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GNRALES CONSIDRATIONS VGTATION SPONTANE SDR SA SUR L'ALGRIE, \ ET SES CULTURES PAR. .;'. ;e. cossoN .- Del'Institut

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geksiderations generales j | m 1sur i/^l'Is^'e, sur sa vgtation spontane ET SES CULTUEES ^/"llM'i'y PAR E. COSSON Del'Institut

Confrencede l'Associationscientifiquede France A LASORBONNE, 3 AVRIL 1879

PARIS IMPRIMERIE DE A. QUANTIN 1, ROESAINT-BENOIT 1879

.LE RGNE EN VGTAL ALGRIE.

Mesdames, Messieurs, Matche serait bien aride si j'avais la prtention,, comme botaniste, de vous exposer le tableau des richesses vgtales de l'Algrie. Que de noms latins j'aurais vous faire subir, que de dtails techniques j'aurais aborder! Aussi m'efforcerai-je, sans entrer dans ces dlails, de vous donner une ide prcise du rgne vgtal en Algrie et deslois qui y ont dtermin la rpartition des espces. J'indiquerai grands traits la divisiondu pays en rgions naturelles, que le premier, vous me permettrez de le dire, j'ai nettement dlimites (1), en m'appuyant sur les donnes de la statistique botanique, sur celles de la gographiephysique et du climat, qui jouent un rle prdominant dans la distribution des plantes la surface du globe. J'indiquerai en mme temps les limites de ces rgions, leurs caractres les plus saillants, leurs vritables affinits botaniques et les conclusions qui en dcoulent au point de vue de l'agriculture et de la colonisation. (1) VoirAd. Brongniart,Rapportsur les progrsde la botanique phytographique. Paris, -1868, p. 178-180. 1

LE RGNE VGTALEN ALGRIE.

Permettez-moi tout d'abord d'insister sur la posilion de l'Algrie relativement au continent europen; ces notions gographiques lmentaires, si familires qu'elles voussoient, 'sont bonnes rappeler en raison de leur importance au point de vue de la gographiebotanique. L'Algrie,ainsi que le montre la carte projete surle tableau, limite au sud la partie occidentale du bassin, de la Mditerrane, circonscrite en Europe par les ctes de l'Espagne, de la France et de l'Italie. Prise dans son ensemble, elle peut tre considrecommeun massif montagneux deux versants principaux, l'un septentrional, l'autre mridional. Le versant septentrional (RgionMditerranenne,Tell) regarde la Mditerrane; le versant mridional (Rgion Saharienne, Sahara algrien) s'incline vers les immenses plaines du grand dsert africain, avec lesquelles il se confond au sud. Entre ces deux versants, de vastes steppes, d'une altitude moyenne de 700 1100 mtres (Rgion des Hauts-Plateaux,Hauts-Plateaux), s'tendent sur le fate dprim du massif, faite surmont, sur quelques points seulement, de montagnesplus ou moins leves. Ces reliefs montagneux,ainsi que ceux qui se rattachent gographiquement aux rgions Mditerranenne et Saharienne, forment de vastes chanes ou des pics isols, et souvent atteignent une altitude assez grande pour diffrer notablement, par leur climat et leurs productions naturelles, des parties voisines du pays, et pour pouvoir tre considrs euxmmes comme une rgion naturelle (RgionMontagneuse) (1). La Rgion Mditerranenne est spare de la Rgion des Hauts-Plateaux par une grande chane dirige obliquement du sud-ouest au nord-est. Vous voyezque cette chane s'tend dans les rgionsMditerranenne (1)Lesplus hautessommits et environ2300mtres. desHauts-Plateaux atteignent

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depuis la frontire du Marocjusqu'au nord de Msila, o elle se divise en deux branches. Des deux branches principales rsultant de la bifurcation, l'une, au nord de Setif, -vientse confondre avec les montagnes de Constantine-;l'autre, s'inclinant vers le sud-est, se runit vers Batna avec le massif des MontsAurs. Il rsulte de cette bifurcation de la chane que, dans la plus grande partie de la province de Constantine, les rgions Montagneuseet des Hauts-Plateaux tendent se confondreet que la limite sud de la Rgion Mditerranenne n'est pas aussi nettement dtermine que dans les provinces sont caractriss bien d'Alger et d'Oran. Ici les Hauts-Plateaux moins par une dlimitation gographique que par l'altitude (700-1100 mtres), l'aspect particulier et le type de la vgtation des vastes plaines dpourvues de bois qui les constituent. Une seconde chane, presque parallle celle qui. forme la limite nord des Hauts-Plateaux, passe au nord de Brezina, de Laghouat de Tyout, d'El-Abiod-Sidi-Cheikh, et de Biskra, et spare au sud la Rgion des Hauts-Plateaux de la Rgion Saharienne (1). Au nord de cette chane mridionale, le Dattier n'est cultiv et l que comme arbre d'ornement et ne porte pas de fruits, tandis qu'au sud, et ds le pied mme de ce relief montagneux, il est plant en vastes oasis et ses fruits deviennent l'une des bases principales de l'alimentation. L'Algrie, en raison de la configuration orographique peux complique de son sol, est particulirement favorable aux du Hodna, bien que situeau nord de la (1)La partiemridionale chaneet appartenant ainsiorographiquement la Rgion desHautsdoit trerattache la Rgion carlesventsdu Plateaux, Saharienne, la cultureen sud,quiy pntrentparde largescoupures, permettent l'existencedela plupartdes plantes grandduDattieret dterminent duSahara. caractristiques

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tudes, de gographie botanique. Vous savez' d'ailleurs qu'il n'y existe pas de cours d'eau importants; le Chelif et la Seybouse sont, en effet, presque les seuls qui puissent porter une barque ; la plupart ne sont mme qu'intermittents, ce sont de vritables ravins desschs tant que des pluies abondantes ne les convertissent pas en torrents dvastateurs. Ces conditions dsavantageusespour la navigation, car il en rsulte en outre l'absence sur la cte de golfesprofonds, soustraient les vgtaux une des principales causes de perturbation dans leur distribution primitive. Lebotanisteest ainsi moins expos, qu'en France et dans les autres contres arroses par de grands fleuves, trouver runies dans une mme rgion les plantes qui lui sont propres associes un grand nombre d'autres apportes par les eaux et qui y vivent en dehors de leur aire primitive. L'Algrie, la fin du sicle dernier, avait t explore au point de vue botanique, mais partiellement, par Desfontaines etPoiret. Depuis cette poquejusqu' sa conqutepar la France, elle ne fut l'objet d'aucunes recherches scientifiques si ce n'est sur quelques points isols. La Commission scientifique de l'Algrie,charge de 1840 1844 de l'exploration du pays et reprsente.pour la botanique par Boryde SaintVincent et mon regrettable ami Durieu de Maisonneuve, dut ncessairement restreindre sesrecherches dans les limites de l'occupation franaise. Durieu de Maisonneuve,malgr son ardeur audacieuse, n'avait pu aborder que quelques points de la Rgion Montagneuseet de la Rgiondes Hauls-Plateaux, et les communications des nombreux correspondants, des mdecins militaires dont il avait provoqu le concours et stimul le zle, ne lui avaient fourni que des documents bien incomplets sur ces rgions et sur la Rgion Saharienne, abordes seulement par les expditions militaires et dessaisons

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dfavorablespour la rcolte des plantes. Appel, comme botaniste, en 1852, continuer les recherches et les travaux de la Commission, je me proposai, en profitant des progrs successifs de la soumission du pays, d'en explorer les diverses parties d'aprs un plan mhodique. Mes tudes de gographie botanique, la connaissance des flores de l'Europe, ainsi que celle de la plupart des contres du bassin mditerranen, de l'Orient et de l'Egypte, de l'Abyssinie, etc., taient une utile prparation pour la mission dont j'tais charg. Pour raliser le programme que je m'tais trac, j'ai excut sous le patronage du Ministre de la Guerre, de 1852 1875, sept voyages scientifiques. Ces voyages ont compris presque l'ensemble du pays de l'est l'ouest et d,unord au sud, surtout les parties inexplores ou les moins connues, mme celles qui taient de l'accsle plus difficile oule plus dangereux. Les documents recueillis dans ces voyagesont reu un notable accroissement par les communications des divers explorateurs du pays etdes botanistes rsidants avec lesquelsje m'tais mis en relation. Aussi, le chiffre des espces constates en Algrie, qui, vers 1850, n'tait que de 2000, dpasse aujourd'hui 3000. MM. Balansa, L. Kralik, A. Letourneux, P. Mares, V. Reboud, Warion et les regretts H. de la Perraudire et Bourgeau, par le concours dvou qu'ils m'ont donn dans mes explorations, ainsi que par leurs recherches personnelles, ont puissamment contribu cette progression rapide du nombre des espces de la flore. Indpendamment de la constatation de ces nouvelles richesses botaniques, nos voyages, dans le cours desquels toutes les espces observes chaque localit ont t rigoureusement enregistres, m'ont mis mme d'tablir par'des donnes exactesla divisiondu pays en rgions naturelles telle que j'ai eu l'honneur de vous l'exposer. Les rsultats obte-

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nus par cet ensemble de recherches ont une vritableimportance scientifique et ont fourni d'utiles donnes pour l'agriculture et la colonisation; aussi je tiens tablir la part qui en revient mes collaborateurs dvous.

RGION MDITERRANENNE.

La RgionMditerranennedoit l'influence maritime qui peut s'exercer au loin, en raison du peu d'lvation et de la pente gnrale du sol, et la direction des montagnes qui la garantissent des vents du sud, une uniformit et une douceur de temprature que l'on retrouve sur les points correspondants de l'Europe et dont ne jouissent pas les autres rgions. L'lude de la vgtation de cette rgion et la comparaison de ses lments avecceux des contres europennes du bassin mditerranen permettent de constater, par les chiffres les plus probants, son analogie avec les parties correspondantes du littoral europen. Ainsi la RgionMditerranenne de la province de Constantine (1) rappelle surtout la Sar(1) Les 434 espcesdont, en 1853,nous avonsconstatl'existencesur le littoralde la provincede Constantine, aux environsde se rpartissent dola maniresuivanteau point de vue Philippeville, dela gographie : Vgtation Mdi125;Rgion botanique europenne, terranenne de l'Europe,196;Rgion Mditerranenne occidentale de 49; Espagne et Portugal, 11; Italieet Sicile, 20; Rgion Mdil'Europe, 2; Plantesspterranenne 1; Orient,3; Orientdsertique, orientale, ciales,c'est--dire propresauxtats barbaresques, Algrie, Tunisie, 27.Sil'on fait la somme aux diverses des espces Maroc, appartenant

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daigne, la Sicile, l'Italie et Malte; celle.de la province d'Alger, le nord-est de l'Espagne, les Balareset le midi del France; celle d'Oran a les plus nombreux points de contact avec le midi et le sud-est de l'Espagne. En un mot, les affinits des divers points de la rgion Mditerranenne de l'Algrie se produisent surtout suivant la longitude avec les parties les plus rapproches du continent ou des les de l'Europe, tandis que dans les Rgions des Hauts-Plateaux et du Sahara les affinits suivant la latitude deviennent prdominantes. Ces faits paraissent dmontrer, et les donnes zoologiques et gologiques l'tablissent galement, que la Mditerrane, au moins dans sa partie occidentale, n'a occup son lit actuel, en submergeant de vastes tendues de continents, que postrieurement la distribution des tres telle qu'elle existe notre poque. C'estmme la vaste surface d'vaporationde cette mer intrieure que l'Algrie littorale doit un climat plus tempr et des productions moins mridionales que si elle tait relie directement au continent europen. Entre Alger et Marseilleet entre Marseilleet les confinsde la Belgiquela distance kilomtrique, prise au compas, sur le mme mridien, est la mme, et cependant quel contraste entre la vgtation du nord de la France et de la Belgiqueet celle de Marseille. Entre Marseille et Alger, ce sont, au contraire, les analogies qui dominent, et ceux d'entre vous qui ont visit le midi de la France peuvent se faireune ide vraie de la Rgion Mditerranenne de l'Algrie, au moins dans ses conditions moyennes. La photographie projete sur le tableau reprsente une partie de la montagne basse de la Bouzarah,prs on voit quecettesomme est de 277; partiesdu bassinmditerranen en y ajoutantles 125espces on obtientle totalde402qui d'Europe dela florede Philippeville aveccellede exprimeles troitesaffinits n'tantreprsents l'Europe,lesautreslments que par 32 espces.

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d'Alger. Vous y voyez une Kouba, ou tombeau de marabout, entoure de broussailles et d'arbres qui se retrouvent tous dans la France mridionale; quant au Dattier, il n'est l qu'un arbre d'ornement comme ceux que vous avez pu admirer Hyres, Nice, etc. C'estl'Olivier (OleaEuropoea) cultiv en grand, ou croissant l'tat sauvage qui est l'espce rellement caractristique de la rgion. Il forme sur de nombreux points de vritables bois, dans lesquels il atteint souvent les dimensions de nos arbres forestiers. Les essences forestires principales sont celles du midi de la France :le Chne-vert(QuercusIlex); le Chne Lige (Q.Suber)qui forme des massifs tendus ; le Pin d'Alep(PinusHalepensis); le Caroubier(CeratoniaSiliqua); le Micocoulier(fiellis auslralis), etc. Parmi les arbres que l'on ne rencontre pas en France, je citerai le Callitris quadrivalvis,si connu sous le nom de Thuya pour la beaut du bois d'bnisterie fourni par les loupes qui se dveloppent souvent sur son tronc. Quant aux principaux arbres fruitiers cultivs, ce sont ceux mme du midi et du centre de la France : le Figuier, le Grenadier, l'Oranger, le Citronnier, l'Amandier, le Pcher, les Pommiers, les Poiriers, etc. Les broussailles sont composes de la plupart des espces qui existent en Provenceet dans le Languedoc : la Clmatite odorante (ClemalisFlammula), le Ciste de Montpellier(Cistus le Cprier (Capparis spinosa),le Myrte(Myrtus Monspeliensis), le communis), Lentisque (Pistacia Lentiscus), deux Gents (Genislacandicanset G. linifolia), la Bruyre en arbre (Erica arborea), le Laurier-Tin {ViburnumTinus), le Romarin (Rosmarinus officinalis),le Chne Kerms(Quercus coccifera),deux Genvriers(Juniperus Phoenicea,J. Oxycedrus),etc.

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Le Palmier-nain (Chamoeropshumilis), encore abondant dans la Rgion Mditerranennedes provinces d'Oran et d'Alger, o pendant longtemps il a t un des plus grands obstacles au dfrichement des meilleures terres, est relativement rare dans la province de Constantine. Cet arbuste donne au paysage un caractre qui rappelle peu celui du midi de la France; cependant il est rpandu sur plusieurs points des contres du bassin mditerranen de l'Europe, et il existait il y a peu d'annes encore, l'tat sauvage, Nice d'o il n'a disparu que par la construction des nombreuses villas qui entourent la ville ou par sa transplantation dans les jardins. Le Figuier-de-Barbarie (Opuntia Ficus-Indica) et l'Agave (Agave Americana),vulgairement connu sous le nom impropre d'Alos, acquirent en Algrie leur complet dveloppement; mais ces vgtaux, d'origine amricaine, sont maintenant universellement rpandus dans toutes les parties chaudes du littoral mditerranen de l'Europe. Les donnes fournies par l'tude du rgne animal ne dmontrent pas d'une manire moins vidente l'uniformit dans les deux continents de la rgion caractrise si nettement au point de vue botanique (1) par la culture en grand ou l'existence l'tat sauvage de l'Olivier. M. Bourguignat, dans son bel ouvrage (Malacologie de l'Algrie), tablit que les Mollusques existant sur les ctes de'l'Algrie et sur celles des parties correspondantes de l'Europe y sont rpartis d'aprs les mmes lois. M.Ch. Martinsreconnat que dans la Rgion Mditerranenne l'unit zoologique est aussi vidente que l'unit botanique (Martins,DuSpitzbergau Sahara), et mon savant confrre M. Blanchard, dans une confrence qu'il a les groupesdes les Canaries,de Madreet des (1) Le Portugal, se rattachentpar leur floreet leur faune cettemmergion Aores botanique.

