You are on page 1of 21

Paul Huard

Contribution l'tude des premiers travaux agraires au Sahara tchadien


In: Bulletin de la Socit prhistorique franaise. tudes et travaux. 1970, tome 67, N. 2. pp. 539-558.

Rsum Rsum. Dans l'clairage des donnes rcentes sur la gense de l'agriculture, l'auteur montre l'insuffisance du postulat d'une agriculture nolithique saharienne gnralise et analyse les indices recueillis suivant les deux axes coutournant l'erg libyque : a) du delta du Nil vers le Sahara central o des pr-agricultures locales nolithiques indtermines ont pu exister, mais o l'on n'a pas de preuves de celles du bl et de l'orge avant l'Antiquit ; b) du Nil nubo-soudanais, o la culture du sorgho et du mil a pu se diffuser vers l'Ouest, thoriquement partir du IIe millnaire. Au Sahara tchadien, les indices varis recueillis montrent que l'Ounianga et le Borkou lacustres ont pu connatre des travaux agraires outillage nolithique, mais le terminus a quo d'un apport soudanais ne parat pas avoir pu y tre antrieur aux derniers sicles avant notre re, le Tibesti restant encore pastoral.

Citer ce document / Cite this document : Huard Paul. Contribution l'tude des premiers travaux agraires au Sahara tchadien. In: Bulletin de la Socit prhistorique franaise. tudes et travaux. 1970, tome 67, N. 2. pp. 539-558. doi : 10.3406/bspf.1970.4219 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bspf_0249-7638_1970_hos_67_2_4219

Bulletin de la Socit prhistorique franaise, tome 67, 1970. Etudes et Travaux, fasc. 2

Contribution l'tude des premiers travaux agraires au Sahara tchadien par Paul Huard

Rsum. Dans l'clairage des donnes rcentes sur la gense de l'agriculture, l'auteur montre l'insuf fisance du postulat d'une agriculture nolithique saharienne gnralise et analyse les indices recueillis suivant les deux axes coutournant l'erg libyque : a) du delta du Nil vers le Sahara central o des pr-agricultures locales nolithiques indtermines ont pu exister, mais o l'on n'a pas de preuves de celles du bl et de l'orge avant l'Antiquit ; b) du Nil nubo-soudanais, o la culture du sorgho et du mil a pu se diffuser vers l'Ouest, thoriquement partir du IIe millnaire. Au Sahara tchadien, les indices varis recueillis montrent que l'Ounianga et le Borkou lacustres ont pu connatre des travaux agraires outillage nolithique, mais le terminus a quo d'un apport soudanais ne parat pas avoir pu y tre antrieur aux derniers sicles avant notre re, le Tibesti restant encore pastoral.

Pour la priode post-glaciaire, la connaissance des activits vitales des populations diverses qui ont coexist ou se sont succdes au Sahara doit compter parmi les objectifs majeurs d'une Pr histoire tourne vers l'homme. Dans cette pers pective et grce l'apport de disciplines nouv elles, on commence disposer, sur les novations nolithiques ingalement apparues, d'indices plus varis et significatifs qu'au temps o la recher che prhistorique tait centre sur la typologie. Mais si les problmes de la chasse, de la pche et de l'levage ont reu un vif clairage par l'ana lyse technologique et culturelle de l'art rupestre (1), les termes rgionaux de passage de la cueillette l'agriculture et les rapports entre celle-ci et l'levage sont jusqu'ici rests dans l'ombre. A la suite d'E.-F. Gautier, nombre d'auteurs ont admis comme un postulat la ralit d'une agriculture saharienne nolithique gnralise venue d'Egypte, d'aprs l'abondance du matriel de broyage recueilli dans le Sud-Algrien, puis au Sahara central et mridional. Cette vue simple n'a jamais satisfait les observateurs des populat ionsdu Sahara et du sahel tchadiens, dont l'alimentation mise encore, pour une part notable, sur la cueillette. On a aussi interprt dans une (1) En dernier lieu, P. Huard (en coll. avec P. Beck), Tibesti, carrefour de la prhistoire saharienne, Paris, Arthaud, 1969.

optique agricole la destination de faucilles dents de silex, de gros anneaux de pierre, de grands rcipients ainsi que les vestiges d't ablissements de sdentaires et les champs de tessons. Ces facteurs ont t pris en considration dans le cadre de la chronologie courte propose par Huzzayin (1936) pour la valle du Nil et transpose un Nolithique saharien suppos commencer vers 5 000 . Mais les datations par le C. 14 obtenues rcemment, notamment par Mac Burney en Cyrnaque, Mori dans l'Akakous et Bailloud en Ennedi (2), montrent que des industries faisant suite l'Epipalolithique et typologiquement nolithiques remontent aux VIIe et VIe millnaires. Pour les tenants du postulat agricole eux-mmes, la ncessit s'im pose de rechercher, l o c'est possible, quelle phase le Nolithique typologique a commenc devenir conomique, c'est--dire capable d'orga niserune production rgulire de nourriture, en ajoutant aux ressources ancestrales de la chasse, de la pche et de la cueillette, celles de l'levage et (ou) de l'agriculture. Les indices attribus l'agriculture appellent des remarques restrictives : lorsque le matriel de broyage n'a pas servi pour l'ocre, la gamme (2) G. Camps. Tableau chronologique de la prhistoire rcente du Nord de l'Afrique. B.S.P.F.^ LXV, 1968, 609-622. 539

tendue des instruments implique le traitement de produits de calibre, de contexture et de duret variables. Au Tchad, de telles pices, rcoltes dans des sites nolithiques de surface ou faonnes dans le grs, servent aussi de nos jours traiter des graines spontanes. L'inter prtation aratoire des haches gorge a t abandonne et celles des herminettes contest e. Le labour par piquetage l'aide du bton fouir des ramasseurs lest par un anneau de pierre reste doublement conjectural, car les figu rations rupestres montrent des massues tte sphrique ou hmisphrique. Au Maghreb, on ignore l'usage rel des courtes faucilles droites du Capsien, garnies de silex mal disposs (3), qui ont pu servir couper de l'herbe verte pour la couverture des huttes, car elles ne sont pas lus tres par le frottement des tiges siliceuses de crales, comme au Fayoum et en Nubie, et il serait hasardeux de dsigner, parmi les microlithes gnralement non iustrs du Sahara ceux qui ont pu garnir des faucilles. Quant celles, monolithiques, qui rappellent un type du Fayoum, elles sont partout rares et leur desti nation n'est pas vidente. Les vestiges d'tablissements de sdentaires ne suffisent apporter la certitude d'une vie agri cole, comme vient de le montrer en Palestine J. Perrot (1969). Dans le cas, frquent au Sahara central et mridional, o ils bordaient des plans d'eau, leur conomie a pu d'abord avoir t tourne vers la pche et le ramassage aquatique. Autour de l'Ennedi, les premiers villages tudis sont post-nolithiques. Enfin les champs de tessons peuvent attester la frquentation saison nirede pturages, rpte au cours des sicles, par des pasteurs dont les campements ont t tablis chaque anne la suite des prcdents. Les graines carbonises ou leurs empreintes sont plus probantes. Mais alors que les trouvailles ont t nombreuses et dates relativement sur le Nil nubien et soudanais, elles restent exception nelles au Sahara, o la prdominance des espces spontanes, jusqu'au milieu du 1er millnaire avant J.-C, a t constate en Basse-Mauritanie. Les graines ne donnent la preuve d'une vritable agriculture que lorsqu'elles accusent une certaine volution slective et surtout gntique des espces produites, ou si elles sont associes d'autres indices significatifs, tels que des moyens de stockage ou des outils aratoires. La question est d'ailleurs complexe, car on a des exemples modernes de culture dlibre de graines spon tanes (coloquinte en Ennedi, Panicm turgidum en Nubie), tandis que des varits d'espces spon tanes susceptibles de culture semblent avoir t ngliges, comme des riz au Fezzan et dans le sahel tchadien, des sorghos au Hoggar et au Tibesti. La thse d'une agriculture nolithique saha rienne gnralise ignore aussi la part (3) H. Camps- Fabrer. Matire et art mobilier dans la pr histoire nord-africaine et saharienne. Paris, 1966, 147-152. 540

rable qu'a eue ncessairement la cueillette au sein des conomies mixtes de Chasseurs, puis de Pasteurs nolithiques, dont les tenants se dpla aient la suite du gros gibier ou la recherche de pturages. Les collectivits vivant de ressour ces aquatiques ont peut-tre t les mieux pla ces pour faire des expriences non prmdites ayant ouvert la voie des pratiques pr-agricoles. Cette thse sous-estime encore la disparit des conditions cologiques ayant prvalu au sein d'un Sahara aux dimensions de sous-conti nent (4). Alors que la cueillette tait possible en dehors des zones trs anciennement arides, les crales si l'on tient compte des conditions ralises sur le Nil n'auraient pu tre l'objet d'une vritable agriculture que dans les oasis, les piedmonts et sur les rives des grands cours d'eau et des lacs. La diffusion au Sahara de pratiques agricoles s'appliquant des espces volues, autochtones ou importes, n'a pu tre uniforme ; elle a impliqu de longs dlais partir de centres d'origine ou d'axes de diffusion prciser. En outre, des conditions techniques ont d tre ralises pour que le bl et l'orge, lis aux pluies mditerranennes d'hiver, aient pu tre transplants au Sahara mridional recevant les pluies d't propres aux espces spontanes tropicales. Aprs l'immobilisme du postulat agricole et le silence dubitatif des auteurs qui ont expos les connaissances des annes cinquante (5), on a rcemment dress des tableaux du Sahara agri cole qui, pour tre nuancs et souvent vraisemb lables, n'en sont pas moins spculatifs. Nous pensons qu'il est possible de faire progresser les problmes qui se posent en poursuivant des recherches rgionales dans l'clairage des don nes acquises au cours des dernires annes sur la gense de l'agriculture en Orient et en Egypte et sur les conditions cologiques post-glaciaires au Sahara oriental, qui, combines la prsence de l'erg libyque, ont canalis vers le littoral et sur le Nil les possibilits de diffusion de l'agri culture. On pourra ainsi rduire le nombre des hypothses creuser concernant : les origines de l'agriculture au Sahara, les groupes humains au sein desquels elle a pris naissance et les rapports entre l'agriculture et l'levage. Le prsent travail comprend : un bref rappel des aspects actuels de la cueillette, de l'agriculture et de la minoterie de type nolithique au Sahara tchadien, qui placent sous nos yeux des situations que le pass a connues et prsente ; les processus ayant conduit vraisemblablement l'agricul ture en Orient et en Egypte ; des faits et indices concernant la cueillette et l'agriculture la priphrie du Sahara tchadien, des temps nolithiques (4) P. Huard. Matriaux archologiques pour la climato logie post-glaciaire du Sahara oriental et tchadien. Actes VI* Congrs panafr. de Prhistoire, paratre. (5) Dont R. Vaufrey (1955) qui avait, en 1947, oppos aux agriculteurs du Soudan les chasseurs et leveurs du Noli thique saharien et maghrbin l'alimentation vgtale parasem ble n'avoir dpendu que de la dont cueillette . (Le Nolithique toumbien, R. Scientifique, 85, 231).

