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Texto N 1 DISCURSO DEL MTODO (extracto de la primera a la cuarta parte) Ren Descartes Primera parte.

Consideraciones relativas a las ciencias. El buen sentido o sentido comn o razn, es igual por naturaleza en todos los hombres y no se desea aumentar, pues se percibe como una particularidad que nos lleva al correcto entendimiento de las cosas. Pero la diversidad de opiniones deriva de los diversos caminos que sigue la inteligencia. La razn est entera en los seres racionales y Descartes plantea como inicio que ha descubierto un mtodo por el cual puede aumentar los conocimientos y a la causa de encontrar la verdad. Se propone explicar su procedimiento por medio de ejemplos y para ello expresa que el estudio le fue inculcado como algo til a la vida, pero an as llegado el momento de ser considerado como un hombre docto, cavilaba y erraba en sus proposiciones, por lo que plantea que estudiando ms bien pudo determinar su propia ignorancia. Sin perjuicio de ello destaca muchos aspectos de las materias a estudiar como formas de lograr mayor conocimiento y talento, pero que es necesario conocerlas a todas para no incurrir en errores frecuentes. Tambin informa que las novelas y los viajes son muy tiles para realizar comparaciones de otros pases, dado que sirve para calificar rectamente nuestras propias costumbres y no indicar como ridculas las ajenas. Pero advierte que las cosas narradas no son lo que parece, pues existe una tendencia a deformar la realidad. As discurre del mismo modo acerca de las ciencias matemticas, la teologa, la poesa, etc. Sin embargo destaca que la filosofa le hizo comprender que lo que ha sido tomado por verdad, es diferente casi en todos los autores, por lo que desde ese momento de sus estudios, crey falso, o poco menos, todo lo que a su inteligencia se presentaba, aunque sea con el carcter de creble o verosmil. Le impulsaba un deseo de distinguir lo verdadero de lo falso, con el objeto de juzgar con claridad sus acciones. Aprendi a no creer con demasiada firmeza en lo corroborado por medio del ejemplo y la costumbre, pues todos son diferentes y en algunos pases se toma con agrado lo que en otros se rechaza. Seala que en cuento se liber de la tutela intelectual de sus preceptores, abandon el estudio de los libros, decidido a buscar ciencia en s mismo o en la lectura del mundo. Segunda parte. Principales reglas del mtodo. De vuelta reunirse con su ejrcito despus de haber estado en Alemania con motivo de la coronacin del emperador (28 de agosto de 1619), fue sorprendido por el invierno, el cual lo pas solitario y sumergido en cavilaciones. Comenta que las formas de construir los edificios son ms armoniosos si estn encargados por un solo arquitecto que aquellas obras que se realizan en varias etapas a travs del tiempo. El mismo alcance realiza para describir la formacin de las leyes de un pueblo. Establece que la ciencia de los libros se forman con las ideas de varias personas y por ello no estn cerca de la verdad, como si empero los juicios que realiza naturalmente una persona de buen sentido. Plantea que si la razn hubiera estado libre de preceptores y libros la razn se hubiera formado en los nios con entero uso y no limitado por el

aprendizaje. Por ello, propone arrancar de su espritu todas las ideas que le fueron enseadas, y aceptarlas o rechazarlas una a una por medio de la razn natural, lo cual significaba desechar los principios aprendidos que no fueran verdaderos. Sin perjuicio plantea que desechar grandes concepciones es muy difcil y que a veces parece ms preferible mantenerlas, pero se debe realizar la labor. Propone levantar y reedificar el edificio de sus ideas y creencias sobre un cimiento exclusivamente personal. En el trasfondo de su discurso intenta establecer que la construccin humana se funda en la costumbre y en el ejemplo, lo cual debe ser superado por medio de distinguir la variedad de opiniones presentes en el mundo y no tomar una opinin por verdadera. Se debe efectuar un ejercicio pausado y detenido de las opiniones por medio del prisma de la razn. Sin embargo advierte que la utilizacin de las herramientas de la lgica, la geometra y el algebra, para este propsito, podran ser inconvenientes en la determinacin de la verdad, por cuanto la lgica con sus silogismos no hace ms que explicar las cosas y no aprenderlas y el lgebra se refiere a materias muy abstractas y sin aplicacin al espritu humano. Por ello comprendi la necesidad de buscar su propio mtodo para conocer la verdad, planteando para ello la estricta observancia de slo cuatro leyes: 1. No recibir como verdadero lo que con toda evidencia no se reconociese como tal, lo cual requiere que la verdad se presente de forma clara y distinta, sin que pudiere existir dudad respecto de su existencia. 2. dividir las dificultades con que se tropieza la inteligencia el investigar la verdad, en tantas partes como fuera necesario para su resolucin. 3. Ordenar los conocimientos desde los ms sencillos, elevndose por grados, hasta llegar a los ms compuestos (complejos). 4. Enumerar de forma completa y general los objetos del conocimiento para evitar las omisiones. Segn este medio estudi las reglas matemticas y geomtricas conocidas a su tiempo y al cabo de tres meses pudo determinar las reglas para desarrollar otras menos sencillas, incluso plantea que lleg a formular reglas que le eran desconocidas. En este sentido Descartes se esfuerza por descubrir los supuesto ms generales de los fundamentos metdicos de las ciencias. Tercera parte. Preceptos morales sacados del texto. Antes de reedificar la casa en que se vive, Descartes plantea que es indispensable buscar otra casa para vivir. Si la razn indicaba que los juicios actuales eran irresolutos, no poda hacerse extensivos a sus actos. El examen riguroso de la razn, requera una moral (de conducta) provisional que consiste de las siguientes mximas: 1. Obedecer leyes y costumbres del Estado y permanecer en el seno de la religin. Siguiendo de las mltiples opiniones las ms moderadas, pues parecan las ms prcticas y mejores. 2. Emplear en los actos y en las opiniones aceptadas la mayor energa y firmeza posible, como mtodo para avanzar. Cundo no est dentro de nuestras posibilidades llegar a la opinin verdadera, es necesario inclinarse por lo ms probable, de modo de no vacilar en el obrar. 3. Aspirar a conocer el orden real de las cosas, ms que acumular fortuna y cumplir con deseos veleidosos o caprichosos. Discurre en este sentido que slo nuestros