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faite dans cette enceinte, a insist sur les analogies zoologiques des contres qui bordent la Mditerrane; il a fait remarquer que nombre d'insectes, d'animaux sont communs la Rgion Mditerranenne de l'Europe et celle de l'Algrie. Le Singe de l'Algrie (le Magot d Buffon, Pithecus Inuus),par exemple, est encore reprsent Gibraltar par un certain nombre de sujets. Le Camlon (Chamoeleo cinereus) se trouve Cadix comme en Algrie. Le Lion, la Panthre, le Serval,l'Hyne, le Chacal, le Renard dor, la Genette de Barbarie n'existent plus, il est vrai, dit M.'Ch, Martins, dans le midi de la France, mais leurs ossements s'y retrouvent dans les nombreuses cavernes qu'a explores avec tant de persvrance et de succs le docteur Lartet. Pour terminer cette rapide esquisse de la Rgion Mditerranenne, il me reste vous prsenter sommairement les consquences pratiques qui en dcoulent. La partie de l'Algrie rellement approprie la colonisation et la grande culture comprend l'ensemble de la Rgion Mditerranenne, la Rgion Montagneuse infrieure et les points des Hauts-Plateauxsitus au voisinage des montagnes ou facilement irrigables, et qui, placs dans des conditions d'humidit et d'abri contre les vents, jouissent d'un climat local analogue celui de la Rgion Mditerranenne ellemme. Par ses troites affinits avec les contres du midi ou du centre de l'Europe, celte partie de nos possessions algriennes sera toujours pour les Europens le centre principal de colonisation.Sa fertilit galeou dpasse celle des contres les plus favorises du bassin mditerranen, celle des Canaries, de Madreou des Aores. Ses riches produits en crales en feront le grenier d'abondance de la France, comme elle a t jadis, avec la Sicile, celui de Rome. A son climat tempr conviennent surtout les animaux et les cultures du midi

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et du centre de l'Europe, avec lesquels lui sont communes la plupart de ses richesses agricoles et horticoles actuelles. On peut, il est vrai,y introduire avec succs de nombreux vgtaux exotiques, spcialement ceux del'Australie (1) et du Cap de Bonne-Esprance,qui font l'ornement de nos stations hivernales de la Provence, de Nice, de Menton.Tous les voyageurs qui ont visitle magnifiqueJardin d'essai d'Algeront t frapps des dimensions colossales que plusieurs espces de mme sur lespoints Mditerranenne, (1) La salubritdela Rgion rcemment encore rputscomme les plusmalsains, est aujourd'hui ont succomb assure.Boufarik, o jadistant decolons par exemple, aux influences est maintenantune belle ville dont la paludennes, de jour en jour. Cesimportants rsultatsont population s'augmente t obtenuspar l'extension des cultures,l'assainissement dusol qui en est la consquence, l'tablissement de fossset de plantations de l'EucalyptusGlobulus d'arbres,mais surtout par ls plantations Je vousrappelleraien quelquesmotsl'initiativesi d'Australie. et si persvrante deM. Ramel, laquelleest duel'indsintresse troduction d'un arbre qui, danstoutesles rgionsoil ne glepas, ainsi que danscellesoles gelesne sont qu'exceptionnelles ettemune essence forestire de premier poraires,constitue ordre,en mme tempsque sa prsencesuffitpour assainirdes lieuxque des fivres meurtriresrendaientpresque inhabitables. Globulus L'Eucalyptus Labill. (Blue-Gum-Tree des anglo-australiens) a t dcouvert en Tasmaniepar Labillardire, le savant botanisteattach l'expditionenvoye en1791 larecherchedeLaProuse.Labillardire avait pressenti de sa dcouverte, maisl'EucalyptusGlol'importance bulusresta confin dans les jardins botaniques jusqu'en1854.C'est cettepoque eutla pense d'inque M. Ramel, appelenAustralie, troduirecetarbredanstoutesles rgionso il pourrait tre acclimat.Il s'assurale concours deson ami, M. le baron F. de Millier, l'un des savantsauteursde la Flore d'Australie,alorsdirecteurdu jardin de Melbourne, pour faireprocderen grand la rcoltedes grainesde l'Eucalyptus, et, avecune libralit laquelleonne saurait rendre un trop juste hommage, il rpandit,comme pleines en Algrie, maisencore mains,cesprcieuses graines,nonseulement dansla plupartdescontres la culturedecevgtal. Les appropries ont exercdansla Rgion Mditerranenne plantations d'Eucalyptus la plusheureuseinfluence deslieuxhumides ou pourl'assainissement

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Bambous y atteignent, et de la richesse de vgtation des Bananiers, des Palmiers, des Figuiers de la rgion quatoriale, etc. Mais ces plantes, comme toutes celles qui croissent entre les tropiques, demandent pour la plupart des conditions d'galit de temprature, d'humidit et d'abri qu'elles ne peuvent trouver en Algrie que dans des localits exceptionnelles ou par des soins compltement horticoles (1). Les seules introductions tropicales qui, ralises eh grand, Maintenant le cheminde fer d'Alger Oranest,presque marcageux. dans tout son parcours,bordd'Eucalyptus plants en ligne ouen surtout aux environsdes gares. Dans la banlieued'Alger, massifs, dansla plainedela Mitidja onlevoitpartout aux jadissi meurtrire, bordsdesroutes,dans les jardins, dans les promenades, et chaque colonplanteprs de sa maisonl'arbrequi doitlegarantirdela fivre, ceflaudes pionniers des nouveaux centresde culture.A An-Mokra, sur lesbordsdulacFezzara, lesrareshabitantstaientchaque anne et lesrichesminesde par les fivres paludennes, presquedcims' fer de Mokta, du lac, devaientrester inexsituesdansle voisinage ploitespendant la saisonchaude.Quelques milliers d'Eucalyptus plants sur les bordsdu lac ont suffipour assainirla contre,permettre l'exploitation continuedes mineset l'tablissement d'un im An-Mokra, sur lesbordsmmedulac jadissi pestiportantvillage lentiel.Ainsil'Eucalyptus, enraisonde sa croissance plusrapideque celledu Peuplier (un arbre de 7 ans peut atteindre20 mtresde ' hauteuretdpasser 1mtredotour),de la continuit de sa vgtation, dela grandeur desesfeuilles et peut-tre aussideseffluves persistantes exhalentet quipendantla chaleurse rpandent balsamiques qu'elles au loin,est un puissantmodificateur du climatlocal,en mmetemps celuidu unbois incorruptible d'uneduretsuprieure qu'il fcfarnit chne. les crales et les lgumes des paystemprs (1)Rciproquement, dansla rgionquatoriale, dessoinshorticoles nonmoins rclament, attentifsque ceuxqu'exigent lesplantes sousnotreclimat. quatoriales la Fve, Quelques lgumes l'Artichaut, l'Oignon, etc., mme, qui,comme ne peuventy tiennentune largeplacedanslesculturesalgriennes, russir.M. P. Sagot(in Bull. Soc.bot. IX,147-155) a appel,dans un intressant et en a l'attentionsur ces faits importants mmoire, donnl'explication physiologique.

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aient donn, jusqu'ici des rsultats plus ou moins satisfaisants tels que le Coton (1),la Canne--sucre,l'Arachide, la Patate, l'Igname, etc., ne russissent pas moins bien ou existent depuis longtemps dans les parties les plus mridionales de l'Europe. Avant donc de se livrer l'essai de cultures qui paraissent devoir tre toujours plutt un objet de luxe et de curiosit qu'une vritable source de production, il faut puiser toutes les ressources qu'offrent l'agriculture le centre et le midi de l'Europe, auxquels l'Algrie a dj fait les plus nombreux et les plus utiles emprunts (2). L'Olivier,par Mditerranenne des pro(1) Le Cotonrussitbiendansla Rgion vincesd'Alger et d'Oranet aussidanslesterrainsirrigusdela Rgion Saharienne. Maiscetteculture,quia donnen Algrie d'utilesrsultats, pendant la guerre de scessionde l'Amrique du Nord,alors qu'elletaitencourage par desprimesdel'tatet qu'ellen'avait plus lutter que contrela production des partieslesplus mridionales des contres dubassinmditerranen, de l'Egypte europennes etdel'Inde, a cessd'tre suffisamment rmunratrice ds que l'Amrique a pu alimenterde nouveau le march Mme dansleslocalits les europen. comme lesterrainsirrigablesdela Rgion plus favorables, Mditerranennede la provinced'Oran, il n'y a pas, dans les conditions commerciales attendrede bnfice de la culturedu Coton, normales, si cen'est peut-tre de celledessortesde qualitsuprieure, telles que les Gorgie-longue-soie qui euraisonde leur prixplus lev peuventcouvrirles dpenses de leur production. (2) La gographie botanique,qui, mieuxque les autressciences, la moyenne desconditions d'un pays,dmontre exprime l'exactitude desopinions de faireprvaloir, que,ds 1852, je mesuisefforc et qui sont partagespar les agriculteurs les plus comptents. Dansune sancede la Socit de botanique de France, mon minentconfrre a dit qu'il tait heureux M.Duchartre d'entendre M.Cosson exprimer une opinionqui tait celle de LouisVilmorin, et il rappelait qu'il a entendule clbreagriculteurinsister, dansune discussion relativeaux produitsde l'Algrie, surla ncessit les colons d'loigner de la culturedes vgtaux algriens appartenant la rgion kitertropicale.Ondoit leur conseiller, disaitVilmorin, de planter la Vigne, et en gnrallesarbres l'Olivier, et lesplantescultivs dansla Rgion Mditerranenne .

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la greffe des sujets sauvages et par de nouvelles plantations, fournira partout dans la Rgion Mditerranennedes produits aussi importants que ceux obtenus dj sur de nombreux points et chez les populations kabyles. Le Chne Lige, qui constitue une des essences principales des bois du littoral et de la Rgion Montagneuseinfrieure, est dj l'objet d'importantes exploitations, malheureusement trop souvent compromises par les incendies presque priodiques allums par les indignes. LeMrier ne crot pas moins bien que dans le midi de la France et peut tre cultiv de plus grandes altitudes. La Vigne, dont les plantations ont pris un si grand dveloppement, est appele acqurir, dans la Rgion Mditerranenne, dans la Rgion Montagneuseinfrieure et dans quelquesparties des Hauts-Plateaux,l'importance qu'elle avait dans nos provinces mridionales avant la terrible invasion du Phylloxra. Selon les altitudes et les expositions, elle fournira desvins liquoreux ou sucrs rivalisant avecceux de l'Espagne, de la Sicile, de Madre,etc., oudes vins de table qui ne seront pas infrieurs ceux de nos crus du midi ou du centre de la France (1). Il est presque inutile de vous rappeler qu'en Algrie, dans de nombreuses localits, les diverses varits d'Oranger et de Citronnierfournissent des produits presque aussi estims que ceuxdu Portugal ou de Malte. Nos crales, la Pomme-de-terre,nos lgumes, le Lin, la Betterave,le Tabac, la Luzerne, nos autres plantes fourragres, etc., sont dj ou deviendront les vritables richesses des plaines dont un sibrillantavenir,l'Administration (1)Pourne pascompromettre interdirel'introduction des de l'Italie, continuer devra, l'exemple vivants et mmedes racines et des lgumesprovenant vgtaux des pays contamins et qui pourraientapporteravec eux quelques individus ou.desoeufs duterribleinsectepresque dont microscopique, la propagation est si rapideet quimenace detarir unedessourcesde notrerichessenationale.

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LE RGNEVGTAL EN ALGRIE.

les cultivateurs europens auront bientt fait disparatre toutes les broussailles et les friches pour les remplacer par des champs aussi bien cultivs et gnralement plus fertiles que ceux des parties de la France dont l'agriculture est la plus avance (1). Je ne crois pas qu'il y ait lieu de regretter que l'Algrie (et il est bien entendu que je dsigne seulement sous ce nom les parties du pays que j'ai indiques comme tant les plus favorables l'agriculture) offre des conditions plus avantageuses pour les cultures europennes que pour celles des contres intertropicales. On doit, au contraire, s'en fliciter. Si l'on tient compte de la lenteur avec laquelle s'accomplissent les progrs agricoles, il vaut mieux que le cultivateur du nord Mditerranenne de l'Algrie, olacultureinten(1)Dansla Rgion sivercompense pluslargementqu'onEurope le travail du fermier les terrains de pacageet les frichesne ou du cultivateur-maracher, doiventtre qu'une exception et constituer devritables communaux pour la nourrituredes bestiaux;aussi lesArabesne peuvent y tre maintenus conditions de production, qu'en tantsoumisauxmmes Autrementles d'imptet de propritindividuelle que l'Europen. tribusdisposantgnralement de vastesterritoires, et n'ayant culdanslesannes tiver lesterres qu'aprsun longrepos,recueilleraient sanstravail,unesomme de produits d'abondance, presque quele colon, d'un sol souvent propritaire trop restreint,no peut obtenirquepar desefforts et de grandesdpenses.Ce sont les Hautspersvrants Plateauxet les dsertssahariens, o les Europensne trouventde conditions favorables points seulement, que sur quelques qui offrent l'Arabenomade lesvritables conditions dola viepastorale laquelle et auxraffineil estsi appropri et qu'il prfre la vie sdentaire ments de notre civilisation. Lorsqueles progrsde la colonisation dansla Rgion Mditerranenne en aurontexclulesArabesnomades, alors seulement onrentreradans lesconditions osetrouvait primitivementl'Algrie : cesnomades devrontvenirdesHauts-Plateaux et du Saharachanger les produitsde leurs troupeaux contrele blet leur alimentation, et ils seront des tributaires l'orge ncessaires soumistant,comme ils le disenteux-mmes, et comme l'a rappel le de leur ventre. gnral Daumas,lesesclaves

RGION MDITERRANENNE.

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ou du midi retrouve les productions de son pa\s natal, n'ait ni changer ses habitudes ni faire l'apprentissage de cultures nouvelles pour lui, et dont l'exprience a dmontr le danger pour les'Europens dans les pays chauds.

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II

REGION MONTAGNEUSE.

La Rgion Montagneuse,je l'ai dit, est une rgion botanique, mais ce n'est pas une rgion gographique ; elle est caractrise surtout par l'altitude des reliefs du sol qui la constituent et qui sont dissmins ou groups en chanes continues, soit vers la cte, soit dans l'intrieur du pays. Gnralementla vgtation de la partie infrieure des montagnes, environ de 600 1000 mtres d'altitude (1), diffre assez peu de celle des plaines ou des valles voisines. A partir de cettehauteur, l'influence de la dcroissanceprogressive de la temprature, la condensation de l'humidit atmosphrique, et, pour les montagnes leves, la prsence de la neige, au moins pendant une partie de l'hiver, modifient profondment le climat, et par consquent la vgtation. Les conditions d'humidit jouent souvent dans la Rgion Montagneuse un rle aussi important que l'altitude elle-mme. Ainsi le Djebel Talbouna, dans la Rgion Saharienne de la suivantla latitude,la nature (1)Cettelimitevariencessairement et l'tat d'agrgation, du sol, le degrde scheresse et d'humidit, et selonque la montagne estisoleoufait partie d'un massiflevet considrable qui agit sur le climat localen raisonde sontendue mme.

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LE RGNE VGTAL EN ALGRIE.

province d'Oran,bien qu'lev d'environ 1800 mtres, n'offre, en raison de la scheresse du climat, que quelques espces caractristiques de la RgionMontagneuse,tandis que, au contraire, des ravins arross et encaisss entre des montagnes comme les Gorgesde la Chiffa,des montagnes basses comme le DjebelEdough prs Bne (environ 1 000mtres), le Djebel Gouffiprs Collo(environ 1200 mtres), mais climathumide en raison du voisinage de la mer, offrent, associes un certain nombre de plantes de la RgionMontagneuse,des espces des environs de Paris qui, en Algrie, ne trouvent habituellement les conditions de leur dveloppementqu' d'assez fortes altitudes. De mme que dans les montagnes de l'Europe, les plantes vivaces sont en nombre presque double de celui des plantes annuelles, les espces europennes forment presque les cinq siximes du total de la vgtation(1) et la plupart appartiennent l'Europe centrale. Les affinits selon la latitude sont dmontres par la prsence frquente, dans une mme montagne-,de plantes espagnoles, de plantes orientales et de plantes se trouvant la fois en Espagne et en Orient. nousavonsconstates danslaRgion (1) Les674espces qu'en1853 de Constantine, dela province surtoutau Djebel Montagneuse Tougour et dansles autresmontagnes desenvirons de Batna,danslesMonts Aurs,etc., se rpartissentde la maniresuivanteau point de vue : Vgtation de leur gographie botanique europenne, 228;Rgion Mditerranenne de l'Europe,193; RgionMditerranenne occidentale de l'Europe,62; Espagneet Portugal,46; Italieet Sicile,15; RgionMditerranenne orientale, 13; Orient, 12; Espagneet 85. Si l'on fait la sommedes espces Orient,20; Plantesspciales, auxdiverses onvoitque partiesdubassinmditerranen, appartenant cettesomme est de329; si l'on y ajouteles228espces on d'Europe, obtientle totalde 557reprsentantles affinits de la RgionMontade Constantine avec l'Europe,les autres lgneusede la province mentstant rprsents par 117.