notre re : a) du delta du Nil au Sahara nord-oriental et central ; b) du Nil nubo-soudanais au Sahara mridional ; des indices livrs par le Sahara tchadien et ses abords instruments de minoterie et aratoires, figurations rupestres, ta blis ements humains, donnes palethnologiques et historiques, traditions, dont la distribution accuse, surtout partir du Nolithique moyen, un contraste entre le Tibesti et les plaines du Mourdi-Ounianga et du Borkou. Pour chacun des secteurs du Tibesti-Borkou-Ennedi, on vise dterminer un terminus a quo provisoire des premiers travaux agraires, reculer dans le temps dans la mesure o des lments plus prcis seront En conclusion est prsente une esquisse des dbuts possibles de l'agriculture entre le Nil et le Sahara central, base uniquement sur les donnes concrtes fragmentaires actuellement disponibles, en vue de provoquer des retouches en fonction des progrs de la recherche, dont on trouvera ici l'tat en 1969. La documentation rgionale mise en uvre, qui provient principalement des recherches du Docteur Braud, du capitaine Massip, du sergent Thony et de nous-mme, utilise aussi les travaux indits d'avant-guerre du capitaine Barboteu et du lieutenant Guinot, des documents indits de G. Bailloud et de J. Courtin, ainsi que leurs publications respectives sur l'Ennedi et le Borkou. Nous adressons nos remerciements ces cher cheurs, ainsi qu'au Pr. R. Mauny, qui nous a inform des dcouvertes de graines comestibles dans des villages nolithiques tardifs de Maurit aniepar le Pr. P. Munson (1967). 1. Cueillette, agriculture et minoterie actuelles au Sahara tchadien. Les caractristiques de ces activits dans la zone du Sahara o elles sont probablement les mieux conserves sont utiles pour situer notre travail. a) Dans les marches dsertiques comme dans le sahel tchadien, la cueillette est beaucoup plus qu'un moyen d'assurer la soudure entre des rcoltes toujours insuffisantes, ou un recours lors des disettes frquentes ; c'est un lment permanent de la ration alimentaire, toujours notable et parfois prpondrant en certains secteurs. La constance et l'abondance relative des res sources qu'elle offre sont en effet remarquables. Tout se passe comme si la nature tenait ense mencs tous les points o des espces sponta nes (variables avec la latitude, l'altitude et les conditions cologiques locales) ont des chances de russir leur bref cycle de vgtation. L o tombera au moment voulu une tache de pluie suffisant la germination et au dpart de la croissance, l'homme s'assurera sans prsence ni travail une rcolte dont les espces, les emplace ments et le volume varieront sensiblement mais qui, sur l'ensemble de la zone ne fait jamais dfaut. :

Plusieurs auteurs (6) ont dress la liste consi drable des espces graines comestibles du Sahara, auxquelles il faut ajouter, au Tchad, des espces sahliennes qui remontent jusqu'au Ti besti occidental. Les plus recherches sont : Panicm turgidum, Aristida pungens, Eragrostis, plusieurs Cenchrus (cam-cram), Chenopodium, Spirobulus spicatus, Zilla spinosa, Boevharia repens, Cornulaca Monocantha. Parmi les fruits, on apprcie les graines de Salvadora persica, les baies de Cocculus pendulus. La colo quinte (Citrullus colocinthis) est particulirement recherche pour ses graines olagineuses. Comme aliments de disette, citons la farine de fibre d'caills de palmes connue sur le Nil nubien dans l'Antiquit, celle de la pulpe et du noyau grill de la noix de doum (Hyphaene thebaca) et mme de la datte, enfin les graines pilles dans les fourmilires. Au Tibesti, les champs de graines comest ibles spontanes, rgulirement producteurs dans certaines valles, font partie du patrimoine indivis des clans. Les femmes, qui vont les rcol ter la main, la faucille de bois ou en balan antun panier, en ramnent de lourdes charges d'nes et de chameaux. Les coloquintes forment dans des mares d'pandage des peuplements denses soigneusement exploits, rapportant des centaines de kilos de ppins. Au Tibesti oriental, o la population sdentaire est claiseme, la cueillette reste au premier plan et, dans les annes pluvieuses, elle suffit aux besoins, avec les dattes et le lait (cap. Scheibling, 1951). Dans le Borkou balay par le vent, la cueillette est faible, mais en Ennedi la toponymie atteste sa place. Au Sud du massif, une enqute (8) a mis en lumire le rle de la cueillette : chez les Kouba, qui consomment des graines spontanes pour vendre leur mil ; les Mouro ; les Bilala, qui rcoltent un riz sauvage ; les Kadjak qui rser vent leur mil la fabrication de la bire (mriss) ; les Tama, parmi lesquels il est des familles qui ne mangent jamais de mil ; les Zaghawa. Les champs serrs des cam-cram aux capsules hrisses couvrent de vastes ten dues la limite nord du sahel. b) L'agriculture actuelle a pour condition im perative l'irrigation ou de frquents arrosages. Les trois espces cultives sont le mil, le bl et l'orge, secondairement le sorgho ou gros mil, peu apprci, exceptionnellement le mas, qui doit tre arros chaque jour. Bl et orge sont des cul tures d'hiver. Si l'on met part les Kamadja, fraction de la population d'origine servile devenue depuis cin quante ans vritablement agricole, les Teda, pour (6) Cf. notamment Th. Monod et Ch. Toupet. Uutilisation des terres de la rgion saharo-sahlienne, in Histoire de l'util isation des terres des rgions arides, UNESCO, 1961, 627. (7). J. Chapelle. Nomades noirs du Sahara, Paris, 1957, 193. (8) A. Le Rouvreur. Sahliens et sahariens du Tchad, Paris, Berger-Levrault, 1962, 114, 118, 129, 130, 160. 541

GRAND ERG ORIENTAL 30'' (Rhadami). Cidemus . N ALGERIE Edjeleh ^ rieniel. O-Masauda FEZZAN GaramQ # Tin Abndq.

Moui-zouk

-20 T^erjil- . T.Msllel-

A.Boui .

S ERG DE BILMA

A E. Koussi Gouro Yardq Oun^ango \ IS La rgeau -d U D A N

NIGER

/'XT

500 KM. Fig. 1. Croquis pour l'tude des premiers travaux agraires sur le Nil et au Sahara oriental, tchadien et central. lesquels l'idal reste la vie nomade, cultivent sans got et par ncessit de petits carrs de crales dans les jardins des palmeraies et, en altitude, les cratres fertiles d'anciens volcans, comme le tarso Yega. Au Borkou, la culture est productive chez les Daza de la palmeraie o l'eau affleure. Autour de l'Ennedi, les Bideyat tmoignent un sens agricole rudimentaire, ignorant la slection des graines, dont la maturation est chelonne. Les Bilia ne sment le mil, et toujours fort peu, que lorsque les pluies permettent d'escompter une rcolte sans peine. C'est notamment le cas pour les Baola de la lisire mridionale et il faut atteindre la corne sud-orientale, vers Am Djers, pour trou ver des Bilia en partie agriculteurs. Les outils aratoires ont t des plus primitifs au Tibesti jusqu' l'poque contemporaine : sim ple bton pointu (Chapelle), houe angulaire de bois avec une extrmit aplatie et coupante, pas toujours de fer (9), dans un massif ou il arrive (9) Ch. Le Cur. Dictionnaire ethnographique teda, IFAN, Dakar, 1950. 542 que l'on rcolte la main. Aux confins du Sou dan, P. Fuchs a signal l'emploi ancien d'une Erdhacke de bois deux dents. ' c) Le traitement des crales donne lieu des remarques utiles. Les mortiers de bois, d'usage courant, semblent hrits de Nolithiques, car ils pouvaient tre le complment des grands pilons fragiles de grs, aux extrmits biseautes, que l'on trouve au Tibesti. Les meules dormantes dont on ravive par bouchardage la surface quand elle est devenue lisse, s'usent assez vite et de viennent de minces coquilles. Celles que les femmes faonnent de nos jours dans le grs sont beaucoup moins finies que les instruments noli thiques qu'elles rappellent. La rcupration des meules anciennes peut s'expliquer par leur raret dans les secteurs parcourus ou habits. On fait aussi usage de dalles naturelles pour piler le grain. Autour de l'Ennedi, les meules dormantes nolithiques qui ne sont pas olises font l'objet d'un commerce. La mme gamme d'ustensiles sert au Tibesti traiter les graines spontanes et cultives, ce qui te au matriel de broyage nolithique saha rien une valeur probante en faveur d'une vie

