relativo de un castor y un ciervo es, pues, el cociente de CTCa/CTCi. En los casos en los que Smith supona que los costes medios no aumentan cuando aumenta la produccin, este clculo da los mismos precios relativos, independientemente de que se utilicen los costes totales o los costes medios. En los casos en los que Smith supona que los costes medios varan cuando vara la produccin, los precios dependen tanto de la demanda como de la oferta. Sin embargo, en su anlisis de la determinacin de los precios naturales a largo plazo, Smith puso el nfasis en la oferta y en los costes de produccin, incluso cuando no se supona que la curva de oferta fuera perfectamente elstica. Smith sostena que cuando hay competencia, los intereses personales del hombre de negocios, del trabajador y del terrateniente dan como resultado unos precios naturales que son iguales al coste de produccin.

LA TEORA DE LA DISTRIBUCIN
La distribucin personal de la renta depende de los precios y las cantidades de factores de produccin vendidos por los individuos. El trabajo es el nico factor de produccin que posee la mayora de los hogares; por tanto, la renta de un hogar generalmente depende del salario y del nmero de horas trabajadas. La cantidad de renta procedente de la propiedad que reciben los hogares que poseen propiedades depende de la cantidad de capital y de tierra que poseen y de los precios de estos factores. Como en una economa los salarios, los beneficios y las rentas son precios, sus valores relativos as como las cantidades de trabajo, capital y tierra que llevan los individuos al mercado determinan la distribucin de la renta. Aunque la distribucin de la renta no es lo que ms preocupaba a Smith, s ofreci varias teoras diferentes y a veces contradictorias de los salarios, los beneficios y las rentas. Aqu nos limitaremos a mencionar algunos aspectos de su anlisis que se adelantan a autores posteriores y que ilustran tanto sus ideas como sus malentendidos.

Los salarios
Smith ofreci diversas teoras para explicar los salarios. En el Captulo 8, Libro I, propuso una teora de los salarios basada en la subsistencia, una teora basada en la productividad, una teora basada en la negociacin, una teora basada en el demandante residual y una teora basada en el fondo de salarios. Parece que no le inquietaban las contradicciones entre ellas y en otras partes de su libro rechaz explcitamente algunas de sus propias proposiciones. Merece la pena comentar, sin embargo, dos aspectos de su anlisis de los salarios. Smith seal que el trabajo se encuentra en una situacin de desventaja en el proceso de negociacin de los salarios. Deca que como hay menos empresarios que trabaja-

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Historia del pensamiento econmico

dores, los empresarios pueden unirse ms fcilmente para reforzar su posicin. La ley permite, adems, estas uniones, pero prohbe a los trabajadores formar sindicatos. El Parlamento tiene muchas leyes contra las subidas de los salarios, segn Smith, pero ninguna contra las bajadas. Por ltimo, los empresarios tienen muchos recursos que les permiten vivir incluso sin emplear trabajo durante una huelga o un cierre patronal. En cambio, muchos trabajadores no podran subsistir una semana sin empleo, pocos podran subsistir un mes y pocos un ao18. En estos pasajes, Smith modera su defensa del funcionamiento benefactor de las fuerzas del mercado y parece reconocer que su supuesto de los mercados perfectamente competitivos debe matizarse.

La doctrina del fondo de salarios


En su anlisis de los salarios, Smith expuso su versin de la doctrina del fondo de salarios, que se convirti en un importante instrumento de los economistas clsicos. Esta doctrina supone que hay un fondo fijo de capital destinado a pagar los salarios. Como el proceso de produccin lleva tiempo, tiene que haber bienes producidos anteriormente que puedan ser utilizados por los trabajadores para alimentarse, vestirse, cobijarse y otras cosas entre el inicio del proceso y la venta final. Estas existencias de bienes o de capital se denominan fondo de salarios y su fuente es el ahorro, o sea, la ausencia de consumo, de los capitalistas. Dados el volumen de poblacin trabajadora y el fondo de salarios, el salario es el cociente entre el fondo de salarios y la poblacin trabajadora. Smith no desarroll todas las implicaciones de esta doctrina para la teora y la poltica econmicas. En el siguiente captulo volveremos a examinar las implicaciones de la doctrina del fondo de salarios y su importancia en el sistema clsico.

Los beneficios
Sorprendentemente, el anlisis de la naturaleza y la fuente de los beneficios de Smith es extraordinariamente breve. En general, los economistas clsicos no intentaron seriamente explicar la naturaleza y la fuente de los beneficios hasta la dcada de 1820, cuando respondieron a la crtica socialista a los beneficios. Smith acept, aparentemente sin dudarlo, la legitimidad de los beneficios en concepto de pago a los capitalistas por desempear una funcin socialmente til, a saber, proveer al trabajo de los bienes que necesitaba para subsistir y de materias primas y maquinaria con las que trabajar durante el tiempo que lleva el proceso de produccin. Segn Smith, el trabajo permite que se deduzcan de su produccin los beneficios porque no tiene materias primas para trabajar ni medios propios de subsistencia. Los beneficios constan, pues, de dos partes: un rendimiento puro en intereses y un rendimiento por el riesgo. El breve e insuficiente anlisis de los beneficios de Smith dej la puerta abierta a la teora de los beneficios basada en la explotacin que propuso Marx:
El producto del trabajo constituye su recompensa natural o salario.

18

Ibid., pg. 66.

Captulo 4. Adam Smith En ese estado original de cosas que precede tanto a la apropiacin de la tierra como a la acumulacin de capital, todo el producto del trabajo pertenece al trabajador. No tiene ni terrateniente ni amo con el que compartirlo19.

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En la economa primitiva de Smith, el trabajador reciba, pues, todo el producto, pero en su poca el trabajo tena que compartirlo con el capitalista y el terrateniente. Smith nunca explic por qu se deducen los beneficios y las rentas del producto del trabajo, por lo que su sistema qued expuesto a los ataques de cualquier lector crtico con la economa capitalista basada en la propiedad privada. Los lectores que, como Smith, crean en la armona bsica del sistema probablemente no se daran ni siquiera cuenta de esta omisin.

Las rentas
Smith propuso cuatro teoras como mnimo de las rentas, todas ellas mutuamente contradictorias. Se dice que los orgenes de las rentas son (1) las demandas del terrateniente, (2) el monopolio, (3) las ventajas diferenciales y (4) un regalo de la naturaleza. Al principio de Wealth of Nations, se considera que la renta determina el precio20, mientras que ms adelante Smith se adelanta a Ricardo y considera que la renta es determinada por el precio21. Smith fue generalmente muy crtico con los terratenientes a los que les encanta recoger lo que nunca han sembrado22. Se dio cuenta del conflicto bsico entre los intereses de los terratenientes y los de los capitalistas, que Ricardo expuso extensamente. ste es otro ejemplo de que Smith se dio cuenta de que en la armona bsica de la economa hay algunas reas de discordia.

La evolucin de la tasa de beneficios


Smith crea que el crecimiento econmico de una nacin dependa de la acumulacin de capital. Aunque prest poca atencin a la naturaleza y la fuente de los beneficios, estaba muy interesado en las variaciones que experimenta la tasa de beneficios a lo largo del tiempo. Predijo que la tasa de beneficios disminuira con el paso del tiempo por tres razones: (1) la competencia existente en el mercado de trabajo. La acumulacin de capital generar competencia entre los capitalistas en el mercado de trabajo, por lo que los salarios subirn. Smith lleg a la conclusin de que la subida de los salarios provocara un descenso de los beneficios. (2) La competencia existente en el mercado de mercancas. Smith pensaba que cuando aumentara la produccin, aumentara la competencia entre los productores, por lo que los precios de las mercancas bajaran y los beneficios disminuiran. Eso implica la posibilidad de que haya un exceso de produccin en el conjunto de la economa, lo que est en conflicto con la idea de Smith de que no puede haber superproduccin. (3) La competencia en el mercado de inversin. Smith crea aparen-

Ibid., pg. 64. Ibid., pg. 50. 21 Ibid., pg. 145146. 22 Ibid., pg. 49.
19 20

100 Historia del pensamiento econmico temente que haba un nmero limitado de oportunidades de inversin y que el aumento de la acumulacin de capital provocara, pues, un descenso de los beneficios. Cuando examin la informacin histrica de que se dispona sobre la tendencia secular de los tipos de inters, los datos confirmaron sus conclusiones tericas. S seal que algunas de las colonias (por ejemplo, las de Norteamrica) se caracterizaban por tener tanto unos elevados salarios como unos elevados beneficios.

EL BIENESTAR Y EL NIVEL GENERAL DE PRECIOS


Antes hemos sealado que el anlisis que hizo Smith de la teora del valor no lo llev a formular una teora del bienestar, una teora de los precios relativos y una teora del nivel general de precios. A continuacin analizamos sus teoras de cmo se mide la evolucin del bienestar y qu factores determinan el nivel general de precios.

Captulo 5, Libro I
Los historiadores de la teora econmica han batallado con el Captulo 5, Libro I, de The Wealth of Nations, titulado Del precio real y nominal de las mercancas o de su precio en trabajo y su precio en moneda. Creemos que en este captulo Smith trat de responder a varias preguntas que, aunque estn relacionadas entre s, crean confusin cuando se examinan simultneamente. Intent descubrir, en primer lugar, los factores que determinan el nivel general de precios y, en segundo lugar, la mejor medida de la evolucin del bienestar. La segunda cuestin es ms difcil. Cmo medimos el bienestar de una manera inequvoca para poder medir sus cambios? Supongamos que una economa slo produce un bien final, ciervos. El bienestar de la economa podra definirse y medirse en funcin de la cantidad de ciervos consumidos. El consumo de una cantidad mayor de ciervos representara un aumento del bienestar de la sociedad y el consumo de una cantidad menor representara una disminucin del bienestar, o sea, malestar. La cuestin se complica cuando introducimos un segundo bien final, castores. Podemos afirmar inequvocamente que un aumento de la cantidad tanto de castores como de ciervos mejora el bienestar y que una menor lo reduce. Pero qu ocurre si aumenta el consumo de castores y disminuye el de ciervos? El bienestar de los miembros de la sociedad que conceden mucho valor a los castores aumentar y el de aquellos que conceden valor a los ciervos disminuir. Es posible definir y medir los cambios del bienestar de una economa en la que hay dos o ms productos? Smith trat de responder a esta pregunta. Si el bienestar se mide en funcin del consumo total o de la produccin de la sociedad, el problema inicial que hay que resolver en el caso de una economa que produce ms de un bien es encontrar la manera de sumar la produccin o el consumo de los productos, por ejemplo, castores y ciervos. Una solucin posible es convertir todas las mercancas a una nica medida. Si 1Ca = 1Ci, entonces un aumento de la produccin de dos castores unida a una disminucin de la produccin de dos ciervos representa un aumento del bienestar. Puede decirse que el nuevo nivel de produccin supone una mejora igual a un castor o dos ciervos. Sin embargo, si varan los precios relativos de

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los castores y de los ciervos cuando vara su produccin, es mucho ms complicado medir el bienestar. En una economa en la que hay muchos productos, los precios relativos de las mercancas se expresan en una medida comn, normalmente la unidad monetaria del pas. En teora y a veces en la prctica, esta medida comn (en la jerga de la economa, el numerario) podra ser cualquiera de las mercancas de la economa, por ejemplo, vacas, trigo u oro. En nuestra economa, medimos la produccin sumando el valor monetario de cada mercanca para obtener una suma que llamamos producto interior bruto. Si el producto interior bruto aumenta de un ao a otro, podemos extraer la conclusin de que el bienestar ha aumentado? La medicin de las variaciones de la produccin en una economa en la que hay mltiples productos de esta manera plantea dificultades, ya que la unidad de medicin, el patrn dinero, es en s misma variable. El nivel general de precios vara, por lo que el valor monetario de la produccin puede no reflejar correctamente la verdadera produccin. Smith consider la posibilidad de utilizar el oro o la plata como medida comn o numerario, pero lleg a la conclusin de que como los precios de estas mercancas varan, son insatisfactorias para este fin. Entonces recurri al trabajo, pero observ que el precio del trabajo tambin vara con el paso del tiempo. Al final, la nica medida que no variaba y que pudo encontrar para evaluar los cambios del bienestar fue la desutilidad del trabajo, ya que puede decirse que una misma cantidad de trabajo tiene en todas las pocas y lugares el mismo valor para el trabajador23. Dada la conclusin de Smith de que puede emplearse la desutilidad del trabajo para calcular un ndice de bienestar, es fcil resolver el problema de la medicin de los cambios del bienestar. Primero medimos las variaciones de la produccin total por medio de la unidad monetaria; a continuacin ajustamos la medida para tener en cuenta las variaciones del nivel general de precios de acuerdo con las variaciones del precio del oro, la plata o el trigo. Mediante este proceso, hemos convertido la renta monetaria y el precio nominal en renta real y precio real. Para medir los cambios del bienestar, comparamos a continuacin la cantidad de desutilidad del trabajo que implica la produccin de los diferentes productos. Por ejemplo, si el valor monetario de la produccin aumenta un 10 por ciento y el nivel general de precios medido por el precio del oro tambin sube un 10 por ciento, el valor real de la produccin no vara. El bienestar aumenta si disminuye la desutilidad de la produccin de este producto. Traducido al lenguaje diario, si pudiramos producir la misma cantidad con menos trabajo, tendramos ms ocio y disfrutaramos de ms bienestar. La medicin de los cambios del bienestar es, sin embargo, mucho ms complicada de lo que pensaba Smith y en nuestro anlisis no podemos abordar todas las cuestiones que implica. Smith no analiz la cuestin de la definicin o la medicin de la desutilidad del trabajo. Parece que es totalmente subjetiva. Uno de sus supuestos que no fue puesto en cuestin por los economistas ortodoxos hasta el siglo XX fue el de que una cantidad mayor de bienes era mejor que una menor o el de que los aumentos que experimenta la produccin sin que aumente la desutilidad del trabajo siempre deben dar como resultado una mejora del bienestar. Los distintos bienes que constituyen la produccin total no es una cuestin que se analice en sus escritos. El crecimiento de la produccin es una mejora del bienestar, aunque esa produccin mayor contenga bienes dudosamente beneficiosos para la sociedad. Smith y los economistas ortodoxos que lo siguie23

Ibid., pg. 33.

102 Historia del pensamiento econmico

La importancia duradera de Adam Smith

a determinacin de la tasa de crecimiento a largo plazo de una sociedad, que fue una de las principales preocupaciones de Adam Smith, no siempre ha sido el principal tema de inters de la disciplina que hoy denominamos economa. Por ejemplo, el anlisis del crecimiento no fue la principal preocupacin de los autores neoclsicos. Sin embargo, el crecimiento econmico y sus causas y consecuencias han vuelto a ser de nuevo objeto de atencin a comienzos del siglo XXI. Aunque parezca algo paradjico, los economistas modernos han conseguido verificar empricamente por medio de poderosos sistemas economtricos algunos de los factores que en el modelo terico poco riguroso de Smith eran determinantes clave de la riqueza de una nacin. En un estudio reciente se examina la influencia de la extensin del mercado en el crecimiento econmico. En otro se ha observado que la garanta de los derechos de propiedad contribuye significativamente a las elevadas tasas de crecimiento econmico caractersticas de

las economas desarrolladas occidentales. Esta teora, llamada nueva teora del crecimiento, es un importante tema de la macroeconoma moderna. Es interesante que muchas de sus ideas se encuentren ya en la obra de Smith (aunque es necesario un minucioso examen para identificar algunas de ellas), pero durante los aos intermedios se han perdido para la economa, ya que los economistas se han ocupado de otras cuestiones. Un buen resumen de los intentos empricos modernos de comprender las causas de la riqueza de las naciones es el libro de Robert Barro, Determinants of Economic Growth, MIT Press, 1998. Vase tambin Alberto F. Ades y Edward L. Glaeser, Evidence on Growth, Increasing Returns, and the Extent of the Market, The Quarterly Journal of Economics, agosto, 1999; y Charles I. Jones, Was an Industrial Revolution Inevitable? Economic Growth Over the Very Long Run, National Bureau of Economic Research Working Paper No. W7375.

ron tampoco examinaron la calidad de vida resultante de este aumento de la produccin. Prestaron poca o ninguna atencin a los costes de la contaminacin o de otras externalidades negativas que la sociedad podra tener que pagar por una produccin cada vez mayor.

RESUMEN
La contribucin de Smith al pensamiento econmico, as como la influencia que ejerci en l, fueron inmensas. Percibi ms que ningn otro autor de su poca las ideas y fuerzas fundamentales que gobiernan una economa de mercado. Sin embargo, su obra no est exenta de problemas. Smith se confundi a s mismo y a generaciones de economistas al no formular teoras distintas de los precios relativos, del nivel ge-

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neral de precios y de los cambios del bienestar y no distinguir claramente entre estos conceptos. Los historiadores de las ideas econmicas se han preguntado si Smith propuso una teora del valor trabajo. Si eso significa una teora de los precios relativos basada en el trabajo, la respuesta es s y no. Aplic una teora de los precios relativos basada en el trabajo a una economa primitiva, pero para una economa moderna utiliz una teora basada en el coste de produccin. Segn Smith, como mejor se mide el nivel general de precios es por medio del precio del oro, la plata o el trigo. Para explicar la evolucin del bienestar, formul una teora subjetiva de la desutilidad del trabajo. Debemos extraer la conclusin de que en el caso de una economa moderna Smith no acept una teora del valor trabajo para explicar los precios relativos. Una vez que la tierra y el capital se convierten en bienes econmicos, los precios naturales dependen principalmente de los costes de produccin, a saber, los salarios, los beneficios y las rentas. Smith estaba interesado principalmente en las cuestiones de poltica econmica que afectaban al crecimiento y el desarrollo econmicos, especialmente la bsqueda de medidas que mejor promovieran la riqueza de la nacin. Su principal recomendacin fue la de que el gobierno siguiera una poltica de laissez faire, que, segn l, conseguira una tasa mxima de crecimiento de la renta per cpita de la economa. Su anlisis del funcionamiento de los mercados (lo que hoy llamaramos aspectos microeconmicos de la economa) debe verse dentro del marco de su inters por el desarrollo econmico. Su creencia de que el laissez faire era la poltica ms eficaz no se basaba principalmente en la eficiencia con que asignaba los recursos sino en los efectos beneficiosos que produca en el crecimiento econmico. Sus posturas, tanto en el caso de la poltica de laissez faire como en el de la intervencin del Estado, siempre fueron contextuales. Se basaban en argumentos tericos y observaciones de los hogares, las empresas, los polticos y las instituciones. Tampoco fueron sus predilecciones metodolgicas las de un terico puro; tambin tuvo en cuenta los factores polticos, histricos e institucionales. Esta orientacin se observa, adems, tanto en su anlisis como en su poltica econmica. La regulacin mercantilista del comercio interior y exterior estaba pensada supuestamente para aumentar la riqueza de la nacin, pero Smith lleg a la conclusin de que esa regulacin era un error y de que como mejor se promova el crecimiento econmico era mediante el libre funcionamiento de los mercados. Las conclusiones de Smith sobre la poltica econmica se derivan no slo de su estructura terica sino en parte de su aplicacin del arte de la economa. Aunque a Smith le interesaron principalmente las cuestiones relacionadas con el desarrollo econmico, fue su investigacin del funcionamiento de los mercados competitivos la que ms contribuy a la teora econmica. En este empeo, se bas en los ltimos mercantilistas y en los fisicratas y reuni en una sola obra una gran parte del concienzudo anlisis de sus predecesores. Fue capaz de describir el funcionamiento de los mercados competitivos con mayor precisin que los autores anteriores. En los detalles de su estructura terica, especialmente en sus intentos de formular una teora del valor, constituy un punto de partida necesario para Ricardo y para otros tericos que lo siguieron. Smith no fue un terico puro sino un economista poltico capaz de complementar una gran visin de la interdependencia de los sectores de una economa de mercado con datos descriptivos e histricos y de influir en la economa poltica durante al menos doscientos aos. Tras Ricardo, que s fue un terico puro, lleg J. S. Mill y tras Mill, Alfred Marshall; ambos trataron de llevar de nuevo a la economa el anlisis y la pol-

104 Historia del pensamiento econmico tica contextuales de Adam Smith. La postura metodolgica de los economistas ortodoxos fue desde Marshall, salvo contadas excepciones, la de dedicarse casi exclusivamente a la teora abstracta pura y prestar poca atencin a los aspectos histricos e institucionales. En ese sentido, la teora ortodoxa dominante moderna ha rechazado la metodologa smithiana. Sin embargo, los economistas heterodoxos que rechazaron las conclusiones de Smith sobre la poltica de laissez faire la han mantenido viva. En trminos generales, la historia del anlisis y la poltica econmicos revela la existencia de tres grandes tendencias desde Smith: (1) los tericos microeconmicos han tratado de completar la gran visin de Smith sobre el funcionamiento de los mercados. Esta actividad ha sido en parte tcnica y destinada a precisar mejor la visin de Smith y ha intentado en parte desarrollar reas que Smith no analiz o no comprendi, entre las que se encuentran el desarrollo del lado de la demanda en el anlisis de los precios, la formulacin de una teora de las fuerzas econmicas que determinan la distribucin de la renta y el anlisis de la asignacin de los recursos en los mercados que no son perfectamente competitivos. (2) Despus de Smith, los tericos ortodoxos apenas prestaron atencin al anlisis macroeconmico hasta la dcada de 1930, en que Keynes retom una de las preocupaciones de los mercantilistas e intent explicar las fuerzas que determinan el nivel de renta y de empleo. (3) La poltica econmica smithiana permaneci casi intacta, a pesar de las crticas de Marx, Veblen y otros autores que no pertenecan al campo ortodoxo, hasta el siglo XX, en que los avances tericos (la economa del bienestar y algunas partes de la teora keynesiana) y los acontecimientos del mundo real (las revoluciones que sustituyeron algunas economas basadas en la propiedad privada y las grandes depresiones que sacudieron a las que quedaban) llevaron a rechazar o a revisar la poltica econmica de Smith. A continuacin pasamos a analizar el segundo gran economista clsico, David Ricardo. Al igual que Smith, se interes principalmente por cuestiones macroeconmicas; pero en el desarrollo de una teora de la distribucin desempe un papel decisivo en el alejamiento de la economa ortodoxa de las cuestiones macroeconmicas durante ms de cien aos.