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Les limites de cette confrence ne me permettent pas de vous faire rmunration complte des arbres et arbustes de la rgion,-je vous signalerai seulement les espces forestires les plus importantes oues plus caractristiques. L'Olivier,si abondant dansla RgionMditerranenneet la base des montagnes, ne se rencontre que rarement au-dessus dl'altitude que nous avons indique comme limite del Rgion Montagneuseproprement dite, et il ne s'y prsente plus gure qu' l'tat de buisson. Le Chne Lige(QuerosSuber), le Pin d'Alep {Pinus Halepensis), s'arrtent gnralement aussi vers la mme altitude. Le Chne-vert et sa varit glands doux (Q.Ilex et Q. Ilex var. Ballot) ne dpassent que rarement l'altitude de 1600 mtres. Le Chne-Zen (Quercus Mirbeckii DR.; Q. Lusitanica var. A.DC), qui croit dans la Rgion Montagneuseinfrieure, ainsi que dans les parties fraches de la Rgion Mditerranenne, peut s'lever jusque sur les plus hautes sommits, o il retrouve les conditions d'humidit atmosphrique ncessaires son dveloppement. Le Chne feuilles de Chtaignier (Q.castaneoefolia,Afars des Kabyles),quijusqu'ici n'tait connu que dans le Caucase, est plus rare; il est rpandu surtout dans les montagnes entre Colloet Bougie, dans les montagnes des Babor, o il forme des futaies aussi leves que celles de nos plus belles forts de France (1); on le retrouve dans la fort d'Akfadou et sur quelques autres points du Djurdjura oriental. LeCdre(CedrusLi'amBarrel.Pinus CedrusL.) estl'arbre lesfortsdesBabor,l'ombre decesbeauxarbres,croissent (1)Dans une Pivoine(Poeoniacorallina var. Russi) et uneespce ple-mle du genreEpimedium nouvelle (connu jusqu'iciseulementdans l'Euen Asie), laquelle,pour consacrerle ropeorientale,au Caucase, de mon regrettcompagnon Henride la Perrausouvenir de voyage, dire,j'ai donnlenom'E. Perralderianum.

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LE RGN VGTALEN ALGRIE.

rellement caractristique de la Rgion Montagneusesuprieure, o il crot jusque sur les plus hauts sommets; sur les . versants nord, il peut crotre ds 1200-1300 mtres, mais sur les versants sud on ne l'observe que rarement au-dessous de 100 mtres. Dans la province: de Constantine, chez les Bni Foughal, dans les montagnes des Babor, du Belesma, du DjebelBou-Thaleh, du DjebelCheliah, etc., il forme souvent l'essence principale des forts et occupe une surface de plusieurs milliers d'hectares; sur les pentes abruptes du Djurdjura, il ne trouve que quelques points favorables son dveloppement; il constitueun massif d'une certaine tendue la partie suprieure de la montagne de Beni-Salahprs Blidah; mais c'est surtout dans la magnifique fort deTeniet-elHaad qu'il atteint les plus grandes proportions. Cet arbre qui, d'aprs les faits historiques, parat avoir couvert les sommits du Liban, n'y est plus, au dire de tous les voyageurs, reprsent que par un petit nombre d'individus de grande dimension, gnralement mutils, et quelques centaines djeunes pieds. Dans la chane du Taurus, ainsi Balansa et de Tchihatchef, il que l'ont constat Kotschy, MM. forme des massifs importants. Je crois devoir runir dans mes indications de gographie botanique le Cdre d'Algrie et le Cdre du Liban, que je considre comme appartenant une mme espce. Le Cdre d'Algrie (Cedrus Atlanliea Manetti; PinusAtlantica Endl.) ne diffre, en effet, du Cdre du Liban (CedrusLiban) que par les feuilles ordinairement plus courtes et les cnes un peu plus petits. Pour nous, le Cdre d'Algrie ne serait donc qu'une varit du Cdre du Liban, dont j'ai reu des chantillons authentiques du Liban et du Taurus et que vous avez t mme de voir au Jardin des Plantes et dans les parcs, o il est frquemment cultiv; cette opinion est confirme par celle'de MM.Antoine et

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Kotschy, qui rapportent galement au Cdre du Liban le Cdre d'Algrie; nous avons vu des chantillons de dette varit recueillis dans le Taurus par Kotschy et par M. Balarisa; ':. Le Cdre se prsente en Algrie sous deux formes : l'une, la plus rpandue, est caractrise par des feuilles plus courtes, gnralement arques et presque connveutes et surtout par leur teinte glauque argente (fiedrusargentea V. Renou in Ann.forest.III, 2, pi. 2); l'autre est caractrise par les feuilles un peu plus longues, gnralement droites, divergentes et vertes (CedrusLibani. V. Renou, loc. cit. pi. 1). L'tude des Cdres dans les diverses forts de l'Algrie m'a amen ne considrer les CedrusLibani et argentea Renou que comme des modifications ou sous<-vari ts dues des circonstances en locales; effet, gnralement les jeunes arbres et les individus abrits offrent des feuilles vertes et droites, tandis qu'elles sont, au contraire, glauques et conniventes chez les arbres adultes et exposs l'influence des vents et de la chaleur ; nous devons ajouter que quelquefois nous avons trouv les deux sortes de feuilles runies sur un mme pied. Sous l'influence des conditions locales queje viens de signaler, le Cdre se prsente sous deux aspects trs diffrents : pendant sa jeunesse ou dans les ravins, il affecte souvent la forme pyramidale, tandis que, sur les versants, comme dans nos parcs, il se couronne plus communment et s'tale:en parasol. M. Gh. Martins, dans son livre (DuSptzberg au Sahara), riche en observations'originales et en donnes scientifiques clairement exposes, a si bien dpeint l'aspect grandiose d'une fort de Cdres que je ne puis rsister au plaisir de lui emprunter le passage suivant, qui donne une ide exactede l'impression qu'prouvele voyageur en prsence de ce magnifique spectacle.

LE RGNE VGTALEN ALGRIE. J24 . Jeunes, les Cdres ont une forme pyramidale; mais quand ils s'lvent au-dessus de leurs voisins ou du rocher qui les protge, un coup de vent, un coup de foudre, un insecte qui perce la pousse terminale les prive de leur flche.: l'arbre est dcouronn. Alors les branches s'talent horizontalement et forment des plans de verdure superposs les uns aux autres, drobant le ciel aux yeux du voyageur, qui s'avance dans l'obscurit sous ces votes impntrables aux rayons du soleil. Du haut d'un sommet de la montagne, le spectacle est encore plus grandiose. Ces surfaces horizontales ressemblent alors des pelouses du vert le plus sombre ou d'une couleur glauque comme celle de l'eau, semes de cnes ovodes, dresss ; l'oeil plonge dans un abme de verdure au fond duquel gronde un torrent invisible. La distribution gographique du Cdre est un des plus remarquables exemples des espces dissocies n'occupant qu'une aire asseztroite en latitude, mais trs tendue enlongitude. Ainsi, le Cdre constat dans les montagnes du Maroc, au sud de Tetouan, par mon ami regrett Webb,qui le premier a abord la rgion montagneuse au Maroc, manque dans la province d'Oran, existe dans la province d'Alger et dans la province de Constantine, o il est plus rpandu, et se retrouve au Liban et dans le Taurus, sans se montrer sur aucun point intermdiaire. Son aire en. longitude serait bien plus vaste encore si, avec mon illustre ami M. J.-D. Hooker qui l'a tudi sur place dans ses beaux voyages d'exploration, on admet que le Cedrus Deodara de l'Himalaya est lui-mme une varit du Cdre du Liban. Une varit de VAbies Pinsapo (A.Pinsapo var. Baborensis Coss.), que les horticulteurs ont rpandu dans nos parcs sous

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le nom de Sapin de Numidie (AbiesNumidica), a t dcouverte par mes compagnons de voyage et par moi dans les montagnes du massifdes Babor, o jusqu'ici elle a seulement t observe. Cebel arbre, qui accompagne le Cdre jusque sur les sommets (environ 2 000 mtres), forme une des essences principales des majestueuses forts qui couvrent les flancs de ces montagnes vgtation si luxuriante et si varie. L'biesPinsapo var. Baborensisne diffre que par quelques caractres secondaires del varit typique de l'espce dcouverte dans les montagnes du sud de l'Espagne par mon ami M. Edm. Boissier, qui l'a dcrite dans son magnifiqueouvrage intitul Voyagebotanique dans le midi de l'Espagne; notre Conifrealgrienne ne se distingue, en effet, de Y AbiesPinsapo, qui maintenant orne tous nos squares et nos parcs, que parles feuilles plus obtuses, glauques seulement la face infrieure et disposes le long des rameaux sur deux rangs irrguliers au lieu de les entourer de leurs verticilles en spirale; les cnes dresss, si caractristiques de l'espce, sont identiques dans les deux varits. A la Rgion Montagneuseappartiennent galement les espces suivantes, : le Chne Faux-Lige(Quercus Pseudosuber Desf.), intermdiaire entre les epces feuilles caduques et celles feuilles persistantes, qui ne se rencontre gnralement que par pieds isols ou par groupes peu importants dans les forts de la Rgion Montagneusemoyenne de la province de Constantinepour reparatre dans la province d'Oran, dans les forts entre Tlemcen et Sebdou. Les Genvriers de la Rgion Mditerranenne (Juniperus Phoeniceaet Oxycedrus),qui croissent sur les pentes rocheuses o les grandes espces forestires ne trouveraient pas la terre vgtale ncessaire leur dveloppement.Un autre Genvrier (Juniperusthurifera), dont les rameaux dresss rappellent le port de nos Saules

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LE RGNE VGTALEN ALGRIE,

taills en ttard, et qui n'a encore t' jusqu'ici observ en Algrie que dans l'Aurs. Une dernire espce du mme genre, le Juniperus nana, trs voisine du Genvrier de nos forts et de nos landes, et qui dans les RgionsMontagneuses moyenne et suprieure forme des buissons rabougris et arrondis. Deux espces d'rable, l'rable feuilles obtuses (Acerobtusifolium) des montagnes du midi de l'Europe, et l'rable de Montpellier(Acer Monspessulanum), si rpandu dans les parties chaudesdu midi d la France, et qui se retrouvent dans les forts de la zone montagneusemoyenne et suprieure; ce dernier, qui en France ne constitue que des buissons ou des arbres de troisime grandeur, atteint quelquefois en Algrieles proportions d'un arbre forestier de grande taill. Le Houx (IlexAquifolium)de nos forts, qui n'existe en Algrie que vers la limite des zones montagneuses moyenne et suprieure, o il est peu rpandu, mais o souventil acquiert un grand dveloppement. L'Il (Taxus baccata), des forts du centre de l'Europe, se rencontre ordinairement par sujets isols ou par groupes peu importants dans la Rgion Montagneuse moyenne et suprieure, mais il y atteint quelquefois des dimensions remarquables. Le Tremble (Populus.Tremulf, qui n'a encore t observ que vers le sommet du Djebel Babor, o nous l'avons dcouvert.-^ L'Amandier(Amygdalits communis)crot dans la Rgion Montagneuse infrieure et moyenne, dans le Djebel Guerioun au sud de Constantine, dans les montagnes des environs de Batna, dans le Djebel Ouaransenis, Sada ; il forme gnralement de vritables massifs et est manifestement indigne, de mme que dans les montagnes de l'Asie-Mineurequi avaient t jusqu'ici considres comme sa seule patrie. Le Chtaignier (Castanea vulgaris) existe l'tat sauvage dans l'Edough. Le Merisier (Cerasusavium) est rpandu dans presque toutes les mon-

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se rencontre par pieds tagnes. Le Sorbier (Sorbusdmestica) ' isols dansles forts du Djebel Tababor.LeEin-de-Bordeux (Pinus Pinaster) existe dans le Djebel Edough et forme vers Gollo,dans la montagne de Msala,un vritablemassif forestier. L'Orme (Vlmtcs campestris)et l'Aune {Alnusglutinosa),qui dans la province de Gonstantinedescendent jusque sur le littoral dans les lieux frais, se rencontrent galement dans'la RgionMontagneuse.Le Frne austral(Fraxinus australis), espce trs voisine duFrne de nos forts, s'lvedes plaines du littoral dans la RgionMontagneuseinfrieure ; ses feuilles sont rcueillies et dessches par les Kabylesdu Djurdjura, pour servir de fourraged'hiver leurs bestiaux. Uneautre espce de Frne (F. dimorpha Coss. et DR.) constitue une essence forestire assez.importante dans quelques valles leves de l'Aurs et dans les ravins ds Hauts-Plateaux l'ouest de l'Aurs. Dans les valles de l'Aurs, o crot le Fraxinus dimorpha, le Noyer est cultiv et atteint souvent d'aussi grandes proportions qu'en Europe, etc. Enfin, parmi les nombreuses espces d'arbrisseaux et d'arbustes de la Rgion Montagneuse, je citerai : le Buis observseulement un petit nombre (Buxussempervirens), delocalits en Algrie, mais trs abondantau DjebelTababor; le Pelit-Houx (Ruscusaculealus),qui en Europe crot dans les forts de nos plaines et qui en Algrie ne se trouve qu' une assez grande altitude ; une espce de Vinetier (Berberis Hispanica),trs voisine de notre pine-Vinlte(Berberis vulgaris), commune l'Algrie et aux montagnes du midi de l'Espagne; l'Alouchier (Sorbus Aria), qui existe dans nos forts de France; le Chvrefeuilleen arbre (Lonicera arborea) des montagnes du midi de l'Espagne, qui, en Algrie, forme des buissons arborescents au Djebel Tababor et dans les sommits du Djurdjura central; le Groseillier

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des rochers (Ribes pelroeum),des montagnes du centre de l'Europe, crot sur les plus hautes montagnes, ainsi que le Groseillierpineux (R.Uva-crispa) qui ne diffre en rien de la forme sauvage de l'espce si rpandue dans les bois de l'Europe centrale. L'numralion prcdante, bien que sommaire, suffit pour donner une ide de la composition des. bois et des forts en Algrie et pour montrer qu'un grand nombre des arbres et arbustes de la Rgion Montagneuseappartiennent la flore europenne et mme souvent la flore des pays de plaines du centre de l'Europe, l'altitude compensant la latitude. Les richesses forestires de la Rgion Montagneuse offriront de prcieuses ressources la colonisation lorsque, par leur amnagement rgulier et une surveillanceactiveet vigilante, elles seront soustraites aux dprdations des indignes, qui, pour faire une planche ou une porte, n'hsitent pas entailler sur pied un Cdre du un Chne sculaire, et qui, par l'incendie et le pacage des troupeaux, ne menacent que trop souvent d'une destruction complte le boisement, principalement celui des sommits. Le pacage des sommets doit surtout, mme dans les territoires o le service forestier n'est pas encore organis, tre interdit de la manire la plus rigoureuse, car c'est dans les pays mridionaux qu'il dtermine le plus rapidement la dnudation du sol, la disparition de la terre vgtale, le ravinement des crtes ou des plateaux et ces boulements qui, brisant les arbres sur les pentes, comblentles valles'de dbris de rochers et les rendent impropres la culture (1). des sommits est d'autant plus redoutable en (1) Le dboisement Algrieque les montagnes (dontles plus levesne dpassent pas 2350mtres), au sommet, ne prsententpas les. jadis toutesboises

KGION MONTAGNEUSE.