zol TCHAD

spcifiquement agricole. Broyeurs et molettes constituent en Ennedi des sries trs varies. La meule dormante donne une farine gnralement moins fine que celle obtenue au pilon dans un mortier de bois, mais les Teda ne sparent pas le son (sauf pour l'orge). Les produits obtenus va rient notablement avec la nature des graines, l'tat de la surface de broyage, la matire, le poids et la forme du broyeur, la position de la femme, assise sur les talons ou bien accroupie et se penchant en avant de tout son poids (fig. 3), enfin avec la frquence de la recharge en cours d'opration. L'tude technologique et ethnogra phique de ces pratiques reste faire. Les graines de coloquinte sont battues latralement sur la meule pour enlever l'caill suprieure des p pins, puis piles au mortier. On note enfin l'usage de la pierre dans le matr ielculinaire, par exemple pour rtir la viande et les crpes. d) Le Hoggar a prsent dans les deux derniers sicles des conditions analogues celles du Sahara tchadien. Vers 1750, selon M. Gast (10), les Kel Oulli, tribus vassales confines dans les valles et la priphrie de l'Atakor ne connaissaient le bl que par ou-dire. Le mil leur tait un luxe, les Panicm, Aristida pungens et le cram-cram restant leurs vritables graines nourricires. Au milieu du XIXe sicle, chez les Kel Ahaggar, la rcolte des graines sauvages, dont les bottes taient battues au-dessus des rcipients avec des btons tait importante et sans comparaison avec l'poque actuelle. De nos jours, en cas de disette, on va parfois spcialement acheter ou rcolter des graines sauvages comestibles dans l'Adrar des Iforas, o l'on en rcolte et stocke de grosses quantits . Telles sont les ralits contemporaines qu'il tait indiqu de placer sous les yeux du lecteur au dbut de cet expos. 2. - Naissance de Vgriculture au Proche-Orient et dans la valle du Nil. Proche-Orient. Les travaux de l'Institut archologique oriental de Chicago ont abouti un tableau cohrent de la gense de l'agriculture pouvant s'appliquer au Nil et tre utile, par comparaison et par contraste, l'interprtation des faits bruts relevs au Sa hara. ' Vers 8000 , des pluies d'hiver et de printemps sur les hautes terres bordant ce qui deviendrait le croissant fertile y faisaient prosprer des espces spontanes : bl, orge, pois, lentilles, lin, etc., dont des collecteurs ayant une connaissance intime du milieu ont commenc prendre le contrle. Les fau cilles et le matriel de broyage des sites les plus anciens ne prouvent qu'une cueillette intensifie ou spcialise, mais il est possible que l'on y ait commenc la culture de plantes sauvages, en mme temps que la domestication (11 a). En Syrie (11 b), le village nolithique de Tell Ramad, 20 km S. de Damas, a livr, dans les silos du niveau II (6000(10) M. Gast. Alimentation des populations de l'Ahaggar. Paris, 1968. (11 a) R. J. Braidwood. The agricultural revolution, Scient ificAmerican, Sept. 1960, 5-10. (11 h) H. de Contenson. Aperu prliminaire sur le village nolithique de Tell Ramad (Syrie). B.S.P.F., 1966, C.R.S.M. n 9.

5900 ) une forte proportion de graines comestibles (Triticum diccocum, Hordeum distichum, lentilles), cette agriculture tant associe l'levage probable du porc et du buf. Le niveau I, le plus ancien (6250-6000 ) atteste la chasse et l'agriculture des mmes espces que le niveau II, mais sans l'levage. En Palestine, le village de Mallaha, qui remonte au dbut du IXe millnaire, a produit un nombreux matriel de minoterie, des faucilles et des greniers, mais les ossements des espces devenues domestiques n'y reprsentent que 20 % des vestiges de la faune. Dans une rgion o le bl et l'orge poussent encore l'tat sauvage, J. Perrot demande pourquoi auraiton pris la peine de planter ce qui poussait naturellement en abondance ? L'agriculture a plutt pris naissance la priphrie des zones d'habitat naturel des crales, et c'est bien en effet ce que nous observerons dans la premire moiti du VIIe mill naire, Beidha prs de Petra, sur le plateau de Jordanie (il c). Pour Braidwood (il a), entre 7000 et 6500 , les deux plus anciens villages indiscutablement agricoles, Tepe Sarab en Iran (occup saisonnirement) et Jarmo en Iraq (permanent), cultivaient un orge primitif (two rows barley) et deux sortes de bl, dont Triticum Dicoccodes gros grains, espces qui existent encore l'tat sauvage ; mais la chasse et la cueillette fournissaient encore un appoint substantiel. Selon le gnticien H. Haelbeck, la slection des grains, qui caractrise l'agriculture, a pu ne pas avoir t intentionnelle. Alors que la plupart des pis d'orge et de bl sauvages deviennent fragiles en mrissant et rpandent leurs graines, un petit nombre de plants prsentant un gne rcessif produisaient des pis axe dur gardant leurs grains qui, restant en priorit aux mains des ramasseurs et ne se reproduisant pas naturellement, taient prcisment ceux qui devaient convenir l'agriculture. Bientt les agriculteurs trouvrent avantageux de descendre aussi bas que les pluies d'hiver et de printemps le permettaient. Des mutations et des caractres rcessifs se produisirent alors parmi les espces cultives et des hybrides mal adapts aux hautes terres eurent une chance de survivre au cours d'une adaptation au nouvel environnement. Vers 5000 , ce mode de vie, aurait gagn la Msopotamie, au climat trs diffrent de celui des hautes terres, et l'inondation de printemps, due la fonte des neiges et une irrigation petite chelle conduisirent une nouvelle transformation technique. Valle du Nil. A ce jour, la plus ancienne utilisation usuelle technologique de graines pour la nourriture se rait atteste dans les sites de Haute-Egypte (entre Sohag et Esna) dcouverts par la mission de F. Wendorf (1968), dats par le 14 de 13 000 et 12 000 , o du Palolithique tardif est associ des pierres broyer et des lames de pierre artes polies, qui pourraient tre des faucil les (12). Une variation de climat (devenu plus froid et plus humide) serait la base de ces pre mires tentatives de vgculture, selon l'auteur, dont on ignore les espces et qui sont spares du Nolithique par un hiatus. Il s'agit, pour nous, d'une cueillette intensive. Les dbuts d'une vritable agriculture dans la valle du Nil restent controverss. (11 c) .T. Peurot. Mallaha, les dbuts de la vie sdentaire en Palestine, il y a 10 000 ans. Atomes, n 261, janvier 1969, 4, 10. En Arabie centrale, selon E. Anati, le peuple des Ttes Ovales , chasseurs-pasteurs remontant au me mill naire, auxquels on doit les gravures rupestres les plus an cien es, ignorait l'agriculture. Cf. analyse de E. Anatt. Rock Art in Central Arabia, Bibl. du Museon, Louvain, 1968, par P. Huard, B.S.P.F., 1970. (12) .T. Lf.ct.ant. Fouilles et travaux en Egypte et au Soudan, Orientalia, Rome, 38, 2, 1969, 261 et 270. 543 :

En Basse-Egypte, la thorie d'une agricul ture venue du Proche-Orient s'oppose celle, classique, d'une agriculture autochtone d'espces spontanes (bl, orge), que l'homme aurait appris moissonner avant de les semer et dont le ber ceau aurait t soit le delta (Gordon Childe), soit la valle (E. Baumgartel). La valle, inonde de Juillet Septembre, constituait des bassins naturels d'o mergaient les habitats des Prdynastiques leves naturelles et rives des hautes eaux, aprs le retrait des quelles on rcoltait des graines spontanes qui furent peu peu cultives ou remplaces par des crales importes, avant que le fleuve ait commenc tre amnag partir de Mens. Une hydrologie d'origine quatoriale a donn naissance en Egypte une agriculture hivernale de rgion climat tempr entranant la suprmatie des crales mditerranennes. L'effet sur le sol de l'inondation, qui dure de 40 60 jours, quivaut des prcipitations de plus de 2 mtres. Les semailles peuvent commencer sans labour, car le soleil a crevass la terre et tu les micro-organismes et les herbes parasites pendant le long repos du sol. Il s'agit donc d'un type particulier de culture sche (13). A El Omari, prs d'Hlouan, on cultivait Triticum monococcum (Einkorn, petit peautre 14 chromosomes d'origine asiatique). A l'Ouest du Nil, les Nolithiques du Fayoum, vers 5000 , cultivaient l'aide de btons et de houes de pierre et rcoltaient avec des faucilles droites serties de silex ou des couteaux denticuls : pour 20 % l'amidonnier (Emmer, Triticum dicoccum 18 chromosomes), pour 23 % de l'orge deux rangs (Hordeum vulgare) et pour 57 % de l'orge 6 rangs (H. hexasiichon) trouvs aussi en M sopotamie. A Mrimde, l'orge et l'amidonnier taient cultivs et traits comme au Fayoum. Ces sites ont livr des centaines de silos. En Haute-Egypte, les plus anciens tmoi gnages sur l'agriculture concernent les Tasiens voisins de Badari (vers 5000-4400 ), dont la vie tait encore cependant centre sur la chasse et la pche. Ils cultivaient l'amidonnier et l'orge, autochtones ou imports. Les Tasiens faisaient usage de grands instruments de broyage, jusqu' 50 cm pour les meules dormantes et 25 cm pour les pilons. Les Badariens venus du Sud, selon Arkell (1965), qui font suite aux Tasiens et se sont d placs la chasse ou avec leurs troupeaux entre Armant, au Sud de Louxor et l'ouadi Hammmat. sans avoir rayonn l'Ouest du Nil, furent aussi des agriculteurs ayant connu une conomie mixte. Aprs eux, le Amratiens (Nagada I) cult ivrent systmatiquement la valle au Nord de Louxor, et pratiqurent l'levage sans avoir aban donn la cueillette et la chasse. Les Gerzens (Nagada II. 3794 3300 ) furent les premiers en Haute-Egypte avoir t foncirement des agriculteurs pratiquant une certaine irrigation. Leur expansion s'est faite vers le Nord et vers le Sud. On notera que parmi les produits de cueillette recueillis dans l'estomac de momies : (13) G. Hamdan. Evolution de l'agriculture irrigue en Egypte, in Histoire de l'utilisation des terres arides, 1961, 133-39. 544

tiques, Keimer (14) cite Panicm colonum, Zilla spinosa et les gommes de plusieurs acacias. Dans l'agriculture pharaonique, pratique avec une houe de bois coude angle aigu, l'orge fut d'abord la culture principale avant le bl, les autres espces les plus cultives tant la fve, la lentille et le lin. Le millet (Panicm miliaceum) apparu pour la premire fois dans le bas Iraq Jemdet Nasr vers 3000 et peu rpandu dans le Proche-Orient aurait t inconnu dans l'Egypte ancienne, selon Schweinfurth (15). On voit que les conditions ayant permis en Egypte le dveloppement d'une vritable agricul ture de crales ont t particulires, trs locali ses et l'on imagine difficilement qu'elles se soient souvent reproduites au Sahara. 3. Cueillette et dbuts de l'agriculture au Sahara nord-oriental et central. Nous examinons les indices recueillis l'Ouest du delta jusqu'au Sahara central, en sparant le Nolithique des temps dynastiques et de l'Anti quit. a) Nolithique. Dans le dsert occidental d'Egypte, la cueil lette aurait t praticable jusque vers 2350 , si l'lphant et le rhinocros ont pu le frquenter jusque-l (16). Par contre, les conditions colo giques convenant aux crales mditerranennes devaient se limiter la frange ctire et quel ques oasis. A Siouah, les meules, ayant jusqu' 30 cm de diamtre et les broyeurs sont nombreux, mais un seul spcimen de faucille monolithique, d'un type du Fayoum, a t recueilli (17). Dans le secteur ctier de Marmarique, qui voit crotre une orge sauvage, la palette proto dynastique du Butin pris au Libyens (fin du iv" millnaire ?) montre que les Tjemehou menaient une vie pastorale et suggre qu'ils pratiquaient au moins la cueillette de l'olivier. Cyrnaque. Les importantes connaissances runies sur cette le mditerranenne sont due Mac Burney (1955, 1960, 1967). A Haua Fteah, dans le Gebel Akhdar, des micrrolithes du VHP millnaire dnotent une conomie de chasse et de cueil lette. Au niveau nolithique commenant vers 5000 , on trouve des outils grossiers subrectangulaires mal caractriss (houes ou haches ?), de dimensions modestes (90 X 75 X 35 mm). Des broyeurs de 10 15 cm, section en D, aux (14) L. Keimer. Notes prises chez les Bisharis et les Nu biens d'Assouan, Bull. Inst. d'Egypte. XXXIV, 1951-53, 372-400. (15) R. O. Whye. Evolution de l'utilisation des terres arides dans l'Asie du sud-est, in Histoire de l'utilisation des terres arides, 1961, 99. (16) K. W. Butzer. Archaeology and Geology in Ancient Egypt, Science, 2, 1960, n 3440, 624. (17) C. G. B. Mac Burney. Prehistory and Pleistocene Geo logy in Cyrenacan Libia, 1955, 258.