Trminos clave
acumulacin de capital beneficios divisin del trabajo doctrina del fondo de salarios economa avanzada especializacin y divisin del trabajo estado primitivo tica protestante extensin del mercado laissez faire numerario paradoja de los diamantes y el agua poltica econmica contextual precio de mercado precio natural productividad del trabajo riqueza de las naciones sociedad primitiva teora del valor teora del valor basada en la cantidad de trabajo que se puede comprar teora del valor basada en el coste de produccin teora del valor basada en el coste del trabajo valor de cambio valor de uso

Captulo 4. Adam Smith

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Preguntas para repasar, debatir e investigar


1. Compare las ideas de Adam Smith y de los mercantilistas sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones. 2. Cul cree que es la relacin, si la hay, entre la aparicin del capitalismo en Europa occidental y las creencias religiosas? 3. Explique el anlisis de Smith de las consecuencias del inters personal unido a los mercados competitivos. 4. Compare las ideas de Adam Smith y de los mercantilistas sobre el papel que debe desempear el Estado en la sociedad. 5. Explique por qu la antigua Unin Sovitica era mercantilista en lugar de smithiana. 6. Enumere las matizaciones de Adam Smith a su poltica de laissez faire (los motivos para que el Estado intervenga en la sociedad) y exponga sus propias ideas sobre el papel que debe desempear el Estado en la sociedad. 7. El xito de Adam Smith se debe a que sus teoras racionalizaron las actividades de la emergente clase capitalista. Escriba un ensayo que apoye o refute esta afirmacin. 8. Si hay aprendizaje basado en la experiencia, por qu no est claro quin tiene en ltima instancia la ventaja absoluta? Qu implicaciones tiene esta idea para el argumento a favor del libre comercio? 9. Explique las ideas de Smith sobre las razones por las que la tasa de beneficio disminuir conforme envejezca el capitalismo. 10. Cul cree que es la relacin entre el bienestar de una persona y su posesin y consumo de bienes econmicos? Es posible que una persona y una sociedad disfruten de mayor bienestar con menos bienes? Depende su respuesta a esta pregunta de dnde se encuentre en la distribucin actual de la renta? 11. La profesora despistada tiene otra tarea para usted. Sabe que en alguna parte de los escritos de Smith, se encuentra la famosa cita de que los perros no comercian, pero no recuerda muy bien dnde. Su tarea es encontrar la seleccin y la cita bibliogrfica completa.

Lecturas propuestas
Anspach, Ralph, The Implications of the Theory of Moral Sentiments for Adam Smiths Economic Thought, History of Political Economy, 4, primavera, 1972.

106 Historia del pensamiento econmico Clark, John M. et al., Adam Smith 1776-1926, Chicago, University of Chicago Press, 1928. Elmslie, Bruce, The Endogenous Nature of Technological Progress and Transfer in Adam Smiths Thought, History of Political Economy, 26, invierno, 1994. Hollander, Samuel, The Economics of Adam Smith, Toronto, University of Toronto Press, 1973. Hutchison, T. W., The Bicentenary of Adam Smith, Economic Journal, 86, septiembre, 1976. Rashid, Salim, The Myth of Adam Smith, Northampton: Elgar, 1998. Redman, Deborah A., The Rise of Political Economy as a Science, Cambridge, Mass., The MIT Press, 1997. Robbins, Lionel, The Theory of Economic Policy in English Classical Political Economy, Londres, Macmillan, 1952. Rosenberg, Nathan. Adam Smith on the Divisin of Labor: Two Views or One?, Economica, 32 (May 1965). -, Some Institutional Aspects of the Wealth of Nations, Journal of Political Economy, 68, diciembre, 1960. Samuels, Warren J., The Classical Theory of Economic Policy, Cleveland, World, 1966. Scott, W. R., Adam Smith as a Student and Professor, Glasgow, Jackson, 1937. Skinner, A. S. y Thomas Wilson, Essays on Adam Smith, Londres, Clarendon Press, 1975. Smith, Adam, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, ed. por Edwin Cannan, Nueva York, Modern Library, 1937. Spengler, Joseph J., Adam Smiths Theory of Economic Growth, Southern Economic Journal, pgs. 2526, abriljulio, 1959. Stigler, G. J., The Successes and Failures of Professor Smith, Journal of Political Economy, 84, diciembre, 1976.

Lecturas en fuentes originales


Todas las lecturas de Adam Smith proceden de su obra Wealth of Nations. Valor: Salarios: Beneficios: Renta: Introduccin y plan de la obra; Libro I, Captulos 17. Libro I, Captulos 8 y 10 (Parte I). Libro I, Captulo 9; Libro II, Captulo 4. Libro II, Introduccin y Captulos 13, 5.

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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Ricardo y Malthus
El atractivo intelectual de Ricardo reside entonces y ahora en su notable talento para la realizacin de colosales abstracciones.
Mark Blaug

os orgenes de David Ricardo y de Thomas Robert Malthus son muy diferentes. Ricardo era un hombre del mundo financiero y Malthus era un hombre del mundo espiritual. Sin embargo, se parecen en que los libros y los panfletos que escribieron influyeron significativamente en el rumbo del pensamiento econmico.

DAVID RICARDO UN TERICO DE TERICOS


David Ricardo (17721823), agente de bolsa convertido en economista, hizo importantes aportaciones en algunos campos de la teora econmica, entre los que se encuentran la metodologa, las teoras del valor, el comercio internacional, la hacienda pblica, los rendimientos decrecientes y la renta. Comenz su estudio de la economa hacia 1799, cuando tena veintiocho aos, y en 1810 public su primer panfleto, The High Price of Bullion. Sus ensayos sobre la controversia de la Ley del trigo, publicados hacia 1815, dejaron claro que era uno de los economistas ms capacitados de Inglaterra. Su principal obra, Principles of Political Economy and Taxation, publicada en 1817, pronto ocup el lugar de Wealth of Nations de Adam Smith, que era la obra aceptada sobre cuestiones econmicas. Utilizaremos como referencia la tercera y ltima edicin de esta obra, que es el volumen I de la edicin de Works de Sraffa y Dobb. La cantidad de estudios sobre Ricardo y sus teoras slo es igualada por la de estudios sobre Smith, Marx y Keynes. En 1951, se public The Works and Correspondence of David Ricardo en diez volmenes gracias a los entregados esfuerzos de Piero Sraffa y Maurice Dobb. Esta edicin tard ms de veinte aos en realizarse y es un monumento a uno de los tericos econmicos de mayor talento. Esa obra de Ricardo contina atrayendo la atencin, como lo demuestran las recientes revisiones de Piero Sraffa, Samuel Hollander, Terry Peach, Mark Blaug y otros autores. 107

108 Historia del pensamiento econmico

El periodo comprendido entre Wealth of Nations de Smith y Principles de Ricardo


Hasta la aparicin de Principles of Political Economy and Taxation de Ricardo en 1817, la obra Wealth of Nations de Adam Smith, publicada en 1776, domin el pensamiento econmico ingls. En las cuatro dcadas que median entre esos dos aos, no surgi ninguna nueva teora econmica importante, si bien se hicieron algunas aportaciones significativas al anlisis econmico. Thomas Robert Malthus (17661834) public un ensayo en 1798 y un libro en 1803 sobre la poblacin; en 1815, Edward West, Robert Torrens, Malthus y Ricardo publicaron ensayos en los que analizaron el concepto y la importancia econmica de la renta. Las ideas sobre estos dos temas acabaron incorporndose a la economa clsica. Como la tesis malthusiana sobre la poblacin es esencial para comprender algunas partes de la teora de Ricardo, la examinaremos primero. A continuacin analizaremos y evaluaremos las principales aportaciones de Ricardo al pensamiento econmico, especialmente su teora sobre la renta. Por ltimo, volveremos a Malthus para examinar las ideas expuestas en su obra Principles of Political Economy (1820) sobre la capacidad de la economa para funcionar automticamente en condiciones de pleno empleo. En una de las controversias ms animadas en el desarrollo de las ideas econmicas, Malthus y Ricardo debatieron acaloradamente esta cuestin.

LA DOCTRINA MALTHUSIANA SOBRE LA POBLACIN


La tesis principal de Malthus, a saber, que la poblacin tiende a aumentar ms deprisa que las existencias de alimentos, no es suya: puede encontrarse en los escritos de otros autores, entre los que figuran Adam Smith y Bejamin Franklin. Fue, sin embargo, la presentacin del problema demogrfico de Malthus la que influy significativamente en el pensamiento econmico de la poca y en el posterior.

La teora sobre la poblacin como una respuesta intelectual a los problemas de la poca
Son tres los factores que explican los orgenes de la teora de Robert Malthus. El primero es la presin de la poblacin sobre las existencias de alimentos en Inglaterra. Hasta 1790 aproximadamente, Inglaterra haba tenido en gran medida suficientes alimentos, pero a partir de ese ao tuvo que importarlos y los precios subieron notablemente. El segundo factor es la sensacin de que las clases de renta ms baja eran cada vez ms pobres. Inglaterra estaba urbanizndose cono consecuencia de la sustitucin de la produccin domstica por la produccin fabril y pareca que el crecimiento de las ciudades iba acompaado de un aumento del sufrimiento de la clase de renta ms baja. El tercer factor, que tambin llev a escribir en 1798 el primer ensayo sobre la poblacin, fue una discusin entre Robert Malthus y su padre Daniel, a quien haban impresionado las ideas de William Godwin y el Marqus de Condorcet, autores utpicos ingls y francs, respectivamente. La idea bsica de Godwin y de Condorcet, con la que Daniel Malthus estaba de acuerdo, era que el carcter de una persona no se hereda sino que es mode-

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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lado por el entorno en el que vive. A Godwin, en particular, le preocupaban las penalidades, el sufrimiento, la infelicidad y el vicio que crea ver en el mundo que lo rodeaba. Lleg a la conclusin de que el principal responsable era el Estado y por este motivo a veces se le considera el padre del anarquismo filosfico. Robert Malthus quera demostrar que las ideas que haba aceptado su padre eran incorrectas. Trat especialmente de demostrar en la primera edicin de su ensayo sobre la poblacin que la pobreza y el sufrimiento no se deban a las instituciones sociales y polticas y que los cambios de estas instituciones no erradicaran los males de la sociedad. Cuando mostr su ensayo a sus amigos, stos lo animaron a publicarlo. Lo public annimamente en 1798.

La tesis sobre la poblacin


El principio bsico de Malthus, establecido en la primera edicin de su ensayo, se basaba en dos supuestos: (1) que los alimentos son necesarios para la existencia de la humanidad y (2) que la pasin entre los sexos es necesaria y no cambiar. Malthus lleg a la conclusin de que la poblacin tiende a crecer a un ritmo ms rpido que las existencias de alimentos. Malthus sostena que los seres humanos, en ausencia de mecanismos que frenen la poblacin, tendern a aumentar en progresin geomtrica (1, 2, 4, 8, 16, ...), pero que las existencias de alimentos slo pueden aumentar en progresin aritmtica (1, 2, 3, 4, 5, ...). Afirm que eso es la causa de la pobreza y el sufrimiento. En la primera edicin de su ensayo, no ofreci ninguna prueba estadstica de su afirmacin ni sobre la poblacin ni sobre las existencias de alimentos. Tampoco utiliz el principio de los rendimientos decrecientes en la agricultura para justificar su tesis de que la economa no es capaz de aumentar significativamente la oferta de alimentos, si bien reconoci la limitacin de la oferta de tierra. Aunque el principio de los rendimientos decrecientes fue desarrollado por primera vez por un economista francs, Turgot, en 1765, tuvo que ser redescubierto por West, Malthus, Torrens y Ricardo en 1815, diecisiete aos despus de la primera edicin del ensayo de Malthus. El hecho de que Malthus no reconociera la posibilidad de que la tecnologa mejorara y pudiera resolver el problema demogrfico tambin vici una gran parte de su teora. Lleg a la conclusin de que se desarrollarn frenos que harn que la tasa de crecimiento de la poblacin sea acorde con la tasa de crecimiento de las existencias de alimentos. Examin varios frenos, que varan de la primera edicin a las posteriores. En la primera, postul dos tipos de frenos, los positivos y los preventivos. Los positivos son los aumentos de la tasa de mortalidad como consecuencia de las guerras, el hambre, las enfermedades y catstrofes parecidas. Un freno preventivo es la disminucin de la tasa de natalidad, que se logra posponiendo el matrimonio. En la primera edicin de su ensayo sobre la poblacin, Malthus lleg a la conclusin de que la posposicin del matrimonio slo engendrara vicio, sufrimiento y degradacin del carcter, ya que habra relaciones sexuales prematrimoniales. La introduccin de cambios en la estructura institucional no erradicara, pues, el sufrimiento y el vicio de la sociedad mientras los seres humanos necesitaran alimentos y tuvieran muchos impulsos sexuales. El espectro de la poblacin que presiona implacablemente sobre las existencias de alimentos ha llevado a los observadores a calificar la economa de ciencia lgubre, expresin utilizada por primera vez por Thomas Carlyle (aunque la emple en realidad en un contexto distinto).

110 Historia del pensamiento econmico

El origen del trmino ciencia lgubre

a economa se ha llamado a menudo ciencia lgubre, debido principalmente a los resultados que se derivan de la hiptesis de Malthus sobre la poblacin: como la poblacin crece geomtricamente y los alimentos aritmticamente, las perspectivas econmicas de la humanidad son lgubres. Esta expresin generalmente se atribuye al ensayista Thomas Carlyle. Joseph Persky (Retrospectives: A Dismal Romantic, Journal of Economic Perspectives, 1990) y David Levy (How the Dismal Science Got Its Name: Debating Racial Quackery, Journal of the History of Economic Thought, 2001) sealan, sin embargo, que la atribucin es incorrecta. Carlyle s acu la frase, pero fue en referen-

cia a las ideas de los economistas clsicos sobre la raza, no a sus ideas sobre la poblacin. La llam ciencia lgubre porque consideraba que todas las razas tenan la misma capacidad de aprender un oficio, mientras que Carlyle crea que las razas eran diferentes y que era natural que los negros fueran esclavos. Levy sostiene que la economa moderna debe considerarse una disciplina que ha estado histricamente a favor de la igualdad. Tiene Levy razn? Es discutible, pero merece la pena sealar que el trmino ciencia lgubre no se emple inicialmente en relacin con la tesis de Malthus sobre la poblacin. Esa asociacin se hizo ms tarde y no comenz con Carlyle, que fue quien acu el trmino.

Controversia sobre la tesis de la poblacin


Estas tesis desencaden una considerable controversia y despert el inters por el problema demogrfico. Malthus, insatisfecho con su creacin inicial, public una segunda edicin de su ensayo (en 1803), diferente de la primera en cuanto a su fin, su metodologa, sus argumentos y sus conclusiones. Ya no intent criticar las ideas de su padre, Godwin y Condorcet sino que decidi formular el problema demogrfico de una manera tan cientfica como lo permitieran los datos existentes. Mientras que la metodologa empleada en la primera edicin era totalmente deductiva, la segunda era algo inductiva y ahora los argumentos iban apoyados con datos estadsticos. La segunda edicin era, pues, cientfica tanto por su mtodo como por su fin. Y lo que es ms importante, los argumentos y las conclusiones cambiaron. En la primera edicin, los mecanismos que frenaban el crecimiento de la poblacin engendraban vicio y sufrimiento, pero en la segunda se introdujo un nuevo freno: la contencin moral, es decir, la posposicin del matrimonio sin actividades sexuales prematrimoniales. Este nuevo freno destruy en parte los argumentos de Malthus contra los utpicos, pero l ya no se preocup de refutarlos. Su ensayo sobre la poblacin pas por siete ediciones sin apenas cambios a partir de la segunda. La edicin de la que se dispone generalmente hoy es la sptima. La tesis de Malthus sobre la poblacin tiene algunos errores evidentes. Al igual que la mayora de sus contemporneos, nunca analiz seriamente la posibilidad de controlar la poblacin por medio de la contracepcin, si bien muchos de los llamados neomalthusianos de pocas ms recientes han abogado por las medidas contraceptivas. Malthus

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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confudi, adems, el deseo instintivo de mantener relaciones sexuales con el deseo de tener hijos. Aunque el impulso sexual es fuerte en todas las sociedades, el aumento del nivel de prosperidad y de educacin tiende a introducir una distincin entre los deseos sexuales y la decisin de tener hijos. Otra dificultad es el supuesto arbitrario de Malthus de que las reservas de alimentos no pueden aumentar ms deprisa que la poblacin. En otras palabras, no consider la posibilidad de que el desarrollo de la tecnologa agrcola permitiera aumentar lo suficiente las existencias de alimentos para alimentar a una poblacin mayor. Pero no es justo criticar excesivamente a Malthus por esta omisin, pues los economistas nunca han desarrollado una teora que explique la tasa de desarrollo tecnolgico, por lo que histricamente han subestimado la influencia de la tecnologa en la economa. La tesis de Malthus sobre la poblacin se aplic en la teora y la poltica econmicas clsicas. La doctrina del fondo de salarios, desarrollada por Smith y ampliada por Ricar-

La economa: la ciencia feliz

l inters actual por las regiones subdesarrolladas del mundo y por los problemas del control del medio ambiente en las economas desarrolladas ha llevado a examinar de nuevo la tesis malthusiana sobre la poblacin. En el periodo inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial, estaba muy extendida la idea de que el control de la tasa de crecimiento de la poblacin slo era un motivo de preocupacin en las economas subdesarrolladas. Sin embargo, a partir de la dcada de 1960 comenz a preocupar el crecimiento de la poblacin en las economas desarrolladas, no porque las existencias de alimentos fueran insuficientes sino debido a las consecuencias del aumento de la densidad demogrfica para el medio ambiente. Se ha comparado la tierra con una nave espacial en la que es posible que ya haya un nmero de pasajeros superior al ptimo. Desde la dcada de 1980, existe en los pases desarrollados otro tipo de preocupacin por la poblacin. Algunos autores estn alarmados por las consecuencias del descen-

so de la tasa de natalidad de Estados Unidos para el crecimiento econmico y su poder mundial. Algunos economistas, a diferencia de los ecologistas, que continan pidiendo un descenso de la tasa de crecimiento, abogan por un aumento del crecimiento demogrfico en Estados Unidos. Un economista, Julian Simon, ha afirmado en su libro The Ultimate Resource que la historia es claramente un caso de aumento de la poblacin y aumento del consumo por persona. Ambos han aumentado porque el crecimiento tecnolgico ha sido sistemticamente mayor que el crecimiento de la poblacin. Simon sostiene que este aumento simultneo no es casualidad. Sugiere que el crecimiento tecnolgico depende de la gente y que el crecimiento demogrfico aumenta el nmero de personas y, por tanto, tambin aumenta el crecimiento tecnolgico. Si esta relacin es cierta, el crecimiento de la poblacin nunca ser excesivo: el crecimiento tecnolgico siempre sobrepasar a los rendimientos decrecientes. En este caso, la economa es todo lo contrario de una ciencia lgubre: es una ciencia feliz.

112 Historia del pensamiento econmico do y sus seguidores, implicaba que una subida del salario real del trabajo provocara un aumento de la poblacin, lo cual acabara bajando el salario y devolvindolo a su nivel anterior. Se sostena, pues, que cualquier intento de mejorar el bienestar econmico de los grupos de renta ms baja de la sociedad fracasara debido a que el volumen de poblacin aumentara. Por tanto, aunque los sentimientos humanitarios pidieran medidas sociales para elevar la renta de los trabajadores pobres, la lgica econmica slida deca que esos esfuerzos seran vanos. Los intentos de atenuar las penurias econmicas de los grupos de renta baja de Inglaterra por medio de leyes comenzaron hacia 1600; los historiadores econmicos las denominan leyes de pobres. Los economistas clsicos esgrimieron la doctrina malthusiana de la poblacin para criticar las leyes de pobres. El anlisis de los salarios que lograron combinando la tesis malthusiana con la doctrina del fondo de salarios se ha denominado ley de hierro de los salarios. El modelo malthusiano ha tenido muchas ms repercusiones de las que nunca imagin su autor. Los naturalistas britnicos Charles Darwin y A. R. Wallace, que formularon cada uno por separado lo que se conoce con el nombre de teora darwinista de la evolucin, reconocieron ambos que Malthus influy notablemente en su pensamiento. David Ricardo incorpor la teora malthusiana de la poblacin a la economa poltica clsica. Antes de examinar detalladamente sus aportaciones tericas, hay que examinar a grandes rasgos su concepcin del mbito y el mtodo de la economa.