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C'est au dboisement que doit tre en grande parlie attribu le mauvais rgime actuel des eaux, et l'irrgularit des cours d'eau, tantt guables, tantt desschs, qui, aprs quelques heures de pluie seulement, deviennnent tout coup des torrents dvastateurs. Qu'on ne vienne pas objecter les dpenses faire et les difficults surmonter pour remdier ce fcheux tat de choses. Il s'agit ici d'un intrt-de premier ordre, et d'ailleurs la rapidit'du repeuplement et du dveloppement des arbres rend la tche facile. Partout o la surveillance est exerce d'une manire srieuse par l'administration forestire, on voit, comme Teriiet-el-Haad,et sur tant d'autres points, les fortsrparer leurs pertes et le reboisement s'effectuer de lui-mme par les jeunes sujets en quantit plus que suffisante pour combler tous les vides. Assurment, je ne prtends pas vouloir proscrire l'introduction dans les forts des arbres exotiques comme le Pin des Canaries (Pinus Canariensis), ni celle de plusieurs de nos essences europennes ; mais, avant de chercher de nouvelles richesses, il faut assurer d'abord la conservation de celles que la nature a donnes au sol. Il ne faudrait pas croire, du reste, que les forts soient rduites en Algrie d'troites surfaces ; il en existe d'une tendue considrable: il suffira de citer les forts de Chnes-Zen des environs de la Calleet oualpines plantesalpestres qui dansles Alpesformentungazonserr du sol.Lesplantesannuelles des plus s'opposant la rapiderosion hautssommets en Algrie sont d_es tellesqueleCoespces d'Europe, les Myosotis de noschamps, quelicot {Papaver quiy croissent Rhoeas), dans les larges intervalles de plantesvivaces laissspar les touffes II.est bon d'ajouterqu'enAlgrie,leszonesvgcaractristiques. talesselonl'altitude sont moinsnettementdterminesque dans lesconditionsd'humidit du sol l'Europecentraleou septentrionale, et de l'atmosphre nousl'avonsdjdit, un jouant souvent,comme rle plusimportant que l'altitudeelle-mme.

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LE RGNE VGTALEN ALGRIE.

des Bni Salah, les bois de Chnes Liges, qui couvrent les pentes des montagnes basses entre Bne et Bougie, les forts de Cdres de Teniet-el-Haad, des Monts Aurs, du DjebelTougour,des montagnes des OuledSultan, du Belesma, au Bou-Thaleb, du Djurdjura, du Djebel Beni-Salah prs Blidah, etc. Chezle Bni Foughal, au Babor, au Tababor (o le dboisement n'a encore atteint que les sommets, autrefois couverts, commeles pentes, de magnifiques sujets, dont on voit encore les troncs dpouills et blanchis par le temps et les normes souches), le Cdre, le Chne feuilles de Chtaignier, avecle Sapin Pinsapo varit du Babor, forment des futaies ombreuses qui rivalisent avec les plus belles de l'Europe centrale. Au point de vue agricole, la RgionMontagneuseinfrieure, ainsi que les parties montueuses des rgions Mditerranenne et des Hauts-Plateaux, participe aux caractres' des rgions voisines et offre surtout des conditions avantageuses pour les cultures du midi et du centre de l'Europe. Les pentes gnralement rapides, abruptes ou rocheuses de la Rgion Montagneuseproprement dite en excluent la grande culture et ne laissent gure dplace que pour des jardins dont les terres souvent rapportes sont retenues par des murs de soutnement. La projection sur le tableau de lavue photographique d'un villagekabyle met sousvos yeux plusieurs de cesjardins, en mme temps qu'elle vous montre l'aspect gnral de la montagne et des constructions primitives qui composent le village. Quel'on parcoure les belles cultures de la valle du Sebaouou celles de la valle de l'OuedAbdi dans les Monts ou de Fort-National,onembrasse Aurs, que, de Dra-el-Mizan du regard les versants abrupts de la chane imposante du Djurdjura, on verra les valles couvertes de moissons, les villages et les enclos s'tager sur des pentes en,apparence

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inaccessibles. On sera alors convaincu que la population kabyle est apte faire rendre au sol tout ce qu'il peut produire (1). dite est habite, derares Montagneuse proprement (1) La Rgion par laraceRerbreouKabyle, exceptions prs;parla raceautochtone, la colonisation arabey a refoule; ne peutgurey trouque l'invasion ver placequ'en lsantlesdroitsles plus respectables. Chezleslaborieuseset industrieuses populations kabylesla propritindividuelle est constitue, la femme l'administration et la justicesourespecte, mises des rglesfixes.L'agriculture y est dj avance,elle a lafumuredu sol, la staburecours des assolements rguliers, lationdesbestiaux pendantl'hiver,etc.

III

RGION DES HAUTS-PLATEAUX.

Aucune description ne peut donner une ide de la monotonie, des vastes steppes de cette rgion dans la province d'Alger et surtout dans la province d'Oran. La vue photographique dont la projection est mise sous vos yeux, prise, par mon ami et compagnonde voyageM.le docteur P. Mares, Anben-Khelil, dans la province d'Oran, reprsente bien l'aspect de cesgrandes plaines dpourvues de vgtation arborescente. Les tendues immenses de ces plaines n'offrent d'autres accidents de terrains que des ravins creuss par les eaux, que des ondulations gnralement couvertes par de grandes Gramines du genre Stipa et particulirement par l'Alfa (Stipa tenaoissima),dont elles sont la vritable 'patrie (1). Les dpressions du sol sont ordinairement envahies par une espce d'Armoise, le Chieh (Artemisia Herba-alba) et par une espce de Thym [Thymus ciliatus var.). Les bois ont connat les usages varisde l'Alfa,quiestactuel(I) Toutle monde lement l'objet d'un commerceimportant;l'Algrieen exporteen quantitbien plus considrable quel'Espagne, qui,autrefois,en tait le seulcentrede production. Les chaumesde l'Alfa,quicrotsur les Hauts-Plateaux de la provinced'Algeret de Constantine et qui est surtout trs abondant sur lesHauts-Plateaux de la province d'Oran, en raisonde la tnacitde leurs fibres,servent la fabrication de 3

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LE RGNE VGTALEN ALGRIE,

disparu ds la limite de la Rgion Mditerranenne ; les grandes Ombellifres (Ferula, Thapsia) se dtachent seules l'horizon et paraissent atteindre des proportions gigantesques. Le voyageur ne trouve pour tout ombrage que de rares Betoum (Pistacia tlantica),qui, seuls de longs intervalles, rompent l'uniformit de ces svres, mais grandioses aspects. Le Pistacia Atlantica est rellement l'essence forestire des Hauts-Plateaux; seul il rsiste la violence des vents et la variabilit de temprature de ces rgions leves et peut y acqurir, malgr la lenteur de sa croissance, un grand dveloppement. Le dessin dont vous voyez la projection sur le tableau a t pris dans la partie la plus mridionale des Hauts-Plateauxde la province d'Oran, l'ouest de Brezina, vers Gour Seggueur, par M. Valette, sous-officier, qui nous accompagnait; ce dessin reprsente un Pistacia Atlantica l'ombre duquel nous avons fait halte et montre les proportions que l'arbre peut atteindre. LesGenvriersde la RgionMditerranenneet de la Rgion Montagneuseinfrieure et moyenne (Juniperus Oxycedruset Phoenicea),le Pin d'Alep (Pinus Halepensis),le Chne-vert Ilex),et, dans la province de Constantine, une espce (Quercus de spciale Frne (Fraxinus dimorpha),peuvent quelquefois, au voisinage des montagnes, se rencontrer sur les Hauts-Plateaux; mais leur tronc gnralement rabougri et leur vgtation chlive, il est facile de voir qu'ils n'appartiennent pas cette rgion dans laquelle ils sont pour ainsi dire touslesarticlesdits de sparterieet celledela pte d'un papierde premire qualit; mais il serait craindre que cette source de de couper richesse,qui n'exigeaucuneculture,puisqu'ilsuffit l'Alfa lafaucilleou la fauxpouren fairela rcolte,ne ftbienttcomsi on tolraitl'arrachage de la plantequi, comme un grand promise nombredeGramines ne donneque rarementdes graineset vivaces, se reproduitsurtoutpar sesrhizomes.

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gars. Quelques.espces de Tamarix (T. Gallica, Afrioana, croissent dans le lit de ravins traverss par les bounopoea) eaux au moins en hiver et aux bords des Chott, dpressions plus ou moins tendues ou immenses, lit souvent peine encaiss, gnralement remplies en hiver d'eau saumtre, dessches en t, sol argileux, gypseux sal, et gnralement recouvert aprs l'vaporation des eaux, au printemps ' ou en t, d'une couche saline miroitante. Les cours d'eau sont rares si ce n'est au voisinage des montagnes et vers la limite de la Rgion Mditerranenne; ceux qui sont propres la rgion ne sont, pour la plupart, que des ravins, des Oued ordinairement sec dans la saison chaude et souvent pendant plusieurs annes, aboutissant aux Chott, dans lesquels ilsdversent leurs eaux pendant les pluies ou la fonte des neiges. et l des dpressions peu tendues (Daa),o les eaux pluviales sjournent pendant l'hiver et persistent quelquefois jusqu'en t, en formant des marcages, se distinguent au loin par leur vgtation verdoyante type europen. Le climat est caractris par ses extrmes de temprature : il neige souvent jusqu'en mars et marne en avril et mai, et il n'est pas rare qu' cette poque, sous l'influence du rayonnement du calorique, le thermomtre descende la nuit au-dessous de zro, tandis qu' midi la temprature sera de . + 25-28degrs centigrades. Mmeau mois de juin, le froid dtermin par le rayonnement nocturne se fait quelquefois sentir avec assez d'nergie pour congeler l'eau sa surface et tuer les jeunes pousses des vgtaux qui, comme le Noyer et la Pomme-de-terre, ne peuvent supporter des variations aussi brusques. Les alternatives des vents du nord et du sud ne contribuent pas moins la variabilit du climat, qui ne comporte qu'une vgtation rustique pouvant s'ac-

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commoder ces carts de temprature. Aussi, dans la flore " des Hauts-Plateaux, le nombre des plantes vivaces gale ou dpasse mme souventcelui des plantes annuelles, et les plantes europennes les plus gnralement rpandues constituent environles quatre cinquimes du total des espces (1). Les influences, selon la latitude, sont dmontres par la proportion assez notable d'espces orientales, et surtout par le nombre des plantes de cette rgion qui existent la fois en Espagne et en Orient. Il va sans dire que, dans cette descriptionsommaire, nous avons eu surtout en vue les steppes de la partie centrale des provinces d'Alger et d'Oran; les plateaux au voisinage de la Rgion Mditerranenne et ceux qui sont entours ou bords par des montagnes (comme les plateaux dii Sersou, de Setif et l'ensemble de la rgion des Hauts-Plateauxdans la province de Constantine), se rapprochent davantage, par leur climat plus uniforme et plus europen, des conditions gnrales de la Rgion Mditerranenne au point de vue de la vgtation spontane et celui de l'agriculture. Il rsulte de ces conditions spciales que, dans les HautsPlateaux proprement dits, les cultures, si ce n'est toutefois vers la limite de la Rgion Mditerranenne, au voiobserves par nousen 1853,dansla province de(1) Les579espces surlesHauts-Plateaux, entreAn-el-Bey et le dfil d'ElConstantine, de la maniresuivante au point de vue de Kantara,se rpartissent leur gographie.botanique : Vgtation Mdieuropenne, 158;Rgion 213; Rgion terranenne de l'Europe, Mditerranenne occidentale de et Portugal, 50;Espagne 40; Italieet Sicile, 10; Rgion Ml'Europe, diterranenneorientale de l'Europe,7; Orient, U; Orient dseret Orient,18; Plantesspciales, 70. Si l'onfait tique, 2; Espagne la somme des espces auxdiverses appartenant partiesdubassinmditerranen, on voit que cette sommeest de 320; si l'on y ajoute les 158espces d'Europe,on obtientle total de 478, tandisque les autreslments de la vgtation ne sont reprsents quepar 101.

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sinage des montagnes et dans les endroits frais ou irrigables, ne peuvent occuper que des espaces relativement restreints. Le boisement, en entretenant la fracheur du sol, en brisant la violence des vents et en s'opposant l'intensit du rayonnement du calorique, pourrait modifier le climat de la manire la plus utile. On trouverait pour ce boisement de prcieuses ressources dans le Pistacia Atlantica, les Tamarix et les quelques espces rustiques que nous avons dj indiques et qui seraient places par les soins de l'homme dans des conditions plus favorables leur dveloppement. Les cultures dans la rgion des Hauts-Plateauxsont naturellement presque les mmes que celles de la Rgion Montagneuse et ne diffrent pas sensiblement de celles de l'Europe centrale. Les pturages des immenses territoires incultes de cettergion sont particulirement propres l'levage; on sait que chaque anne les tribus nomades y viennent avec leurs innombrables troupeaux de chameaux et de moutons camper en t, c'est--dire depuis le moment o la vgtation herbace a presque compltement disparu dans les plaines sahariennes, jusqu' celui o les pluies d'automne, en favorisant de nouveau la vgtation dans le Sahara, permettent aux tribus de regagner leurs campements d'hiver. C'estl que le cheval arabe dveloppe ses qualits les plus prcieuses; sa vigueur et sa force de rsistance paraissent en rapport avec l'pret du pays o il est lev. Les chevaux les plus estims sont ceuxque nourrissent les steppes de la provinced'Oran (1). Les moutons des meilleures races, et particulirement ceux de la race mrinos, trouvent dans la vgtation des Hautsdonneaumot Sa(1) C'est par suite d'une trop grandeextension hara que le gnralDaumasa intitul un de ses ouvrages les plus Le Chevaldu Sahara. Dans le Sahara,tel que nous le populaires limitonsd'aprslesdonnesscientifiques, les chevaux sont rares et

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Plateaux, trs analogue celle du centre de l'Espagne, d'o ils ont t imports, toutes les conditions ncessaires leur multiplication. Les importants rsultats obtenus, sous le patronage du marchal Randon, dans le sud de la province d'Alger, ont dmontr les progrs qui peuvent tre raliss dans l'amlioration de la race ovine indigne, soit par slection, soit par croisement avec la race mrinos. A la limite de la Rgion Mditerranenneet des Hauts-Plateaux, l'est et prs de Gonstantine, El-Aria, un de mes amis, M. de Ruz, a appliqu l'levage de la race bovine les vrais principes scientifiques, et est arriv par slection et par croisement, comme on l'avait fait la mme poque dans la province d'Alger pour la race ovine, obtenir des produits de premier ordre : animaux de travail, vaches laitires, ainsi qu'animaux gras. Ces derniers, aprs avoir complt leur engraissement dans les riches pturages des environs du lac Fezzar, sont aptes tre imports en France, o ils crent, surtout pour l'alimentation des provinces mridionales, une ressource d'autant plus importante que l'initiative de M. de Ruz a trouv de nombreux imitateurs. Il ne faut pas croire, d'ailleurs, que les animaux produits El-Aria, localit qui prsente par sa vgtation peu prs les caractres botaniques de la rgion des Hauts-Plateaux, soient infrieurs ceux qui alimentent habituellement nos marchs. Ds 1860, en effet, l'exposition du Palais de l'Industrie ainsi qu'aux concours de Poissy et de la Villette, ils ont valu l'habile leveur dsmdailles d'or, et les animaux de boucherie d'ElAria qu'il a envoys souvent sur ces grands marchs ont sont remplacs dont les aptitudes sont si bien par les dromadaires, la rgion et dontles sujetsde choix,lesdromadaires appropries decourse peuventfourniren uneseuletapevingt trente (Mhari), ' lieuesen une journe.

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trouv un facile dbouch; bien qu'ils eussent lutter pour la consommation de Paris avec ceux des meilleurs herbages de la France et de l'tranger. La Luzerne (Medicagosaliva), qui crot abondamment l'tat sauvage sur de nombreux points de la rgion avec le Trfledes prs (Trifoliumpratens), et une espce de Sainfoin [Onobrychis argenteaBoiss.), sont un indice certain du succs rserv l'tablissement des prairies artificielles dans les endroits frais ou irrigables, ainsi que dans les dpressions o l'humidit se conserveencore plus longtemps. La vigueur dela vgtation dans ces stations, avant qu'elles aient t ravages par les troupeaux ramens du Sud parles nomades, montrent quelles prcieuses ressources l'agriculture trouverait dans l'amnagement de ces prairies naturelles, o dominent les Lgumineuses : elles pourraient tre soumises des fauchages rguliers dont les produits permettraient la gnralisation d'une pratique agricole ncessaire, la stabulation des bestiaux.

IV

RGION SAHARIENNE.

