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La calavera, el corazn secreto, Los caminos de sangre que no veo, Los tneles del sueo, ese Proteo, Las vsceras, la nuca, el esqueleto. Soy esas cosas. Increblemente Soy tambin la memoria de una espada Y la de un solitario sol poniente Que se dispersa en oro, en sombra, en nada. Soy el que ve las proas desde el puerto; Soy los contados libros, los contados Grabados por el tiempo fatigados; Soy el que envidia a los que ya se han muerto. Ms raro es ser el hombre que entrelaza Palabras en un cuarto de una casa. Jorge Luis Borges, Yo

El 29 y 30 de mayo de 2007, en el Aula Magna de la Facultad de Filosofa y Letras de la unam, se realizaron las Jornadas Cartesianas. Los materiales ah presentados fueron el origen del presente nmero del Anuario del Colegio de Filosofa. El evento, adems de revisar la obra de un pensador fundamental para el pensamiento moderno, Ren Descartes, tuvo como objetivo reunir a los especialistas del tema y rendir un pequeo homenaje a los filsofos y filsofas que han formado a un importante nmero de pensadores y pensadoras, desde la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en la segunda mitad del siglo xx. Si bien no todos cartesianos, ste fue un evento que en la figura de Laura Bentez, la gran historiadora y pensadora de la filosofa que ha legado su inmenso conocimiento a la academia mexicana, se inscriba como uno ms de los trabajos de recuperacin de la obra de nuestros maestros y maestras a travs del trabajo de sus alumnos y alumnas y del dilogo filosfico con pensadores de otras latitudes. Qu decir de Ren Descartes? Se trata de una figura inabarcable porque refracta un pensamiento radical para la comprensin del ser humano. Simplemente, sus ideas fulgurantes sobre la modernidad continan abriendo un panorama histrico y filosfico central para nuestra comprensin del presente. No obstante, a pocos autores se les 9

10 presentacin critica con la violencia que se hace con Ren Descartes. Su obra se reduce, en no pocas ocasiones, a dos textos, El discurso del mtodo y las Meditaciones metafsicas, porque en stas se concentra el ncleo de una poca que, en su permanente demarcacin y elusin histrica, encuentra un punto de referencia invaluable para la ilusin de un comienzo. Existe otro motivo para la crtica radical del cartesianismo. En muchos momentos es Descartes quien inaugura o sublima aspectos de esa forma de la intuicin, el pensamiento, que no habran sido asumidos plenamente por la tradicin occidental. Por ejemplo, siempre me han llamado la atencin las palabras que inauguran la tradicin deconstructiva del siglo xx, no porque estn dirigidas contra Descartes, sino por su violencia. Dice Heidegger: Trataremos [] tres temas: 1. La definicin del mundo como res extensa. 2. Los fundamentos de esta definicin ontolgica. 3. Discusin hermenutica de la ontologa cartesiana del mundo. Su acabada fundamentacin la recibirn las siguientes consideraciones nicamente de la destruccin fenomenolgica del cogito sum.1 Es necesario, realmente, para encontrar un nuevo sentido del mundo la destruccin o deconstruccin del pensar referido al yo? Tiene que plantearse la crtica en ese umbral donde termina con el fenmeno de unidad del yo que piensa? Es ms, no es de hecho sta una estrategia cartesiana, anunciada no pocas veces, cuando seala que todo tendr que pensarse de nuevo, fuera del espacio de las creencias y de los prejuicios? Y si fuera as, no sera tambin la deconstruccin una forma del pensamiento ya dada en la obra cartesiana?2 Voy a referir, esto es una licencia cartesiana, mi experiencia personal con los textos del filsofo. Yo he dedicado parte de mi vida a la filosofa, no unas horas, porque en el bachillerato un maestro tuvo a bien ponerme a leer la obra de Descartes. Las clases no avanzaban un pice en la comprensin del texto y, sin embargo, no exagero si digo que algo cambiaba en m. Quiz se trataba de que por primera vez en mi experiencia de lectura tena en mis manos un libro que no me narraba un mundo, sino que se alejaba de l. Era una especie de arma con la que mi sentido comn desapareca y se despertaba un sentido crtico que en sus sutiles movimientos ya me indicaba que no podra ser feliz a su amparo.3 No era poca cosa leer en la primera parte del Discurso del mtodo que se descalifica toda la tradicin filosfica y, sin embargo, esto era pecata minuta frente a la certeza, esbozada en esa misma parte, de que todo lo verosmil es falso. Si realmente es as, lo nico que nos queda, esto lo s ahora, son los actos de verosimilitud del pensamiento, los del permanente desmontaje del mundo y del encuentro con la certeza de esa deconstruccin. Luis Villoro, en su introduccin a la Investigacin de la verdad por la luz
Martin Heidegger, Ser y tiempo. Trad. de Jos Gaos. Mxico, fce, 1993, p. 104. Por deconstruccin podemos entender el desmontaje de conceptos que se han formado en una proceso histrico de acumulaciones metafricas, de ah que sea de gran utilidad la filologa, ya que al presuponer un sentido original de las palabras se nos muestra el sinsentido que alcanza un trmino en su insercin histrica. 3 Alguien me ha dicho que por lo menos se trata de un pesimismo hednico, si bien esto me hace sonrer, no me consuela.
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natural, uno de los dos opsculos que han tenido una historia de publicacin comparable a los manuscritos que se van encontrando en el Quijote, lo dice de manera ms precisa: El primer principio al abrigo de toda duda, cuya razn inconmovible puede contemplar la razn por s misma, es el de su propia existencia como razn pensante. La duda metdica ha tenido por efecto poner al descubierto una esfera peculiar de ser. La del ser absolutamente cierto, aquel cuya duda no hace sino afirmar su existencia. Tal es el propio pensamiento, el espritu consciente de s mismo.4 Y contina: Frente al ser en s, sustancial, del mundo, se revela el ser para s, actual, de la conciencia.5 De la mano de la terminologa hegeliana llega a dos conclusiones:
a) Es espritu, en tanto conciencia, es la condicin que hace posible el darse de un mundo y no a la inversa. Con este tema inciase el idealismo y, a una con l, el mundo moderno.6 b) Desde ahora, mi existencia exigir ser concebida de modo muy distinto a la existencia de las cosas no humanas. Otro tema esencial de la modernidad da comienzo.7