RICARDO: MTODO, POLTICA ECONMICA, MBITO


La influencia de Ricardo en el desarrollo del pensamiento econmico va ms all de sus aportaciones a la teora pura. Tambin reorient el mtodo y el mbito de la economa alejndolos de los que defenda Adam Smith y aplic su anlisis abstracto a los aranceles, candente cuestin poltica en su poca.

El mtodo de Ricardo
Adam Smith haba abordado las cuestiones de economa poltica de dos formas: (1) utilizando la teora deductiva para analizar la economa de su tiempo y (2) haciendo un relato informal y descriptivo de las instituciones contemporneas e histricas. El mtodo de Smith mezcla la teora con descripciones histricas. Ricardo representa, por el contrario, el terico puro. Se abstrajo de la economa de su poca y construy un anlisis basado en el mtodo deductivo. Su capacidad analtica era tan grande que es admirado hoy por los tericos puros aunque su tcnica matemtica sea algo rudimentaria. Aunque el mtodo de Ricardo d al observador superficial la impresin de que era un economista puramente terico y poco prctico, la economa ricardiana est orientada en gran medida hacia la poltica econmica. La cuestin candente en su poca eran los aranceles sobre las importaciones inglesas de cereales y sus consecuencias para la distribucin de la renta y Ricardo era muy consciente de esta cuestin. No obstante, sostena taxativamente que la teora era una condicin previa para poder realizar un anlisis concreto de las cuestiones de poltica del mundo real.

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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Ricardo y la economa poltica


A Ricardo le interesaban los problemas econmicos de su poca: la subida de los precios de los cereales, el aumento de las rentas y otras cuestiones ms generales, pero extraordinariamente importantes, que eran una consecuencia de los cambios que estaba sufriendo la estructura de la economa de Inglaterra, a saber, el crecimiento relativo de la industria y el declive relativo de la agricultura. El cambio de la estructura econmica tuvo evidentes consecuencias para e interconexiones con el poder poltico relativo de los intereses manufactureros y agrcolas. Uno de los puntos clave en los que convergen todos estos temas es la cuestin del libre comercio internacional en comparacin con el comercio internacional regulado. Los terratenientes queran que se les protegiera de los productos agrcolas extranjeros, mientras que muchos de los nuevos industriales estaban convirtindose en defensores del libre comercio, especialmente en las industrias britnicas en las que los costes eran ms bajos que en el continente o en las que se podan importar materias primas ms baratas. Las ideas de Ricardo sobre la poltica econmica influyeron significativamente en la evolucin de la manera en que los economistas posteriores han afrontado la formulacin de la poltica econmica. La manera de formular una buena poltica, utilizando a Ricardo de modelo, es dejar de lado todo lo que no es esencial y construir un modelo sumamente terico que revele las relaciones causales entre las variables. Para conseguir extraer slidas conclusiones tericas puede ser necesario dejar de lado o congelar variables que influiran significativamente en los resultados cuando se utiliza el modelo terico para formular la poltica econmica. La dificultad de esta formulacin terica y no contextual de la poltica econmica estriba en que en el mundo real estas variables congeladas a menudo se descongelan y producen efectos inintencionados. En el Captulo 1 trazamos una distincin entre la economa positiva, o sea, la ciencia de la economa, la economa normativa y el arte de la economa. En el Captulo 4 vimos que Adam Smith era bastante torpe en la formulacin de teoras abstractas rigurosas, pero un maestro en el arte de la economa; sus recomendaciones dependan de algo ms que de conclusiones meramente tericas y se hacan teniendo en cuenta cmo funcionaran probablemente en la prctica dados los mecanismos institucionales que existan en su poca. En cambio, Ricardo era un terico muy capacitado cuyas recomendaciones no eran contextuales; se basaban en consideraciones puramente tericas. Su mtodo (muy abstracto) y su enfoque de la poltica econmica (no contextual) acabaron siendo los que sigui el pensamiento econmico dominante. Pero el mtodo abstracto y el enfoque no contextual de la poltica econmica de Ricardo no se convirtieron en la corriente principal hasta muy entrado el siglo XX, ya que J. S. Mill y Alfred Marshall eran claramente smithianos, no ricardianos, en estas cuestiones. Muchos economistas heterodoxos, desde la escuela histrica alemana hasta los institucionalistas estadounidenses, crean que incluso Mill y Marshall eran demasiado abstractos y no contextuales. Actualmente subsisten dos componentes del ricardismo: la teora sumamente abstracta, que elimina por hiptesis tantas variables que la conclusin final es indiscutible, y la formulacin no contextual de la poltica econmica basada en modelos abstractos. Algunos consideraran que sta es una dudosa herencia de un maestro de la teora. Otros sostendran que una importante parte del arte de la economa es ser capaz de abstraerse de la realidad y formular opciones de poltica en un marco no contextual. El anlisis de la historia del pensamiento y la poltica econmicos no da una clara respuesta a las complejas cuestiones que rodean al grado de abstraccin y al anlisis contextual

114 Historia del pensamiento econmico que deben utilizarse para comprender la economa y la formulacin de la poltica econmica.

El mbito de la economa segn Ricardo


Ricardo representa un giro en la concepcin de la tarea bsica de la economa. Mientras que a Adam Smith le interesaron, al igual que a los mecantilistas, las fuerzas que determinan la riqueza de las naciones, Ricardo sostena que el fin principal de la economa es determinar las leyes que regulan la distribucin de la renta entre los terratenientes, los capitalistas y los trabajadores:
El problema principal de la Economa Poltica es determinar las leyes que regulan esta distribucin [de la renta]; aunque la ciencia ha mejorado con los escritos de Turgot, Stuart, Smith, Say, Sismondi y otros autores, stos suministran muy poca informacin satisfactoria sobre el curso natural de la renta, los beneficios y los salarios1.

A Ricardo le preocupaba lo que hoy se denomina distribucin funcional de la renta, es decir, la participacin relativa del trabajo, la tierra y el capital en la produccin anual. En la contabilidad nacional moderna, la renta nacional son los pagos a los factores de produccin a los precios de los factores. Cuando los tericos modernos analizan la distribucin funcional de la renta, a menudo emplean el concepto de funcin de produccin agregada de la economa. Aunque los estudios de la distribucin funcional de la renta no encajan realmente en la divisin convencional de la economa moderna en macroeconoma y microeconoma, generalmente se consideran parte de la teora macroeconmica. A Ricardo le interesaban especialmente los cambios que experimentaba la distribucin funcional de la renta con el paso del tiempo, que constituye uno de los elementos macroeconmicos de su sistema. Examin este problema en el contexto de una sociedad formada por tres clases: los capitalistas que reciban beneficios e intereses, los terratenientes que reciban rentas y los trabajadores que reciban salarios. Para explicar los cambios de las participaciones del capitalista, el terrateniente y el trabajador, le pareci necesario desarrollar una teora que explicara los beneficios, los intereses, las rentas y los salarios. Al igual que Smith, se vio obligado a formular teoras microeconmicas (aunque examin otras muchas cuestiones macroeconmicas, como la teora de la poblacin, la doctrina del fondo de salarios, el volumen de poblacin trabajadora, el nivel general de precios y la estabilidad a corto y largo plazo de la economa). En concreto, su inters por las fuerzas que alteran la distribucin de la renta con el paso del tiempo lo llev a examinar las fuerzas que alteran los precios relativos con el paso del tiempo. Sin embargo, se ocup principalmente de los efectos que producen los cambios de la distribucin de la renta en la tasa de acumulacin de capital y de crecimiento econmico. No era, pues, su intencin que sus estudios llevaran a la investigacin econmica posterior a examinar cuestiones microeconmicas en lugar de cuestiones macroeconmicas. No obstante, su profundo examen de una teora del valor trabajo se convirti en

David Ricardo, On the Principles of Political Economy and Taxation, en The Works and Correspondence of David Ricardo, eds. Piero Sraffa y M. H. Dobb, I, Cambridge, Cambridge University Press, 1953, pg. 6.

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el punto de partida de los intentos posteriores de explicar la formacin de los precios relativos. Por otra parte, con la victoria de Ricardo sobre Malthus en lo que se refiere a la estabilidad macroeconmica de la economa, los tericos ortodoxos no volvieron a debatir esta cuestin durante casi cien aos.

EL MODELO DE RICARDO
En el modelo de Ricardo hay tres grandes grupos: los capitalistas, los trabajadores y los terratenientes. Los capitalistas desempean los papeles esenciales en la obra econmica; son los productores, los directores y los actores ms importantes. Desempean dos funciones esenciales en la economa. En primer lugar, contribuyen a asignar eficientemente los recursos, ya que trasladan su capital a las reas de mayor rendimiento, en las que, si los mercados son perfectamente competitivos, las demandas de los consumidores se satisfacen con el menor coste social posible. En segundo lugar, inician el crecimiento econmico ahorrando e invirtiendo. Aunque Ricardo siempre se bas en una teora del coste del trabajo para explicar las variaciones de los precios relativos, el trabajo es esencialmente pasivo en su modelo. Utiliz la doctrina del fondo de salarios y la teora malthusiana de la poblacin para explicar el salario real del trabajo: salario real = fondo de salarios/poblacin trabajadora. El fondo de salarios depende de la acumulacin de capital y el volumen de poblacin trabajadora se rige por el principio malthusiano de la poblacin. Si el fondo de salarios aumenta como consecuencia de la acumulacin de capital, los salarios reales suben a corto plazo. Una subida de los salarios reales provoca un aumento de la poblacin y, por tanto, de la poblacin trabajadora. Existe equilibrio a largo plazo cuando la poblacin trabajadora ha aumentado lo suficiente para devolver a los salarios reales al nivel cultural de subsistencia. Podra considerarse que el nivel de vida de subsistencia es la ingesta mnima de caloras que mantiene viva a una persona y le permite realizar el trabajo normal y otras actividades ms una renta suficiente para vestirla, cobijarla, etc. con un nivel mnimo de bienestar. Parece claro que el significado de subsistencia vara con el tiempo y de una cultura a otra. Por ejemplo, las autoridades federales de Estados Unidos tienen una definicin de pobreza que es la que se emplea para valorar la necesidad de recibir ciertos programas asistenciales federales y para medir los resultados de la economa. Las familias cuya renta se considera inferior al nivel de pobreza en Estados Unidos se consideraran bastante acomodadas en los pases menos desarrollados del mundo. Si Estados Unidos abriera sus fronteras a la libre inmigracin, muchas personas decidiran entrar en el pas y vivir en la pobreza, ya que estaran mucho mejor en Estados Unidos que en su pas. El nivel de salarios de subsistencia de Ricardo no es, pues, un nivel de bienestar objetivo que no vara sino un nivel acorde con la poca y con la cultura. En el sistema ricardiano, los terratenientes son meros parsitos. Lo veremos ms claramente cuando examinemos su teora de las rentas de la tierra. Para Ricardo, la curva de oferta de tierra es perfectamente inelstica y su coste social de oportunidad es cero. Los terratenientes reciben unos ingresos, la renta, meramente por tener un factor de produccin que no desempea ninguna funcin socialmente til. Los economistas clsicos fueron especialmente crticos con los hbitos de gasto de los terratenien-

116 Historia del pensamiento econmico tes. En lugar de ahorrar y acumular capital con el fin de aumentar la oferta de bienes de capital de la economa los terratenientes se dedicaban a realizar gastos de consumo. Los economistas clsicos consideraban que las actividades de la clase terrateniente eran perjudiciales para el crecimiento y el desarrollo de la sociedad industrial emergente. El modelo de Ricardo muestra la siguiente relacin entre el crecimiento de la riqueza de la nacin y los tres grandes grupos econmicos. La produccin total o ingreso bruto de la economa se distribuye entre los trabajadores, los capitalistas y los terratenientes. La parte de la produccin total que no se utiliza para pagar al trabajo su salario cultural de subsistencia y para reponer los bienes de capital gastados en el proceso de produccin puede llamarse ingreso neto o excedente econmico: ingreso bruto (salarios de subsistencia + depreciacin) = ingreso neto. El ingreso neto consiste, pues, en los beneficios, las rentas y los salarios superiores al nivel de subsistencia. En el equilibrio a largo plazo, los salarios se encuentran en un nivel de subsistencia y el ingreso neto es igual a los beneficios y las rentas. Los trabajadores y los terratenientes siempre gastan toda su renta en consumo, por lo que los beneficios son la nica fuente de ahorro o acumulacin de capital. Utilizando su teora de la renta de la tierra, Ricardo lleg a la conclusin de que con el paso del tiempo se produce una redistribucin de la renta que favorece al terrateniente a medida que disminuyen los beneficios y aumentan las rentas, con la consiguiente reduccin de la tasa de crecimiento econmico.

El problema de la poca: las leyes del trigo


Algunas de las cuestiones econmicas ms interesantes de principios de la dcada de 1800 giraron en torno a las consecuencias de las leyes del trigo, que imponan aranceles sobre los cereales importados por Inglaterra. Junto a este inters por las leyes del trigo, haba una creciente preocupacin por las presiones de la poblacin sobre las existencias de alimentos. Los precios de los alimentos, las rentas y la inversin en la tierra estaban aumentando ininterrumpidamente. El ndice ms grfico de la creciente preocupacin por los aranceles, las rentas de la tierra y los precios de los alimentos es el precio del trigo vigente durante ese periodo. Edwin Cannan mencion los siguientes precios medios (chelines por cuarto de tonelada) en su History of the Theories of Production and Distribution: 17701779 17801789 17901799 18001809 18101813 45 chelines 45 chelines 55 chelines 82 chelines 106 chelines

El precio ms alto, 177 chelines un cuarto, se alcanz en 18012. Para comprender perfectamente la controversia sobre las leyes del trigo, es importante recordar que ste es el periodo de las guerras napolenicas. Las guerras haban protegido artificialmente la agricultura britnica de los cereales continentales, lo cual,

Edwin Cannan, A History of the Theories of Production and Distribution in English Political Economy, Londres, D. S. King and Son, 1917, 3 ed., pg. 117.

Captulo 5. Ricardo y Malthus

117

unido a que Gran Bretaa tuvo que importar productos agrcolas a partir de 1790, provoc una subida de los precios de los cereales y de las rentas. La firma del tratado de Amiens en 1802 llev a los terratenientes y los agricultores ingleses a temer por las consecuencias de la paz para los precios de los cereales, por lo que acudieron al Parlamento en busca de mayor proteccin. Las leyes del trigo entonces en vigor se haban aprobado en 1791 y establecan el precio mnimo de los cereales en 50 chelines por cuarto; este precio se subi en 1803 a 63 chelines por cuarto sin apenas controversias o debates. Tras un ao de paz, la guerra se reanud hasta 1813, ao en que Napolen fue capturado. En ese momento, los intereses agrcolas plantearon de nuevo en el Parlamento la cuestin del nivel en que deban fijarse los aranceles. Ahora los terratenientes pidieron un precio mnimo de 80 chelines por cuarto. Esta vez su peticin desencaden una gran controversia, durante la cual Ricardo, Malthus, Torrens y West introdujeron nuevas ideas econmicas en el debate. Estas cuestiones suscitaron un enorme debate y los intereses agrcolas se opusieron firmemente tanto dentro como fuera del gran Parlamento. Las dos cmaras del Parlamento nombraron comisiones de estudio y en 1814 se public un clebre informe titulado Informes parlamentarios sobre los cereales y las leyes del trigo. Como consecuencia de las comparecencias celebradas en las comisiones, entraron muchos grupos en la controversia. En esta poca, un mtodo habitual para llegar a la opinin pblica era publicar panfletos y los panfletos ms importantes que explicaban la subida de los precios de los cereales y el aumento de las rentas fueron los de Ricardo, West, Torrens y Malthus. Algunos de los argumentos inquietaban a Ricardo. Segn uno de ellos, la subida de los aranceles reducira los precios de los cereales, lo cual fomentara la inversin en la agricultura britnica y cuando la mayor produccin u oferta resultante llegara al mercado, el precio de los cereales bajara. Ricardo no estaba de acuerdo con estas conclusiones. Segn otro argumento, el alto precio de los cereales se deba a las elevadas rentas. Las rentas eran las que determinaban los precios. Ricardo discrepaba y sostena que las rentas eran determinadas por los precios. La cuestin fundamental de las leyes del trigo, que Ricardo percibi claramente, se refera a la distribucin de la renta. Una subida de los aranceles desplazara la distribucin de la renta en favor de los terratenientes. Como el anlisis de Adam Smith de las fuerzas que determinan la distribucin de la renta no haba sido satisfactorio, Ricardo reorient la economa hacia esta cuestin.

Instrumentos y supuestos analticos


Ricardo, en su intento de abordar las numerosas cuestiones de poltica que suscit la controversia sobre las leyes del trigo, desarroll un sofisticado y extenso modelo utilizando diversos instrumentos y supuestos analticos con los que deberamos familiarizarnos antes de examinar sus teoras. Como muestra la Tabla 5.1, son: (1) la teora del coste del trabajo. Las variaciones que experimentan los precios relativos con el paso del tiempo se deben a las variaciones del coste del trabajo medido en horas. (2) La neutralidad del dinero. Una variacin de la oferta monetaria puede alterar tanto el nivel absoluto de precios como los precios relativos. Sin embargo, a Ricardo le interesaban las variaciones de los precios relativos que no eran causadas por las variaciones de la oferta monetaria, por lo que supuso en su modelo que las variaciones de la oferta monetaria no alteraban los precios relativos. (3) Los coeficientes fijos de produccin del trabajo y el

118 Historia del pensamiento econmico


Tabla 5.1 Instrumentos y supuestos utilizados por Ricardo

1. Teora del coste del trabajo 2. Neutralidad del dinero 3. Coeficientes de produccin fijos 4. Rendimientos constantes en el sector manufacturero y decrecientes en la agricultura 5. Pleno empleo 6. Competencia perfecta 7. Agentes econmicos 8. Tesis malthusiana de la poblacin 9. Doctrina del fondo de salarios

capital. Para producir una determinada cantidad slo es posible utilizar una combinacin de trabajo y capital. Una persona con una pala puede excavar en un da tres yardas cbicas de tierra. Para aumentar la produccin diaria, a medida que se aade ms trabajo, hay que aadir ms capital (palas) en una proporcin fija. En otras palabras, la relacin capital-trabajo es determinada por consideraciones tecnolgicas para cada tipo de produccin econmica y no vara cuando vara la produccin. (4) Los rendimientos constantes en el sector manufacturero y los rendimientos decrecientes en la agricultura. Las curvas de oferta del sector manufacturero son horizontales o perfectamente elsticas (los costes marginales son constantes a medida que aumenta la produccin); las curvas de oferta de la agricultura tienen pendiente positiva (los costes marginales aumentan a medida que se incrementa la produccin). (5) El pleno empleo. A largo plazo, la economa tiende automticamente a utilizar a pleno rendimiento sus recursos. (6) La competencia perfecta. En el mercado hay muchos productores independientes cuyos productos son homogneos y ningn vendedor puede influir en el precio de mercado. (7) Los agentes econmicos. Los individuos son racionales y calculadores en sus actividades econmicas. Los capitalistas luchan por lograr las mximas tasas de beneficios, los trabajadores por lograr los salarios ms altos y los terratenientes por lograr las rentas ms altas. Las interacciones de esa sociedad en los mercados perfectamente competitivos conducen a una tasa uniforme de beneficios de las inversiones de parecido riesgo, a unos niveles uniformes de salarios de los trabajadores de las mismas cualificaciones y formacin y a unos niveles comunes de renta de la tierra de la misma fertilidad. (8) La tesis malthusiana de la poblacin. La poblacin tiende a aumentar a una tasa ms rpida que las existencias de alimentos. (9) La doctrina del fondo de salarios. El salario es igual al fondo de salarios dividido por el volumen de poblacin trabajadora.

TEORA DE LA RENTA DE LA TIERRA DE RICARDO


Al analizar las cuestiones suscitadas por la controversia sobre las leyes del trigo, Ricardo, Malthus, West y Torrens formularon el principio de los rendimientos decrecientes, que se ha convertido en un importante concepto econmico. En realidad, este principio parece que fue descubierto por primera vez por el economista francs Turgot en 1765;

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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y aunque el economista escocs Anderson haba imaginado el concepto para el margen extensivo en 1777, fue redescubierto en 1815.

Los rendimientos decrecientes


El principio de los rendimientos decrecientes establece que si un factor de produccin se incrementa continuamente y los dems se mantienen constantes, la tasa a la que aumenta el producto total acaba disminuyendo. Como hemos visto, Ricardo parti del supuesto de que los coeficientes de produccin del trabajo y del capital dependan de consideraciones tecnolgicas, por lo que sus ejemplos suponen que hay una cantidad fija de tierra a la que se aaden dosis de capital y de trabajo. En estos ejemplos, parti del supuesto de que los rendimientos decrecientes entran en juego inmediatamente, por lo que el producto marginal de la segunda dosis de capital y de trabajo es menor que el de la primera.