pensamientos nos pertenecen, a fin de no desear lo que no pudisemos adquirir y dedicarse al pensamiento. Despus de adquirir estas tres mximas morales provisionales, es posible acometer en la empresa de deshacerse de las propias ideas y opiniones, para lo cual emprendi un largo viaje que dur 9 aos. Reflexion as sobre todas las materias posibles acerca de lo que poda infundir alguna duda. Plantea que no imita a los escpticos, los cuales dudaban por dudar, sino que al contrario, buscaba una base slida para fundar las afirmaciones de la fe en la ciencia. Cuarta parte. Pruebas de la existencia de Dios y del Alma. Fundamentos de la Metafsica Est fue una de sus primeras meditaciones. Descartes plantea que como a veces los sentidos nos engaan y se siguen costumbres equivocadas, es tom por falsas todas las demostraciones que le fueron enseadas por sus profesores, tenindolas por ms ilusorias que los sueos. Lo gravitante de su teora empieza aqu: Descartes not que s todo era falso, el ser pensante deba tener alguna realidad, por lo que plante su clebre oracin Pienso, luego existo. Dicho enunciado era por si mismo firme y de inquebrantable evidencia, por lo que este autor asumi a este precepto como la piedra fundante de la filosofa que buscaba. El mismo ejercicio de dudar era considerado por Descartes como la prueba de la propia existencia del yo - o lo que es lo mismo, el almay por lo tanto es enteramente distinto del cuerpo y ms fcil de conocer. Plantea que el yo pienso, luego existo le da absoluta seguridad de su verdad de manera inmediata. Continua desarrollando la idea expresando que si para pensar es necesario existir, se poda juzgar como regla general que las cosas que concebimos muy clara y distintamente son todas verdaderas. En este sentido plantea que la nica solucin posible a la propia imperfeccin que permite dudar y conocer el mundo, es la creencia de un ser ms perfecto del cual se dependa y que tiene la capacidad de poner una idea en el pensamiento. Estima que si hubiera tenido en s todo lo que participa del Ser perfecto, hubiera tenido todo las dems cosas que saba le faltaban para ser perfecto: infinito, eterno, inmutable, omnipotente: Dios, el cual no comparte una dualidad de naturalezas como lo son la inteligencia y el cuerpo. Expresa que la causa de porque muchos creen en que hay dificultades de conocer a Dios est en el hecho de que no pueden conocer ms que los pueden imaginarse, por lo que les parece que lo que no pueden imaginar no es inteligible. Ensean los filsofos una mxima que es perniciosa: nada hay en el entendimiento que no haya impresionado antes a los sentidos: en este sentido expresa que las ideas de Dios y del alma nunca han pasado por los sentidos, pero plantea que la existencia de Dios es el fundamento perfecto e infinito de nuestro pensamiento y del conocimiento de las cosas con un sentido claro y distinto. Lo mismo despiertos que dormidos nunca debemos persuadirnos ms que por la evidencia de nuestra razn, no de los sentidos o de la imaginacin. Dios se encarga de poner en nuestra alma las ideas de perfeccin y de suma verdad. Sin embargo hay que tener presente que nuestros pensamientos, como seres humanos, no pueden ser siempre verdaderos, pues no somos perfectos y lo que en parte tiene de verdad hay que buscarlo mediante el contraste de la realidad de la vida.