La Rgion saharienne est, comme nous l'avons vu, spare, au nord, des Hauts-Plateaux par la chane la plus mridionale de l'Algrie, qui, formant une vritable muraille de rochers presque continus, ne permet gnralement l'accs du Sahara que par des cols, ou par d'troites coupures travers lesquelles des cours d'eau torrentueux ont creus leur lit. Le dfild'El-Kantara, si justement admir, est une de ces brches les plus clbres. Le Djebel Metliliet le DjebelGaous semblent par leurs pentes abruptes puissantes assises fermer l'accs du Sahara au voyageur qui se dirige vers ElKantara. Ce n'est qu'aprs avoir contourn une dernire colline que l'on voit apparatre l'troite coupure du Khaneg creus par le torrent : adroite et gauche, s'lvent perpendiculairement les rochers bruntres du massif qui semblait barrer le passage. La profondeur du ravin, ses sinuosits, le bruit des eaux, tout concourt impressionner vivement le voyageur dans ce site aussi grandiose que sauvage. Un pont d'une seule arche, construit par les Romains, traverse le ravin, dont la route suit les contours. Quelques Dattiers rabougris, qui croissent sur les bords du torrent, annoncent

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LE RGNE VGTAL EN ALGRIE.

seuls l'approche de la premire oasis, drobe encore aux regards par les dtours du dfil. Quelques pas plus loin, le Sahara apparat dans son austre majest. Il est impossible de dpeindre la magnificence du panorama qui se droule sous les yeux, et dont seules les vues photographiques, qui vont tre projetes sur le tableau, peuvent vous donner une ide (1) : les cimes majestueuses des Dattiers de l'oasis se dtachent par leur vert fonc sur la teinte rougetre des collines qui encadrent l'horizon ; les murs en terre qui forment la ceinture de l'oasis, les tours carres en ruines dont elle est flanque et les maisons des villages arabes, forment, par la teinte gristre du pis dont elles sont construites, un saisissant contraste. Tout, jusqu'au costume svre et primitif des indignes, concourt donner ce tableau son caractre d'tranget et de grandeur. Dans la plaine d'El-Kantara, au mois de mai, la rcolte de l'Orge est dj faite, tandis que sur les Hauts-Plateauxla moisson n'est pas encore pie. Pour ne pas avoir y revenir, je vous ferai remarquer que l'oasis d'El-Kantara est, comme toutes les autres oasis, forme par des jardins gnralement entours de murs en, terre, o les Dattiers abritent les autres arbres fruitiers ainsi que la plupart des cultures. Le Dattier, qui est 1Jarbre caractristique de la Rgion Saharienne, est un arbre plant comme les arbres fruitiers de nos vergers. En raison de l'obliquit, du sud-ouest au nord-est de la chane qui spare les Hauts-Plateauxdu Sahara, la Rgion Saharienne ne commence l'ouest, dans la province d'Oran, que vers le 33 degr de latitude, tandis qu' l'est, elle reVuereprsentant d'El-Kantara. (I) Vuedel'entrenorddu dfil Vue une partiede l'oasiset le dfil vusdela plained'El-Kantara. del'oasisd'El-Kantara et de l'OuedEl-Kantara.

REGION SAHARIENNE.

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monte au nord jusqu' El-Kantara-, Yersle 35e degr. Au sud, la Rgion Saharienne se confond avec les dserts, qui, comme on le sait, s'avancent jusqu' la rgion des pluies estivales, limite par une ligne sinueuse oscillant entre le 12*et le 15e degr de latitude. C'est l seulement que commence la rgion intertropicale proprement dite. On voit que les limites du Sahara algrien sont bien plutt politiques que naturelles. Le point extrme soumis l'autorit franaise, bien que des expditions rcentes aient t pousses plus au sud, El-Golea, est l'oasis d'Ouargla, situe sous le 32"degr de latitude, dans la vaste dpression connue sous le nom de Chchia d'Ouargla. A cette dpression aboutissent au nordouest les grands ravins du relvement du Mzab,l'OuedMzab et l'Oued En-Nsa, et au sud le ravin de l'Oued Mia, qui descend de la pente conduisant au plateau lev du pays des Touareg du Nord et traverse les vastes dunes qui s'tendent au sud d'Ouargla. Nos possessions sahariennes appartiennent l'immense zone dsertique qui, fi Afrique, auvsud de la chane l plus mridionale de l'Algrie, sur une largeur d'environ cinq cents lieues, s'tend des bords de l'ocan Atlantique au Maroc, travers tout le continent africain, et reproduit l'est le type uniforme de sa vgtationjusqu' l'Indus, dans les dserts asiatiques. L'ensemble de cette immense rgion naturelle est caractris surtout par l'extrme raret des pluies et leur abondance quand elles se produisent, la scheresse de l'atmosphre, des tempratures extrmes(1),l'absence s'lvesouvent (1) Dansle Saharaalgrien,en t, la temprature 45 degrs l'ombreet quelquefois mme 49 et 52 degrs,sous l'influence des ventsdu sud; le sabledes dunes exposes au soleil, auxmoisde mai et de juin, donnaitsouvent sa surfacedes tempraturesde78 et 80 degrs. En hiver,le thermomtre peut descendre

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LE RGNE VGTAL;EN ALGRIE.

de grands relvements montagneux et de cours d'eau permanents, l'aspect tout spcial de la rgion dsertique, et par le type caucasique qui domine dans les populations malgr leurs nombreux croisements avec la race ngre. La comparaison classique du Saharaavec une peau de lopard dont les oasis reprsenteraient les taches, ou avec un ocan dont elles formeraient les les dissmines ou groupes en archipel, donne une ide assez exacte de l'aspect gnral du pays. La prsence de l'eau fournie par des sources, par les Oued, par les Redir, dpressions du lit des Oued o l'eau persiste pendant plus ou moins longtemps, l'existence de puits aliments par les infiltrations du sol ou les eaux jaillissantes d'une nappe artsienne (1),dterminent seules les routes suijusqu' 3 degrs, et quelquefois sous l'influence du rayonmme, nementdu sol,jusqu' 8 degrs. (1) Les puits creussdansle lit des Oued,dansles dpressions des n'ont ordinairement dunes,et mmesouventdansles plaines,, que mtresde profondeur.Sur quelquespointsseulement, quelques ou dans les parties montueuses ou rocheuses, commedansle Mzab, ils des profondeurs atteignent de 30 50mtres.La temprature de l'eau des puits estde 17 24.Dansles Ziban, El-Amri,M. Dubocq despuits dontla profondeur signale nedpasse pas lm50 2 mtres; ces puits traversent une assise de rochesgypseuses et un petit banc calcairede quelques centimtres seulement d'paisseur,au-dessous existeune napped'eaudansune couchedesableargileux. duquel Dans la province d'Oran,presqu' la lisiredu Sahara, An-bende mmeune nappe d'eau superficielle Khelil,se trouve au-dessous d'uneminceplaquette calcaire. L'existence dans l'Oued-Rird'une nappe d'eau souterraine jaillissante,situe une profondeur moyennede 60 80 mtres, audessous d'uneminceplaquecalcaire,a permisaux indignes, ds" les temps les plusreculs,d'irriguerleursoasispar de vritablespuits artsiens.Cespuits, deformecarreet munisdansleur partiesuprieured'uncoffrage en poutresde dattiers,sontcreuss avecune sorte de houe manche trs court, jusqu'aumomento les eaux d'infil-

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vies par les caravanes, les lieux de station et de campement, ainsi que la formation des oasis et l'tablissement des villages et des villes. L'eau de la plupart des puits creuss dans les terrains argilo-calcaires et gypseux du Sahara, qu'elle soit jaillissante ou fournie par l'infiltration du sol, contient du sel marin, du chlorure de magnsium dans d'assez grandes proportions pour tre dsagrable au got et avoir une action purgative le que commence ' trationne peuventplus tre puises.C'estalors travaildes plongeurs,presquetous ngres,qui doiventapprofondir foisqu'ilsplongent, ils le puits jusqu'la nappeartsienne.Chaque un petitcouffin, peuprsdela contenance desdeux mains remplissent toute la longueuret la diffiOn comprendfacilement juxtaposes. cultd'un tel travail et l'impossibilit presqueabsoluede rparer Avantl'occupation franles puits dontles coffrages se sonteffondrs. tait une de la plupart des puits de l'Oued-Rir aise, l'obstruction et mmede ruine pour les oasis.Aussiles causede dprissement salu par descrisde joie et desbndictions le ont-elles populations brillant succsdes nombreux ou creuss puits artsiensdsobstrus franaise depuis1856,et qui ontfait renatrela par l'administration fertilitdesoasismenaces dedestruction oupermislacration d'oasis il a t,grce nouvelles.Rienque dans la rgion de l'Oued-Rir, du gnralDesvaux et de ses continuateurs, seconds l'initiative par de Ch.Laurent,de Lehaut,doMM. le dvouement Jus, Zickel,etc.; for ou dsobstru74 puits artsiens fournissant par minute 99570litres d'eau, et la nappeartsienne est assezabondante pour le nombrede ces puits et de satisfaire qu'ellepermetted'augmenter l'irrigationdesnombreuses oasisqui peuventencoretre cres. Dans leseauxsalinesdesfosssdel'Oued-Rir aliments par les en abondance une espce depoispuitsjaillissants,existe particulire Zillii Valenciennes). Ce son, voisindu genre Perche(Glypliisodon vit indiffremment dansles eauxde la nappesouterraine et poisson danscellesqui se sontrpandues la surfacedusol; il estentran au momento elle se fait jouraprsle perparla nappeascendante cementdela plaquette calcaire. Onleretrouveaussidansles gouffres et dans quelques, formspar les puits artsiensindigneseffondrs et dont les plus avecla nappeartsienne petits lacs communiquant sont la mer d'Ourlana,prs de l'oasisde ce nomet remarquables celuide la Merdjaja prs de Tougourt.

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assez prononce; aussi les indignes de l'Oued-Rir, bien qu'ils soient peu dlicats, disent-ils d'un de leurs puits renomm pour la mauvaise qualit de ses eaux : Mieuxvaut cent coups de bton qu'une gorge de l'eau de Bram. Les puits permanents ou extemporans, creuss une faible profondeur de 1-3 mtres dans les dpressions des dunes, fournissent en abondance des eaux d'infiltration fraches et potables et qui, bien que contenant souvent du sulfate de chaux en dissolution, n'en paraissent pas moins dlicieuses au voyageur qui dans l'Oued-Rira t condamn aux eaux minrales purgatives des puits artsiens. Vers la limite nord de la Rgion Saharienne, les oasis sont gnralement tablies au voisinage des cours d'eau qui dbouchent dans le Sahara et dont les eaux sont presque puises pour l'irrigation des Dattiers et des cultures. Par comme exceptionseulement dans cette premire zone d'oasis", El-Abiod-Sidi-Cheikh,les puits fournissent la plus grande partie de l'eau d'irrigation. Dans l'intrieur de la rgion Saharienne, o les Oued sont sec pendant la plus grande partie de l'anne, et marne quelquefois pendant plusieurs annes conscutives, ce sont les puits ou les citernes qui fournissent la presque totalit des eaux ncessaires aux cul tures. Le sol du Sahara algrien, dans la plus grande partie de son tendue, a t abandonn par la mer qui le recouvrait ' une poque gologique relativement rcente. Il y existe sur plusieurs points, comme au Djebel Melah, prs ElOutaa, de vritables monticules de sel, ainsi que des dpressions peu tendues, ou trs vastes, comme le Chott Melghir, dans lesquelles les eaux pluviales dissolvent en hiver le sel marin qui s'y est cristallis en t sous forme de couches plus ou moins paisses. Les plaines sahariennes sont

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gnralement constitues par un terrain compact siliceux, argilo-calcaire ou gypseux (1), parsem a et l de cristaux de gypse. Commel'a dit d'une manire saisissante mon ami et confrre M.Ch. Martins, dans son livre Du Spitzberg au Sahara, que les gologuesqui -veulentparler de l'action rosive des eaux pluviales laissent de ct les exemples mesquins qu'ils citent l'appui de leurs dmonstrations, qu'ils visitent le sud de l'Algrie, c'est l qu'ils verront combien la puissance rosive des eaux transforme un plateau uni en un massif de montagnes aussi accidentes que celles qui sont dues au relvement et la rupture des roches. Ces phnomnes d'rosion par les eaux pluviales s'observent dans toute l'tendue duSahara algrien; partout on y rencontre les profonds ravins et les ravines qu'elles ont creuss en tous sens. Dans le Mzab, les rosions ont converti en vritables reliefs montagneux le plateau calcaire qui s'incline de Laghouat vers Metliliet Ouargla. Sur de nombreux points l'ancien sol a t entran par les eaux et n'est plus reprsent que par des minences en forme de cnes rguliers ou de vritables pyramides (Gour,Gara), atteignant quelquefois de quarante jusqu' cent mtres de hauteur, vritables tmoins du sol primitif, dont ils prsentent toutes les couches rgulirement superposes (1). Dans les terrains argileux, aussi bien du Sahara Algrien que du Sahara Marocain,les Gour affectent souventla forme de vritables murailles rgulires, de dimensions variables, souvent considrables, et dans le sur le tableaud'une vue photographique, (1)Projection prisepar d'unecolline rocailleuse desenvironsde Laghouat. M.P. Mares, de la vue d'un Gour,au sudde Metlili,dessine (2)Projection par Projection M.A.Letournoux. d'unevuephotographique dela Montrs analogue aux tagne-du-Lion prs du Capde Bonne-Esprance, en.formede cne. Gouralgriens

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LE REGNE VEGETAL EN ALGERIE.

lointain simulent de rastes fortifications (1). Cette puissance d'rosion des eaux pluviales, bien qu'il ne soit pas rare que dans le Sahara Algrien plusieurs annes se passent presque sans pluie, s'explique facilement par ce fait que les pluies sont gnralement torrentielles lorsqu'elles se produisent, et que, agissant sur un sol dessch et crevass, elles peuvent en quelques heures creuser des ravins aussi profonds que des lits de rivires. Les sables meubles et les dunes du Sahara prsentent gnralement pour la vgtation des conditions trs diffrentes d celles des plaines terrain compact, quelle que soit la composition deleur "sol.Les dunes de sable dans le Souf, au sud du Souf et jusque vers Ghadams, au sud d'Ouargla, dans la rgion des Areg de l'ouest, etc., couvrent d'immenses tendues qui mesurent souvent dix, vingt, cent lieues carres et plus. Le sable tnu des dunes s'amoncelle dans des directions dtermines par les moindresreliefs du terrain, par des arbres, des arbustes et mme par des touffesde plantes vivaces ouannuelles, ou par l'influence des vents dominants pour former des couches rgulires ou ondules, des tumulus ou devritables montagnes de sable de plusieurs centaines de mtres de hauteur. Lesformes des dunes sont des plus varies : tantt elles reprsentent les vagues d'une mer souleve par "la tempte, tantt elles s'amincissent en crtes tranchantes (sif, sabre), tantt elles offrent des sommets arrondis, tantt la mobilit du sable en exclut toute vgtation, tantt, au contraire, elles sont couvertes d'une vgtation abondante {Drinn [Arthratherumpungens], une espce de Souchet [Cy: Gourau de la vuede Gouren formede murailles (1)Projection sud de Brezina,dessins parM.P. Mares ; Gourprsde l'OuedGuirr Kessler(cettedernirevueest au Maroc, dessins par M.le capitaine degographie). au Bulletinde la Socit emprunte

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Retem [RelamaRoetam],Merkh [Genista perus conglomeratus], Alenda [Ephedra alata], Zeta [Limoniastrum GuyoSahroe], Ethel [Calligonum comosuml,elc). Toutes les nianum], dunes que nous avons traverses reposent sur un sol compact, qui parfois est mis nu, au fond de vritables entonnoirs creuss par les tourbillons de vent; le sable qui les constitue participe la composition du sol auquel elles sont superposes et n'a t apport que de faibles distances, s'il ne s'est pas form sur place. Il nous semble dmontr que le sable des dunes, dont une partie a pu tre dpose par la mer qui, jadis, a occup une grande partie du Sahara, se produit incessamment notre poque par une sorte de dsagrgation du sol argilo-sablonneux des plaines analogue l'effritement des galets et des roches maritimes par les vagues de la mer. Le sol du Sahara, aprs les pluies parfois diluviennes de l'hiver, prsente une surface unie, battue pour ainsi dire ; cette surface, d'abord pntre d'humidit, ne tarde pas, en se desschant, se fendiller et se soulever par plaques minces tendant s'enrouler sur ellesmmes. Quand les vents du sud, si violents et temprature leve de 5 52, viennent souffler, ces plaquettes se rduisent en poudre, la partie argileuse est emporte, sous forme de poussire impalpable, d'immenses distances, souvent jusque sur les ctes de l'Europe, tandis que la partie sablonneuse, plus dense, se dpose dans la plaine elle-mme pour y constituer la longue ou accrotre les dunes qui offrent toutes les varits de dispositions et de formes des dunes maritimes, mais gnralement dans des proportions bien plus considrables. Les vents du sud, bien qu'ils soufflent assez rarement, pendant vingt vingt-cinq jours par anne, et gnralement par priodes de deux ou trois jours au plus, sont