deux extrmits travailles prouvent au moins le broyage de matires dures, peut-tre de nourriture vgtale. Mais l'absence de faucilles est embarassante ; on a recueilli seulement deux lames, dont une lustre (18). Ces conclusions trs prudentes sont en retrait sur celles pr sentes auparavant par l'auteur. En 1955, Me Burney (19) considrait que les meules et broyeurs de Siouah ont servi broyer du grain. La province libyque de l'Est, qui s'tend du Gebel Akhdar au Fayoum et Kharga montrerait un dbut remarquablement constant de production de nourriture, d un contact de culture entre les chasseurs autochtones usant de microlithes et des groupes intrusifs de producteurs de nourri ture ultimately deriving from South East Asia . Par contre, l'auteur rattachait la Tripolitaine de l'Ouest au Nolithique de tradition soudanaise par le Hoggar et le Tibesti. En I960 (20), la production de nourriture vgtale Haua Fteah est prsente d'une manire ambigu tantt comme pro bable, tantt comme une thorie. La poterie et les haches sont une part d'un complexe qui comprenait quelque technique de production de nourriture, either domestic animals or agri culture, or both diffused to Cyrenaica as whole. The theory is at any rate a reasonable until more direct evidence is available . En 1967, Mac Burney (21) dtache la Cyrnaque noli thique (5000-2700 ) de l'Egypte pour la rattacher au Nol ithique de tradition capsienne du Maghreb, bien qu'entre 5000 et 4000, certains tessons y rappellent assez le Badarien ou le Tasien. Les vraies faucilles polies par la paille manquent tota lement, comme au Maghreb l'poque correspondante. Cet tat de choses marque un contraste singulier avec ce que l'on peut observer alors en Egypte. L'auteur, restant dans la ligne du postulat agricole, pose ce sujet un dilemme ou bien les techniques de moisson taient tout autres, ou bien les plantes cultives n'taient pas les mmes . Le deuxime terme s'carte d'une agriculture slective cralire, et une troisime possibilit n'est mme pas envisage, celle o il n'y aurait pas encore eu d'agriculture vritable en Cyr naque au ve millnaire. La Libye intrieure, comprise entre l'erg liby que archaque, la Cyrnaque et les djebels mri dionaux de la Tripolitaine, zone qui aurait t trs anciennement aride par suite d'une evapo ration intense (Meckelein, 1959), n'a pas livr de matriel de minoterie, mais des broyeurs du type de Haua Fteah ont t trouvs au sud de la grande Syrte. Le Fezzan, pays de chasseurs et de chasseurspasteurs graveurs pendant l'optimum climatique, n'a gure livr de matriel poli (qui a pu dispa ratre par remplois successifs), bien que la nappe phratique y affleure en plusieurs lacs et que du riz sauvage y ait t identifi (Probenius). A l'Ouest du Fezzan, le Tadrart Acacus, d'aprs l'analyse du palosol de la grotte peinte de Muhuggiag (al. 900 m), aurait reu pendant l'Opt imum climatique de 150 300 mm de pluie (22), quantit d'eau insuffisante pour la culture des crales mditerranennes sans irrigation. (18) Mac Burney. The Haua Fteah (Cyrenaica) and the stone age of the S.E. Mediterranean, Cambridge, 1967, 247, 289, 298, 334, 335. (19) Me Burney, 1955, 258-9, 273. (20) Me Burney. The stone age of North Africa, I960, 237-238-273. (21) Me. Burney, 1967, 334-335. (22) A. Pasa et M.-V. Pasa-Durante. Analisi paleoclimatiche nel deposito di Uan Muhuggia (Acacus), Memorie del Museo Civico di Sloria Naturale, 10, Verona, 1962, 251-55. :

An Nord du Tassili, les nombreuses meules dormantes, les plateaux de pierre et les pilons de l'erg Bourharet (rgion d'Edjeleh, Y. Levasseur), la meule orne de Tihigaline (J.-P. Savary), n'ont pas de valeur probante en faveur de l'agriculture. Cependant un outil droit, mince et troit du pre mier site (L = 75 mm), portant sur un ct des retouches jointives en dents de scie a pu tre une lame de faucille emmanche. Tassili. On a trouv dans ce massif de nombreux frag ments de meules, et quelques-unes trs volumi neuses, ainsi que des pilons cylindriques, dont deux extrmits coniques Tan Tartat (23). Dans la masse des figurations rupestres gra ves et peintes de l'art saharien qui, merg de la grande chasse, s'est longuement prolong dans la vie pastorale, sans mlange agricole, des Saha riens pasteurs de bufs (Breuil), nous passons en revue les trs rares documents voqus en faveur d'une vie agricole (24). A Jabarren Amazzar, l'abb Breuil (25) a dcrit comme semblant tre une scne de van nage un panneau reprsentant notamment trois bovidiennes sveltes frappant avec des ba guettes (ou des bois d'arc ?) une substance d'o sortent de nombreux grains ( mil ). Au-dessus, une grenier ovale montre des vases en forme de croissant et des grains parpills, dont la nature est videmment indtermine. A Tin Bedjedj, une femme genoux est prsente comme pilant son mil avec un pilon. Si sa main gauche semble tenir une meule, le bras droit nous semble brandir une poigne de tiges (et non un pilon) qu'elle s'apprte battre contre la meule, comme on le fait au Ti besti. A Aouanhret (26), sur un panneau prsent comme de la priode post-bovidienne d'influence gyptienne , deux personnages voquent respec tivement par leur posture le ramassage et le broyage, mais la scne est complexe et nigmatique. La dame blanche voquerait l'agricul ture : la tte porte des cornes qui semblent supporter un champ de crales d'o tombent des grains. Peut-tre s'agit-il d'une prtresse d'un culte agraire ou d'une desse agraire prfigurant ou reproduisant la desse Isis qui tait attribue, en Egypte, la dcouverte de l'agr iculture . Ces interprtations sont videmment conjecturales. Les pasteurs-peintres n'ont laiss aucun tmoi gnage assur de vie agricole ; cependant la ques tion se pose si l'on admet qu'ils sont venus de (23) H. Alimen, F. Beucher et H. Lhote. Les gisements nolithiriues de Tan Tarfat et d'In Itinen, Tassili, B.S.P.F.. LXV, 1968, 1, 434. (24) H. Lhote. A la dcouverte des fresques du Tassili, Paris, 1958, 152. (25) Breuil. Les roches peintes du Tassili-Ajjer, fig. 71. Tin Bedjedj, flt. 59 d. (26) Lhote. Op. cit., pi. 36 et p. 253. 545

l'Est, c'est--dire de rgions proches du Nil o une agriculture de limon, impraticable dans l'hinterland, tait connue. Elle appelle une r ponse ngative pour l'abb Breuil, comme pour R. Mauny et pour nous-mmes. L'erg d'Admer, en lisire sud du Tassili a t l'habitat, en bordure d'une dpression humide, d'une culture nolithique qui a laiss de petites sculptures d'animaux sur pierre dure, ana logues celles du Tassili et du Hoggar, ainsi qu'un important matriel de broyage, dont l'interprtation a retenu l'attention de H. Camps-Fabrer (27). Cueillette, pragriculture, pche sont les genres de vie que laisse entrevoir l'tude du mobilier recueilli... La civilisation de l'erg d'Admer semble bien tre caractrise par une activit assez intense autour d'une vgculture ou d'une pragriculture. Ceci est attest par l'importance des meules et la grande varit des formes de molettes qui impliquent que le broyage frquent et habituel des graines devait, en bien des points, tre comparable celui que prati quent aujourd'hui les nomades qui s'arrtent dans les grands oueds sablonneux. L poussent des gramines que les nomades ne ddaignent pas de battre . Les graines cultives ou sauvages taient traites dans ces grandes meules. Ces popul ations vivaient l, l'poque humide, de cueillette, de chasse et trs certainement des produits de cultures temporaires dans des retraits d'oueds . Ainsi l'opinion de l'auteur glisse vers l'agr iculture sans lment dterminant, et l'on reste dans le domaine de l'hypothse. Il en est de mme, en sens oppos, de la position absolue de A. Balachowsky, qui a crit, la suite de sa mission au Tassili (1958), que l'on ne trouve, dans le Nolithique du Sahara, aucune trace d'agriculture.

rapport au noyau montagneux de l'Atakor. Les molettes et broyeurs divers, les surfaces de roc lisse ayant servi la mouture de graines sont assez frquents, mais non les meules, que les nomades actuels remploient. C'est au Nord du Hoggar, vers le grand erg oriental, qu'a t trou ve une des plus grandes meules dormantes connues (Lhote), ainsi que des haches en boudin, des broyeurs, des fragments de mortiers, vestiges non dats qui n'ont pas de correspondance pro che ni en direction du Fezzan ni du Maghreb. La position rcente de M. Gast (31) est nette : II est certain que les peuplades qui ont laiss de si sduisantes fresques de peintures et de gravures sur les parois rocheuses (du Hoggar) vivaient d'levage, de chasse et de pche, mais aussi de cueillette . L'auteur attribue les broyeurs, molettes et surfaces broyer le grain une poque antrieure l'agriculture.