La renta vista desde el lado del producto


Ricardo estaba interesado principalmente en explicar los cambios de las cantidades de la produccin total que reciban el terrateniente y el capitalista a largo plazo, por lo que es fundamental para su teora hacer una clara distincin entre renta y beneficios. Evidentemente, es ms fcil hacer esta distincin en la teora que en la prctica. Ricardo reconoci que los trminos que se utilizaban en el lenguaje diario no eran precisos. Un agricultor paga a un terrateniente por el uso de la tierra una cantidad que en el comercio se denomina renta, pero lo ms probable es que el pago contenga elementos tanto de beneficios como de rentas. Si la tierra se ha mejorado vallndola, drenndola o construyendo edificios, el llamado pago de renta representar, en parte, un rendimiento que obtiene el terrateniente por estas mejoras. Ricardo sostena que las rentas existen debido (1) a la escasez de tierra frtil y (2) a la ley de los rendimientos decrecientes:
Si existiera, pues, buena tierra en una cantidad mucho ms abundante de lo que requiere la produccin de alimentos para una creciente poblacin o si el capital pudiera emplearse indefinidamente en la antigua tierra sin un rendimiento decreciente, no podra haber renta, pues la renta procede invariablemente del empleo de una cantidad adicional de trabajo con un rendimiento proporcionalmente menor3.

Para Ricardo la renta era un pago al terrateniente que igualaba las tasas de beneficios de las tierras de diferentes niveles de fertilidad. La Figura 5.1 supone que hay dos parcelas de tierra y que la aplicacin de una nica dosis de capital y trabajo a cada una genera una produccin fsica total de 100 quintales de trigo en la mejor y de 90 en la peor. En condiciones competitivas, las fuerzas del mercado igualaran la tasa de beneficios de las dos parcelas de distinta calidad. Un agricultor que trabajara en la tierra de calidad B estara dispuesto a pagar al terrateniente que tiene tierra de calidad A una
3

Ricardo, Principles, pg. 72.

120 Historia del pensamiento econmico


Figura 5.1 La renta ricardiana

Quintales

Margen extensivo de la tierra

renta por el uso de esa tierra. Cualquier renta de menos de 100 quintales de trigo por la tierra de calidad A dara como resultado unos beneficios ms altos en el cultivo de la tierra de calidad A que en el de la tierra de calidad B. Por tanto, la renta de la tierra de calidad A sera 10 y la tierra de calidad B no generara ninguna renta. Para comprender mejor el concepto de renta de la tierra de Ricardo, ampliemos nuestro anlisis al caso en el que hay tierra de tres tipos de calidad e introduzcamos al mismo tiempo el concepto de margen intensivo y margen extensivo. Suponiendo que se aplican 3 dosis de trabajo y capital a la tierra de calidad A, 2 a la de calidad B y 1 a la de calidad C, imaginemos que los productos marginales de las tres parcelas de tierra son los que muestra la Tabla 5.2. El margen intensivo describe el efecto que producen sucesivas dosis de capital y trabajo en una parcela dada de tierra. Si se aplica una dosis a la tierra de calidad A, se producen 100 quintales de trigo; si se aplica una segunda dosis, la produccin total es

Tabla 5.2

Los mrgenes intensivo y extensivo (productos marginales en quintales) Margen extensivo

Margen intensivo

Parcela A 100 90 80

Parcela B 90 80

Parcela C 80

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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de 190 quintales y el producto marginal de la segunda dosis es de 90 quintales, y as sucesivamente. El margen intensivo refleja el principio de los rendimientos marginales decrecientes, que se supone que en nuestro ejemplo entran en juego inmediatamente. A medida que disminuye el producto marginal de la tierra de calidad A, es viable desde el punto de vista econmico utilizar tierra de menor fertilidad, por lo que comienza a cultivarse la tierra de calidad B. El paso de cultivar la tierra de calidad A a cultivar la tierra de calidad B representa el margen extensivo, es decir, el paso de cultivar la ladera una vez cultivado el valle ms frtil. Si no hubiera rendimientos decrecientes en nuestro ejemplo, la parcela B nunca se cultivara, ya que el producto marginal inicial de la A es el mayor que puede obtenerse con una nica dosis de trabajo y capital. Asimismo, la parcela C nunca se utilizara si la A y la B no tuvieran rendimientos decrecientes. Los productos marginales de la ltima dosis de trabajo y capital aplicada a la tierra de cada calidad sern iguales. Si no lo fueran, sera viable desde el punto de vista econmico desplazar trabajo y capital a la tierra que tiene un producto marginal mayor. Ahora podemos medir la renta de estas clases de tierra con el fin de comprender el concepto ricardiano de renta. Si la renta es el pago que recibe el terrateniente y que iguala la tasa de beneficios de las tierras de diferente calidad, la renta de la tierra de calidad A es de 30 quintales, la renta de la tierra de calidad B es de 10 quintales y la tierra de calidad C no genera ninguna renta. Las fuerzas competitivas del mercado haran que estas rentas se pagaran de la siguiente manera. Si se aplica una nica dosis de capital y trabajo a tres unidades de tierra de calidad C, el producto total ser de 240 quintales de cereales. Si se aplican tres dosis de trabajo y capital a una unidad de tierra de calidad A, el producto total ser de 270 quintales (100 + 90 + 80). El precio (renta) de la tierra de calidad A subira cuando los agricultores compitieran por ella hasta que la renta fuera igual a 30 quintales de cereales, igualando as la tasa de beneficios de las tierras de las dos calidades. El mismo razonamiento muestra que la renta de la tierra de calidad B sera igual a 10 quintales (170 160). Tambin podemos medir la renta de la tierra de una determinada calidad calculando las diferencias entre el producto marginal de una dosis de trabajo y capital en el margen intensivo y los productos marginales de las dosis intramarginales anteriores. Por ejemplo, la renta de la tierra de calidad A es de 30 quintales [(100 80) + (90 80)] y la de calidad B recibe una renta de 10 quintales (90 80).

La renta vista desde el lado del coste


Es instructivo examinar la renta desde el punto de vista de los costes de produccin en lugar de examinarla desde el punto de vista del producto. En nuestro ejemplo, los rendimientos marginales de la tierra de calidad A disminuyen a medida que se utilizan ms dosis de trabajo y de capital. Este resultado tambin puede expresarse diciendo que los costes marginales de producir cereales aumentan a medida que la tierra se cultiva ms intensivamente. El coste marginal es el aumento del coste total necesario para producir una cantidad adicional de producto final. Supongamos que una dosis de capital y trabajo se vende en el mercado por 100 dlares. El coste marginal de producir el centsimo quintal de cereales en la tierra de calidad A es, pues, de 1 dlar (la variacin del coste total de 100 dlares dividida por la variacin del producto total de 100 quintales). A medida que se va explotando el margen intensivo en la tierra de calidad A, el

122 Historia del pensamiento econmico coste marginal de producir cereales aumenta, por lo que el coste marginal del centsimo nonagsimo noveno quintal es de 1,11 dlares (100/90) y el coste marginal del ltimo quintal es de 1,25 dlares (100/80). El coste marginal del ltimo quintal de cereales producido en la tierra de calidad B y C tambin es de 1,25 dlares. Basta una breve reflexin para ver que debe ser as si existen los mercados perfectamente competitivos. A medida que se producen ms cereales en la tierra de calidad A, los costes marginales aumentan y se utiliza la tierra de calidad B (en la que el coste marginal es ms bajo). Si los costes marginales se diferencian en el caso de las ltimas unidades de produccin de las tierras de tres calidades, sera viable desde el punto de vista econmico reducir los costes totales de produccin desplazando trabajo y capital. En el equilibrio a largo plazo, cuando los productos fsicos marginales son iguales en las tierras de las tres calidades, los costes marginales en el margen deben ser por definicin iguales. Desde el punto de vista del coste, la renta puede medirse, no en quintales de trigo, sino en dinero. Para calcular la renta en dlares, es necesario hallar el ingreso total generado por la venta de cereales y los costes de trabajo y de capital de producir cereales en la tierra de cada calidad. En el caso de la tierra de la calidad A, el ingreso total es de 337,50 dlares, que se calcula multiplicando la produccin de 270 quintales por el precio de los cereales de 1,25 dlares por quintal. Cmo sabamos que el precio era de 1,25 dlares? En los mercados competitivos, slo puede haber un precio. Si el agricultor Jones vende cereales a un precio ms bajo que el agricultor Smith, Smith no vender cereales hasta que no baje el precio. La competencia entre los vendedores har que slo haya un precio en el mercado, el precio que iguala el coste marginal de los cereales producidos de la forma ms ineficiente. En los mercados competitivos, las curvas de oferta de las empresas son sus curvas de coste marginal y la curva de oferta de la industria es la suma de las curvas de oferta de las empresas. Ya hemos llegado a la conclusin de que el coste marginal de producir la ltima unidad de cereales en la tierra de cada calidad es de 1,25 dlares por quintal, por lo que ste es el precio de mercado. Ricardo formul de la manera siguiente el principio segn el cual el precio depende del coste marginal de la ltima unidad producida por el productor menos eficiente:
El valor de cambio de todas las mercancas, ya sean manufacturadas o el producto de las minas o de la tierra, siempre depende, no de la menor cantidad de trabajo que ser necesaria para producirlas en circunstancias muy favorables y de las que disfrutarn exclusivamente quienes tengan peculiares elementos de produccin sino de la mayor cantidad de trabajo necesaria para producirlas quienes no dispongan de esos elementos; quienes continen producindolas en las circunstancias ms desfavorables, es decir, en las circunstancias ms desfavorables en las que la cantidad de produccin necesaria obliga a seguir produciendo.4

El ingreso total en la tierra de calidad A es, pues, el precio multiplicado por la cantidad de produccin, o sea, 337,50 dlares (1,25$ x 270 quintales). El coste total del trabajo y del capital es de 300 dlares, ya que se han utilizado tres dosis de trabajo y capital con un coste de 100 dlares por dosis y la renta es la diferencia entre el ingreso total y el coste total, o sea, 37,50 dlares. La renta de la tierra de calidad B es de 12,50 dlares, ya que el ingreso total es de 212,50 dlares (1,25$ x 170 quintales) y los costes de trabajo y de capital son de 200 dlares. La renta de la tierra de calidad C es cero, ya
4

Ibid., pg. 73.

Captulo 5. Ricardo y Malthus

123

Los impuestos sobre la tierra

ado el anlisis ricardiano de la renta, con su afirmacin de que la renta del terrateniente procedente de alquileres era una renta que ste no ganaba, las rentas de la tierra eran especialmente idneas para gravarlas. Ya hemos mencionado la conclusin de los fisicratas de que como la tierra era el nico factor de la economa que produca un excedente o producto neto, todos los impuestos deban trasladarse en ltima instancia al terrateniente. James y J. S. Mill eran partidarios ambos de los impuestos sobre la tierra, pero lo que ms impuls la idea de gravar la tierra fue la publicacin en 1879 de Progress and Poverty del autor estadounidense Henry George. Este curioso libro ha vendido ms de un milln de ejemplares y se ha traducido a varias lenguas. George, que viva en la costa este, se traslad a vivir a California, donde qued impresionado por el creciente valor de la tierra a medida que aumentaba la densidad de poblacin en la zona. Lleg a la conclusin de que la subida del precio de la tierra y de las rentas se deba a fuerzas sociales y econmicas que no tenan casi ninguna relacin con las actividades de los terratenientes. Como la renta eran ingresos no ganados, era partidario de un impuesto sobre la tierra que eliminara totalmente todas las rentas. Sostena que si se gravaba toda la tierra, los ingre-

sos recaudados seran suficientes para pagar todos los costes del Estado. Es por esta razn por la que el movimiento que inici lleg a llamarse movimiento del impuesto nico. El concepto de renta de la tierra de Ricardo nos ayuda a comprender el anlisis econmico de la propuesta de George. Si la curva de oferta de tierra es perfectamente elstica, todo su rendimiento es renta. Un impuesto sobre la tierra sera pagado totalmente por el terrateniente, ya que no sera posible trasladar la carga de ese impuesto a otros miembros de la economa. Si se establece un impuesto sobre la tierra y el rendimiento neto del terrateniente disminuye una vez pagado el impuesto, eso no influye, segn George, en la cantidad de tierra ofrecida. En esa situacin, el terrateniente tiene la opcin de recibir una renta anual menor a causa del impuesto o de retirar totalmente su tierra del mercado y no recibir ninguna renta. Naturalmente, preferir menos renta a ninguna, por lo que pagar el impuesto. La cuanta del impuesto puede subirse para recaudar todos los peniques, salvo uno, de la renta de alquiler del terrateniente sin afectar a la cantidad ofrecida de tierra. La Figura 5.2 representa la oferta y la demanda de toda la tierra en el sistema de George. Toda el rea sombreada que representa la renta se convertira en ingresos fiscales para el Estado.

que el ingreso total de 100 dlares (1,25$ x 80 quintales) es exactamente igual al coste de una dosis de trabajo y capital. Antes hemos dicho que la renta es el pago que recibe el terrateniente y que iguala la tasa de beneficios de las tierras de diferente calidad. Nuestro clculo de la renta en dlares aclara este punto. Supongamos que en nuestro ejemplo el coste de 100 dlares de una dosis de capital y trabajo incluye 75 dlares de coste del trabajo. Si la tierra de calidad A y B no recibe renta, la tasa de beneficios de la tierra de las tres calidades ser

124 Historia del pensamiento econmico


Figura 5.2 La renta de la tierra

Oferta Precio

Renta Demanda Cantidad de tierra

diferente. Calculemos, por ejemplo, el rendimiento en dlares por unidad de capital de la tierra de calidad A, suponiendo que no recibe ninguna renta. El ingreso total es de 337,50 dlares, los costes del trabajo son de 225 dlares (75$ x 3 unidades de trabajo) y el residuo que queda para beneficios es de 112,50 dlares, o sea, 37,50 dlares por unidad de capital. Los rendimientos en dlares por unidad de capital de las tierras de calidad B y C, calculados de la misma manera, son iguales a 31,25 y 25 dlares. En los mercados competitivos, eso llevara a los agricultores de la tierra de calidad C a presionar al alza sobre el precio (renta) de la tierra de calidad A y B. Cuando la tierra de calidad A generara al terrateniente una renta de 37,50 dlares y la de calidad B una renta de 12,50 dlares, la ventaja de cultivar la tierra de calidad A y B frente a la de calidad C desaparecera y la tasa de beneficios por unidad de capital sera de 25 dlares en las tres clases de tierra. Este sencillo modelo agrcola revela varios puntos importantes sobre el concepto de renta y el funcionamiento de los mercados competitivos: (1) la competencia entre los agricultores en el mercado iguala el precio de los cereales y el coste marginal de la unidad de produccin de mayor coste; (2) la competencia por la tierra hace que se paguen rentas a los terratenientes que tienen la tierra ms frtil; y (3) la competencia hace que la tasa de beneficios de todas las clases de tierra sea uniforme. Estas mismas fuerzas competitivas desempean un importante papel en la determinacin de los precios, las rentas y los beneficios incluso en la compleja economa actual. As pues, en el modelo de Ricardo el alto precio del trigo no era determinado por las elevadas rentas; las elevadas rentas eran determinadas por el alto precio del trigo. Podra considerarse que las restricciones sobre las importaciones impuestas por las leyes del trigo presionan a la baja sobre los mrgenes intensivo y extensivo debido a la escasez de tierra frtil y al principio de los rendimientos decrecientes. Los productos fsicos marginales de dosis adicionales de trabajo y capital disminuiran, lo que equi-

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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vale a decir que los costes marginales aumentaran y, por consiguiente, tanto los precios de los cereales como las rentas subiran.

Una visin ms general del concepto de renta


En su anlisis de las rentas de la tierra, Ricardo utiliz un instrumento muy poderoso del anlisis econmico. Slo aplic el concepto de renta a la agricultura porque pensaba que la cantidad existente de tierra era fija y tena una curva de oferta perfectamente inelstica (o vertical) y que la agricultura era el nico sector de la economa en el que rega el principio de los rendimientos decrecientes. Pero los conceptos de rendimientos decrecientes y renta tienen en realidad muchas ms aplicaciones: constituyen la base de la teora de la productividad marginal, que explica el lado de la oferta de las fuerzas que determinan los precios de todos los factores de produccin. No fue, sin embargo, hasta finales del siglo XIX cuando los economistas fueron capaces de darse cuenta de que el concepto de renta de la tierra de Ricardo era un caso especial de un principio terico analtico general. Aunque no podemos analizar detalladamente estas cuestiones hasta que no nos ocupemos de la teora econmica de Alfred Marshall, a continuacin examinamos un concepto ms general de renta. Actualmente, la mayora de los economistas coincidira con Ricardo en que para la sociedad en su conjunto la renta de la tierra no es un coste de produccin y, por tanto, no es uno de los elementos que determinan el precio. La cantidad de tierra es ms o menos fija, por lo que los aumentos de su demanda provocan una subida de su precio (renta) sin que aumente la cantidad ofrecida. Para Ricardo, que consideraba la renta desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto, el coste de oportunidad de la tierra era cero. Sin embargo, desde el punto de vista de cualquier miembro de la sociedad, la renta de la tierra es un coste de produccin y, por tanto, uno de los determinantes del precio. Una persona que quiera emplear tierra en un proceso de produccin o utilizar su valor como terreno debe hacer un pago para asegurarse y conservar los servicios de esa tierra ante la competencia de otros posibles usuarios. Para un agricultor la renta determina el precio, pues debe pagar una renta al terrateniente. La cantidad de renta es igual al coste de oportunidad que tendra es decir, a la cantidad de renta que podra obtener la tierra en otros usos si se utilizara para cultivar, por ejemplo, un producto distinto o se subdividiera. En suma, actualmente los economistas distinguen entre los puntos de vista de la sociedad en su conjunto y los de sus miembros para saber si el pago de un alquiler es determinado por el precio o es un determinante del precio.

LA TEORA DEL VALOR DE RICARDO


Ricardo desarroll la teora del valor en respuesta a la controversia sobre las leyes del trigo. Algunos autores, principalmente Malthus, sostenan que sera beneficioso para Inglaterra una subida de los aranceles sobre las importaciones de cereales. Sin embargo, Ricardo estaba a favor del libre comercio internacional y en contra de los aranceles, que a su juicio seran perjudiciales para el desarrollo econmico ingls. Pensaba que unos elevados aranceles reduciran la tasa de beneficios, lo cual significara, a su vez, una reduccin de la tasa

126 Historia del pensamiento econmico de acumulacin de capital. Como la tasa de crecimiento econmico dependa de la tasa de acumulacin de capital, los aranceles reduciran la tasa de crecimiento. Ricardo pensaba que la teora econmica de Adam Smith abordaba insatisfactoriamente este problema en algunos aspectos. Los proteccionistas estaban utilizando la teora del valor basada en el coste de produccin para sostener que una subida de los aranceles no reducira los beneficios. Ricardo y los proteccionistas estaban de acuerdo en que una subida de los aranceles elevara los salarios monetarios, pero surgi un largo y enconado debate sobre sus consecuencias para los beneficios y las rentas. Ambos estaban de acuerdo en que una subida de los aranceles presionara a la baja sobre el margen, ya que se utilizaran tierras menos frtiles y la tierra cultivada se cultivara ms intensamente. El aumento resultante de los costes de la produccin de cereales obligara a subir los salarios monetarios para que los trabajadores mantuvieran un nivel de vida de subsistencia, ya que el coste de los cereales tena un importante peso en el presupuesto de los trabajadores destinado a alimentacin. Los proteccionistas sostenan, utilizando la teora del valor basada en el coste de produccin de Smith, que la subida de los salarios monetarios no reducira necesariamente los beneficios. Algunos proteccionistas tambin afirmaban que la eliminacin o la reduccin de los aranceles sobre los cereales provocara un descenso de los precios de los alimentos y de los salarios monetarios y, finalmente, un descenso general de todos los precios, lo que provocara una depresin. Ricardo quera, pues, refutar la teora del valor basada en el coste de produccin para demostrar que para Inglaterra era beneficioso eliminar los aranceles sobre los cereales. Tambin consideraba que la consecuencia econmica ms importante de las leyes del trigo era su influencia en la distribucin de la renta y que la teora econmica vigente no tena ninguna teora satisfactoria de la distribucin de la renta. Se vio llevado, pues, a desarrollar una teora alternativa del valor. La mayora de las teoras del valor intentan explicar las fuerzas que determinan los precios relativos existentes en un momento dado del tiempo. Sin embargo, segn Ricardo, el principal problema de una teora del valor es explicar las fuerzas econmicas que provocan las variaciones de los precios relativos con el paso del tiempo. Ricardo abord la cuestin del valor de esta forma debido a su inters por las consecuencias de las leyes del trigo para la distribucin de la renta. No le interesaba, pues, averiguar por qu dos ciervos pueden intercambiarse por un castor en un momento del tiempo sino qu fuerzas hacen que esta relacin vare con el paso del tiempo. Por ejemplo, si el precio de un castor sube de tal manera que 3Ci = 1Ca, hay un problema de interpretacin. Qu es correcto decir? Que ha subido el precio del castor o que ha bajado el precio del ciervo? Ambas conclusiones son correctas, pero ninguna nos transmite tanta informacin como una medida invariable del valor. Con una medida invariable del valor, podramos averiguar si el precio del castor ha subido porque su produccin se ha encarecido o porque se ha abaratado la produccin del ciervo. Si hubiera alguna mercanca cuyo valor no variara con el paso del tiempo, podran descubrirse las verdaderas causas por las que los precios relativos varan con el paso del tiempo. Ricardo reconoci que no exista ninguna mercanca de ese tipo, pero como este problema le pareca un reto, dedic algunos esfuerzos a tratar de formular una medida del valor absoluto que no variara con el paso del tiempo. Consider el problema en la primera edicin de Principles y lo analiz extensamente en su ltimo artculo, Absolute Value and Exchangeable Value (no deja de ser curioso que este artculo se perdiera y no se descubriera hasta 1943; pas de James Mill a John Stuart Mill y a sus herederos y puede encontrarse en el volumen IV de Works de Ricardo). Pero Ricardo nunca

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fue capaz de formular una medida satisfactoria del valor absoluto. Pasamos, pues, a examinar la principal preocupacin de Ricardo con respecto al valor: qu factores hacen que los precios relativos varen con el paso del tiempo?