He sealado hasta aqu una cosa muy simple: la modernidad, que tiene dentro de sus caractersticas mover su referencia histrica, tiene un punto ms de inicio en el discurso crtico del cartesianismo y en su desenvolvimiento como duda metdica. En el fondo, entrar en ese campo de dubitacin, como creo que me pas, implica sublimar, constantemente, la otra duda de la modernidad, la duda existencial. No encuentro mejor recuerdo del despliegue de esa peculiar dubitacin que en Agustn. De hecho, es probable que los dos personajes que sigan impactando con ms fuerza la memoria del propio pensamiento que se dedica a la reflexin sobre las formas del pensamiento sean Agustn y Descartes, porque ambos inauguran la autonoma del propio pensamiento. Agustn renuncia a esa autonoma cuando sostiene en el captulo v del libro sptimo de las Confesiones lo siguiente:
Y buscaba de donde viene el mal y lo buscaba mal y no vea el mal que haba en mi misma bsqueda. Y colocaba ante la mirada de mi espritu la creacin entera: todo lo que en ella podemos distinguir, como la tierra y el mar, el aire y los astros, los rboles y los animales; y todo lo que no vemos en ella, como el firmamento del cielo superior con todos sus ngeles y todos sus seres espirituales; tambin estas cosas, como si fuesen cuerpos, los colocaba aqu y all en diversos lugares, segn mi imaginacin. E hice de tu creacin una sola mole inmensa, en la que los cuerpos se distinguan por gneros, tanto los que eran realmente cuerpos, como los que yo mismo imaginaba en lugar de los espritus.8
4 Luis Villoro, Introduccin, en Ren Descartes, Dos opsculos. Reglas para la direccin del espritu. Investigacin de la verdad. Introd. de Luis Villoro. Mxico, unam, 1972, pp. 37-38. 5 Ibid., p. 40. 6 Idem. 7 Idem. 8 Agustn, Confesiones. Trad. de Francisco Montes de Oca. Mxico, Porra, 1982, p. 100.