Tnr. Les missions Berliet ont mis en lumire les industries remarquables du complexe industriel tnren dfini par H.-J. Hugot (32), pour lequel on dispose d'une datation de 3180 180 , et considr comme le prolongement vers l'Ouest du Nolithique de Khartoum. On y constate la prsence ingale de matriel de minoterie dans une aire touchant l'Est le Borkou et la lisire occident ale du Tibesti, au Nord les abords mridionaux du Tassili, au Sud la rive nord du grand lac Tchad, l'Ouest l'Ar exclu. Ce matriel est important dans un certain nombre de Hoggar. secteurs Guelb Berliet, Erg Brusset, Ehi Mountou, Kaouar, Erg de Bilma. Dans l'Adrar Bous, o l'ingalit de sa distr Au Hoggar nord-occidental, les Nolithiques, ibution a t attribue des spcialisations industrielles, il est probablement ngrodes, de Meniet, pour lesquels remarquable que parmi les 1714 pices du site majeur de l'A. on dispose d'une datation de 3450 150 , ont Bous III on ne compte qu'un seul lment possible (cass) de faucille d'un type de Fayoum, deux meules dormantes, une laiss de nombreuses meules dormantes et quel dizaine de molettes et de pilons, un anneau de pierre. Soixante ques rouleaux de pierre (au total 20,6 % sur herminettes polies, longues de 119 53 mm, les plus petites 1 163 pices), mais peu d'instruments aratoires ayant t uses par afftages successifs, ont t considres par ont t recueillis. L'homme de Meniet aurait t Hugot comme l'indice d'une vie agricole intense. L'Adar Bous agriculteur, pcheur, chasseur (28). Mais XI est aussi caractris par de nombreuses herminettes. A la dans une rgion o l'on connat un sorgho et un montagne de Gren, des centaines d'bauches de grandes meules riz sauvages (29), l'hypothse agricole ne nous dormantes en demi-amandes et des broyeurs ayant la forme de parat gure renforce par les quatre pollens de ballons ovales tmoigneraient en faveur d'une production indust gramines de l'horizon infrieur du palosol du rielle destine des changes. A Areshima, les longs pilons cylindriques auraient servi broyer du grain sur des roches site et par l'unique pollen de crale (indter plates, ou dans un mortier si elles sont biseautes. A Merguimine) trouv parmi les 23 provenant de l'ho gara, herminettes, meules, broyeurs et haches gorge sont rizon suprieur. mls 2 000 armatures de flches. A l'intrieur du Hoggar, l'outillage nolithique, Des rserves ont t formules sur l'interprta non dat, comprend des haches, souvent bou tion aratoire des herminettes , par analogie din, dont certaines biseau dissymtrique in avec la houe actuelle, daba, des paysans noirs. curv ont t considres comme des houes, A.-J. Arkell y reconnat au contraire l'outil favori quand il s'agit de pices de grande taille (30, du menuisier soudanais et J. Tixier (33) arrive mais on n'en a pas publi les localisations par la mme conclusion par un examen typolo giqueauquel nous nous rallions. L'usage des rou leaux de pierre pour moudre le grain a t rejet (27) H. Camps-Fabrer. Les statuettes nolithiques de l'erg d'Admer, Libuca, XV, 1967, 103, 117, 119. (28) H.-.I. Hugot. Recherches prhistoriques dans l'Ahaggar nord-occidental, Paris, 1963, 168. Voir aussi la mise au point de cet auteur sur l'agriculture dans Current Anthropology, mai 1968. (31) M. Gast, op. cit. (29) A. Chevalier. Le Sahara centre d'origine de plantes (32) Hugot. Premier aperu sur la prhistoire du Tnr. Documents scient, des Mis. Berliet, Paris, 1962, 154, 159, 176. cultives, in La vie dans la rgion dsertique tropicale de l'ancien monde. Paris, Soc. de Biogographie, 1938, 307-322. (33) J. Tixier. Le Tnren de l'Adrar Bous III, Ibid., (30) H. Lhote. Les Touaregs du Hoggar, 2e d. 1955, 62. pp. 340-342. 546 :

pour le Sahara algrien par M. Gast (34). Enfin, il faut noter que la majorit des sites du Tnren n'a pas livr de matriel de broyage ou aratoire, ce qui est dans la ligne du Nolithique de Khartoum, qui n'a pas laiss d'indice de vie agricole. Deux types particuliers de meules du Tnr, les unes encoches latrales permettant leur transport sur un animal de bt, les autres petites, circulaires et minces convenant des nomades, se rencontrent aussi au Sahara tchadien et sem blent postrieures la haute poque du Tnren. Selon Hugot, les Tnrens ont eu, des degrs divers, la chasse, la pche et l'agriculture comme modes de vie. Deux questions restent poses leur sujet : Connaissaient-ils l'levage, alors ta bli au Sahara central et au Tibesti ? Quels rap ports ou quelle opposition les populations prsu mes agricoles de Mniet et du Tnr ont-elles pu avoir avec les graveurs et peintres des zones montagneuses, dont ils ont ignor les formes d'art, comme ceux-ci semblent bien avoir ignor l'agriculture ? Au Sud du Sahara central vivaient au bord de lacs et de mares des populations de pcheurs et de potiers. Vers l'Ouest, dans l'Azaouad, au SudOuest de l'Ar, le Nolithique lacustre de Taferjit et Tamaya Mellet (35) a livr un matriel lourd : mortiers, meules, pilons et molettes, que l'on rencontre aussi plus l'Ouest dans les habitats lacustres d'In Guezzam, Asselar, Araouan et Gir. Pour Vaufrey (36), le facis soudano-mauritanien qui se trouve dans la mme rgion avec ses plats, meules, molettes et pilons polis appartient une autre civilisation, d'un stade ultime du Noli thique. Le Sahara central, considr globalement sans prsumer de distinction entre les populations anicniques des plaines et les artistes des mass ifs, a t le sige de plusieurs prises de position en faveur d'une agriculture nolithique, qui serait autochtone pour les uns, venue la Mdi terrane pour d'autres. Si la premire opinion reste conjecturale, l'existence de pr-agricultures locales s'appliquant des espces indtermines est vraisemblable, la remarque formule par Breuil et par Mauny sur le passage de la chassecueillette l'tat pastoral sans stade agricole intermdiaire s'appliquant aux populations ayant pratiqu l'art rupestre. La seconde position a t soutenue de plus en plus nettement par J.-D. Clark, qui dpasse les dernires et prudentes analyses du matriel de (34) M. Gast. Les pilor Libyca, Alger, XIII, 1965, 311-324. qui(35) en Sites donnadcouverts la premire en publication, 1931 par leanonyme capitaine Le Les Rumeur, tmoins d'une civilisation ancienne dans le cercle de Tahoua, Bull. Hist, et Scient, de l'A.O.F., 1934. (36) R. Vaufrey. L'ge de la pierre en Afrique, Journal de la Socit des Africanistes, XXIII, 1953, 129. :

Cyrnaque par Mac Burney. Pour Clark (37), l'agriculture venue de Cyrnaque aurait t pr sente dans la plus grande partie du Sahara vers 3500-3000 (1964). Tout en reconnaissant l'absence de preuves directes de la culture des crales, l'auteur pense que le bl et l'orge ont t cultivs dans la zone des pluies d'hiver (1965), les populations sahariennes tant prsumer pastorales, probablement mobiles et pratiquant un dbut d'agriculture l o c'tait possible, mais dpendant cependant grandement de la chasse et de la pche. En 1967 : les crales cultives dans les oasis taient le bl, l'orge, le sorgho, le millet et le mas (38), l'orge et le sorgho deve nant de plus en plus frquents au sud du Tro pique. Les opinions sur l'agriculture nolithique au Sud du Sahara central sont rappeler. Celle de Murdock (1957) sur l'existence d'un des premiers centres d'agriculture indpendante en Afrique occidentale dans la boucle du Niger vers 4000 a t combattue par Mauny (1965) (39) pour lequel l'origine de l'agriculture africaine est sur le Nil. Celle de Braidwood (1958) sur l'existence de centres agricoles primitifs en Afrique occident ale est actuellement contredite par l'inventaire des graines trouves dans des villages de BasseMauritanie (Pr. Munson, 1967). Pour Th. Monod (40), on verrait fort bien un Sahara alors plus ou moins sahlien accueillir d'une part des chasseurs-ramasseurs steppiques et de l'autre le pastoralisme bovidien, tandis que sur la frange sud o une pluviosit suffisante (500 mm et plus sans doute) permet la culture du Sorgho et du Pnicillaire, s'installent des paysans sdentaires . Pour Clark, le mouvement de populations chasses du Sahara par le dess chement vers 2000 aurait t une incitation des expriences agricoles pour des groupes orientaux, non dtermins, de l'Ouest africain. Nous examinons maintenant les possibilits de transmissions agricoles mditerranennes tra vers le Sahara, postrieurement l'poque noli thique, avant d'tudier le courant sud-ouest issu du Soudan. b) Epoque dynastique et Antiquit. L'Ancien et le Moyen Empire se bornrent repousser les incursions des tribus libyennes de pasteurs nomades, faire des expditions puni(37) J. D. Clark. The prehistoric origin of african culture, ./. of African History, V, 1964, 180. The problem of neolithic cultures in subsaharan Africa, in Background to Evolution in Africa, Burg Warstenstein, 1965, Chicago, 1967, 601, 605-6. A record of early Agriculture and Metallurgy in Africa from archeological Sources, in Reconstructing African Culture His tory, Boston, 1957, 14-15. (38) Affirmation qui appelle nos expresses rserves. (39) Cf. R. Mauny dans la discussion de Clark, op. cit., 1965 (1967), 626. Anthrop. Murdock.Assoc, Culture of Africa, Meeting of the American 1957. areas Braidwood. Preiude to civilization, Symposium of the Expansion of Society in the ancient Near East, Chicago, 1958. (40) Th. Monod. The late Tertiary and Pleistocene in the Sahara, in African Ecology and Human Evolution, 1963, p. 135 du texte franais polygraphi. 547