La teora del valor de Ricardo basada en el coste del trabajo


Ricardo comenz su libro con un captulo sobre el valor, que empieza distinguiendo claramente sus ideas de las de Adam Smith: El valor de una mercanca, o sea, la cantidad de cualquier otra mercanca por la que se intercambie, depende de la cantidad relativa de trabajo necesaria para su produccin y no de la mayor o menor remuneracin que se pague por ese trabajo5. Ricardo puso en cursiva la frase inicial porque quera destacar el hecho de que no se haba dejado atrapar por la confusin y el razonamiento circular que haban atrapado a Smith al formular una teora de los precios relativos basada en el coste del trabajo. Smith haba resuelto el problema de la medicin de la cantidad de trabajo necesaria para producir una mercanca (la cuestin de la cualificacin, las dificultades y el ingenio) llegando a la conclusin de que los salarios pagados al trabajo eran una medida del tiempo necesario de trabajo. Ricardo pensaba que ese razonamiento era circular, por lo que en su frase inicial afirm explcitamente que el valor depende de la cantidad de trabajo necesaria para producir, no de los salarios que se pagan al trabajo. Ricardo abord a continuacin la confusin sobre el valor de uso y el valor de cambio que Smith haba ilustrado en la paradoja de los diamantes y el agua. A diferencia de Smith, que apenas vea relacin alguna entre el valor de uso y el valor de cambio, Ricardo sostena que el valor de uso es esencial para la existencia del valor de cambio, aunque no su medida. En la terminologa moderna, deca que antes de que una mercanca tenga un precio positivo en el mercado, debe existir una demanda, pero la demanda no es una medida del precio. El precio de las mercancas que reportan utilidad se deriva de dos fuentes: de su escasez y de la cantidad de trabajo necesaria para producirlas. Sin embargo, hay algunas mercancas cuyo precio es determinado nicamente por su escasez. Son mercancas que no pueden reproducirse libremente y cuya oferta no puede, pues, incrementarse; en la terminologa moderna, son las mercancas que tienen una curva de oferta inelstica (o vertical), como los cuadros, los libros, las monedas y los vinos raros. Ricardo dice de estos bienes que su valor es totalmente independiente de la cantidad de trabajo necesaria originalmente para producirlos y vara dependiendo de los cambios de la riqueza y de las inclinaciones de los que desean poseerlos6. Lo que dice Ricardo, en realidad, es que dada una curva de oferta inelstica fija, la posicin de la curva de demanda determina el precio y la posicin de la curva de demanda es una funcin de las preferencias y de la renta de los individuos.

Bienes producidos competitivamente


Ricardo excluy de su teora del valor trabajo sin preocuparse mucho las mercancas escasas que no podan reproducirse libremente, porque constituyen una parte muy

5 6

Ibid., pg. 11. Ibid., pg. 12.

128 Historia del pensamiento econmico pequea de la enorme cantidad de mercancas que se intercambian diariamente en el mercado7. Su teora del valor slo se aplica, pues, a las mercancas que pueden reproducirse libremente y que se producen en mercados perfectamente competitivos. Ricardo parti del supuesto de que la curva de oferta de bienes producidos por el sector manufacturero de la economa es perfectamente elstica, lo cual no es sino otra forma de decir que supona que en el sector manufacturero los costes son constantes. En la agricultura supona que los costes eran crecientes, por lo que estas curvas de oferta tienen pendiente positiva y hacia la derecha, mostrando una elasticidad mayor que cero pero menor que infinito. Tras analizar las explicaciones de los determinantes de los precios relativos de Smith, Ricardo descart las teoras del valor basadas en la cantidad de trabajo que se puede comprar y en el coste de produccin en favor de la teora del valor basada en el coste del trabajo. Mientras que Adam Smith haba rechazado una teora basada en el coste del trabajo en una economa en la que el capital y el trabajo reciban rendimientos, Ricardo sostena que esta teora era correcta en la economa de su poca. En la literatura que se encuentra entre la ms difcil de comprender de toda la economa, Ricardo intent demostrar su teora del valor basada en el coste del trabajo.

Dificultades para formular una teora del valor basada en el coste del trabajo
Ricardo se encontr con algunos de los problemas que haban llevado a Smith a abandonar la teora del valor basada en el coste del trabajo, pero vio claramente dificultades que Smith slo haba percibido vagamente. Batall con estas cuestiones tericas, tratando de superarlas de diversas formas. Algunos historiadores de las ideas econmicas (con los que tendemos a coincidir) creen que el tratamiento ms maduro de la teora del valor trabajo se encuentra en las obras de Ricardo, que Ricardo desarroll la teora hasta su lmite y que Marx apenas contribuy a comprender mejor las dificultades tericas del desarrollo de una teora de ese tipo. Algunos califican a Marx de ricardiano menor, pero como las inmensas aportaciones de Marx a la economa y a las ciencias sociales tienen poco que ver con su anlisis del problema de los precios relativos a travs de una teora del valor trabajo, difcilmente merece ese calificativo. Nuestra siguiente tarea es explicar las soluciones que dio Ricardo a cinco problemas fundamentales con los que se encuentra cualquier terico que desarrolle una teora del valor trabajo: (1) medir la cantidad de trabajo, (2) reflejar el hecho de que las cualificaciones del trabajo varan, (3) tener en cuenta los bienes de capital como factor que influye en los precios, (4) tener en cuenta la tierra en la determinacin de los precios y (5) tener en cuenta los beneficios en la determinacin de los precios. Una medida de la cantidad de trabajo. Smith no estaba dispuesto a utilizar las horas de reloj, o sea, el tiempo como medida de la cantidad de trabajo necesaria para producir un bien, ya que pensaba que la cualificacin del trabajador y la dificultad del trabajo tambin eran importantes. Sostena que el valor de la cualificacin y de la dificultad se decida regateando y negociando en el mercado y que los salarios que se pagaban a los diferentes trabajadores reflejaban su cualificacin y la dificultad de su trabajo.
7

Ibid.

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Ricardo pensaba que la lgica de Smith era incorrecta y, como ya hemos sealado, afirm explcitamente en la primera frase de sus Principles que es la cantidad de trabajo la que determina los precios relativos, no los salarios pagados al trabajo. La solucin de Ricardo es medir la cantidad de trabajo por medio de la cantidad de tiempo necesaria para producir un bien, es decir, de las horas de reloj solamente. Las diferencias de cualificacin del trabajo. La utilizacin de las horas de reloj como medida de la cantidad de trabajo necesaria para producir una mercanca le plante a Ricardo el mismo problema que Smith trat de evitar. Lo llamamos el problema del trabajo cualificado; se debe a que el trabajo no es un producto homogneo, por lo que una hora de tiempo de trabajo puede producir diferentes cantidades de produccin. Supongamos que dos trabajadores estn trabajando en las mismas condiciones con las mismas cantidades de tierra y de capital. Si uno produce dos ciervos por hora y el otro produce uno, cul es la cantidad de trabajo necesaria para producir un ciervo? Ricardo resolvi este problema utilizando los salarios pagados a los trabajadores para medir su productividad relativa. As, por ejemplo, el salario del trabajador que produce dos ciervos por hora sera el doble del salario del trabajador menos productivo. A primera vista, parecera que Ricardo hizo el mismo razonamiento circular que Smith, pues los salarios relativos, que son precios, se utilizan para explicar los precios relativos. Sin embargo, el razonamiento de Ricardo no es circular, ya que no intentaba explicar los precios relativos en un momento del tiempo sino formular una teora para explicar las variaciones que experimentan los precios relativos con el paso del tiempo. Respondi a la objecin de que era un razonamiento circular sealando que si las diferencias entre los salarios pagados a los trabajadores que se deban a que tenan diferentes cualificaciones se mantienen constantes con el paso del tiempo, las variaciones de los precios de los productos finales no se debern a los salarios pagados por el trabajo. As, por ejemplo, si un trabajador cualificado recibe hoy un salario que es el doble del salario de un trabajador no cualificado y esta relacin sigue siendo la misma en el futuro, cualquier variacin que experimenten los precios relativos de los productos producidos por estos dos trabajadores debe atribuirse a otros factores, no a los salarios pagados al trabajo. El supuesto de Ricardo de que los salarios pagados a los trabajadores que tienen distintas cualificaciones se mantienen constantes con el tiempo es discutible; pero admitido este supuesto, su solucin de medir el trabajo en horas de reloj no es un razonamiento circular, dado el problema que estaba tratando de resolver. Los bienes de capital. La produccin de casi todas las mercancas requiere la utilizacin tanto de trabajo como de capital. Cmo influye el capital en los precios de los bienes finales en una teora del valor basada en el coste del trabajo? Ricardo resolvi este problema considerando que el capital era meramente trabajo acumulado, es decir, trabajo que se ha aplicado en un periodo anterior. La cantidad de trabajo que hay en una mercanca producida tanto con trabajo como con capital se mide por medio de la cantidad de trabajo aplicada inmediatamente ms la cantidad de trabajo acumulada en el bien de capital que se utiliza para producir el producto final. Si un bien de capital necesita 100 horas de trabajo para su produccin y se desgasta, o sea, se deprecia a una tasa de una centsima parte de su coste por cada unidad que produce, el trabajo total necesario para producir el bien final, utilizando este bien de capital, es el nmero de horas de trabajo aplicadas inmediatamente ms 1 hora de trabajo gastada del bien de capital.

130 Historia del pensamiento econmico En la terminologa moderna, cuando una mercanca se produce tanto con trabajocomo con capital, el capital se deprecia durante el proceso de produccin. Si la depreciacin del contable es una medida precisa del capital destruido en el proceso de produccin, es equivalente a la parte del trabajo necesaria originalmente para producir el capital que acaban conteniendo los bienes finales. Ricardo abordara, pues, el problema de los bienes de capital sumando el trabajo aplicado inmediatamente o directamente y el tiempo equivalente de la depreciacin sufrida por los bienes de capital durante el proceso de produccin. La solucin de Ricardo al problema de los bienes de capital no es totalmente satisfactoria. Si se ha aplicado trabajo durante un tiempo para producir un bien de capital, el precio del bien final producido utilizando este bien de capital debe incluir las cantidades necesarias para pagar el trabajo aplicado directamente, el trabajo indirecto utilizado para producir el bien de capital y los intereses de los fondos pagados al trabajo indirecto desde el momento del pago hasta que se vende el bien final. Dicho de la forma ms sencilla posible, una hora de trabajo aplicada para producir un bien de capital hace dos aos tendra una influencia en el precio de un bien final producido hoy distinta a la que tendra una hora de trabajo aplicada hace un ao. Una solucin ms exacta sera sumar desde el pasado tanto los costes del trabajo como los costes de intereses, pero eso sera incoherente con una teora del valor basada exclusivamente en el trabajo. La renta de la tierra. Una teora del valor trabajo tambin debe abordar la cuestin de la renta de la tierra. Adam Smith no fue capaz de desarrollar una teora del valor trabajo una vez que la tierra se haba convertido en un bien econmico, que es una de las razones por las que opt por una teora basada en el coste de produccin. Supongamos que hay dos trabajadores que tienen la misma cualificacin y trabajan en dos parcelas de diferente fertilidad. El trabajador que trabaja en la tierra ms frtil producir ms en un ao que el que trabaja en la tierra menos frtil. Cul es, pues, la cantidad de trabajo necesaria para producir un quintal de trigo? Ricardo resolvi este problema por medio de su teora de la renta de la tierra. Para l, el precio de un quintal de trigo depende del coste marginal del quintal de trigo producido menos eficientemente. El precio es determinado en el margen y en el margen no hay rentas. Como hemos visto, la renta es determinada por el precio y no es un determinante del precio. Las diferentes rentas que reciben las tierras de diferente fertilidad no influyen, pues, en las variaciones que experimentan los precios relativos con el paso del tiempo. Los beneficios. Otra dificultad inherente a cualquier teora del valor trabajo es la determinacin del papel de los beneficios. Si los beneficios son un porcentaje del precio final que vara dependiendo de la mercanca, los precios relativos o las variaciones de los precios relativos no pueden medirse correctamente por medio del trabajo solamente. La mera observacin indica que los beneficios no son un porcentaje constante del precio final de las mercancas. La cantidad de beneficios (definida, segn la tradicin de Smith y Ricardo, para incluir lo que los economistas modernos llamaran beneficios e intereses) en el precio final de venta puede variar por diversas razones. Es de esperar que la cantidad de capital por unidad de producto final vare de una industria a otra. Los beneficios sern un componente mayor de los precios finales en las industrias intensivas en capital que en las industrias intensivas en trabajo. La tasa de rotacin del capital tambin variar de una industria a otra, dependiendo de la relacin entre el capital fijo y el capital circulante. Las industrias que tienen una tasa de rotacin ms rpida producirn bienes

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cuya relacin entre los beneficios y el precio final ser menor que la de los bienes producidos en industrias en las que la tasa de rotacin del capital sea menor. Tras examinar exhaustivamente los problemas que plantea la existencia de beneficios a una teora del valor trabajo, Ricardo lleg a la conclusin de que no alteran su proposicin fundamental de que las variaciones que experimentan los precios relativos con el tiempo dependen de las variaciones de las cantidades relativas de trabajo que contienen las mercancas. Lleg a la conclusin de que la influencia de la tasa de beneficios no es cuantitativamente importante.

Defenda Ricardo la teora del valor trabajo?


Dos aspectos de esta cuestin han trado de cabeza a los historiadores de las ideas econmicas: (1) Defenda Ricardo una teora del valor trabajo? (2) Cambi Ricardo de opinin sobre las virtudes de una teora del valor trabajo? Ricardo no defenda la teora del valor trabajo, ya que admita que los cambios de la cantidad de trabajo necesaria para producir bienes no son las nicas fuerzas que alteran los precios relativos. El Sr. Malthus demuestra que en realidad el valor de cambio de las mercancas no es exactamente proporcional al trabajo que se ha empleado para producirlas, lo cual no slo admito hoy sino que nunca he negado8. S pensaba, sin embargo, que en trminos cuantitativos los cambios de la cantidad de trabajo necesaria para producir bienes eran con mucho el elemento ms crucial para explicar las variaciones de los precios relativos. George Stigler ha llamado teora del valor trabajo al 93 por ciento a la teora de Ricardo. Basndose en las propias cifras ilustrativas de Ricardo, el 93 por ciento de las variaciones de los precios relativos puede atribuirse a las variaciones de la cantidad de trabajo necesaria para producir mercancas. Ricardo pensaba que aunque las variaciones de la tasa de beneficios o de los salarios alteraban tericamente los precios relativos con el paso del tiempo, estas distintas variaciones de los precios eran cuantitativamente insignificantes. Lleg, pues, a la conclusin de que consideraremos que todas las grandes variaciones que experimenta el valor relativo de las mercancas se deben a la mayor o menor cantidad de trabajo que puede ser necesaria de una vez a otra para producirlas9. Antes de que Sraffa editara Works de Ricardo, los historiadores del pensamiento econmico crean generalmente que el propio Ricardo estaba echndose atrs en su teora del valor basada en el coste del trabajo y adoptando una teora basada en el coste de produccin, en la que los costes incluyen tanto los beneficios como los costes del trabajo. Llegaron a esta conclusin basndose principalmente en un pasaje de una carta que Ricardo escribi a su amigo J. R. McCulloch en 1820, tras la publicacin de la segunda edicin de sus Principles, pero antes de la tercera:
A veces pienso que si escribiera de nuevo el captulo sobre el valor que est en mi libro, debera reconocer que el valor relativo de las mercancas depende de dos causas en lugar de una, a saber, la cantidad relativa de trabajo necesaria para producir las mercancas en cuestin y la

8 9

Ricardo, Notes on Malthuss Principles of Political Economy, en Works, II, pg. 66. Ibid., pgs. 3637.

132 Historia del pensamiento econmico

Divulgadoras de la economa clsica*

n ao antes de que se publicaran los Principles de Ricardo, Jane Marcet (17691858), que haba tenido xito con un popular libro de qumica publicado en 1806, escribi Conversations on Political Economy (1816). El libro, traducido al francs, el alemn, el holands y el espaol, no slo fue un xito econmico sino que fue alabado por J. R. McCulloch (17891864), importante discpulo de Ricardo y prolfico escritor que llev as la economa de Ricardo a los crculos de negocios y profesionales. David Ricardo, Robert Malthus y J. B. Say tambin aprobaron la interpretacin que hizo Marcet de la teora clsica y la animaron a seguir divulgndola. Desde la primera edicin de Conversations de Marcet de 1816, se publicaron en veintitrs aos otras seis. Tras este xito, Marcet escribi otros libros dirigidos a una audiencia distinta: John Hopkins Notions on Political Economy (1833), destinado a la clase obrera, y Rich and Poor (1851), dirigido a los nios. Harriet Martineau (18021876) se dedic a escribir profesionalmente por necesidad.

Como era sorda, sus opciones profesionales eran limitadas. La lectura de los escritos de Marcet como divulgadora de la economa poltica la anim y se propuso explicar la economa clsica utilizando ejemplos de las actividades diarias. Tuvo grandes dificultades para encontrar un editor, pero en 1832 se publicaron sus primeros escritos sobre economa con el ttulo de Illustrations of Political Economy. Durante los dos aos siguientes, se publicaron unas 3.000 pginas de Illustrations en veinticuatro historias, que dieron la fama y la fortuna a Martineau, y la obra se tradujo a varias lenguas.

Este recuadro se basa en un artculo de Bette Polkinghorn, Jane Marcet and Harriet Martineau: Motive, Market Experience and Reception of Their Works Popularizing Classical Political Economy, en Robert W. Dimand, M. A. Dimand y E. L. Forget (comps.), Women of Value, Edward Elgar, Brookfield, Vt., 1995.

tasa de beneficios durante el tiempo que el capital permanece inactivo y hasta que las mercancas se llevan al mercado10.

Basndose en toda la correspondencia publicada actualmente en Works de Ricardo y en el contenido de la tercera edicin de sus Principles, los editores de Works de Ricardo llegan a la conclusin de que esta carta a McCulloch no es ms que una idea pasajera y que Ricardo sostuvo hasta el final que el trabajo era cuantitativamente el elemento ms importante en la explicacin de las variaciones de los precios11. La validez de una teora del valor basada en el coste del trabajo es ciertamente discutible, pero parece que est fuera de toda duda que Ricardo pensaba que era vlida.

10 11

Ricardo, Letters, 18191821, en Works, VIII, pg. 194. Ricardo, Principles, pg. xi.

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Resumen de la teora ricardiana del valor


Tal vez sea til resumir lo ms destacado de la teora del valor de Ricardo. (1) Ricardo, a diferencia de Adam Smith, sostena que el valor de uso era necesario para la existencia del valor de cambio. (2) Desarroll su teora del valor trabajo nicamente para los bienes que podan reproducirse libremente y que se producen en un mercado perfectamente competitivo. (3) Lo que le interesaba principalmente era explicar las fuerzas econmicas que alteran los precios relativos con el paso del tiempo. (4) Aunque las variaciones de los precios de mercado o a corto plazo pueden deberse a diversos factores de demanda y de oferta, las variaciones de los precios de equilibrio naturales o a largo plazo se deben a las variaciones de la cantidad de trabajo necesaria para producir mercancas. (5) Aunque algunos factores modifican estos principios, especialmente el elemento de los beneficios, no refutan la conclusin esencial de que las variaciones de los precios relativos se deben principalmente a la cantidad de trabajo necesaria para producir los bienes.

TEORA RICARDIANA DE LA DISTRIBUCIN


Una vez que tenemos una idea de cules eran la teora del valor trabajo de Ricardo, su teora de la renta y la doctrina malthusiana de la poblacin, podemos examinar tres de las principales cuestiones que interesaron a Ricardo: qu determina la distribucin funcional de la renta entre los salarios, los beneficios y las rentas en un momento del tiempo; qu ocurrir con la distribucin de la renta con el paso del tiempo a medida que se desarrolle la economa; y cules son las consecuencias de las leyes del grano para la distribucin de la renta y la tasa de crecimiento econmico. Ricardo no pudo responder a estas preguntas hasta que no desarroll primero una teora del valor y la renta.