12 presentacin Sin embargo, Descartes ya no puede seguir esa duda existencial. Si bien en Agustn existe una tensin entre la gnosis y el acto de fe, en Descartes, como lo ha sugerido Jean Paul Margot, existe una deriva nominalista radical. Los signos estn dados, su comunin es incomprensible. Es posible que haya sido esto lo que me condujo a la filosofa. En ltima instancia, las Meditaciones metafsicas son seis poderosos ensayos donde el artilugio de la destruccin y construccin del yo reintegran los signos en la unidad bsica de un yo que piensa. Yo soy, yo existo; es cierto. Pero durante cunto tiempo? Ciertamente, mientras pienso; pues tal vez podra suceder que si dejara de pensar completamente, al punto dejara de ser, dice Descartes en la Segunda meditacin.9 Qu significa esto? Acaso que siempre pienso? No, me parece que este principio debe de ser interpretado de otra forma: en el momento en que dejo de pensar, yo no soy. En rigor, se trata de la formulacin negativa de la apercepcin kantiana. Para Kant, el Yo pienso no es un principio para todo entendimiento posible en general, sino exclusivamente para aquel por cuya apercepcin pura no se ha dado an nada diverso en la representacin: yo soy. En tanto pienso me remito a mi existencia y no es un dato menor que esto se comprueba en la enunciacin; Kant dir que en el juicio Descartes desplegar ese juicio en un estilo de escritura. Ahora, podemos ir ms all. Existe la posibilidad de dejar de pensar? En las Meditaciones, su tpico y ritmo de duda sobre el yo, sus atributos, su mundo y su Dios hacen que el pensamiento no desaparezca. De hecho, hay una traslacin de sentido al lector. La dramatizacin que sita el texto en determinados das, donde se abren espacios de reposo y se crea el artilugio de que el tiempo de escritura tiene analogas y diferencias vivenciales con el tiempo de lectura. En ese tiempo, por ejemplo, la elisin de las noches en que el filsofo se retira atribuladsimo a dormir produce una excitacin y permanencia del pensamiento en el lector. Es ms, no lo dejan caer en la duda existencial, como en el caso del texto agustiniano, porque el lector acompaa en las deducciones y en la bsqueda de principios al filsofo. El final de la Tercera meditacin es una especie de premio de lectura. Quien llega ah, podr empezar a enlazar la felicidad con el pensamiento: as como creemos por la fe que la suma felicidad de la otra vida slo consiste en la contemplacin de la divina majestad, as tambin experimentamos ahora que podemos lograr, por esta contemplacin nuestra, mucho menos perfecta, la mxima felicidad de que somos capaces en esta vida.10 Las meditaciones cuarta y quinta, en un sentido, juegan ese papel de contemplacin del yo que vuelve a dudar del mundo al constatar su imperfeccin y que, sin embargo, puede al pensarlo restituir el entendimiento y el placer en la unidad del pensamiento con la existencia. La Sexta meditacin, en cambio, abre de manera definitiva la posibilidad de restituir el mundo. Es a travs de la facultad de la imaginacin que se intenta
9 R. Descartes, Discurso del mtodo y Meditaciones metafsicas. Trad. de Manuel Garca Morente. Mxico, Espasa-Calpe, 1990, p. 24. 10 Ibid., pp. 47-48.

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este ltimo engarce. Para Descartes, imaginar es hacer una representacin, traer algo al presente. Lo interesante es que ese traer implica una animi contentione, una tensin del alma, que demuestra la diferencia entre la inteleccin pura y la imaginacin. Si Descartes hubiera pensado aqu en el placer de la representacin, seguramente hubiera formulado la idea kantiana del libre juego entre la inteleccin y la imaginacin; pero no lo hace, entre otras cosas, porque est pensando en una sntesis que no demande la mediacin subjetiva, ni el sentido comn. Por esto puede decir:
[] la mente no es afectada inmediatamente por todas las partes del cuerpo, sino solamente por el cerebro, o quiz incluso slo por una parte muy pequea de ste, a saber, por aquella en que se dice que est el sentido comn, la cual, siempre que est dispuesta del mismo modo, muestra lo mismo a la mente, aunque las restantes partes del cuerpo puedan encontrarse entre tanto de diferentes modos, como prueban innumerables experiencias que no es necesario enumerar aqu.11

As, el sentido comn no contempla ninguna diversidad en la experiencia de la existencia. En otros trminos, no es afectado por las sensaciones del cuerpo. Para Descartes, la facultad pasiva del sentir demuestra la existencia de una facultad activa que est en m fuera m y que causa las ideas. Esa facultad que me excede pero que est en m, est en Dios, pero, seala aqu Descartes, es lo mismo que entiendo por naturaleza y por analoga; el conjunto de cosas que Dios ha puesto en m constituyen mi naturaleza particular. Esto lleva a Descartes a sostener que las sensaciones de sed, hambre, dolor, etctera, son confusos modos de pensar que surgen de la unin y de esa especie de mezcla de la mente con el cuerpo.12 Aqu entonces, el filsofo francs ya no slo est manteniendo el pensamiento a travs del discurso, sino que seala que en todas nuestras afecciones est, aun de manera confusa, el pensamiento. Al cercar todas las posibilidades de que se deje de pensar, lo que hace Descartes, en las Meditaciones, es impedir que se deje de ser y de existir. No deja de ser sorprendente que el ltimo argumento intente, una vez ms, la refutacin del sueo, ese eufemismo moderno de la nada. Para Descartes, la diferencia entre el sueo y la vigilia est dada por la memoria. Nunca une la memoria de manera clara a los sueos con las acciones de la vida; por el contrario, la unin de los sueos es similar a la unin fantstica. El argumento puede reforzarse sealando que lo crucial del sueo es el olvido. En trminos de Borges, lo peor de la pesadilla es lo que no recuerdo. En el fondo de la apelacin de Descartes a la memoria podra existir otra idea. Al dormir no puedo enlazar todas las imgenes y las sensaciones, as, no las pienso; de ah que en el sueo puedo no existir. Esta ltima idea parece ser imposible de refutar pero tambin es innecesario refutarla. Ahora mismo, podra dudar de estar leyendo
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Ibid., pp. 78-79. Ibid., p. 74.

14 presentacin este texto que escriba das atrs, podra dudar de haber ledo a Descartes en mis aos de bachiller; pero tambin podra haberlo soado todo, la nica manera de estar en el mundo moderno es existir y no existir. Carlos Oliva Mendoza