tives et recruter des mercenaires, fixs avec familles en bordure occidentale du delta. Au milieu du n' millnaire, l'occupation des oasis du dsert occidental d'Egypte (41) ouvrit de nouv elles possibilits la diffusion de l'agriculture. L'occupation de Baharia date de Thoutmosis III (1501-1447). Vers 1300, Amenhotep tait prince de l'oasis du Nord et de l'oasis Huye . Sur une des reprsentations de sa tombe, il sur veille la fabrication du vin. Siwa tait dnomme la palmeraie, Farafra le pays du btail. L'agri culture des oasis tait riche et elles payaient leur tribut en nature. C'est seulement entre 1300 et 1200 que fut difi le premier poste militaire gyptien l'Ouest du delta, celui d'El Alamein, pour faire face une menace nouvelle, celle des Tjmhou, que l'on verra dsormais figurs sur les monu ments avec les yeux bleus et les cheveux blonds. C'taient des nomades, dont les principales tribus taient les Meshouesh et les Libou, qui s'ten daient jusqu' la Cyrnaque. Aprs la dfaite de la coalition des Tjmhou et des Peuples de la mer par les Ramessides, la fin du XIIP sicle, on admet que les Libyens orientaux acquirent la pratique des chars gyptiens (peut-tre comme valets d'armes du corps aristocratique de la charrerie) et l'l evage du cheval, qui se propagea le long de la cte, I" millnaire mais c'est queseulement la XXIP dynastie partir du libyenne dbut du , fonde par Sheshonq, ouvrit rellement vers l'Ouest la frontire de l'Egypte. Dans la premire moiti du VIIIe sicle, les Libyens de Cyrnaque semblent avoir pu tre lis encore Sheshonq IV par un vague lien d'allgeance (42). Quand les Doriens s'installrent en Cyrna que vers 630, l'agriculture y tait donc certain ement tablie et le refoulement des Libyens hors de leurs terres nourricires fut une cause de leur conflit avec les Grecs. Moins de deux sicles plus tard, Hrodote (IV.199) rappelle la succes sion des moissons et de la vendange sur la cte, sur les hauteurs et plus loin dans l'intrieur. A l'Ouest du golfe aride de la Grande Syrte, la rgion de Cynips (Misurata) reproduisait des conditions favorables l'agriculture. On ignore quelle poque la Libye orientale a connu le puits balancier, figur sur des tombes thbaines vers 1250 . Si l'on a trouv dans les oasis du dsert occidental d'Egypte des stles de la XXVIe dynastie (Apris, 588-570, Amasis, 569-526), on n'a pas signal de matriel de minoterie ou aratoire dans l'intrieur aride de la Libye. Dans l'oasis d'Augila occupe par les Libyens, la culture du palmier-dattier a pu provenir de l'Est aprs la deuxime moiti du IIe millnaire et l'agriculture de Cyrnaque, (41) texte, Pour se ce rapporter qui concerne oasis l'ouest du Nil dans notre M. les Miwally. Relations between the Egyptian Oases and the Nile Valley, Bull. Inst. Fouad I, Hlioplis, II, 1, janv. 1952, 117-127. (42) F. Chamoux. Cyrne et la monarchie des Buttiades, Paris, 1951. 548

avant que les Nasamons d'Hrodote y allassent rcolter les dattes, production qui demande l'lagage des palmes et la fcondation des fleurs. Dans cet hinterland trs sec et trs chaud, l'agr iculture impliquait l'irrigation ou l'arrosage. Dans la zone montagneuse du Sahara central, les Equidiens qui ont laiss, partir du dbut du Ier millnaire, des tmoignages peints espacs qui accusent diverses influences mdi terranennes : chars rudimentaires se rattachant au type gyptien par la place du conducteur en avant de l'essieu (43) ; chevaux aux canons allongs comme dans le style gomtrique grec ; lances et tuniques taille trangle, gennes. La possibilit que ces Libyens petits leveurs aient fait connatre l'agriculture mditerra nenne dans une zone devenant aride existe, mais elle est faible. Au Tassili, une de leurs fresques, Tin Abou Teka, reprsente des pal miers apparemment fructifres, car des hommes y grimpent (44). Les Garamantes leveurs de chevaux et inte rmdiaires du trafic transsaharien pratiquaient une agriculture arrose au Fezzan, centre de leur aire, qui s'tendait de l'Ouest d'Augila la Phazania (Ghadams). Les tmoignages de vie sdentaire abondent au Fezzan : grande ncro pole de Tin Abunda, aux tombes chelonnes sur un millnaire partir du IVe sicle , canaux courant entre des leves de terre et galeries souterraines des foggara (45), techniques que l'on pense avoir t importes par les Romains, en vue de fixer les populations nomb reuses d'une zone qu'ils n'ont pas occupe. Les foggara non dates de la Mourzoukia (46), qui s'tend de Mourzouk Tmessa sur la piste d'Aug ila, peuvent tre comprises entre l'poque romaine et les dominations byzantine, berbre et arabe, car elles sont juxtaposes des ruines de villages, de ksars et d'enceintes d'poques diverses. Nous verrons plus loin l'opposition entre les Garamantes et les Teda. Au Nord du Fezzan, les deux araires gravs l'Oued Masauda, dont l'un est tir par un cha meau (47), rappellent des scnes dates partir du IIe sicle sur des reliefs de Tripolitaine. Au Sud du Fezzan, l'hostilit des Garamantes l'gard des Troglodytes Ethiopiens (les Teda du Tibesti), sur laquelle nous reviendrons, faisait obstacle toute transmission technologique vers le massif. Au Hoggar, l'agriculture ne parat pas avoir t en honneur dans l'Antiquit. Ses Berbres ont pu connatre les crales mditerranennes par des contacts avec le monde antique et par le (43) En dernier, Cf. Huahd et J.-Ph. Lefhanc. A propos de nouveaux chars rupestres peints de la Tefedest et du Fezzan occidental, paratre. (44) Y. Tschudi. Pitture rupestri dell Tassili degli Azger, Florence, 1955. (45) D. Pauphilet. Recherches archolologiques Tejerhi et dans l'ouadi el Ajal, in Mission au Fezzan, Tunis, 1953, 83. (46) J.-Ph. Lefhanc. De Zouila aux lacs de la Mourzouk ia, Trav. Inst. Rech. Sahar. Alger, XV, 1957. (47) P. Graziosi. L'art rupestre dlia Libia, 1942, pi. 62.

Fezzan plus tt que par le Maghreb. Si l'occu pation romaine de Ghadams au IIIe sicle (G.-Ch. Picard), signifie l'agriculture, il n'est pas certain qu'au Hoggar l'tablissement nigmatique d'Abalessa l'ait connue au IVe sicle. On sait que Yakout (872) et Ibn Hawqal (950) affirment que les Berbres du Sahara ne culti vaient pas les crales, alors qu'El Bakri (967) le croit (48). Selon M. Gast, le Hoggar n'est venu que tard ivement la vie agricole. Au XVIIe sicle, si les Berbres nomades connaissaient le bl par la Libye, l'Ahaggar devait rester longtemps l'cart de ce progrs (49). Ces positions sont en discordance avec la thse de J. Erroux sur l'existence prsume de varits trs anciennes, nolithiques, de bl dans les oasis sahariennes, comparer celles de l'Egypte. En fait, il semble bien que le Sahara cen tral montagneux n'ait pas favoris la pntra tion transsaharienne de l'agriculture mditerra nenne. Frobenius a prcis que les chasseurs mahalbi , dont la civilisation, rpandue en lisire sud du dsert, est issue de celles des Chasseurs anciens du Sahara, n'avaient pas de contact avec l'agriculture. Ceux du Nord du pays Haoussa ne devaient pas manger de fruits culti vs ou de crales. L'auteur prcise qu'il en existait entre l'Air et Mourzouk ne vivant que de chasse et ne mangeant jamais de crales (50). Pour des raisons diverses, les rgions situes la priphrie septentrionale du Sahara tchadien : serirs libyques arides, Fezzan, Tassili, Hoggar n'ont pas livr d'indices permettant de penser que l'agriculture mditerranenne ait pu traverser le Sahara avant l'ge du Fer (51), et plus vraisemblablement bien aprs l'occupation romaine de l'Afrique du Nord. 4. - L'agriculture en Nubie et au Soudan. Les sources sont passes en revue dans l'ordre chronologique. La possibilit d'une agriculture nolithique ancienne est examiner d'abord pour les oasis libyques mridionales et pour le Nolithique de Khartoum. A Kharga, le matriel agricole comprend : deux houes tailles, dont la belle pice de Refuf Pass ; plus de vingt couteaux denticuls de plu sieurs types, mesurant de 7 10 cm de partie (48) R. Maunv. Notes historiques sur les plantes cultives en Afrique occidentale. Bull. IFAN, XV, 2, 1953, 683-731. M. Gast. 402, en discordance locale J. (49) Ehboux Les blsOp. des cit., Oasis sahariens, 1RS, Mm. n 7.avec (50) Frobenius. Histoire de la civilisation africaine, 3e d., Paris, fi3, 64 (riz, p. 94). (51) Ht'ARD. Contribution l'tude du cheval, du fer et du chameau Sahara oriental, Le Fer. Bull. IFAN, B, 1-2, 1960, au134-78. NouvelleI. contribution l'tude XXII, du fer au Sahara et au Tchad, Bull. IFAN, XXVI, B, 3-4, 1964, 297395. Introduction et diffusion du fer au Tchad, Journal of African History, VII, 3, 1966, 377-404. :

utile, pouvant rappeler des faucilles monolithi ques du Fayoum ; de grands outils assez sem blables des pics, d'une longueur moyenne de 22 cm, ayant pu servir briser des mottes. Pour Caton-Thompson (qui classe ensemble hoes et coarse adzes), l'agriculture du Nolithique paysan de Kharga serait prouve avant tout par la nature arable du sol bordant des mares, sur lequel reposait l'outillage (52). On note l'a bsence de matriel de broyage. A Dakhla, 300 km l'Ouest de Kharga, Winkler, d'aprs son analyse des gravures rupestres de l'oasis, admet que les premiers colons taient contemporains des Chasseurs anciens du Nil, et il leur attribue par limination la qual it d'agriculteurs : these people knew the cattle, but cattle was not their livehood. Nor was hunting. So they were in all probability plantcultivators (53). L'auteur ne fait aucune allu sion la cueillette. Au Soudan, les civilisations de pcheurs, de chasseurs et de potiers de l'Early Khartoum msolithique et du Nolithique soudanais de Shaheinab qui en drive et dont il faudra probablement reculer la date au Ve et VIe mill naire n'ont rvl jusqu'ici aucun indice d'agriculture (54), car des broyeurs sont teints d'ocre et l'usage des pierres perces est conject ural. Si la poterie, qui n'tait pas ncessaire au bord du Nil pour conserver l'eau, a servi cuire des bouillies, la cueillette pouvait fournir la matire de celles-ci. Les hypothses sur les rela tions entre les Nolithiques du Fayoum et ceux de Khartoum, qui ont eu en commun l'usage de gouges tailles et de l'amazonite, ne sont pas encore irrversibles. Plusieurs auteurs (Chmieliewsky, 1965 ; Wendorf, 1965) admettent que la culture des plantes a pu commencer en Nubie au IVe millnaire. Les premires donnes concrtes proviennent des fouilles d'E. Smith, Firth, Griffith et Reisner, dont les rsultats ont t compils avec des rapports plus rcents par I. Hofmann (55). Malheureusement l'imprcision des dterminat ions des espces, accrue par celle des terminol ogies de langues anglaise, allemande et locale ne permet d'utiliser qu'une faible partie des indices recueillis. A Dakka, en Nubie gyptienne, un bol du niveau prdynastique tardif-dynastique archa que comprenait peut-tre du Sorgho durra, selon Firth. L'absence apparente dans l'Egypte (52) G. Caton Thompson et E. W. Gabdkeh. Kharga Oasis in Prehistory, 1952, pi. 118 et 108. (53) H. A. Winkler. Rock Drawings of Southern Upper Egypt, II, Londres, 1939, p. 28. (54) A. J. Ahkell. Early Khartoum, 1949. Shaheinab, 1953. Arkell et P. L. Ucko, Review of predynastic Develop ment in the Nile Valley, Current Anthropology, VI, 2, av. 1965. (55) I. Hofmann. Die Kultur en des Niltals von Asswan bis Sennar, Hambourg, 1967. Voir en particulier pp. 116, 121, 222. Cet ouvrage dveloppe des rfrences gyptologiques que nous condensons : Dakka, Firth, 1915, 101. Afyeh, p. 54. Groupe B, E. Smith, 173, 1910, 172. Groupe C, Aniba, Steindorll', 99. Emery et Kirwan, 1935, 21. Kerma, Reisner, 1923, 319. 549