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ls agents principaux de la dispersion des espces vgtales et une des principales causes des chaleurs torrides de la rgion si favorable pour la culture du Dattier, qui, depuis sa floraison jusqu'la maturit de ses fruits, exige une somme de temprature value assez exactement 6000 degrs centigrades. Les vallespresque rectilignes, diriges dans le sens des mridiens et qui aboutissent au Sahara, prsentent sur les deux versants qui les encaissent la mfime vgtation saharienne, et souvent d'assez grandes distances de leur ouverture mridionale, tandis que, au contraire, les valles courbes ou obliques ne prsentent cette vgtation que sur les pentes recevant les chauds effluves des vents du sud. Si, en raison de la largeur de l'entre des valles ou devastes coupures dans le relief montagneux qui spare les HautsPlateaux de la Rgion Saharienne, les vents du Sud peuvent exercer leur puissante influence, le Dattier amne ses fruits maturit complte, des altitudes de 1000 mtres, comme Tyout, tandis qu'il ne peut plus tre cultiv que comme arbre d'ornement ds 200 300 mtres d'altitude dans les valles aboutissant au Sahara, si par leur direction elles s'opposent l'accs de ces vents. Quelquefoisavec les vents du nord qui sont les vents dominants, comme je viens de le dire, alternent brusquement les vents du sud et, des chaleurs tempres, succde, presque sans transition, une- temprature gale celle du Sngal. Ces vents du sud (Siroco, Chyli, Simoun)ont souvent une telle violence qu'ils font plier les Dattiers, dont la cime semble s'incliner jusqu'au sol, et qu'ils se font sentir jusqu'en Sicile et mme sur le littoral nord de la Mditerrane. Le Siroco, cause de souffrance et d'effroipour le voyageur, impressionne vivementceux qui, pour la premire fois, ont en subir les atteintes. Le ciel, obscurci par la poussire impalpable que l'atmosphre tient

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en suspension, prend une teinte sombre o le soleil n'apparat plus que comme un disque rougetre; la temprature s'lve depuis 45 jusqu' 52 et on ressent une chaleur aussi ardente que si l'on tait expos au rayonnement d'une fournaise incandescente, le sentiment de malaise est rendu encore plus insupportable par la poussire tnue qui pntre dans les yeux, les oreilles et les organes de la respiration (1). Il ne faut pas toutefois s'exagrer le danger caus par le Siroco, car s'il a pu faire dvier des caravanes de leur route et amener ainsi leur perte, ce n'est que dans des cas trs exceptionnels qu'il peut crer un vritable pril par les flots de sable qu'il soulve. La scheresse de l'atmosphre et l'lvation de la temprature du Sahara pendant l't en excluraient toute vgtation sans les roses abondantes qui se produisent souvent pendant la nuit, et sans l'humidit que retient souvent le sol lorsqu'il a t dtremp par les pluies diluviennes de certains hivers. Cette humidit, aussi bien dans le sol compact que dans le sable des dunes, produit souvent une faible profondeur un abaissement de temprature favorable la vgtation (2) et fournit aux plantes la quantit d'eau nces(1)A Ngoussa, par un siroco intense,alorsque noustions,mes et moi,accabls compagnons par unechaleurbrlante,nousvoyions detoutespartssortirdu sablelesinsectes de la concaractristiques tre, dont jusque-l, malgr nos recherches,nous n'avions pu recueillir individus seulement. que quelques (2) Presque tous les ans en hiver,les plantes,dans le Sahara, ont subir des froids de 3 8, tandisqu'ent, ellessont des tempratures de + 40, de + 45,et sousl'influence exposes du Siroco oudu rayonnement Si cesplantes de-f-50et mme -j- 70. ne sont pas tues par ces tempratures elles le doivent extrmes, ce que les froidsde l'hiverse produisent aumoment gnralement oellesne sont pas encoreen pleinevgtation et que les chaleurs torridesdel'tneles atteignent etdisqu'aprsqu'ellesontfructifi

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LE EGNE VGTAL EN ALGRIE.

saire leur dveloppement et que l'longation de leurs racines leur permet d'absorber. Ainsi, tandis quele sable d'une dune, sa surface expose au soleil',avait une temprature de 50 et mme de 70, un dcimtre de profondeur il ne prsentait plus qu'une temprature de 25. L'eau des puits temporaires (hassi), creuss dans les dpressions des dunes ou dans le lit sablonneux des oued, et moins de deux ou trois mtres de profondeur, n'atteint gure que 19. La culture en grand du Dattier(Phoenixdactylifera) (1) est en pleinair dans sminleurs graines.Ces mmes plantes,cultives notreclimattempr, rsistentdes tempratures trs basses (dansle un froidsupellesontsupport,sansen souffrir, jardindeBordeaux, rieur -r- 18),tandisque souvent ellesprissent en t par destem une praturesqui ne dpassentpas 25", mais qui se produisent autre que celuio ellesy sontsoupriodede leur dveloppement misesdans leur pays natal. Cefaitest de mmeordreque l mort desplantesalpinesqui, dansnosjardins,sonttues par le froid,vers si ellesne sont pas convela finde l'hiveret au premierprintemps, nablement abrites ; ellesmeurentpar le froidparcequ'au lieu d'enen t, elles se sont dveloppes trer en'vgtation prmaturment. de la mort dansnos jardins des Telleest l'explication scientifique par la chaleuret des plantesalpinesparle froid. plantes sahariennes duDattiera t jusqu'ici,aussi controverse (1) La patrieoriginelle alimentaires et aussiincertaine quecelledela plupartdenosvgtaux mais des faits rigoureusement tablis ouutileset denos-crales; d'admettre cet si auxconditions arbre, appropri gnque permettent ralesdu climatdu Sahara,est rellement originairedecettecontre, bien qu'il n'y existeplus l'tat sauvage. Webb,l'illustreauteurde l'Histoirenaturelledes lies Canaries, rappelleque, d'aprsPline,le avant l'arDattierexistaitdans les les Canariesinculteset dsertes un des voyageurs botanistesqui ont le rive desGtules. Bourgeau, a constat sur quelques mieuxmritde la science, points decesles touslescaractres d'un l'existence d'unevaritduDattierprsentant : lesfeuillesde cette varit sont verteset non pas vgtalsauvage commedans l'arbre cultiv;ses fruits sont peine glaucescentes le Dattiersauvage" charnus.Cebotanistea vu dansl'le de Gonire de grainessurles rochers,oil atteint se reproduireabondamment la mme altitudeque les bois; il en a observ plusieurs piedsdansle

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l'expression des conditions physiques et climatriques si spciales que prsente le Sahara. Le Dattier est la vritable base des jardins des oasis (1);par ses produits, il suffit presque tous les besoins des habitants, et par son ombrage tutlaire, il permet les autres cultures en les garantissant des ardeurs du soleil et des variations brusques de temprature, en maintenant dans le sol et l'atmosphre du climat local de l'oasis l'humidit ncessaire au dveloppement des vgtaux plus dlicats. Grce cet arbre prcieux, la prsence de l'eau suffitpour fertiliser les plaines du Sahara, qui, sans lui, seraient rduites une ternelle strilit. Les conditions les plus essentielles pour la culture du Dattier sont une grande somme de chaleur, au moins pendant l't, la puret du ciel, la raret des pluies et une humidit suffisante du sol; aussi les Arabes, dans leur langage imag, disent-ils : Ce roi des oasis doit plonger son pied dans l'eau et sa tte dans le feu du ciel. Pour vous donner une ide des divers types que prsentent les oasis et du port des principales varits du Dattier, je vais faire passer sous vos yeux une srie de projections, cratrede l'le de Palmaet deuxdans l'le do Fuorteventura. Sion cesfaitsdel'existence actuellement constate dansle Maroc rapproche versl'Oued mridional, Noun,de plantesconsidres jusqu'icicomme exclusivement propresauxCanaries (Drusaoppositiolia, Astydamia ou au Cap-Vert Canariensis) (Plucheaovalis),on reconnatracombien est probablel'opinion dela partie que le Dattierest originaire de l'Afrique laquelle lesCanaries taientsans douterattaches une de la portionde poquegologique antrieure,avantla submersion continentdont ces les, ainsi que les archipelsde Madre et des Aores,seraientles vestiges. (1) Il n'y a pas d'oasisen Europe,si ce n'est sur la cteorientale il existeunevritableoasisde60000Dattiers d'Espagne, o, Elche, mrissant leursfruits. Avec la prsencedu Dattier, Elche,concide cellede nombreuses de sont caractristiques espcesqui, en Algrie, la RgionSaharienne...

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de photographies et de dessins (1), mais je ne pourrai aborder les dtails que j'aurais vous exposer sur la culture de cet arbre, qui est pour les indignes l'objet d'autant de soins que le sont en Europe les arbres fruitiers et qui prsente d'aussi nombreuses varits. Cet expos, pour lequel je vous renvoie une de mes publications (2), devrait lui seul tre l'objet d'une confrence spciale. Dans la plupart des oasis, le Dattier est arros par des canaux d'irrigation (saguia), qui sont aliments, vous le savez, par des cours d'eau, par des drivations ou des retenues de ces cours d'eau, par des sources naturelles, par de vritables puits artsiens eau jaillissante, comme dans POued-Rir, Tougourt et Ouargla, par des puits ou par des citernes. Ce n'est que dans le Souf que les Dattiers n'ont pas besoin d'irrigation. Ils n'y sont pas disposs d'ailleurs comme dans Vuephotograde l'oasis d'El-Kantara. (1)Vue photographique d'une de l'oasisde Autrevue phique partie ^Biskra. photographique Gourbis prise dansl'oasisde Biskra. ngresdansl'oasisdeBiskra. Campement dansl'oasisde Brezina,o les Dattierscroissent en de leurs rejets,comme on lefait touffes, n'ayantpas t dbarrasss Groupe dansles oasistien tenues,dessindeM.Valette. deDattiers Oasis de l'oasisde Brezina, de M.P.Mares. de Tyout, photographie arrosepar l'Oued Tyout, photographie de M. P. Mares. Oasis et villesde Ghardaa, et Melika, dansle Mzab, dessinde Beni-Isguen M.P. Mares. Oasis d'El-Abiod-Sidi-Cheikh, Dattiersisols et Oasis arrossau moyen de puits,dessindeM.Valette. deFiguig, au peu prs le mme Maroc, prsentant type,dessindeM.lelieutenant Ksar et de gographie. Perrotpublidansle Bulletin de la Socit oasisd'El-Golea, dessindeM.le docteurThibault communiqu par Vues M.le docteur d'oasisgyptiennes V.Reboud. photographiques montrantl'extrmeanalogiede cesoasis avec cellesde l'Algrie. Dessindes principales varitsdu Dattier,d'aprsdes sujets de .l'oasisde Biskra,et d'un Dattier deuxcimesexistant danslamme oasis. et P. Jamin, De lacultureduDattierdanslesoasisdes (2)E.Cosson de la Socit deFrance(1855). Ziban,publidansleBulletin botanique

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]es autres oasis en massifs continus; ils sont plants dans des excavations plus ou moins vastes en forme de cnes renverss (ritari), creuses de main d'homme dans le sable des dunes une profondeur suffisante pour atteindre les sables humides. Malgr les haies de feuilles de Dattier ou les petits murs qui garnissent les crtes ou les pentes de ces excavations, les habitants ont constamment lutter contre l'envahissement des sables des dunes voisines. L'humidit du terrain suffit pour assurer la vgtation des Dattiers, qui produisent ainsi sans irrigation des fruits de la meilleure qualit, grce la fracheur constante du sol et la temprature leve de l'air chauffpar le rayonnement des parois du trou en forme d'entonnoir dans lequel s'lvent leurs cimes. Tous les quatre cinq ans une partie des racines de chaque Dattier est mise nu, et une couche de fumier est dpose sur ces racines ; les vieux Dattiers sont dchausss et replants plus profondment pour favoriser le dveloppement de nouvellesracines adventives.Les quelques plantes alimentaires, industrielles ou fourragres, parmi lesquelles on est tonn de retrouver la Luzerne et une varit de RayGrass (LoliumItalicum), sont cultives dans des jardins spciaux. Ces jardinets, qui n'ont souvent que quelques mtres de superficie, sont entours de haies sches de feuilles de Dattier et arross au moyen de puits peu profonds, dont l'eau est extraite par l'appareil primitif de bascule dsign vulgairement sous le nom de chvre; ils sont partags en plusieurs carrs dans lesquels l'eau est distribue par de petits canaux rendus impermables par un enduit de pltre, de telle sorte que chaque plante reoive exactement la quantit d'eau ncessaire sa vgtation (1). sur letableaud'undessindeM:A.Letourneux, (1)Projection repr-

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L'ensemble des vgtaux croissant spontanment dans le" Sahara algrien, en dehors des cultures (o, par l'irrigation et par l'ombrage du Dattier, les plantes les plus vulgaires, les mauvaisesherbes, de la Rgion Mditerranenne et mme du centre de l'Europe, trouvent les conditions de leur dveloppement), n'atteint pas 500espces. L'examen dela statistique botanique compare de la Rgion Saharienne (1) dmontre que les plantes d'Europe et celles du bassin mditerranen y jouent un rle beaucoup moins important que dans les autres rgions. Les analogies avec l'Italie sont vrai dire nulles. Les affinitsdominantes sont avec l'Orient dsertique sentantun desritan quiconstituent l'oasisde Kouinin, et d'unevue_ d'ungroupedejardinsdansle photographique, prisepar M.P. Mares, Souf. observes dansla rgionSaharienne de la pro(1)Les560espces aux environs vincede Constantine, de Biskra(ose trouvent runies, la plupart des espces du Sahara algrien),se rpartissentde la maniresuivante au point de vuede la gographie botanique: Vgtationeuropenne, 99; Rgion mditerranenne del'Europe, 185;Rgion mditerranenne occidentale, 33; Espagneet Portugal,23; Italieet 1; Rgion mditerranenne orientalede l'Europe,10; Orient, Sicile, 12; Orientdsertique, 86; Espagne et Orient,33; Plantesspciales, 74; Plantesn'appartenant 4. Sil'on fait ci-dessus, pas aux catgories la sommedes espcesappartenantaux diversesparties du bassin on voit que cettesommeest de 285;si l'on y ajoute mditerranen, les 99espces on obtientle total de 384,. tandis que les d'Europe, autreslments dela vgtation sont reprsentspar 205..En additionnantles chiffres lesaffinitsorientales onarrive quireprsentent au totalde111.Enfaisantabstraction des plantesqui; dansla Rgion ne serencontrent Saharienne, que danslescultureset dansles oasis, le nombredes espces est rduit 416,et ce chiffreestvidemment encore dans trop fort,car, auxenvironsdeBiskra,leseauxontamen la plainesaharienne des espces la rgion. En oprantla trangres rductionindique,le nombredes espcesd'Europe n'est que de aux diverses appartenant 37, au lieu-d99, et la sommedes espces n'est plusque de 170, au lieude 285, partiesdubassinmditerranen les autreslments de la vgtation restantau contraire reprsents chiffres'. par les mmes

RGION SAHARIENNE.

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reprsent surtout par l'Egypte, une partie de la Palestine, l'Arabie et une partie dela Perse mridionale. Lenombre ds espces qui se retrouvent la fois en Espagne et en Orient y est relativement considrable. C'est surtout pour la Rgion Saharienne que nous trouvons la confirmationde la loi d'aprs laquelle les influences selon la latitude sont dominantes dans l'intrieur, loi qui, pour rendre ma pense d'une manire plus saisissante, peut encore tre exprime de la manire suivante : sous le rapport de la gographie botanique, en Algrie, s'loigner du littoral dans le sens du mridien, c'est moins se rapprocher du tropique que de l'Orient (1). La zoologie n'indique pas moins clairement les affinits du sud de l'Algrie avec les dserts de l'Orient : le Livre d'Egypte (LepusIsabellinus),y est commun; la "Gazelle,qui habite galement l'Arabie, s'y rencontre par bandes nombreuses, et Y AntilopeAddax, de la Nubie, a t retrouv dans les dunes des Areg de l'ouest; le Fennec (Canis Zerda) est aussi rpandu dans le Sahara algrien qu'en Nubie et en Abyssinie. Plusieurs reptiles, le Varan ou Monitor d'Egypte (Varanus arenarius) et le Craste ou Vipre cornue (Crastes toutefois atmo(1) Je feraiobserver qu'enraisonde la scheresse doivent leursituation continensphrique quelesdsertsdel'Afrique taleet l'absence degrandscours d'eau permanents, nombre deplantes s'avancent dsertiques plus verslenorden Algrie, qu'enEgypte, par Les plantes.tropicales, en raisondes mmes exemple. influences de ont au contraire,, dansles dsertssitus au sud de l'Alscheresse, verslesudqu'elle ne l'est grie,leur limiteseptentrionale plus recule en Orient.Ainsile Palmier-Doum (Cucifera Thebaica) qui,en Egypte, s'avance verslenordjusqu'au29edegr(Bov), aurait,dansle Sahara, sa vritablelimite nord vers le 21e,d'aprsle docteurBarth.Plusieurs espces du genre Acaciaet le Sn (Cassiadbovata)qui, en Egypte,se rencontrent jusquesouslalatitudeduCaire(30e degr), n'ont encoret observes dans le Sahara que vers Rhat, sousle 25degr(Bouderba, H. Duveyrier).