La teora de la distribucin
Podemos desarrollar con la ayuda de un sencillo grfico la argumentacin de Ricardo sobre la distribucin a partir de su modelo en el que se aaden dosis de capital y trabajo en proporciones fijas a la cantidad fija de tierra existente en la economa. En la Figura 5.3, las dosis de capital y trabajo se representan en el eje de abscisas y los productos fsicos marginales de estas dosis se miden en quintales de trigo y se representan en el eje de ordenadas. La curva ABHQM representa estos productos fsicos marginales. Partamos de una posicin de equilibrio suponiendo que se aplica una determinada cantidad de capital y de trabajo representada por la distancia OC a la tierra de que se dispone. El producto marginal de la ltima unidad de capital y trabajo aplicada se representa por medio de la distancia BC y la produccin agrcola total del modelo es igual al rea OABC, ya que el producto total es la suma de todos los productos marginales. El problema de Ricardo era determinar el reparto del producto total entre los salarios, los beneficios y la renta. Su anlisis es ingenioso, pues tena que determinar tres variables y hall las distintas participaciones mediante sustraccin. Por este motivo, la teora de la distribucin de la renta de Ricardo se denomina a menudo teora residual.

134 Historia del pensamiento econmico


Figura 5.3 El estado estacionario

Producto marginal (quintales)

Renta Beneficios

(Salarios de subsistencia) Salarios

Dosis de capital y trabajo

Determinemos primero la renta. En el margen, la renta disminuye a cero, por lo que cualquier producto situado por encima de la lnea recta BD se pagara al terrateniente. Por tanto, la renta sera igual al rea DAB. El nivel de salarios de subsistencia viene dado por la teora malthusiana de la poblacin y suponemos en nuestro ejemplo que este salario est representado por la lnea recta EFJQN. El salario es, pues, FC y los salarios totales estn representados por el rea OEFC. Cuando restamos el salario del producto marginal en el margen, los beneficios son BF en el caso de la ltima dosis de capital y trabajo y el beneficio total es igual al rea EDBF. Hemos dividido, pues, el producto total en sus tres participaciones: renta (DAB), beneficios (EDBF) y salarios (OEFC). Obsrvese que el nivel de beneficios depende del producto marginal de la ltima dosis de capital y trabajo y del nivel del salario real de subsistencia.

La distribucin de la renta a lo largo del tiempo


Una cuestin relacionada con sta y que fue de gran inters para Ricardo es la evolucin de las participaciones relativas de los capitalistas, los terratenientes y los trabajadores en la renta nacional. El anlisis de Smith y de otros autores sobre este tema le pareca insatisfactorio, por lo que desarroll su propia teora. Smith predijo que la tasa de beneficios disminuira con el tiempo, como consecuencia de la competencia en los mercados de trabajo, de inversiones y de mercancas. Ricardo estaba de acuerdo en que la tasa de beneficios disminuira con el tiempo, pero rechaz todas las razones de Smith. La primera razn de Smith es incoherente con su propia teora del valor basada en el coste de produccin. A medida que aumenta la competencia en los mercados de

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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trabajo y los salarios suben, no hay razn alguna, segn la teora del valor basada en el coste de produccin, para suponer que los beneficios deben disminuir. Ricardo refut a Smith utilizando la doctrina malthusiana de la poblacin, sosteniendo que si la competencia s presionaba al alza sobre los salarios reales, los aumentos de la poblacin aumentaran a largo plazo el tamao de la poblacin trabajadora, por lo que los salarios descenderan y volveran a su nivel inicial. Rechaz la segunda y la tercera razn por la que, segn Smith, los beneficios descenderan, a saber, la competencia existente en los mercados de inversiones y de mercancas, por medio de un argumento conocido con el nombre de ley de Say. Ricardo sostena que la segunda y la tercera explicacin del descenso de los beneficios de Smith implicaban la existencia de una superproduccin general, ya que la competencia en los mercados de inversiones slo provocaba un descenso de los beneficios si no es posible vender a los precios anteriores la mayor produccin resultante de las nuevas inversiones. Ricardo sostena que la mayor produccin resultante de las nuevas inversiones poda venderse a los precios anteriores, por lo que la tasa de beneficios no disminuira. Utiliz el mismo argumento para refutar la tercera razn por la que, segn Smith, los beneficios descenderan, sealando que la competencia en el mercado de productos no provocara un descenso del nivel general de precios. Al final de este captulo examinaremos de nuevo la ley de Say. En suma, Ricardo afirm que Smith estaba en lo cierto los beneficios descenderan pero sus razones eran falsas. El anlisis de Ricardo parte de una joven economa y sigue su evolucin conforme pasa por las sucesivas fases de desarrollo econmico. La economa joven se caracteriza por tener una elevada tasa de beneficios y, como la fuente de la acumulacin de capital son los beneficios, por tener una elevada tasa de acumulacin de capital. Esta acumulacin de capital presiona al alza sobre los salarios, por lo que los salarios reales suben y, de acuerdo con la doctrina malthusiana de la poblacin, el tamao de la poblacin aumenta. Este aumento de la poblacin exige mayores cantidades de productos agrcolas, por lo que se presiona a la baja sobre los mrgenes extensivo e intensivo, se cultivan tierras cada vez menos frtiles y la tierra que ya se cultivaba ahora se cultiva ms intensamente. Al presionarse a la baja sobre el margen, las rentas aumentan y los beneficios disminuyen. Este punto terico es importante: Ricardo sostena que las presiones a la baja sobre el margen provocan tanto un aumento de las rentas como una disminucin de los beneficios. Al disminuir los beneficios, la tasa de acumulacin de capital disminuye; este proceso contina gradualmente hasta que la tasa de beneficios es casi cero y la acumulacin de capital cesa. En ese momento, toda la dinmica del sistema capitalista se paraliza: la tasa de beneficios est aproximndose a cero; no hay acumulacin de capital y, por tanto, no hay crecimiento econmico; el crecimiento de la poblacin se ha detenido; los salarios se encuentran en el nivel de subsistencia; y las rentas son altas. Se podra decir que lo nico que demuestra Ricardo es que los beneficios deben disminuir en la agricultura. Pero, y en el sector manufacturero? Suponiendo que los mercados son perfectamente competitivos, al disminuir la tasa de beneficios en la agricultura, el capital se trasladar para aprovechar las tasas de beneficios ms altas del sector manufacturero. Sin embargo, en el equilibrio a largo plazo la tasa de beneficios debe ser la misma en todos los sectores de la economa, por lo que cuando la tasa de beneficios disminuye en la agricultura, tambin debe disminuir en el sector manufacturero. Una vez que se reduce la fuerza dinmica en el modelo ricardiano, a saber, la acumulacin de capital, todo el sistema resulta afectado y llega finalmente a lo que se

136 Historia del pensamiento econmico ha denominado estado estacionario clsico. Esta funesta prediccin de la economa clsica reforz la idea de que la economa era una ciencia lgubre. Podemos realizar el mismo anlisis utilizando la Figura 5.3. A medida que se acumula capital y crece la poblacin en una economa en crecimiento, se utiliza un nmero cada vez mayor de unidades de capital y de trabajo en la cantidad fija de tierra. Si se extiende el margen y se llega al punto en el que OI representa la ltima dosis de capital y trabajo aplicada, observamos que el nuevo nivel ms alto de renta es el rea GAH; los beneficios se han reducido al rea EGHJ; y ahora la masa salarial total es OEJI. A medida que se extiende ms el margen, el nivel de renta aumenta hasta que el producto total est formado exclusivamente por salarios y rentas, y los beneficios son cero. ste es el estado estacionario; se alcanza cuando se aplican OP dosis de capital y trabajo. La renta es EAQ, los salarios son OEQP y los beneficios son cero.

Reconsideracin de las leyes del trigo


El anlisis anterior de las fuerzas que determinan la distribucin de la renta y los cambios que experimenta con el paso del tiempo revela algunas de las consecuencias econmicas de las leyes del trigo. La proteccin de la agricultura britnica de la competencia extranjera provoc una disminucin de las importaciones de cereales y un aumento de la produccin de cereales en Inglaterra. Al aumentar la produccin de cereales en Inglaterra, los mrgenes intensivo y extensivo se extendieron y los beneficios disminuyeron al aumentar las rentas. Aunque Ricardo ya haba llegado a la conclusin de que la tendencia a largo plazo de la economa provocara esta redistribucin de la renta de los capitalistas en favor de los terratenientes, era contrario a las leyes del trigo porque aceleraran el proceso. Como la fuente del crecimiento econmico era la acumulacin de capital de los capitalistas, las leyes del trigo tenan la consecuencia negativa de frenar el ritmo de crecimiento econmico y acelerar la llegada del estado estacionario. Es interesante sealar que aunque Ricardo compr tierras y probablemente aplic su anlisis econmico a la gestin de sus propias inversiones (cuando muri, sus propiedades se valoraron en ms de 100 millones de dlares a los precios de hoy), como parlamentario y como ciudadano critic sistemticamente los intereses econmicos de los terratenientes y defendi la reduccin de los aranceles sobre los bienes agrcolas, as como el libre comercio internacional. Coloc en este caso el bienestar de la sociedad por encima de sus propios intereses como terrateniente. Ricardo expuso otro argumento en contra de las leyes del trigo, a saber, que las barreras al comercio internacional reducen el bienestar de todas las economas del mundo. Para comprender este razonamiento, debemos examinar primero su doctrina de la ventaja comparativa.

LA VENTAJA COMPARATIVA
La enorme sutileza mental de Ricardo es evidente en su doctrina de la ventaja comparativa aplicada al comercio internacional. Con esta doctrina reforz los argumentos a favor del libre comercio ampliando el anlisis de Adam Smith de los beneficios que

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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puede generar la libre circulacin internacional de bienes. Si la nacin A poda producir un bien con menos costes que la B y si la B poda producir otro bien con menos costes que la A, ambas se beneficiaran si practicaran la especializacin territorial y el comercio. En la terminologa de la teora del comercio internacional, si una nacin tiene una ventaja absoluta en la produccin de una mercanca y otra tiene una ventaja absoluta en la produccin de otra, ambas pueden beneficiarse especializndose en la mercanca que les cuesta menos producir. Los historiadores del pensamiento econmico discrepan sobre cul es el autor de la doctrina de la ventaja comparativa. Los principales candidatos son Ricardo, Robert Torrens (17801864) y James Mill (17731836). En todo caso, fue la presentacin de Ricardo la que influy en el pensamiento econmico posterior.

La ventaja absoluta
Antes de examinar la teora de la ventaja comparativa de Ricardo, analicemos primero un modelo de dos mercancas y dos pases y examinemos el comercio internacional cuando cada pas tiene una ventaja absoluta en una de las mercancas. Segn los datos de la Tabla 5.3, Inglaterra tiene una ventaja absoluta sobre Portugal en la produccin de tejido. Los datos ilustran esta ventaja desde el punto de vista del producto, pero tambin puede verse desde el punto de vista del coste. Por tanto, el coste de producir tejido, medido en tiempo de trabajo, es menor en Inglaterra que en Portugal. Portugal tiene una ventaja absoluta en la produccin de vino. Para demostrar que habr comercio internacional, es necesario demostrar primero que ambas naciones podran beneficiarse si comerciaran. Si es posible aumentar la produccin total de vino y tejido por medio de la especializacin y si es posible llegar a los precios internacionales o relacin de intercambio del vino y tejido que benefician a ambas naciones, estarn sentadas las bases para que haya comercio internacional. Si Inglaterra transfiere una unidad de trabajo de la industria del vino a la de tejido y Portugal transfiere una unidad de trabajo de la industria de tejido a la de vino, la produccin total tanto de vino como de tejido aumenta, mientras que sigue utilizndose la misma cantidad total de trabajo en cada economa. Aunque la transferencia de una unidad de trabajo de la industria del vino en Inglaterra reduce la produccin en 4 litros, la aplicacin de otra unidad de trabajo en la industria del vino en Portugal aumenta la produccin en 8 litros, por lo que ahora la produccin mundial total de vino es de 4 litros ms. Asimismo, aunque la produccin de tejido disminuye en 1 metro en Portugal como consecuencia de la transferencia de una unidad de trabajo de la produccin de tejido, la unidad adicional de trabajo en la industria inglesa de tejido aumenta en 2 metros, por lo que la produccin total de tejido aumenta en 1 metro. Por tanto, la proTabla 5.3 Inglaterra Portugal La produccin por unidad de trabajo Vino (litros) 4 8 Tejido (metros) 2 1

138 Historia del pensamiento econmico duccin total de nuestro mundo de dos naciones es mayor como consecuencia de la transferencia de trabajo a las industrias que tienen una ventaja absoluta. Nuestro problema siguiente es averiguar si los precios que beneficiaran a ambas naciones pueden establecerse por medio del comercio internacional. Analizaremos los precios por medio del trueque. En Inglaterra, 1 metro de tejido se cambiara por 2 litros de vino; el precio del tejido es el doble del precio del vino. Los ingleses estaran dispuestos a cambiar tejido por vino si pudieran recibir ms de 2 litros de vino por 1 metro de tejido. En Portugal, los precios internos del vino y del tejido seran de 8 litros de vino por 1 metro de tejido. Si los portugueses pudieran cambiar menos de 8 litros de vino y recibir a cambio 1 metro de tejido, lo haran. Hemos demostrado, pues, que hay una serie de precios internacionales del vino y el tejido que beneficiaran a ambas naciones y que ambas se beneficiaran comerciando a precios comprendidos entre 7,9 litros de vino por 1 metro de tejido y 2,1 litros de vino por 1 metro de tejido.

La ventaja comparativa
Tanto Smith como Ricardo reconocieron los beneficios de la especializacin y el comercio internacionales cuando los pases tienen ventajas absolutas, pero qu ocurre cuando un pas es ms eficiente en la produccin de todas las mercancas? Modifiquemos nuestro ejemplo suponiendo que la productividad se triplica en Inglaterra y que, como consecuencia, los niveles de produccin por unidad de trabajo son los que muestra la Tabla 5.4. Ahora Inglaterra es ms productivo que Portugal en ambas industrias, por lo que los costes de produccin medidos en tiempo de trabajo son menores en Inglaterra en el caso de ambos bienes. El argumento de la ventaja comparativa demuestra que con los datos de la Tabla 5.4 el comercio ser, an as, beneficioso para ambas naciones. Aunque Inglaterra tiene una ventaja absoluta en la produccin de ambos bienes, no es la ventaja absoluta sino la ventaja comparativa la que es crucial para saber si el comercio internacional es beneficioso. En este ejemplo, Inglaterra tiene una ventaja comparativa en la produccin de tejido y Portugal en la de vino. La ventaja comparativa se averigua examinando las productividades relativas existentes dentro de cada economa. La ventaja comparativa de Inglaterra en el tejido la demuestra el hecho de que cada metro de produccin adicional de tejido en Inglaterra significa la prdida de 2 litros de vino, mientras que en Portugal debe renunciarse a 8 litros de vino para obtener otro metro de tejido. La ventaja comparativa de Portugal en el vino la indica el hecho de que en Portugal para obtener otro litro de vino slo hay que renunciar a 1/8 metros de tejido, mientras que Inglaterra debe renunciar a 1/2 metro de tejido para producir otro litro de vino.
Tabla 5.4 Inglaterra Portugal La produccin por unidad de trabajo Vino (litros) 12 8 Tejido (metros) 6 1

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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Para demostrar que la especializacin y el comercio pueden aumentar la produccin mundial total, averigemos cules son las ganancias y las prdidas si Inglaterra produce ms tejido y menos vino y si Portugal produce menos tejido y ms vino. La transferencia de una unidad de trabajo de la industria del vino a la de tejido en Inglaterra aumenta la produccin de tejido en 6 metros y reduce la de vino en 12 litros. La transferencia de 2 unidades de trabajo en Portugal a la industria del vino aumenta la produccin de vino en 16 litros y reduce la de tejido en 2 metros. La ganancia neta de estas transferencias de trabajo en los dos pases es de 4 litros de vino (16 12) y 4 metros de tejido (6 2). Es fcil establecer una serie de precios mutuamente satisfactorios. Cuando aumentamos la productividad en Inglaterra para ilustrar el principio de la ventaja comparativa, no modificamos los precios internos de Inglaterra: los datos de la Tabla 5.3 o de la 5.4 nos permiten determinar que 2 litros de vino valen 1 metro de tejido en Inglaterra. Tanto Inglaterra como Portugal se beneficiaran si comerciaran a unos precios comprendidos entre 7,9 litros de vino por 1 metro de tejido y 2,1 litros de vino por 1 metro de tejido. Por medio de su doctrina de la ventaja comparativa, Ricardo demostr que el elemento determinante de los beneficios del comercio internacional no es la ventaja absoluta sino la ventaja comparativa. Hemos mostrado con los datos de la Tabla 5.4 que Inglaterra puede beneficiarse comerciando con Portugal, aunque tenga una ventaja absoluta en todas las industrias, mientras Portugal tenga una ventaja comparativa en una industria. Lo importante no es la productividad de la industria inglesa del vino en comparacin con la portuguesa sino el coste de oportunidad del tejido en Inglaterra en comparacin con el coste de oportunidad del tejido en Portugal. Utilizando los datos de la Tabla 5.4, podemos construir la 5.5, que mide los costes de oportunidad de los dos bienes en las dos naciones. Segn el supuesto del pleno empleo de Ricardo, si queremos producir una cantidad mayor de cualquier bien, su coste se medir por medio de la cantidad perdida de los bienes cuya produccin debe reducirse cuando se transfieren recursos de la industria en declive a la industria en expansin. Nuestro sencillo modelo de dos mercancas nos permite medir el coste de oportunidad por medio del otro bien de la economa. El coste de oportunidad del tejido en Inglaterra (2 litros de vino) es menor que el coste de oportunidad del tejido en Portugal (8 litros de vino) y el coste de oportunidad del vino en Portugal (1/8 metros de tejido) es menor que en Inglaterra (1/2 metro de tejido). Por tanto, cuando Inglaterra produce tejido y lo intercambia por el vino que produce Portugal, la produccin mundial total es mayor y ambos pases se benefician del comercio. Para ilustrar la importancia para el comercio de las diferencias de costes de oportunidad, sustituyamos los datos de nuestros ejemplos anteriores por los de la Tabla 5.6. Ahora Inglaterra tiene una ventaja absoluta en la produccin de vino y tejido, pero ninTabla 5.5 Inglaterra Portugal Los costes de oportunidad Vino 1/2 metro de tejido 1/8 metro de tejido Tejido 2 litros de vino 8 litros de vino

140 Historia del pensamiento econmico


Tabla 5.6 Inglaterra Portugal La produccin por unidad de trabajo Vino (litros) 12 8 Tejido (metros) 6 4

guna ventaja comparativa en ninguno de los dos. Los costes de oportunidad de cada nacin son los mismos: el coste de oportunidad de un metro de tejido es de 2 litros de vino y el de un litro de vino es 1/2 metro de tejido. En otras palabras, los precios relativos de los dos bienes son los mismos en los dos pases: 2 litros de vino son iguales a 1 metro de tejido (el precio del tejido dividido por el precio del vino es igual a 2). En los casos en los que los costes de oportunidad son los mismos, ninguno de los dos pases tiene una ventaja comparativa y el comercio no beneficia a ninguna de las dos naciones. Aunque Ricardo demostr que el comercio es beneficioso cuando cada nacin tiene unos costes de oportunidad diferentes, no consider otro aspecto del problema. Cul sera el precio internacional del tejido y el vino y cmo se repartiran los beneficios del comercio entre los pases? En el ejemplo que emple Ricardo, parti del supuesto de que el precio o relacin de intercambio entre el vino y el tejido en el comercio internacional se situara en un punto situado a medio camino entre los precios ms favorables para cada nacin; por tanto, los beneficios del comercio se repartiran por igual entre los dos pases. Torrens tambin consider esta cuestin, pero fue J. S. Mill quien resolvi correctamente el problema llegando a la conclusin de que la relacin de intercambio o precio internacional depende de la fuerza relativa de la demanda de las mercancas en las naciones que comercian. El concepto ricardiano de ventaja comparativa no slo es elegante desde el punto de vista terico sino que tambin tiene importantes implicaciones para la poltica econmica. Si sustituimos el sencillo modelo de dos mercancas y dos naciones por un mundo formado por multitud de mercancas y pases, el principio de la ventaja comparativa indica que mientras los costes de oportunidad varen de unos pases a otros, es posible beneficiarse del comercio internacional. El argumento clsico en contra de la intervencin del Estado en el comercio internacional, expuesto convincentemente por primera vez por Smith, fue ampliado considerablemente por Ricardo. Las leyes inglesas del trigo, al impedir la libre circulacin internacional de bienes, no slo frenaban la tasa de crecimiento econmico en Inglaterra al redistribuir la renta de los capitalistas en favor de los terratenientes, sino que tambin reducan el bienestar del ciudadano medio en todas las naciones. La doctrina de la ventaja comparativa pone al descubierto la falacia de la idea imperante de que la carga de un arancel recae en los extranjeros. La doctrina de la ventaja comparativa tiene implicaciones aun ms generales y ms importantes que las que se refieren al comercio internacional. Hemos visto que tanto los escolsticos como los mercantilistas pensaban que los intercambios o el comercio entre dos agentes beneficiaban a uno a costa del otro, ya que suponan implcitamente que la cantidad total de bienes era fija, por lo que si una de las partes se beneficiaba, la otra sala perdiendo. Este supuesto tambin est implcito en algunas teoras que creen ver un conflicto en los intercambios econmicos en los que debe haber beneficiados y perjudicados.