d'alors de cette crale, qui demande un climat chaud et prosprera plus tard au Soudan, s'ac corde avec une origine africaine des sorghos cultivs au Sud du tropique. A cette latitude, quelques tombes contenaient des morts ayant la tte pose sur du grain . Des tmoignages plus concrets ont t fournis par les vestiges du Groupe A de Nubie, qui pra tiquait aussi la cueillette, la chasse et l'levage, et dont le plein essor semble dater du dbut du IIIe millnaire. A Afyeh (Toms), du grain et de la balle d'orge ont t trouvs dans l'e stomac d'un mort. D'autres graines sont peuttre du millet. Une habitation du Groupe A mise rcemment au jour dans ce site par la mission indienne de Nubie (56) tait flanque par un puits de 2 m de large sur 1 m de profondeur, considr comme un silo. Les abords de l'habi tation ont livr des preuves de vie agricole. Parmi des graines carbonises dont la dtermi nationn'est pas acheve, on a identifi notam mentdu bl, de l'orge et des pois. On suppose que la carbonisation des grains dposs devant la maison avant leur stockage a t accidentelle. Le matriel comprend une faucille, dont les lames de pierre lustre, en dents de scie, sont profondment serties dans un manche de bois, des meules dormantes ensellement et des broyeurs. Dans les cimetires du Groupe (terminol ogie ancienne qui correspond une phase avance du Groupe A), on a trouv des produits de cueillette (gousses, noix de doum) et des grains d'orge dans l'estomac d'un cadavre. Les textes des Pyramides qui datent de l'Ancien Empire et un ostracon de Deir el Bahari font allusion la bire nubienne, indice en faveur de la culture de l'orge. Le Groupe de Nubie, qui prsente des traits culturels prdynastiques et du Groupe A, semble avoir t l'origine compos de pasteurs venus du Sahara oriental, que l'altration des condi tions de vie a refouls dans les derniers sicles du IIP millnaire, sur le Nil o ils ont eu une vie en partie agricole avant de s'gyptianiser. Malheureusement les restes de crales, de pain ou de bire contenus dans les vases exhums, n'ont pu tre identifis. A Aniba, un pot conte nait des restes de graines de crales. Le Groupe cultivait peut-tre aussi le palmierdattier, le melon et des lgumineuses. Vers 2170-2155, une inscription de la tombe d'Ankhifti, monarque d'Edfou et de Hirakonpolis, en amont de Thbes, rappelle qu'au cours d'une famine du bl rcolt dans le Sud du royaume fut envoy en partie jusqu'au pays de Wawat (Basse-Nubie, entre la lre et la 2e cata racte), une poque o le Groupe commen ait faire partie du peuplement de la valle. (56) BB Lal. Indian archeological Expedition to Nubia, 1962. A preliminary report, in Fouilles en Nubie (1961-63), Serv. Antiquits, Le Caire, 106-107, pi. V. VI, VIII. 550

Sous la XIIe dynastie, Ssostris I (1970-1936) fonda Buhen, position avance de l'norme systme dfensif de la 2e cata racte, qui s'tendit jusqu' Serras, 40 km au Sud. Dans sa 18e anne, ce roi tablit des colons en Basse Nubie. A la mme poque, Mentuhotep arracha la rcolte d'orge des Nubiens et la fit jeter dans le fleuve. A Mirghissa (Iken) la prsence d'un important matriel de minoterie et de boulangerie, meules, broyeurs, moules, plaques de cuisson et de jarres de bire dans de nombreuses cases circulaires des faubourgs de la ville confirme indirectement l'existence d'une vie agricole indigne dans la premire moiti du IIe millnaire (57). Semna, 100 km au sud de la 2e cataracte, fut fonde par Ssostris III (1887-1850), qui rayonna au-del. Des colons gyptiens, dont on a retrouv les tombes, s'tablirent au voisi nage de chacune des forteresses de Kouban, Aniba, Buhen, Semna et Shelfak. Des dfenses furent tablies au niveau de la 3e cataracte, o l'agriculture devait tre tablie au milieu du IIe millnaire, compte tenu de la ncessit de pourvoir aux besoins des garnisons et des travailleurs. Une factorerie fut cre Kerma entre la 3 e cataracte et Dongola. Sebekhotep (vers 1780) leva un temple dans l'le d'Argo prs de Dongola et poussa jusqu' la 4e cataracte. La culture de Kerma, dont l'apoge se place vers les premiers sicles du IIe millnaire, semble avoir cultiv le bl - bien que les crales et les balles mises au jour n'aient pas t ident ifies , et peut-tre le lin et le palmier-doum. Aprs l'irruption des Hykss, qui entretin rent des relations avec Kerma, et la ruine de la puissance thbaine, qui donna aux Koushites l'occasion de gagner vers le Nord, l'occupation dfinitive du Sud fut l'uvre de la XVIIP dynastie partir d'Ahmosis Ier (1580-1556). Thoutmosis I colonisa le pays de Koush entre la 2e et la 3e cataracte (1556). Thoutmosis III (1504-1450) planta la stle frontire la 4e cata racte (Napat), o l'occupation militaire fut tablie par Amnophis III (1370-1352) et ds lors maintenue. Le Fils royal de Koush (gouverneur) alla ensuite rsider Napat. Les fresques de la tombe du vice-roi Huy, contem porain de Toutankhamon (1352-1320) montrent l'importance du trafic avec le Soudan. Les gens du Sud, Nehesiou, plus ou moins mls de Noirs, fournirent l'administration locale, puis l'Egypte, des troupes auxiliaires, de la maind'uvre pour les travaux et des esclaves. L'agri culture 4e cataracte a donc dans pu se la propager deuximeenmoiti amont du de IP la millnaire. A l'Ouest du Nil nubien, les preuves de l'occu pation et de la mise en valeur des oasis libyques mridionales se rapportent au dbut du IIe mill naire (58). Kharga aurait t occupe sous Ssost ris Ier (1970-1936). Prs de Dakhla, la stle de Mut date de la XIIe dynastie (2000-1788). Les Egyptiens forrent par la suite des puits art siens dans les deux oasis, qui eurent un Matre de l'eau. Elles taient rputes pour leur vin et payaient en nature leur tribut. On peut donc admettre que la culture des crales a pu y tre pratique ds la premire moiti du IP mill naire, mais leurs relations taient tournes (57) J. Vercoutter. Six annes de fouilles Mirghissa. Bull. Soc. d'Egyptolojie, 12, 1968, 9. (58) Cf. Mitwally. Op. cit.

exclusivement vers la Haute Egypte, sans con tacts avec le Sahara. L'occupation et l'exploita tion agricole par irrigation furent ds lors per manentes jusqu' la domination romaine en Egypte, qui leva de nombreux temples Kharga, o sont gravs les noms de six empereurs romains. On cultivait une orge donnant deux rcoltes par an et le millet qui en donnait trois. Les oasis devinrent ensuite terre d'exil l'poque byzantine avant d'tre abandonnes l'poque arabe. Le chadouf (puits balancier) aurait t intro duit en Nubie sous le Nouvel Empire (59), per mettant l'extension de l'agriculture et l'intr oduction de plantes nouvelles. Les Annales men tionnent alors l'orge dans le tribut de Haute et Basse Nubie. La noix de doum, cite dans les textes relatifs la Nubie, o elle est connue archologiquement, tait peut-tre cultive. Elle figure sur les scnes de prsentation du tribut au mme titre que le palmier-dattier, symbole de la richesse rgionale sur les reprsentations en or des villages nubiens, qui avaient aussi des champs de lin, des vergers et du vignoble. On est malheureusement mal renseign sur ce qu'tait, plus au Sud, la vie au pays de Koush aprs le Nouvel Empire. Sous la XXIIe dynastie, lorsque le pouvoir fut partag entre Thbes et Tanis (1085), les fonctions de Fils de Koush furent dvolues aux pontifes de Thbes s'appuyant sur les prtres de Napat. Cette poque est trs pauvre en matriaux archologiques, mais l'tude de la cramique soudanaise a montr rcemment que le Groupe se retira partiell ement vers le Sud, transmettant sa culture aux populations soudanaises et devenant partie int grante de la civilisation locale (60). Vers 750 s'leva la maison princire qui donna les rois thiopiens de la XXVe dynastie et, sous Piankhi, devait conqurir le trne de Basse Egypte (735). A Napat, le temple de Kawa tait entour de palmiers nombreux et de plan tations d'arbres imports, notamment de cdres du Liban arross l'aide de rservoirs. La destruction de Napat par Psammtique Ier (591) fut probablement une des causes du trans fert Mro du sige de la puissance thio pienne sous Aspelt (592-658). Quoiqu'il en ait t, ce transfert entrana le dveloppement rapide de l'agriculture soudanaise, 1 000 km l'Est de l'Ennedi. A l'poque mrotique, les grandes roues ser vant lever l'eau (saqya) sont attestes archo logiquement (61). Une fouille de Gezira Dabarosa prs de la 2e cataracte a livr du bl, le cimetire (59) B. G. Trigger. History and Settlement in Lower Nubia, Yale, 1965. (fiO) W. Y. Adams. Post Pharaonic Nubia in the Light of Archaeology, I. Journ. Egypt. Arch. 50, dec. 1964. (61) Pour l'poque mrotique, cf. I. Hofmann, 249, 429, 432. Gezira Dabarosa, Hewes, 1964, 179. Faras (durra), Griffith, 1926, 23. Ermenna, Junker, 1925. Kawa, Macadam, 1949, 42. Groupe X, Shinnie, 1954. Epoque chrtienne, Hofmann, 561, Smith, 1910, 219.