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cornutus), sont communs l'Egypte et au Sahara algrien. L'entomologie des deux pays est trs analogue, ainsi que l'ont constat les recherches les plus rcentes. Le caractre le plus saillant de la vgtation saharienne est son uniformit, mise en vidence par la prsence des mmes espces caractristiques dans des stations qui diffrent par l'altitude (1), la nature et les accidents du sol. Le plus grand nombre des plantes du Sahara sont vivaces, croissent en touffeet ont un aspect sec et maigre, un port raide et dur tout fait caractristique. Denombreuses espces sont plus ou moins ligneuses, mais les vritables arbres, sauf le Dattier et les autres plantations des oasis, ne sont que des exceptions.Dansles plaines sahariennes, riches en Salsolaces frutescentes, diverses espces de Tamarix sont presque les seuls vgtaux ligneux arborescents, avec l'Alenda {Ephedra alata), le Zeta (LimoniastrumGuyonianum),l'Arta ou Ezel le Merkh' (Calligonumcomosum),le Retem (Retarna'Roetam), etc. Unseul arbre {Genist Saharoe), rappelle par son dveloppement ceux de nos pays temprs : c'est le Betoum (Pistacia Atlantica), qui, appartenant plus spcialement la Rgion des Hauts-Plateaux, s'avance au sud, dans les Daa et les grands ravins du Mzab,au del du 33 degr de latitude. Une Gramine, le Drinn (Arthratherumpungens),reprsente, dans les dunes du Sahara, les touffes espaces de l'Alfa de la Rgion des Hauts-Plateaux, et y joue un rle aussi important cellede (1) L'oasisde Tyoutest environ1000mtresd'altitude, prsde 800mtres,celledeBiskra 137mtres Laghouat ; les grandes dunesqui existent l'extrme sud de la province d'Oran(Daa deHaenviron 400mtres; la plupartdes bessa)sont,d'aprsM.P. Mares, villesdelaconfdration duMzab ont unealtitudede300500mtres ; la ville de Tougourt est 90mtres, celle d'Ouargla 145mtres. du ChottMelghir et lelit de ce Chott Quelquespoints au voisinage sontmme au-dessous du niveaude la mer.

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pour le pacage des troupeaux. Ses graines (loul) servent .la fabricationd'un couscoussou grossier. Chez les Touareg,pendant les annes de disette, les femmes et les enfants recueillent dans les fourmilires les graines du Drinn que les fourmis y ont accumules. Sur de nombreux points des dunes crot aussi une espce de Cyprace, le Cyperus conglomeratus, qui, avec le Drinn, y forme la base des pturages. Le Sahara algrien, en raison de ses conditions physiques et climatriques si spciales, est la partie de l'Algrie-la moins favorable la colonisationet aux cultures europennes. Cependant dj les oasis septentrionales de Biskra et de Laghouatse sont enrichies par de nombreuses introductions, dues l'intelligente activit de l'Administration, et ces nouvelles sources de production sont appeles se gnraliser. Ainsi la plupart des espces et varits de nos arbres fruitiers, et presque toutes nos plantes potagres ont t acclimates dans ces deux oasis, o, par l'ombrage des Dattiers et l'irrigation, elles retrouvent pour ainsi dire un milieu europen. On pourra galement faire quelques utiles emprunts l'Orient. Parmi les vgtaux dont l'introduction ou la multiplication nous parat le plus utile, nous nous bornerons citer diverses espces de Peupliers, les Populusnigra, P. alba et le P. Euphratica, arbre oriental, retrouv dans la partie chaude des Hauts-Plateaux marocains par M. le docteur Warion, et aux environs de Nemours, dans la province d'Oran, par le regrett docteur Krmer; diverses espces de Saule, les diverses espces de Tamarix indignes; le Pistacia Atlantica, qui existe dj dans les parties montueuses du Sahara et dans les Daa, au sud de Laghouat; le Caroubier (CeraloniaSiliqua), le Jujubier (Zizyphus vulgaris), le Zizyphus Spina-Christi, le Cyprs, le Melia Azedarach, le CordiaMyxa,le Schinus molle,VEloeagnus Orienlalis; diverses

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espces 'Acacia(A. Nilolica, Verck,Arabica,Lebbek),importantes pour le bois de construction qu'elles fournissent ou pour la gomme arabique que plusieurs d'entre elles pourront produire. Parmi les Acacia gommifres dont la russite est assure, doivent prendre place en premire ligne l'Acacia gummifcra,croissant dans le Marocsous lesmmes latitudes, et l'Acacia tortilis, formant un vritable bois en Tunisie, au sud-ouest de Sfax, comme l'ont constat Pellissier et mon ami M. Domet-Adanson,qui, le premier, en a rapport des chantillons ayant permis la dtermination de l'espce. Le Sycomore d'Egypte [Ficus Sycomorus),en raison de son rapide dveloppement,de son ombrage et de la tnacit de son bois, pourrait tre plant avec avantage dans les oasis rcentes, auprs des puits et dans les lieux humides et insalubres qu'il assainirait, comme ceux de la Rgion Mditerranenne l'ont t par les plantations d'Eucalyptus. Indpendamment de nos arbres fruitiers de l'Europe centrale, tels que diverses varits de Pchers, d'Abricotiers, de Pruniers, de Cognassiers, etc., on pourrait multiplier ou introduire de bonnes varits des arbres fruitiers de la RgionMditerranenne,particulirement de l'Oranger, du Citronnier et du Grenadier, qui existent dj dans les oasis. La prsence de l'Olivier dans les oasis de Biskra, o ses fruits atteignent une grosseur exceptionnelle, et l'importance de sa culture Gabs et dans d'autres oasis de la Tunisie, dmontrent qu'il pourrait tre plant avec avantage dans la plupart des oasis algriennes. Le Mrier crot trs bien Biskra. Parmi les vgtauxalimentaires, l'introduction des bls prcoces, et notamment ceux de l'Abyssinie, permettrait l'extension de la culture des crales (1) en dehors au moinsdansles oasis (1)L'Orgeest la cralela plus cultive,

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de l'abri des Dattiers; la culture de certaines varits de Riz et en particulier du Riz sec, a t exprimente Biskraavec succs. L'extensionde la culture du Mas, du Sorgho, fournirait aux Sahariens de prcieuses ressources alimentaires ; il en serait de mme de la culture en grand de la Lentille, du Pois chiche, des Dolichos,du Lupin, dela Pomme-de-terre et de la plupart de nos lgumes d'Europe. Parmi les vgtaux industriels, le Cotonnier, l'Indigo, le Carthame, la Garance peuvent tre cultivs en grand; le Lin russit dans.les oasis, et il en serait probablement de mme du Chanvre, cultiv comme plante textile, du Ssame et de l'Arachide. Le Sorgho sucr, d'aprs les essais faits Biskra, parat devoir donner de bons rsultats. Aux plantes fourragres dj cultives par les indignes, particulirement dans le Souf, telles que la Luzerne et le Ray-grass, pourrait tre ajout le Trfle d'Alexandrie, qui, en Egypte, constitue la principale ressource fourragre. Le Henn (Lawsoniainermis), qui, dans les jardins des oasis, n'est qu'assez rarement cultiv ou n'y occupeque des espaces restreints, est une des plantes orientales qui pourrait le plus utilement tre multiplie, ses feuilles offrant l'industrie d'importants produits pour la teinture en oudanslesendroitsirrigusau voisinage de cesoasis. septentrionales On est frappdevoirrussirdansle Sahara, vers le 34e ou le 35degr le plus dansle nordde l'Europe, de latitude,la cralequi s'avance le 70edegr osa cultureatteint aux les Ferole 62et eu Laponie delatitude.Dansles pays de l'extrmenord,elle doitsesconditions de dveloppement, comme l'tablitM. Ch.Martins, la prsence perde l'horizon la diminution ptuelledu soleilau-dessus qui compense de chaleurde l't. Dansle Sahara,au contraire, la possibilit de sa cultureest due ceque sa maturita lieuavantleschaleurs del't. Si dansles oasison peutcultivergalement la plupartdenoslgumes le Fraisier, c'est qu'enhiveret au printemps, d'Europeet mme poque peu prs lescondio ils sont en pleinevgtation, ils y retrouvent tionsdu climateuropen.

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noir de la soie. Le Pavot, cultiv en grand pour l'extraction de l'opium, pourrait nous affranchir du tribut que nous payons l'Orient. La culture du Coton, qui, vous le savez, tient une large place dans l'agriculture gyptienne, obtiendrait un succs assur dans les terrains irrigables, commele dmontrent, du reste, lss importants essais faits Biskraet El-Outaa, de mme que son existencedans les jardins ds oasis de l'Oued-Riret de Ghat. La Rgion Saharienne, par son climat extrmeet la nature de ses cultures toutes spciales, est, je le rpte, peu approprie la colonisation europenne; elle devrait, dans son ensemble, tre rserve aux Arabes pour le pacage de leurs troupeaux pendant l'hiver, les terrains irrigus ou irrigables tant attribus aux Berbres qui habitent les oasis et savent mettre en oeuvreles ressources agricoles du pays(l).

Je viens d'esquisser les caractres gnraux des rgions* naturelles de l'Algrie, en m'appuyant principalement sur les donnes fournies par la statistique vgtale, qui, mieux desArabeset des Turcs,lesoasistaient (1) Sousla domination dvastes frquemment parla guerreet les razzia,lesDattierstaient les puits combls oueffonabattus,leseauxd'irrigationdtournes, tendrs, aussi l'tendueet le nombredes centres de population daient-ils sanscesse, se rduire.Nuldoute que sansla domination armsde tribu tribu, d'oasis franaise, qui a misfinaux conflits oasis, les plus prospresd'entre ellesn'eussentt compltement ruines. Quandl'Arabenomadeest propritaired'une oasis,il n'accorde Berbrequi en culque la moitides produits l'indigne tive le sol, et trop souventil ne se contentepas de cettepart lonine.Pourse faireuneide de la funesteinfluence de ladomination des Arabesnomades,il fautavoir visit, en 1856, les oasiset les Ksour de la province d'Oran, alors soumis, ainsi que l'oasis

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que les autres sciences d'observation, exprime la moyenne des influences-dominant dans une contre. J'ai indiqu, en . outre, les productions naturelles ou agricoles de ces rgions, et je crois avoir montr l'intrt qu'il y a, au point de vue de l'agriculture et dela colonisation,ne pas attribuer la colonie entire ce qui n'est vrai que pour une de ses rgions. Trop souvent, avant les explorations rcentes, excutes par mes amis et par moi, et qui ont compris l'ensemble du pays, on a considr la Rgion Mditerranenne comme prsentant la moyenne des conditions gnrales de l'Algrie. Nous venons de voir qu'il n'en est pas ainsi, et, qu'au point de vue pratique aussi bien qu'au point de vue scientifique, il faut tenir compte des affinits de chacune des rgions. Les introductions tropicales, je le rpte avec insistance, mme dans la Rgion Mditerranenne,la seule qui, par l'galit de son climat, leur offre des chances de succs, et seulement dans des localits privilgies ou convenablement prpares par des soins horticoles, ne peuvent tre que des exceptions.La prosprit de la colonisation, compromise tant que, contrairement auxdonnes scientifiques, onavait laiss aux Arabes le monopole des grandes cultures, en ne rservant guerre aux Europens que les cultures industrielles, a pris un rapide essor l'oppression de la puissantefamillede Si-Hamsa. Les d'Ouargla, maisonsdes Ksour,d'unehideuse tombaient en malpropret, presque et ceuxqui constiruines; les Dattiersmortsn'taient pasremplacs, tuaientencore lesoasiscroissaient en touffes, leshabitants ayantnglig d'enenleverlesrejets.A Ouargla,en 1858,une partiedelavilletait inhabiteet en ruines,nombre de jardins taient presque incultes. Les tributaires de Si-Hamsa disaient : Pourquoitravaillerionsnous? Si-Hamsa nousprendtout, et s'il nouslaisseles yeuxpour pleurer,c'est qu'il n'en peut rien faire-, et cependant l'imptque Si-Hamsa devaitprleverpar pied de Dattiern'tait que de quinze centimesau lieu de quarantepays la Francedansles oasissepbien que les dattesy soientde qualitbien infrieure. tentrionales,

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depuis que l'on est revenu l'application de ces donnes, trop longtemps mises en oubli et que les efforts des colons ont port principalement sur les cultures europennes (1).

0BSEBVAT10NS SURLE PROJET DE MER INTERIEURE

Permettez-moi,pour terminer cette confrence, que la varit et l'tendue du sujet m'ont fait prolonger au del des limites habituelles, de vous exposer brivement un projet qui, s'il devait jamais tre ralis, prsenterait entre autres dangers celui de compromettre la culture du Dattier, non seulement dans l'Oued-Rir, mais aussi dans le Blad-el-Djeridet dans le Nefzaoua, c'est--dire dans les contres les mieux appropries cette culture. Je vais vous entretenir du projet d'tablissement d'une mer dite intrieure ou saharienne, mer qui ne serait, en ralite', qu'un simple prolongement occidental du golfe de Gabs, qui ne pntrerait en Algrie que lesdocuments la population est ac(1)D'aprs officiels, europenne tuellement en Algrie de 353000habitants,etle commerce de l'Algrieavecl'Europeatteint 380millionsde francs. Lorsde la cruelledisettequi a suivil'insurrection presquegnrale de 1871, malgrles avantagesqu'offrait encoreaux Arabesla de la proprit constitution dansune grandepartiedu pays, ce sont eux qui en ont ressentiles terriblesatteintes et leurs tribus, dcimes par la famine,eussentt presqueananties sans les secours accordsgnreusement par les colonsaux ennemisqu'ilsvenaient de combattre.

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sur une faible tendue de la partie mridionale de la province de Cbnstaritine, et peu de distance de Biskra, c'est-dire vers la limite nord du Sahara. La projection sur le tableau de la carte dresse par l'auteur mme du projet ne permettra pas de rvoquer en doutel'exactitude des indications topographiques sur lesquelles je veux appeler votre attention. L'examen de la carte dresse par le commandant Roudaire, auquel, du reste, je rends hommage pour l'intrt scientifique des nivellements qu'il a excutsen Algrieet en Tunisie, est, suivant moi, loin de dmontrer que lesChott Melghir, Gharsaet Djeridaient, dans les temps historiques, et mme dans les temps les plus reculs de l'poque gologiqueactuelle, communiqu entre eux et avec la Mditerrane Gabs. Les reliefs montueux qui sparent les Chott et celui qui, Gabs, spare le Chott Djerid de la Mditerrane, me paraissent dmontrer que les trois grands Chott Melghir, Gharsa et Djerid ont toujours t des dpressions isoles et tout fait analogues aux Chott des Hauts-Plateaux (ChottEUGharbi,Chott El-Chergui, etc.), dont l'altitude (environ 1000 mtres) ne permet certainement pas d'admettre qu'ils aient t en communicationavec la mer. La prsence de ces reliefs est une grave objection la thorie qui admet une communicationrelativement rcente des Chott entre eux et avecla mer, mais une objectionplus grave encore, c'est la direction de la pente gnrale et la profondeur relative du lit des Chott. Pour qu'ils aient pu recevoir les eaux de la Mditerrane ou, an contraire, dverser leurs eaux dans cette mer, il faudrait que la surface du Chott le plus oriental, le Chott Djerid, ft au moins au niveau de la mer tandis qu'elle est, au contraire, d'aprs les derniers nivellementsde M. Roudaire, tout entire au-dessus de ce niveau. Je reconnais que les difficults rsultant, pour la raliS

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sation du projet, de l'altitude et de l'tendue des reliefs montueux traverser, de la pente et du niveau du lit de* Chott, de la nature des divers sols creuser, des tempratures extrmes auxquelles seraient exposs les ouvriers employsaux terrassements, etc., ne sont pas des obstacles absolumentinsurmontables pour l'art des ingnieurs notre poque; mais il faut ncessairement que l'normit des dpenses faire, le trouble profond qui serait'apport dans les intrts et-les habitudes des indignes, les dangers auxquels on exposerait des milliers d'existences humaines par le . creusement ou le dblai de terrains pntrs d'infiltrations trouvent une compensation suffisante dans l'importance des rsultats qui seraient obtenus. C'est ce ct de la question, et le plus important, qu'il nous reste examiner. D'aprs une note de M.Roudaire {Comptes rendusdel'Acadmie dessciences, juin 1877), en rponse aux objections de mon confrre M. Naudin, les avantages du projet sont : 1 Amliorationprofonde du climat de VAlgrie et de la Tunisie; 2 Ouvertured'une nouvellevoie commerciale pour les rgions situes au sud de l'Aurset de l'Atlas et pour les caravanes du centre de l'Afrique; dela contre; 3 Amliorationdesconditions hyginiques li". Scuritcomplte pour l'Algrie, car nostroupespouvant au sud de il n'y aurait plus d'insurrection Biskra, dbarquer possible. Sans- exposer en dtail toutes les considrations que j'ai dj prsentes contre le projet de M. Roudaire, je me bornerai discuter une une ses conclusions en groupant mes arguments sous les titres mmes adopts par l'auteur du projet.