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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Lo que demostr Ricardo con su teora de la ventaja comparativa es que el comercio o los intercambios voluntarios entre dos partes pueden beneficiar a las dos, ya que la produccin total es mayor como consecuencia del aumento que experimenta la eficiencia gracias a la especializacin en el producto en el que una de ellas tiene una ventaja comparativa. Se podra ver la importancia de esta idea con ejemplos extrados de un pequea ciudad, de una nacin y del comercio internacional. Supongamos que el mejor abogado de la ciudad tambin es el mejor mecangrafo. Mecanografiar sus propios trabajos? No, contratar a un mecangrafo, pues aunque tenga una ventaja absoluta tanto en el ejercicio de la abogaca como en la mecanografa, obtiene una renta mayor dedicando su tiempo a la actividad en la que tiene una ventaja comparativa. Y su secretario, que acepta voluntariamente mecanografiar a cambio de un salario mucho ms bajo que los honorarios por hora de un abogado, disfruta de mayor bienestar como consecuencia de su especializacin en la actividad en la que tiene una ventaja comparativa. La cantidad total de produccin es mayor como consecuencia de la prctica de la ventaja comparativa; la tarta econmica es mayor. Una vez que se comprende este argumento, es fcil aplicarlo a la relacin entre un abogado y un mecangrafo, entre Nueva York y California y entre Inglaterra y Portugal. El principio de la ventaja absoluta de Smith perjudic a los argumentos mercantilistas a favor de la proteccin de las industrias del comercio extranjero; la doctrina de la ventaja comparativa casi los demoli. Y lo que es ms importante, la doctrina tambin muestra que aunque hay conflictos en la sociedad debido a la escasez relativa, los intercambios voluntarios entre los agentes econmicos provocan un aumento de la produccin total y ganancias mutuas. Afortunadamente, ni el abogado ni el mecangrafo necesitan comprender la teora de la ventaja comparativa; sta explica cmo actan, no cmo piensan.

Ricardo, Smith y los fundamentos del comercio


Hemos visto que el desarrollo del argumento de la ventaja comparativa a favor del comercio interior e internacional dio un enorme impulso al desarrollo de un sistema de mercado, ya que en ese marco institucional, los individuos podan buscar su propio beneficio y realizar intercambios voluntarios y mutuamente beneficiosos que tambin beneficiaran a la sociedad en su conjunto. Sin embargo, desde otro punto de vista la aparicin de la doctrina de la ventaja comparativa de Ricardo impidi paradjicamente el desarrollo de la teora econmica y, por tanto, comprender la economa, ya que se basaba en el supuesto de que las productividades relativas tanto de los individuos como de las sociedades estaban dadas y eran fijas. Los economistas llaman a esas variables fijas y dadas variables exgenas para indicar que su valor es determinado fuera de la estructura del modelo. Un modelo de la ventaja comparativa que muestra los beneficios que se obtienen comerciando tiene, pues, una orientacin bastante esttica. Sin embargo, cuando examinamos los argumentos de Adam Smith a favor del comercio abierto y libre, observamos que tras su concepto de ventaja absoluta se encontraba la idea de que la divisin del trabajo aumentaba con el tiempo la productividad, hiptesis dinmica ms que esttica. Aplicando la idea de Smith de que la especializacin y la divisin del trabajo aumentan la productividad, se podra afirmar que dos pases que no tuvieran hoy ninguna ventaja comparativa podran adquirirla con el tiempo especializndose en determinados procesos de produccin. Por ejemplo, vemos

142 Historia del pensamiento econmico que en el caso de la Tabla 5.6, en el que ni Inglaterra ni Portugal tienen una ventaja comparativa, no hay base alguna para comerciar. Sin embargo, si Portugal comienza a especializarse en la produccin de vino y a obtener rendimientos crecientes, sus costes medios disminuirn conforme aumente la produccin y los costes de oportunidad de Portugal sern diferentes de los costes de oportunidad de Inglaterra, por lo que se crear una base para comerciar. Observamos, pues, que la doctrina de la ventaja comparativa desarrollada a principios de la dcada de 1800 en Inglaterra, al considerar que el comercio es determinado

La ley de Say

as ideas importantes en economa acaban asocindose con el tiempo a determinadas personas. Una de las asociaciones ms famosas en economa es la ley de Say, llamada as en honor a Jean Baptist Say. La ley de Say no es una ley en el sentido fsico en que debe ser cierta debido a las leyes de la naturaleza. Implica una relacin general que se basa en la lgica deductiva y en supuestos sobre el funcionamiento de la economa. Por motivos pedaggicos, la relacin generalmente se simplifica y se pierden los matices de la idea original. Sin embargo, los investigadores que han analizado ms minuciosamente cmo se gest sta, han descubierto interesantes matices en la visin que tena Say de la economa agregada. Consideremos la siguiente cita descubierta por el historiador del pensamiento econmico Petur Johnsson.
Lo que me interesa en primer lugar es la siguiente cuestin, tan importante para los intereses actuales de la sociedad: cul es la causa de la superproduccin general de todos los mercados del mundo, a los que llegan incesantemente mercancas para venderlas con prdidas? Cul es la razn por la que en todos los estados, a pesar del deseo de realizar actividades acordes con la situacin de la industria, generalmente hay dificultades para encontrar empleos lucrativos? Y cuando se encuentra la

causa de este mal crnico, cmo se remedia? De estas cuestiones depende la tranquilidad y la felicidad de las naciones*.

Quin cree el lector que dijo eso? Como ha sealado Petur Johnsson (Jonsson, P. O. 1995, On the Economics of Say and Keynes Interpretation of Says Law, Eastern Economic Journal, 21, primavera, pgs. 14755), fue Jean Baptiste Say (Say, 1821, 2). Es evidente que cuando Say escribi la cita anterior, no pensaba que la economa se encontrara siempre en el nivel de pleno empleo. Ahora bien, eso no quiere decir que la visin simplificada de la ley de Say sea totalmente errnea. Generalmente, Say y la mayora de los economistas clsicos pensaban que la economa tenda hacia el pleno empleo, pero los economistas clsicos no excluan necesariamente como posibilidades los ciclos econmicos y las recesiones. Lo que no podan aceptar era la idea de Malthus de que en la economa agregada hubiera una tendencia inherente hacia el subconsumo. Es esta interpretacin poco sofisticada de la relacin entre el ahorro y la inversin de la que discrepaban Say y otros economistas clsicos.
J. B. Say, Letters to Mister Malthus, 1821, trad. John Richter, Londres, Sherwood, Neely y Jones, 1967.
*

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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por una variable exgena, dej sin desarrollar una valiosa idea de Adam Smith. No fue hasta la segunda mitad del siglo XX cuando los economistas comenzaron a formular teoras del comercio en las que empezaron a aparecer los rendimientos decrecientes determinados endgenamente. Las diferencias entre Smith y Ricardo en la manera de entender los fundamentos del comercio se deben a sus diferentes enfoques metodolgicos. En el captulo introductorio, sealamos la distincin entre la economa positiva, la normativa y el arte de la economa. En el 4 vimos que Adam Smith fue un maestro en la utilizacin del anlisis contextual para desarrollar sus propuestas para la poltica econmica. Ricardo, aunque tena una metodologa ms abstracta que Smith y un enfoque menos contextual de la poltica econmica, a pesar de eso era muy bueno en el arte de la economa. Le preocupaban las consecuencias de las medidas econmicas que estaban protegiendo la agricultura britnica. Utilizando una teora del valor trabajo y otros supuestos igualmente abstractos, lleg a la conclusin de que las leyes del trigo que protegan la agricultura britnica reduciran los beneficios y frenaran las tasas de acumulacin de capital y de crecimiento econmico. El libre comercio era una buena poltica, segn Ricardo. Su modelo de la ventaja comparativa era igualmente atractivo y carente de base contextual. Lleg a la conclusin de que los intercambios voluntarios que se hacan libremente aumentaran el tamao de la tarta econmica. Evidentemente, de los ejemplos de Smith y Ricardo se desprende que el arte de la poltica econmica puede ser dominado por economistas de tendencias metodolgicas diferentes.

ESTABILIDAD Y CRECIMIENTO EN UNA ECONOMA CAPITALISTA


Una discusin entre Ricardo y Malthus sobre la capacidad de un sistema capitalista para mantener el pleno empleo de sus recursos influy significativamente en el desarrollo de la teora econmica. En la literatura sobre economa, esta discusin se conoce con el nombre de controversia sobre la ley de Say, en honor al economista francs J. B. Say (17761832) y en ella gan Ricardo; a partir de entonces la teora econmica ortodoxa apenas prest atencin a las cuestiones que planteaba la ley de Say hasta la dcada de 1930, en que J. M. Keynes desarroll su teora macroeconmica y critic al mismo tiempo las ideas de Ricardo. La ley de Say se basa en esencia en la idea de que un sistema capitalista logra automticamente el pleno empleo de sus recursos y elevadas tasas de crecimiento econmico. Ricardo, James Mill y J. B. Say defendieron esta postura, pero Malthus la atac. En realidad, la discusin sobre la estabilidad y el crecimiento en un sistema capitalista ya haba surgido en la literatura mercantilista, por lo que tendremos una perspectiva mejor si comenzamos por esa discusin.

Ideas mercantilistas sobre la demanda agregada


La mayora de los mercantilistas crea que la frugalidad y el ahorro individuales eran beneficiosos para la nacin. Algunos sostenan, sin embargo, que el ahorro causaba desempleo y que un incremento del gasto de consumo aumentara la actividad econ-

144 Historia del pensamiento econmico

La relevancia de Ricardo

eben existir los aranceles, los contingentes y dems mecanismos que protegen la industria y la agricultura de Estados Unidos de la competencia extranjera? El anlisis ricardiano de estas cuestiones sigue siendo relevante hoy. Ricardo se dio cuenta correctamente de que las medidas que pretendan proteger a los estadounidenses de los extranjeros en realidad los perjudicaban de varias formas. Estas medidas aumentan la parte relativa de la tarta que reciben algunos sectores de la economa a costa de otros. Los contingentes, los aranceles y los acuerdos que limitan las importaciones de automviles japoneses, por ejemplo, redistribuy en de hecho la renta real de los compradores de automviles ya sean de fabricacin estadounidense o japonesa en favor del trabajo, la direccin de las empresas y los accionistas de la industria automovilstica. La doctrina de la ventaja comparativa de Ricardo demuestra que el efecto de los mecanismos que impiden el libre comercio es la reduccin del tamao de la tarta econmica del mundo. Actualmente, en todo el mundo las subvenciones a la agricultura na-

cional estn reduciendo significativamente el bienestar de la mayora de los ciudadanos de todo el mundo. Los economistas clsicos especularon sobre las tendencias a largo plazo del capitalismo. El futuro econmico de la humanidad se basa en el resultado de dos grandes fuerzas: los rendimientos decrecientes (en los que hizo hincapi Ricardo), que reducen la produccin adicional del capital y el trabajo aplicados en la agricultura y la industria, y el desarrollo tecnolgico, que la aumentan. Qu fuerza prevalece? Los economistas han subestimado histricamente la tasa de desarrollo tecnolgico, debido posiblemente a que no comprenden perfectamente este proceso. Podemos influir en la tasa de progreso tecnolgico por medio de medidas que fomenten el gasto en investigacin y desarrollo? Aunque podamos, est tambin el gasto para aumentar la tasa de desarrollo tecnolgico sujeto a los rendimientos decrecientes y es inevitable, por tanto, el estado estacionario de Ricardo? Son cuestiones que plante la teora de Ricardo y que an no han obtenido respuesta.

mica y, por tanto, beneficiara a la economa. El mayor defensor de esta tesis fue Bernard Mandeville, que expuso sus ideas en un poema alegrico y en varios comentarios en prosa recopilados con el ttulo de The Fable of the Bees (la mejor edicin es la de F. B. Kaye, 1924). Segn Mandeville, el gasto, especialmente en consumo de bienes de lujo, promova la prosperidad y el empleo y el ahorro era perjudicial para la economa porque reduca los niveles de produccin y de empleo. Critic a sus contemporneos porque sus ideas sobre el ahorro y la prosperidad eran incoherentes: Desear que aumenten el comercio y la navegacin y que disminuya al mismo tiempo el consumo de lujo es una contradiccin12.
12

Bernard Mandeville, A Letter to Dion, ed. Bonamy Dobre, Liverpool, University Press of Liverpool, 1954, pg. 49.

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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Ideas de Smith sobre la demanda agregada


Smith rechaz las ideas de Mandeville y de los mercantilistas que pensaban como l. Alab la frugalidad y el ahorro; segn su anlisis, el principal determinante de la prosperidad y el crecimiento era la acumulacin de capital. Sostena que los subconsumistas, que crean que un consumo insuficiente provocaba una depresin y una baja tasa de crecimiento, tenan una visin errnea de la situacin porque no comprendan el proceso del ahorro y la inversin y su repercusin en la economa. Para Smith, el ahorro no reduce la demanda agregada sino que reorienta simplemente la demanda de los bienes de consumo hacia los bienes de inversin.
Los capitales aumentan con la frugalidad y disminuyen con el despilfarro y la mala administracin... Al igual que el capital de una persona slo puede aumentar por lo que ahorra de sus ingresos anuales o de sus ganancias anuales, as el capital de una sociedad, que es el capital de todos los individuos que la componen, slo puede aumentar de la misma forma... Lo que se ahorra anualmente se consume con la misma regularidad que se gasta anualmente y tambin casi al mismo tiempo; pero es consumido por un conjunto diferente de personas13.

El subconsumismo malthusiano
Quienes no pertenecen al campo de la economa normalmente asocian a Malthus nicamente con su desarrollo de una teora de la poblacin. Lo mismo hizo la mayora de los economistas hasta que los escritos de J. M. Keynes reavivaron el inters por las teoras econmicas de Malthus. En varios panfletos y especialmente en sus Principles of Political Economy, publicados por primera vez en 1820, Malthus expuso su teora econmica, diferente de la de Ricardo en diversas cuestiones. Lo que nos interesa ahora son las ideas de Malthus sobre las consecuencias econmicas del ahorro, o sea, de la acumulacin de capital. Estas ideas se exponen en sus Principles, especialmente en el Libro II, Captulo 1, titulado Sobre el progreso de la riqueza (el Libro II, Captulo 1, se refiere a la segunda edicin de Principles de Malthus, que se public en 1836 y que es la edicin ms accesible; el captulo es esencialmente igual que el 7 de la primera edicin, que se public en 1820). Smith haba llegado a la conclusin de que el progreso econmico depende del tamao y la eficiencia de la poblacin trabajadora, de la cantidad de recursos naturales y su calidad, de la estructura institucional y de la cantidad de acumulacin de capital, que consideraba que era el determinante crucial del desarrollo econmico. Ricardo tambin pensaba que la acumulacin de capital era la principal fuente de crecimiento de la riqueza de una nacin. Este anlisis se basa exclusivamente en el lado de la oferta agregada: el crecimiento es limitado nicamente por el grado en que una nacin puede aumentar su oferta de trabajo, capital y recursos naturales. Pero qu ocurre si la demanda agregada de producto final es menor que la oferta agregada y se produce una cantidad inferior al pleno empleo de los recursos, o sea, una depresin? Los pocos mercantilistas que haban planteado la posibilidad del subconsumo o superproduccin fueron silenciados eficazmente por la refutacin de Adam Smith de sus pos13

Smith, Wealth of Nations, pg. 321.

146 Historia del pensamiento econmico turas. No obstante, la cuestin surgi de nuevo a principios de la dcada de 1800. Lord Lauderdale (17591839), en An Inquiry into the Nature and Origin of Public Wealth (1804) y Jean Charles Sismondi (17731842), en Nouveaux principes dconomie politique (1819), pusieron en cuestin la capacidad de una economa para utilizar plenamente sus recursos de una manera automtica. En 1820, Malthus tambin plante estas cuestiones y desencaden un famoso debate con Ricardo. En el Libro II de la edicin de sus Principles de 1836, Malthus examin las supuestas causas del crecimiento econmico y critic cada una de ellas, sosteniendo que era necesario considerar el lado de la demanda o lo que l llamaba demanda efectiva. Malthus nunca explic con precisin lo que entenda por demanda efectiva y su comprensin de las cuestiones que plantea la ley de Say es ciertamente confusa. Sin embargo, se dio cuenta de que era difcil mantener el pleno empleo de los recursos, aunque no comprendi claramente la naturaleza exacta de estas dificultades. En su anlisis del proceso de acumulacin de capital, Malthus present anlisis del problema del mantenimiento del pleno empleo tanto simplistas como ms sofisticados. Su argumento ms simplista es que el trabajo no recibe todo el producto, por lo que la propia demanda de trabajo no es suficiente para comprar todos los bienes finales a precios satisfactorios. El trabajo tiene la voluntad para comprar bienes, pero carece del poder adquisitivo, mientras que los capitalistas tienen el poder adquisitivo, pero carecen de la voluntad. Esta afirmacin es, desde luego, correcta, pero si los capitalistas devuelven sus ahorros al mercado en forma de demanda de bienes de produccin, la demanda agregada no ser insuficiente. Malthus aceptaba la idea de que ahorro no significa atesoramiento y de que volva al mercado en forma de gasto de inversin. A veces sugiri otras funciones del dinero y puso en cuestin la idea ricardiana de que el dinero no es ms que un medio de cambio y de que nadie retiene el poder adquisitivo, pero nunca verti estas ideas en una explicacin monetaria de las depresiones. Sus ideas ms sofisticadas sobre algunos problemas de la economa sugieren que el proceso de ahorro e inversin no puede mantenerse indefinidamente sin provocar un estancamiento a largo plazo. Sostena que hay una tasa correcta de acumulacin de capital que la economa puede absorber y que un exceso de ahorro y de inversin causa dificultades. El proceso de ahorro provoca una reduccin de la demanda de bienes de consumo y el proceso de inversin provoca la produccin de ms bienes de consumo en el futuro. Malthus reconoci, adems, que para mantener la plena utilizacin de los recursos en un sistema capitalista, hay que seguir aumentando el nivel total de produccin y de consumo. Como dice la Reina Roja en la obra de Lewis Carroll A travs del espejo, Como ve, aqu hay que correr todo lo que se pueda para permanecer en el mismo lugar. Malthus lleg a la conclusin de que como la demanda efectiva procedente de los trabajadores y de los capitalistas era insuficiente, la diferencia deba ser cubierta por los miembros de la sociedad que consuma, pero no producan. Estos consumidores improductivos eran los que ofrecan servicios (los maestros, los sirvientes y los funcionarios pblicos, entre otros) y los terratenientes. Por tanto, una de las funciones sociales de los terratenientes era consumir sin producir y, por tanto, ayudar a impedir la depresin y el estancamiento final de la economa.

La ley de Say
Los economistas clsicos ortodoxos rechazaron las crticas de Lauderdale, Sismondi y Malthus. Quienes expusieron de una manera ms convincente y explcita su postura

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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fueron J. B. Say, James Mill y Ricardo, para los que en el proceso de produccin de bienes se generaba suficiente poder adquisitivo para conseguir estos bienes en el mercado a un precio satisfactorio. Sostenan que poda haber superproduccin o lo que llamaban superabundancia en algunos mercados, pero que era imposible que hubiera superproduccin general en toda la economa. Las disminuciones que pudiera experimentar el nivel general de actividad econmica seran breves, ya que el mercado llevara automticamente al sistema a utilizar plenamente sus recursos. Los clsicos insistan, pues, en que a largo plazo no poda haber una acumulacin excesiva de capital. No cabe duda de que si se produce un automvil que se vende por 20.000 dlares y deducimos los pagos realizados a los distintos factores de produccin, el residuo es cero. Eso es cierto por definicin, ya que lo que no son salarios, rentas o intereses va a parar a los capitalistas en forma de beneficios. Ahora los trabajadores, los terratenientes y los capitalistas tienen poder adquisitivo por valor de 20.000 dlares en el bolsillo. Lo mismo ocurre en el conjunto de la economa; es decir, sus miembros reciben el valor de su produccin anual en forma de poder adquisitivo. No cabe duda, pues, de que siempre se genera suficiente poder adquisitivo para conseguir los bienes producidos en el mercado. Los clsicos reconocan, adems, que la demanda y la oferta podan no ser iguales en algunos mercados y que poda haber superproduccin de algunos bienes, es decir, un exceso de oferta en una industria. Esa superproduccin en una industria es una manifestacin de las fuerzas del mercado en funcionamiento, en el lado de la demanda o en el lado de la oferta. Pero la existencia de un exceso de oferta en una industria significa que tiene que haber un exceso de demanda de bienes en otra. Suponiendo que los precios son flexibles y que los recursos pueden moverse, los factores de produccin abandonarn la industria en la que hay exceso de oferta y se irn a la industria en la que hay exceso de demanda. Por tanto, el pleno empleo de los recursos est garantizado a largo plazo. Aunque se genera suficiente poder adquisitivo para conseguir en el mercado todos los bienes producidos, qu garantas hay de que se ejercer este poder adquisitivo en el mercado? La respuesta que contiene la ley de Say a menudo se formula simplemente de la manera siguiente: la oferta crea su propia demanda. No cabe duda de que la oferta crea una demanda potencial, pero lo crucial es si esa demanda potencial se convierte en el mercado en demanda efectiva. Ricardo, James Mill y Say abordaron esta cuestin afirmando simplemente que todo el poder adquisitivo potencial volva al mercado en forma de demanda de bienes de consumo o de bienes de produccin. Esencialmente, volvieron a la postura smithiana de que una decisin de ahorrar es una decisin de invertir. Rechazaban la posibilidad del atesoramiento: nadie guarda oro bajo llave en una caja. El dinero no era ms que un medio de cambio en su sistema, por lo que rechazaban que las depresiones o el estancamiento se debieran a causas monetarias. Aunque la defensa clsica de la ley de Say tiene algunos puntos dbiles, Malthus nunca se dio cuenta claramente de estas dificultades. Trat de rebatir la teora y aceptar al mismo tiempo todos los supuestos necesarios para su demostracin. S sospechaba que la teora era incorrecta, pero nunca fue capaz de convertir esta idea en una crtica slida o en una teora alternativa de los determinantes del nivel de renta y de la tasa de crecimiento econmico.

