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A PRIMAVERA MARCELISTA: REFORMISMO POLTICO NO SUSTENTADO

Em, 1968, perante a intensificao da oposio interna e das denuncias internacionais do colonialismo portugus, o afastamento de Salazar por doena, parecia finalmente abrir as portas do regime liberalizao democrtica. A presidncia do Conselho de Ministros foi entregue a Marcello Caetano que subordinou a sua aco poltica a um princpio original de renovao na continuidade. Pretendia o novo governante conciliar os interesses polticos dos sectores conservadores com as crescentes exigncias de democratizao do regime. Continuidade para uns, renovao para outros.

Numa primeira fase da sua aco governativa, Marcello Caetano empreendeu alguma dinmica reformista ao regime: - permisso do regresso de alguns exilados, como o Bispo do Porto e Mrio Soares; - abrandamento na represso policial e na censura; - abertura da Unio Nacional, rebaptizada, na dcada 70, Aco Nacional Popular - ANP; - a PIDE muda de nome para Direco-Geral de Segurana - DGS; - direito ao voto da mulher alfabetizada; - legalizao de movimentos polticos opositores ao regime; - permisso de consulta dos cadernos eleitorais e fiscalizao das mesas de voto; - reforma democrtica do ensino.

Foi neste clima de mudana, que ficou conhecido como Primavera Marcelista, que se prepararam as eleies legislativas de 1969, onde a oposio pura e simplesmente no elegeu qualquer deputado. As eleies acabaram por constituir mais uma fraude. A Assembleia Nacional continuava dominada pelos eleitos na lista do regime, incluindo apenas uma ala liberal de jovens deputados cuja voz era abafada pelas foras conservadoras, acabando por abandonarem a Assembleia. Acabadas as esperanas de uma real democratizao do regime, Marcello Caetano viu-se sem o apoio dos liberais, e alvo da hostilidade dos ncleos mais conservadores, que imputavam poltica liberalizadora a onda de instabilidade que, entretanto, tinha assolado o Pas. Desta forma, Marcello Caetano comea a dar sinais de esquecer a evoluo e privilegia a continuidade:

- movimento de contestao estudantil, repreendido pelo regime; - intensificao novamente da censura e represso policial (nova vaga de prises); - alguns opositores, como Mrio Soares, so novamente remetidos a exlio; - Amrico Toms (77 anos e conotado com a ala ultra-conservadora) reconduzido novamente ao cargo de presidente da Republica, por um colgio eleitoral restrito. Alvo de todas as criticas, incapaz de evoluir para um sistema mais democrtico, o regime continua, ainda, a debater-se com o grave problema da guerra colonial.

O IMPACTO DA GUERRA COLONIAL

A poltica de renovao tentada por Marcello Caetano tambm teve reflexos na questo colonial: - a presena colonial nos territrios africanos deixa de ser afirmada como uma misso histrica ou questo de independncia nacional para ser reconhecida por questes de defesa dos interesses das populaes brancas que h muito a residiam; - no seguimento deste novo carcter da colonizao portuguesa, j se admite o principio da autonomia progressiva e concede-se o titulo honorifico de Estado, s provncias de Angola e Moambique - Estados honorficos - que so dotadas de governos , assembleia e tribunais prprios, ainda que dependentes de Lisboa.

Apesar deste novo estatuto vir a ser consagrado na Constituio, em 1971, pouco ou nada mudava para os movimentos independentistas e para a conjuntura internacional que lhes era favorvel. Assim, a guerra prossegue medida que se acentua o isolamento internacional de Portugal evidenciado: - pela recepo dos principais dirigentes dos movimentos de libertao pelo Papa Paulo VI, em 1970, traduzida numa humilhao sem paralelo da administrao colonial portuguesa; - pelas manifestaes de protesto que envolveram a visita de Marcello Caetano a Londres, em 1973, em consequncia do conhecimento internacional dos massacres cometidos pelo exercito portugus em Moambique; - pela declarao unilateral da independncia da Guin-Bissau, ainda em 1973, e seu reconhecimento pela Assembleia Geral da ONU.

Entretanto, tambm internamente, apesar da actuao da censura, so conhecidas as denuncias da injustia da Guerra Colonial e os apelos soluo do conflito:

- os deputados liberais comeam, em sinal de protesto, a abandonar a Assembleia Nacional, proliferando os grupos oposicionistas de extrema-esquerda, crescendo a contestao dos catlicos progressistas; - o general Antnio de Spnola, heri da guerra da Guin, publica a obra Portugal e o Futuro, onde segundo relata, Marcello Caetano proclamou abertamente a inexistncia de uma soluo militar para a guerra de frica, que por outras palavras, a guerra estava perdida, e que ele mesmo se deu conta que o golpe militar era inevitvel