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1 Yaurait-il amlioration profonde du climat de l'Algrie et de la Tunisie? Le prolongement du golfe de Gabs jusqu'aux Chott mridionaux de la province de Constantine ne produirait aucun changement dans le climat gnral de l'Algrie et de la Tunisie. Le climat local lui-mme ne subirait pas de modifications sensibles; les influences climatriques qui dominent dans le Sahara tiennent, en effet, des causes trop gnrales pour tre changespar la prsence d'un bassin d'une tendue aussi faible, comparativement l'immensit d'une rgion qui s'tend, en latitude, du versant sud de l'Atlas jusqu' la limite des pluies estivales, c'est--dire environ du 3Zie degr au 12e degr de latitude nord, et, en longitude, de l'Ocan Atlantique l'Indus. Et ce n'est pas l une hypothse, puisque la cte mridionale du Maroc prsente, malgr l'immense vaporation de l'ocan Atlantique, les caractres climatriques gnraux du Sahara, et qu'il en est de mme de Gabs, de la cte de la Tripolitaine et de la Cyrnaque, malgr le voisinage de la Mditerrane. Vous connaissez tous, d'ailleurs, l'aridit et le climat extrme des bords de la mer Caspienne, de la mer d'Aral, de la mer Rouge et du golfe Persique, qui sont cependant de vritables mers intrieures. Les vapeurs mises par la mer seraient, je l'ai dit dj, sans influence ou presque sans influence sur le climat local lui-mme, en raison de la rapidit avec laquelle ces vapeurs se dissoudraient dans les rgions leves d'une atmosphre pure et surchauffe. Du reste, s'il devait se produire un changement quelconque dans ce climat, ce serait au dtriment de la culture du Dattierqui, comme les autres arbres fruitiers, redoute l'influence maritime (1) et qui,je le rappelle, auborddela mer,comme Gabs, des produisent (1)Lesoasissitues

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pour donner ses meilleurs produits, a besoin d'une grande somme de chaleur, del raret des pluies et de la scheresse de l'atmosphre. Ce qui est certain, c'est que les Dattiers des et duNefzaouasitues, oasis de l'Oued-Rir, du Blad-el-Djerid la commevous le sur la carte de M.Rouvoyez pour plupart, immdiat de la mer projete, seraient au voisinage daire, marins qu'entraneraient les vents du exposs aux effluves nord et du sud si violents dans le Sahara, et ne donneraient plus, comme aujourd'hui, des fruits de premire qualit. -Pour obtenir l'assainissement du Chott Melghir en vitant que,sur ses bords les, eaux douces ne soient en contact avec les eaux saumtres, il ne serait pas besoin d'y amener les eaux de la mer, il n'y aurait qu' y creuser une profonde tranche, du nord au sud et de l'est l'ouest, o se runiraient, au printemps et en t, les eaux saumtres qui en hiver remplissaient son lit. Pour rendre partout fertile le sol dela plage occidentaledu Chott, o les oasis forment une srie peine interrompue, et permettre d'y multiplier encore les centres de population, il suffirade continuer les forages artsiens si brillamment inaugurs par l'Administrationfranaise. Quant aux terres situes entre l'Aurs et le Chott, pour les fertiliser on devrait, comme l'avaient fait les Romains, y conduire par des aqueducs ou des canauxles eaux des valles de l'Aurs, de l'Oued El-Abiod, de l'Oued El-Arab,etc. 2 Quelle pourrait tre l'utilit de rtablissementde la nouvellevoiecommerciale pour les rgions situesau sud del'Aurs et de l'Atlaset pour lescaravanes du centre de l'Afrique? Les avantages que l'on a attribus au projet au point de vue commercial ne me paraissent pas mieux tablis. La plus dattesde qualitinfrieure cellesdesoasissituesdansl'intrieur des. terressousle mme parallle.

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grande partie de la mer rve, le canal qui l'alimenterait et son embouchure se trouveraient en Tunisie,^tandis qu'en Algrienous n'en aurions gure que l'extrmit occidentale. Si donc cette mer, ce que je conteste, devait devenir un lieu d'embarquement pour une partie des produits imports du centre de l'Afrique par les caravanes qui de Ghadamsse rendent Tripoli, on pourrait craindre, avec raison, que ces caravanes ne se portassent plutt vers la portion de la mer situe en Tunisie, chez une puissance musulmane que dans.la province de Constantine qu'elles dlaissent mme pour le commerce des produits locaux, notamment celui des dattes (1). Remarquons, en outre, que si les caravanes du"Sahara occidental et de Tombouctou se dirigent sur le Maroc, et celles du Sahara oriental sur Tripoli, en passant par Ghadams, c'est pour viter les dunes des Areg dont elles auraient traverser l'immense tendue pour gagner la nouvelle mer soit en Algrie, soit en Tunisie. Ayant d'normes distances parcourir, ces caravanes tiendront toujours pour le choix de leur route un plus grand compte des difficults du trajet que de la faible rduction qui serait apporte ce trajet par la nouvelle mer. Un autre motif dtermine encore, les caravanes dlaisser l'Algrie, c'est l'abolition absolue de la traite des ngres dans nos possessions. Si, avant la do-: mination franaise, quelques caravanes se rendaient en Algrie par Ouargla, c'est qu'elles y trouvaient un vaste march ouvert la vente des esclaves, principal article d'exportation du centre de l'Afrique et le seul qui n'exige pas de dispendieuxfrais de transport. dattesdel'Oued-Rir etcellesduSoufsontpresque .,(1) Lesmeilleures toutestransportes Tunis,d'oellessont expdies ainsi' en Europe, et du Nefzaoua; souslenomde dattes que cellesdu Blad-el-Djerid de Tunis.

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LE RGNE VGTALEN ALGRIE.

3 Y aurait-il amliorationdes conditions hyginiquesde la contre? Il serait craindre, au contraire, que le pays ne devnt presque inhabitable. Les variations de niveau de la nouvelle mer, rsultant soit de l'vaporation, soit de l'action des vents sur la surfacede la masse d'eau sale, soit du fluxet du reflux, qui dans le golfede Gabss'lvent 2m,50,amneraient alternativement l'inondationet l'exondation des plages vaseuses pentes gnralement presque insensibles et sur d'immenses tendues qui, dans la saison chaude, ainsi que l'a judicieusement fait remarquer mon confrre M. Naudin, seraient de vritables foyers de pestilence. De plus, cette mer ne pouvant, comme le reconnat M. Roudaire, subvenir l'immense vaporation de sa surface que par la rapidit du courant qui devrait s'y tablir de la Mditerranevers ses plages occidentales, serait, pour me servir de l'expression caractristique de M. Naudin, un immense fleuve rebours. Le courant accumulerait incessamment sur les plages de la partie occidentale, c'est--dire de la partie algrienne de la mer, des vases et des dtritus de toutes sortes. Ces alluvions ftides, qui pntreraient dans les ravins, les ravines et les dpressions aboutissant au Chott, formeraient partout barrage l'coulement des eaux pluviales, ainsi qu' celui des eaux des canaux d'irrigation, des puits effondrs, etc. 4 La nouvellemer projete assurerait-elle ta scuritcomplte de l'Algrie,en permettant nos troupes de dbarquerau sud deBiskra ? Pour dmontrer que, loin d'assurer la scurit de nos possessions en Algrie, la mer intrieure la compromettrait et serait mme un danger permanent pour la domination franaise, il suffira de rappeler que l'entre de cette

RGION SAHARIENNE.

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mer et la plus grande partie de son tendue seraient situes en Tunisie et que nous n'en possderions gure que la partie occidentale. Lanouvellemer devrait mme tre l'objet d'une surveillanceincessante pour empcher l'introduction des marchandises trangres qui inondent dj les marchs du sud et surtout la contrebande de guerre, d'autant plus redoutable qu'elle se produirait chez des populations dont la soumission est rendue plus difficile par le voisinage immdiat de la frontire et l'loignement de nos tablissements militaires importants. En rsum, aucun des avantages attribus la cration de la nouvelle mer n'a t srieusement tabli et les centaines de millions que l'on consacrerait l'entreprise seraient dpenss en pure perte pour l'intrt gnral. Je n'hsite mme pas dire que si cette mer existait, elle serait un tel danger pour les intrts franais, qu'il faudrait la combler. Pour nouer des relations commercialesavec l'est du Sahara et attirer les caravanes dans la partie mridionale de la province de Constantine, ce qu'il faudrait surtout, c'est creuser des puits, crer des oasis ou faire des plantations qui serviraient de lieu de halte et de campement sur la route du Spuf Ghadamset tablir des postes qui assureraient la scurit de cette route trop souvent exposeaux incursions des maraudeurs. Le prolongement du chemin de fer de Constantine jusqu' Biskra, et de l jusqu' Tougourt et El-Oued,serait le complment le plus utile de l'ensemble des progrs dj obtenus et de ceux dont la ralisation serait bien loin d'entraner, commela cration de la mer intrieure, d'normes sacrifices sans compensation relle.

PRINCIPALESPUBLICATIONSDE L'AUTEUR SUR L'ALGRIE, LA TUNISIE ET LE MAROC.

sur unvoyage enAIgrie, d'Oranau Chott El-CherRapport botanique en 1852, sousle patronage duMinistre de la Guerre; gui,entrepris, 1853. publidanslesAnnalesdes sciences naturelles, Flored'Algrie, Phanrogamie, GroupedesGlumaces (seu Descriptio Glumacearum in AIgerianascentium) encollaboration avec M.Durieu de Maisonneuve, faisant partie de l'Exploration scientifique de l'Algrie, ordredu gouvernement. 1vol.grandin-4, publie.par avec104pagesd'introduction, 1854-1867. Imprimerie nationale, des Note sur les cultures oasis des Ziban (en collaboration avec M.P. Jamin);publi dansle Bulletinde la Socitbotanique de France,1855. Dela culturedu Dattierdans les oasis des Ziban(en collaboration avecM.P. Jamin) ; publidansle Bulletindela Socit botanique de France,1855. Liste des plantesobserves par M. le docteur V.Bebouddans le Sahara algrien en 1855 et Notessur lesespces nouvelles ourares recueillies danslemme dela Socit voyage; publidansleBulletin de France,1855. botanique Notesur desespces nouvelles ; sried'articles d'Algrie publisdans le Bulletin de la Socit deFrancede 1854 1875. botanique surun voyage Biskra Rapport enAlgrie, de Philippeville botanique et danslesMontsAurs, entrepris, en 1853,sousle patronage du Ministre de la Guerre,avecune carte botaniqueet forestire; publidansles Annalesdessciences naturelles,1856.

74 PRINCIPALESPUBLICATIONSDE L'AUTEUR Itinraired'un voyagebotanique en Algrie,excut, en 1856,dans lesud desprovinces d'Oranet d'Alger, sousle patronage duMinistre de la Guerre ; publidansle Bulletinde la Socit botanique de Franceen 1857 et 1858. ouNotessur quelques SertulumTunetanum plantes rares ounouvellesrecueillies en 1854par M. L. Kralik dans le sud de lade Tunis(en collaboration avecM.L. Kralik);sried'arrgence ticlespublisdansle Bulletinde la Socit de France, botanique 1857. Liste des plantes observes dans le par M. le docteurV. Beboud Saharaalgrien de1857 deLaghouat Ouargla; pendant l'expdition de France,1857. publidansle Bulletinde la Socit botanique Lettresur un voyagebotanique, en 1858, sous lepatronage excut, duMinistre de la Guerre,dansla partie saharienne mridionale desprovinces de Constdntine et d'Alger;publidansleBulletin de la Socit de France,1858. botanique Observations recueillies baromtriques par MM.P. Mares,E. Cosson et L. Kralik dans lesdiverses stationsvisitespar eux en 1858, des pendantlesmoisd'avril, mai etjuin, dansla partiesaharienne deConstantine et d'Alger, et Oran,Biskraet Laghouat, provinces et Bertrand, et altitudesdduitesde par MM.Aucour,Sc'limitt l'ensemble de ces observations, calcules et par MM.E. Cosson L. Kralik,1858,brochure in-4". autographie, Considrations sur leSahara algrien etsescultures;publi gnrales dansleBulletin dela Socit lu zoologique d'Acclimatation, 1859, la troisime sancepublique annuellede la Socit. dans Note sur un voyayedans la.Kabylieorientaleet spcialement du Ministre de la lesBabor,excut,en 1861, sousle patronage Guerre ; cettenotefaitpartiedela Noticesur la vie, lesrecherches et lesvoyagesbotaniques deH. de la Perraudire, publiedansle Bulletin de la Socit de France, 1861. botanique Sur l'acclimatation dela Carpeet dela Tanche dans leseaux douces de l'Algrie,' note publie dans le Bulletinde la Socit zoologique 186-2. d'Acclimatation, Considrations sur l'Algrie tudie surtoutau pointdevue gnrales de l'acclimatation; publidansl'Annuairedela Socit zoologique d'Acclimatation pour 1863., desfiguresdel'Atlasde la Flored'Algrie, faisantpartie Explication de l'Explorationscientifique de l'Algrie, texterdigpourla Plia-

SUR L'ALGRIE, LA TUNISIE ET LE MAROC. 75 encommun avecM.Durieu deMaisonneuve. Grandin-4, nrogamie 1868. nationale, Imprimerie des plantes observes dans la Kabyliedu Djurdjura(en Catalogue collaboration avecM.A.Letourneux), faisantpartiede l'ouvrage de MM.A. Letourneux et Hanoteau intitulLa Kabylieet les coudu Gouvernement, 1872. tumesKabyles, publisousle patronage d u dansles rendus Sur la gographie botanique Maroc;publi Comptes de l'Acadmie dessciences, 3 mars1873;mmearticlepublidans le Bulletin del'Association scientifique, XI,n6279. du Maroc;publidans le BulleNotesur la gographie botanique tin dela Socit botanique, XIX,mars1873. sectio dela novae Spccies Maroccanoe, prima;publidansleBulletin Socit de France, 1873. botanique Notesur le projet d'unemerintrieureen Algrie;publidansles rendusde l'Acadmie dessciences, sance du17aot1874. Comptes Note sur l'acclimatation de l'EucalyptusGlobulus; publidansle Bulletin de la Socit de gographie, juin 1875. australi recentius a cl. BaIndexplantarumin imperio Maroccano lansaet ab indigents duobuslectarum de ; publi dansle Bulletin la Socit de France, 1875. botanique deM.Roudairesur le projet la dernirecommunication Rponse de cration d'unemer saharienne;publidansles Comptes rendus de l'Acadmie dessciences, sancedu2 juillet1877. Troisime notesur leprojetde cration d'unemersaharienne ; publi dans les Comptes rendus de l'Acadmie des sciences, sancedu 30 juillet1877. Notessur la florede la Tunisie, sur la florede la Cyrna'que et de la Tripolitaine, sur la floreduMaroc:publidans la Vgtation du globe P. de Tchihatchef, par M.A.Grisebach,>r5Stion,'^evM. / V\V'^'.y'''-' X 1877. II, p. 150-156,