Los debates bullionistas, Henry Thornton y la teora monetaria de Ricardo


Las ideas de Ricardo sobre la ley de Say se desarrollaron en debates que surgieron a principios de la dcada de 1800 y que se llamaron debates bullionistas. Lo que se discuta

148 Historia del pensamiento econmico era cul era la causa de la inflacin existente durante las guerras napolenicas. Los bullionistas sostenan que la causa de la inflacin era la expansin monetaria registrada durante las guerras. Los antibullionistas mantenan que las causas eran ms complejas, pero que entre ellas haba causas reales como las malas cosechas. Eran partidarios de la doctrina de los billetes reales, segn la cual si la emisin de dinero estaba relacionada con operaciones comerciales financieras a corto plazo (como la financiacin de existencias), no poda haber un exceso de emisin de dinero. Cuando el crecimiento monetario no era mayor que las necesidades del comercio real, las causas de la inflacin no estaban en el sector monetario. Robert Torrens (17801864) fue un importante defensor de la postura antibullionista y su Essay on Money and Paper Currency (1812) es una buena exposicin de su postura. En este debate, Ricardo pronto se convirti en un importante expositor de la postura bullionista, que es similar a la postura monetarista moderna: la inflacin siempre es un fenmeno monetario. Para Ricardo, la accin en la economa estaba en el sector real; su teora monetaria refleja esta idea. El dinero era simplemente un velo que ocultaba la economa real; sus escritos en el debate tenan por objeto eliminar ese velo. La autoridad de Ricardo hizo que quedaran eclipsadas las ideas de Henry Thornton (17601815), economista mucho ms sutil y, en cuestiones monetarias, ms reflexivo. En su libro ms famoso, The Paper Credit of Great Britain (18082), Thornton realiz un anlisis notablemente sofisticado no slo de la relacin entre el dinero y los precios sino tambin de la va a travs de la cual el dinero afecta a los precios. Thornton analiz el efecto que produce el dinero a travs de los tipos de inters y de las prcticas de los bancos en cuestiones de prstamos y reconoci la posibilidad de que un desequilibrio monetario afectara a la economa real y, por tanto, de que el dinero afectara a la economa real. Para Thornton, el dinero era ms que un velo. En su anlisis, reconoci incluso la distincin entre los tipos de inters reales y nominales. Pero como suele suceder en economa y en otros campos, estas ideas ms sofisticadas se quedaron por el camino y la teora monetaria clsica recibida sigui siendo una teora simplista que giraba en torno a la versin de la teora cuantitativa del dinero favorecida por Ricardo, en la que las fuerzas monetarias son simplemente un velo que oculta las fuerzas reales.

El desempleo tecnolgico
En la tercera y ltima edicin de Principles, publicada en 1821, Ricardo aadi un nuevo captulo titulado Sobre la maquinaria, en el que analiz el efecto que produca en la economa la introduccin de maquinaria. Hasta entonces pensaba que la introduccin de maquinaria ahorradora de trabajo no generaba desempleo y era beneficiosa para toda la sociedad. En el movimiento obrero era creciente el temor a que la nueva maquinaria creara desempleo. Ricardo no abord directamente esta cuestin en las dos primeras ediciones de Principles, pero en su Essay on Profits lleg a la conclusin de que la introduccin de maquinaria elevara los salarios reales del trabajo. En un discurso pronunciado en el Parlamento en 1819 y en una carta enviada a su amigo McCulloch, afirm que la introduccin de maquinaria no reduca la demanda de trabajo14. Ricardo
14

Ricardo, Principles, pg. lviii.

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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cambi evidentemente de opinin sobre esta cuestin tras leer y evaluar crticamente los Principles de Malthus. En su nuevo captulo titulado Sobre la maquinaria, Ricardo afirma: La opinin de la clase obrera de que el empleo de maquinaria a menudo va en contra de sus intereses no se basa en un prejuicio o en un error sino que es acorde con los principios correctos de la economa poltica15. El anlisis de Ricardo de la posibilidad del desempleo tecnolgico no es tan incoherente con su postura sobre la imposibilidad de que haya superproduccin general como implicara la cita anterior. Crea que si la maquinaria recin introducida se financiaba desviando capital circulante hacia el capital fijo, el fondo de salarios disminua y haba desempleo. No se pregunt cunto durara este desempleo y cmo podan llevar los cambios del mercado a una nueva posicin de pleno empleo. Si la maquinaria recin introducida se financiaba con ahorros en lugar de capital circulante, no haba desempleo. Parece claro, pues, que las ideas de Ricardo sobre la posibilidad de que el desempleo fuera causado por maquinaria ahorradora de trabajo estaban cambiando y que nunca concili totalmente estas ideas con su defensa de la ley de Say.

Opiniones de Keynes sobre Malthus y Ricardo


El inters actual por la controversia entre Malthus y Ricardo sobre la ley de Say y por las ideas econmicas de Malthus, aparte de su tesis sobre la poblacin, se debe en gran parte a la teora macroeconmica de J. M. Keynes y a sus elogios a Malthus y sus crticas a Ricardo. Keynes expuso sus opiniones sobre Malthus y Ricardo en un artculo sobre Malthus que donde ms fcilmente se encuentra es en Essays and Sketches in Biography de Keynes y en The General Theory. Las opiniones de Keynes plantean tres cuestiones relacionadas entre s: (1) la controversia entre Malthus y Ricardo sobre la ley de Say; (2) la metodologa que debe utilizarse en economa; y (3) las consecuencias del triunfo de Ricardo sobre Malthus en lo que se refiere a estas dos cuestiones en el desarrollo posterior de la economa como disciplina. En The General Theory, Keynes afirma:
La idea de que podemos dejar tranquilamente de lado la funcin de demanda agregada es fundamental en el anlisis de Ricardo y est en la base de lo que se nos ha enseado durante ms de cien aos. Malthus se opuso vehementemente a la doctrina de Ricardo de que era imposible que la demanda efectiva fuera insuficiente, pero fue en vano, pues como no fue capaz de explicar claramente (salvo su apelacin a los hechos comnmente observados) cmo y por qu la demanda efectiva poda ser insuficiente o excesiva, no fue capaz de ofrecer un anlisis alternativo; y Ricardo conquist Inglaterra casi en la misma medida en que la Santa Inquisicin conquist Espaa. Su teora no slo fue aceptada por el mundo financiero, por los hombres de estado y por el mundo acadmico sino que la controversia ces; el otro punto de vista desapareci casi por completo; dej de debatirse. El gran enigma de la demanda efectiva con que haba batallado Malthus desapareci de la literatura econmica. No se encontrar mencin alguna a l en toda la obra de Marshall, Edgeworth y el profesor Pigou, que son quienes ms han conseguido que la teora clsica alcance el estado de madurez. Slo pudo perdurar furtivamente, bajo la superficie, en los submundos de Karl Marx, Silvio Gesell o Major Douglas.

15

Ibid., pg. 392.

150 Historia del pensamiento econmico


La rotundidad de la victoria ricardiana es un tanto curiosa y misteriosa. Tuvo que deberse a una serie de elementos de la doctrina que la hicieron idnea para el entorno en el que se proyect. El hecho de que llegara a conclusiones muy distintas a las que esperara una persona normal y corriente sin formacin acrecent, supongo, su prestigio intelectual. El hecho de que su enseanza, llevada a la prctica, fuera austera y a menudo difcil de asimilar, la ungi de virtud. El hecho de que se adaptara para soportar una vasta y coherente superestructura lgica, le dio belleza. El hecho de que pudiera explicar una gran parte de la injusticia social y de la aparente crueldad como un incidente inevitable en el sistema de progreso y de que de ella se dedujera que intentar cambiar esas cosas sera ms perjudicial que beneficioso la invisti de autoridad. El hecho de que justificara en parte las actividades libres del capitalista individual le dio el apoyo de la fuerza social dominante en la que se sustenta el poder poltico16.

En su ensayo sobre Malthus, Keynes elogi su comprensin de las dificultades de una economa para mantener el pleno empleo, citando las cartas de Malthus a Ricardo para mostrar que Malthus comprenda perfectamente los efectos que produca un exceso de ahorro en la produccin a travs de los efectos que produca en los beneficios17. Los historiadores del pensamiento econmico estn de acuerdo en que Keynes dio demasiada importancia a las vagas ideas de Malthus sobre la incapacidad de la economa para alcanzar el pleno empleo. Aunque las ideas intuitivas de Malthus fueran correctas, su crtica de Ricardo es vaga y deficiente y, como seala Keynes con razn, no tena ninguna construccin terica alternativa que ofrecer en lugar de la ley de Say. Una cuestin estrechamente relacionada con sta y que Keynes plante es la difeencia entre las metodologas de Malthus y Ricardo. Antes hemos sealado que Ricardo marc un antes y un despus en la metodologa econmica, sustituyendo la combinacin de teora y descripcin histrica de Smith por modelos tericos sumamente abstractos. Aunque la primera edicin de Essay on Population de Malthus era estrictamente deductiva, tanto la segunda como el resto eran mucho ms inductivas. A Keynes le parece bien la metodologa de Malthus y critica los modelos abstractos de Ricardo. En los dos prrafos anteriores extrados de The General Theory, Keynes hace tres alusiones a la metodologa: una en la que le parece bien que Malthus recurra a los hechos comnmente observados y dos en las que desdea el modelo de Ricardo, que llega a conclusiones muy diferentes a las que esperara el hombre comn y corriente sin formacin y que tiene una vasta y coherente superestructura lgica. Keynes colma de elogios a Malthus y a otros autores que, dejndose llevar por su intuicin, han preferido ver la verdad de una forma oscura e imperfecta a mantener el error, cometido realmente con claridad y coherencia y con una lgica fcil, pero basada en hiptesis que no se ajustan a los hechos18. En su ensayo sobre Malthus, Keynes elogia la metodologa de Malthus y dice de ella que es un mtodo con el que estoy muy de acuerdo y creo que es mucho ms probable que llegue a conclusiones correctas que el enfoque alternativo de Ricardo19. El elogio que hace Keynes de la metodologa malthusiana es algo interesado, ya que esta metodologa es, tal como l la define, similar a la suya.

John Maynard Keynes, The General Theory of Employment, Interest and Money, Nueva York, Harcourt Brace, 1936, pgs. 3233. 17 Keynes, Essays and Sketches in Biography, Nueva York, Meridian, 1956, pg. 34. 18 Keynes, General Theory, pg. 371. 19 Keynes, Essays, pg. 23.
16

Captulo 5. Ricardo y Malthus

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Segn Keynes, la absoluta supremaca del [enfoque] de Ricardo durante un peiodo de cien aos ha sido un desastre para el progreso de la economa20 y si el anlisis econmico del siglo XIX hubiera seguido la estela de Malthus en lugar de la de Ricardo, el mundo sera hoy mucho ms sensato y rico21. Esta opinin es, en parte, verdadera y, en parte, errnea. Hoy la economa comprendera ciertamente mejor las fuerzas que determinan el nivel de renta y de empleo si se hubieran analizado ms a fondo las cuestiones planteadas por Malthus. Si se hubieran explorado antes estas cuestiones, se podran haber evitado las enormes convulsiones econmicas y sociales que se produjeron entre las dos guerras mundiales, por lo que cabe pensar que las fuerzas econmicas y sociales que provocaron la Segunda Guerra Mundial nunca se habran desarrollado. Pero el problema de la opinin de Keynes es que la emite a posteriori. Cmo juzgar una proposicin o una teora econmica en el momento en que se formula? Debemos aceptar las vagas e intuitivas impresiones de un Malthus, cuya postura racionaliza en parte los intereses de los consumidores improductivos, especialmente los terratenientes, o las ideas claras, coherentes y lgicas de un Ricardo, cuya postura racionaliza los intereses de los capitalistas? Es posible que otros respondan por nosotros a esta pregunta; que, como sugiere Keynes, la teora aceptada deba contar con el apoyo de la fuerza social dominante en la que se sustenta el poder poltico22. Podemos confiar en que en las ciencias sociales, en general, y en la economa, en particular, acabarn formulndose unos criterios para la aceptacin de una teora que estn menos sesgados desde el punto de vista poltico.

RESUMEN
En el primer cuarto del siglo XIX hubo muchas y nuevas aportaciones a la teora econmica. El otro nico breve periodo que tuvo una importancia comparable fue la dcada de 1930, durante la cual las grandes depresiones llevaron a los economistas a prestar atencin a nuevos problemas, de la misma manera en que la subida de los precios agrcolas, las rentas de la tierra y las leyes del trigo haban atrado la atencin de Ricardo y de otros autores. David Ricardo era el hombre indicado en el momento indicado. Su claridad mental era capaz de discernir lo importante de lo trivial y de construir un marco terico que domin el pensamiento econmico durante cien aos. La economa pas de preocuparse casi exclusivamente de las cuestiones relacionadas con el crecimiento econmico a incluir la cuestin de los cambios de la distribucin funcional de la renta a lo largo del tiempo. El inters de Ricardo por la distribucin de la renta lo llev a prestar mucha ms atencin que los economistas anteriores a la cuestin microeconmica de la formulacin de una teora del valor o de los precios relativos; por tanto, aunque lo que ms interesaba a Ricardo desde el punto de vista de la poltica econmica eran cuestiones macroeconmicas, llev a la economa a ocuparse de cuestiones microeconmicas. Su defensa de la ley de Say y de la teora cuantitativa del di-

Ibid., pg. 33. Ibid., pg. 36. 22 Keynes, General Theory, pg. 33.
20 21

152 Historia del pensamiento econmico nero tambin impidi a la literatura econmica ortodoxa posterior examinar algunas cuestiones macroeconmicas. Ricardo representa una clara ruptura con el mtodo smithiano que era una vaga combinacin de teora y descripciones histricas y la adopcin de una metodologa basada en modelos tericos sumamente abstractos. Con un brillante anlisis, Ricardo fue capaz de demostrar las virtudes y los defectos de una teora del valor basada en el coste del trabajo y de explicar las acuciantes cuestiones de poltica econmica del momento. Reforz los argumentos smithianos a favor del laissez faire con su doctrina que mostraba las ventajas del libre comercio internacional para el bienestar. Reuni la doctrina malthusiana de la poblacin y la teora del fondo de salarios para demostrar que era imposible mejorar la suerte de los grupos de renta ms baja. Su defensa de la ley de Say silenci a un grupo de crticos que encontraban fallos en el funcionamiento del sistema capitalista, en el que son los particulares los que toman las decisiones de ahorro y de inversin. Su anlisis econmico min la posicin de los terratenientes, que estaban comenzando a perder poder poltico en favor de la nueva clase capitalista. Y su anlisis del inminente estado estacionario ensombreci el futuro del capitalismo. A mediados del siglo XIX, Marx haba combinado los instrumentos ricardianos con otro anlisis para forjar su teora de que el capitalismo no era ms que una fase de la historia y que contena la semilla de su propia destruccin.

Trminos clave
agentes econmicos ciencia lgubre coeficientes de produccin fijos coste marginal coste de oportunidad debates bullionistas desempleo tecnolgico dinero neutral distribucin funcional de la renta doctrina de los billetes reales ley de Say leyes de pobres leyes del trigo margen extensivo margen intensivo movimiento del impuesto nico producto marginal rendimientos constantes rendimientos decrecientes salario real superabundancia teora cuantitativa del dinero teora residual de la distribucin teora del subconsumo teora del valor basada en el coste del trabajo tesis de Malthus sobre la poblacin valor absoluto ventaja absoluta ventaja comparativa

Preguntas para repasar, debatir e investigar


1. Explique y evale crticamente la teora de la poblacin de Malthus. 2. Contraste y compare las metodologas de Ricardo y Smith. 3. Indique la diferencia entre el anlisis contextual de la poltica econmica de Smith y el no contextual de Ricardo.

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4. Explique la teora de la renta de la tierra de Ricardo y seale la relacin entre el anlisis de la renta desde el punto de vista del producto y su anlisis desde el punto de vista del coste. 5. Resuma la teora del valor trabajo de Ricardo. 6. Explique la teora de la distribucin de Ricardo y sus ideas sobre los cambios de la distribucin de la renta a lo largo del tiempo. 7. Exponga la teora de la ventaja comparativa de Ricardo y explique por qu el libre comercio mejora el bienestar de la poblacin. 8. Evale crticamente la discusin entre Ricardo y Malthus sobre la estabilidad de un sistema de mercado. 9. Algunos historiadores sostienen que la teora econmica puede explicarse como una reaccin intelectual a los problemas de cada poca. Utilice esta tesis para explicar las aportaciones de Malthus y de Ricardo al pensamiento econmico. 10. Los trabajadores siempre han temido ser sustituidos por mquinas. Por qu introducen las empresas maquinaria ahorradora de trabajo? Cree que la introduccin de maquinaria ahorradora de trabajo es beneficiosa para la sociedad? 11. Parece que nunca puede evitar a esa profesora despistada. An tiene otra tarea para usted. Le dice que la cita siguiente aparece en algn lugar de los escritos de Ricardo:
La exportacin de la moneda se debe a que es barata y no es el efecto sino la causa de una balanza desfavorable: no deberamos exportarla, a menos que la enviramos a un mercado mejor o que tuviramos alguna mercanca cuya exportacin fuera ms rentable.

Est bastante segura pero desgraciadamente no por completo de que no aparece en los Principles de Ricardo, pero no recuerda exactamente su procedencia. Desgraciadamente para usted, quiere utilizarla en su prximo artculo, lo cual significa que su tarea es encontrar la cita bibliogrfica completa.

Lecturas propuestas
Baumol, William J. The Classical Dynamics, Captulo 2 de Economic Dynamics, New York, Macmillan, 1951. Becker, Gary S., y William J. Baumol, The Classical Monetary Theory: The Outcome of the Discussion. Economica, 19, noviembre, 1952. Blaug, Mark, Ricardian Economics, New Haven, Yale University Press, 1958. -, Misunderstanding Classical Economics: The Sraffan Interpretation of the Surplus Approach, History of Politcal Economy, 31, verano, 1999.

154 Historia del pensamiento econmico Cannan, Edwin, A History of the Theories of Production ana Distribution in English Political Economy from 1776 to 1848, Londres, Staples, 1917. Cassels, John M., A Re-Interpretation of Ricardo on Value, Quarterly Journal of Economics, 46, mayo, 1935. Hollander, Samuel, David Ricardo, Oxford Economic Papers, 33, 1981. , The Development of Ricardos Position on Machinery, History of Political Economy, 3, primavera, 1971. -, The Economics of David Ricardo, Toronto, University of Toronto Press, 1979. -, On Malthuss Population Principie and Social Reform, History of Political Economy, 18, verano, 1986. Hutchison, T. W., James Mill and the Political Education of Ricardo, Cambridge Journal, 7, noviembre, 1953. Keynes, John M., Robert Malthus, en Essays and Sketches in Biography, Nueva York, Meridian, 1956. Malthus, Thomas R., An Essay on the Principle of Population. ed. Geoffrey Gilbert, Oxford, Oxford University Press, 1993. -, Principles of Political Economy, Nueva York, A. M. Kelley, 1951. Peach, Terry, Interpreting Ricardo, Cambridge, Cambridge University Press, 1993. Ricardo, David, On the Principles of Political Economy and Taxation, en The Works and Correspondence of David Ricardo, vol. I, eds. E. Sraffa y M. Dobb, Cambridge, The University Press, 1953. Robbins, Lionel, Malthus as an Economist, Economic Journal, 77, junio, 1967) Spengler, Joseph J., Malthuss Total Population Theory: A Restatement and Reappraisal. Canadian Journal of Economics and Political Science, 11, febrero-mayo, 1945. Sraffa, Piero, Introduction a On the Principies of Political Economy, en The Works and Correspondence of David Ricardo, vol. I, eds. E Sraffa y M. Dobb, Cambridge, The University Press, 1953. Stigler, George J., The Ricardian Theory of Value and Distribution, Sraffas Ricardo, y Ricardo and the 93 Per Cent Labor Theory of Value, en Essays in the History of Economics, Chicago, University of Chicago Press, 1965.

Lecturas en las fuentes originales


Todas las lecturas de David Ricardo se encuentran en On the Principles of Political Economy and Taxation. Valor: Renta: Salarios: Beneficios: Captulos 1, 4, 20, 28 y 30. Captulos 2, 3, 24 y 32. Captulo 5. Captulos 6 y 21.