de Faras du sorgho durra. Du mot d'orge a t trouv en pain Ermenna. A Gemmai, un mort tait entour de tiges de millet. Les pal miers et la vigne taient abondants. Le dattier, la noix de doum, le coton (Grossypium arboreum soudanensis), le lin sont alors matriellement prouvs. Dans la rgion au Sud de Mro, au Gebel Geili, le roi Sherkharer (entre 12 et 30 AD), sur son monument de victoire, reoit du dieu une poigne de sorgho ; il s'agirait de Sorghum andropogon (62). Les citations des Anciens ayant trait l'agr iculture chez les Ethiopiens ont t rassembls par I. Hofmann. Diodore (1, 53) note que quel ques les de Mro taient irrigues et plan tes de millet au temps de Csar. Pour Pline (XVIII, 24), les seules espces cultives taient un millet Kolbenhirse et l'orge. Strabon (XII, 10, 281) mentionne aussi le millet et l'orge comme les plantes nourricires locales. Dans la zone pauvre en arbres au Sud Assouan et Mro, o il y avait surtout des palmiers, Pline (XIII, 28) signale l'usage de broyer les palmes pour en faire une farine que l'on ptrit comme du pain, ce qui rappelle d'une manire trs approximative la farine brune d'caills de pal mes qui est un aliment de disette au Sahara tchadien. Vers 350 de notre re, le roi d'Aksoum, Ezana, au cours de la campagne qui aboutit la destruc tion de Mro, fit un butin de bl, dont la pr sence cette latitude implique des faons culturales avances. Le massif thiopien ayant t considr comme un centre d'origine des crales, il est possible que le Soudan en ait reu par cette voie, mais la preuve en est faire. Entre 300 et 600, en Nubie gyptienne, les prin cipauts nomades de Ballana et Qustul (Groupe X) cultivaient Sorghum soudanensis, en levant l'eau l'aide de grandes roues. On y a trouv aussi des tiges et du pain de millet. L'orge et le millet y ont t aussi mentionns. A Sayala, au Sud Assouan, on a recueilli des grains de melon, de raisin et de haricots. Sous la Nubie chrtienne qui s'tendit au cur du Soudan, les roues eau sont attestes archo logiquement et l'irrigation artificielle se faisait avec des canalisations. D'aprs les auteurs arabes, la culture prdominante chez les chrtiens tait le sorgho durra, qui servait faire le pain et la bire. On a cependant trouv de l'orge dans l'e stomac d'un cadavre. De grands bosquets de pal miers sont mentionns, du ricin Debeira, du coton ; la courge, le melon sont attests archolo giquement. Makrisi (1364-1432) signale Soba, au Sud de Khartoum, l'usage de millet blanc ressemblant du riz. En conclusion, le terminus a quo de la propa gation de l'agriculture du Soudan en direction de l'Ennedi peut tre situ vers la fin du ne mill(62) F. et V. Hintze. Paris, 1967, 32. Les civilisations du Soudan antique, 551

naire, mais bien que Clark admette qu'une agri culture effective ait exist au Sud du Sahara en 850 , la probabilit n'en apparat au Sahara tchadien que plus tard, dans la deuxime moiti du I" millnaire (62 bis). 5. Premiers travaux agraires au Sahara tcha dien. Aprs avoir not l'absence actuelle d'indices en faveur d'une transmission travers le Sahara central de l'agriculture mditerranenne l'po que nolithique et jusqu' l'ge du fer, il faut aussi constater que les vestiges d'outillage noli thique recueillis sont rares aux confins de la Nubie gyptienne, du Soudan et du Tchad peine prospects, et sans rapport avec l'agriculture sur deux axes : l'un issu de Haute-Egypte par Kharga,cataracte, 2e le Gilf Kebir par le et Darb Ounat el Arban, ; l'autre vers menant l'Erdi de ou la l'Haouar. Entre Kharga et Ounat (63), le plus ancien des deux types d'industries recueillies est sans po terie, l'autre comprenant des formes rappelant la cramique nubienne de la vic dynastie ; aucun ne se rapporte l'exploitation des ressources vgtales. Si des haches gorge de la culture du Groupe ont t trouves au Gilf Kebir (Myers, 1938, indit), aucun matriel de broyage n'a encore t signal Ounat, mais cette lacune peut n'tre que provisoire. Dans ce contexte, les meules dormantes trou ves entre Ounat et l'Ennedi (64), sur un des axes de retrait vers le Sud des derniers pasteurs d'Ounat, dans une zone encore sahlienne au 0 millnaire, nous semblent avoir servi traiter des graines sauvages plutt que des produits d'une activit agricole. Ce matriel n'a pas non plus t signal dans l'ouadi Haouar, rest longtemps propice l'l evage, d'aprs les figurations rupestres. Ainsi le Sahara sud-oriental, au Nord-Est de l'Ennedi, ne parat pas avoir connu l'agriculture nubienne ou soudanaise, bien qu'ayant t fr quent par des pasteurs qui soumettaient leur btail des pratiques culturelles du Groupe (cornes dformes, robes dcores, pendelo ques) (65). En lisire sud du dsert, l'Est de l'Ennedi, la 17e savane et 15e parallles de libre parcours aurait servi, comprise dans la entre deuxiles (62 bis) J. D. Clark. The spread of food production in Sub-saharan Africa, J. of. African History, III, 2, 1962, fig. 3. (63) M. F. Peel et R. A. Bagnold. An Expedition to the Gilf Kebir and Uweinat, 1938, 3, Archaeology. The Geo. Journal, XCIII, 4, avr. 1939, 291-295. (64) W.B.K. Shaw. Neolithic, in Bagnold, A further Journey through the Libian Desert, Geo. J., LXXVIII, 1933, n 2, aot, 103-129. (65) Huard. Les cornes dformes sur les gravures rupest resdu Sahara sud-oriental. Trav. Inst. Rech. Sahar, 1959. A propos des bucrnes corne dforme de Faras, Kush, XII, 1964. Figurations de bovins pendeloques jugulaires au Sahara central et oriental, Rivista di Storia dell' Agricoltura, mars 1965. Influences culturelles transmises au Sahara tcha dien par le Groupe de Nubie, Kush, XVI, 1970. 552

me moiti du 1 millnaire au trafic avec le centre de l'Afrique, sur lequel aurait repos une part de la prosprit de Mro, selon Reisner. Dans la partie ouest du Soudan, des jalons de cette priode seraient les ruines de l'ouadi el Melek, d'Abou Sofian, Zankor, Faragah, qui t moignent d'un peuplement de sdentaires appa remment agriculteurs. Au cours des derniers sicles avant notre re, l'exportation de fer ouvr mrotique (fers de lances), favorise par l'emploi du cheval soudan ais, a vraisemblablement servi comme moyen d'changes qui se sont dvelopps progressive ment en direction de l'Ennedi, rgion riche en minerai de fer (66). Nombre d'auteurs ayant li le dveloppement de l'agriculture la diffusion des outils de fer, il y a lieu de noter que les in struments aratoires anciens de ce mtal sont rares au Soudan et non dats. Au Gebel Tageru, l'ouest de Khartoum, un fer en T, probablement une houe mrotique (67), a t signal. Arkell a publi des houes anciennes du Soudan dont le fer est en ventail. Un type de bche semi-lunaire manche long de Kordofan serait un apport de la civilisation no-soudanaise constat jusqu'au Bornou et au pays Haoussa (68). Nous sommes ici dans le domaine ethnologique, et les remar quesfaites sur la participation du souverain, au Soudan et l'Ouest, aux rites de moisson, de labour ou de semailles sont loin d'tre ncessai rementdes survivances pharaoniques (69). Ainsi les tmoignages d'exploitation vgtale, discontinus et rares en Libye, abondants sur le Nil, mais sans jalons intermdiaires suffisants et dats vers le Tchad, donnent un clairage assez flou pour l'examen des indices relatifs aux pre miers travaux agraires recueillis au Sahara tcha dien : matriel de broyage, figurations rupestres, instruments aratoires, donnes historiques et tra ditionnel es, tablissements humains. Rares l'intrieur des massifs du Tibesti et de l'Ennedi, ces tmoignages sont abondants et homognes en bordure des formations lacustres qui, au SudEst du Tibesti et au Borkou, prsentaient des conditions cologiques convenant aux sorghos du Nil soudanais. L'ordre chronologique des tmoi gnages positifs ou ngatifs conduit d'abord au Tibesti. Tibesti. Les Chasseurs de l'Optimum climatique post glaciaire, auteurs des gravures naturalistes de la grande faune sauvage, qui pourraient remonter au vie millnaire d'aprs la chronologie nouvelle, ont ncessairement pratiqu la cueillette comme (66) Huard. Cf. note 51. (67) D. Newbold. Antiquity, 1928. (68) H. Baumann. Les peuples et les civilisations de l'Afrique, Payot, 1948, 324, 302. (69) G. A. Wainwright. Pharaonic Survivals between Lake Chad and the West Coast, Journ. Egypt. Arch., 1949. Sur les difficults de conjuguer l'africanistique et l'gyptologie, cf. J. Leclant. Egypte pharaonique et Afrique noire, Revue Histo rique, 462, 1962, 327.

complment des ressources intermittentes et mal rparties de la chasse. Les conditions cologiques favorisaient les espces alimentaires spontanes, et la vgtation sahlienne qui forme de nos jours une enclave en lisire occidentale du Tibesti devait alors peupler tout le massif jusqu' moyenne altitude et connatre une productivit analogue celle du sahel actuel. Comme au Fezzan, ces Chasseurs ont laiss des traces graphiques d'essais prcoces d'appro priation de bovids locaux, qui ont conduit au dveloppement de l'levage chez les Chasseurspasteurs, dont on ne connat pas de tmoignage agricole. Jusqu' prsent, on n'a pas tabli de lien entre eux et les Nolithiques anicniques, en partie leurs contemporains, qui ont habit les plaines l'Ouest du Tibesti et sont rattacher aux Tnrens de la fin du ive millnaire, ayant en commun avec eux certaines formes indust rielles. Outillage lithique. L'absence de meules nolithiques entires dans le massif peut s'expliquer par leur remploi. Deux meules ellipsodes carnes provenant de Meuzendi (O. du Tibesti), polies sur les deux faces, paisses seulement de 3 cm, de transport ais, et que l'on devait caler sur le sol pour l'emploi, sont trs diffrentes de celles du Tnren classique. Une meule plate en forme de navette a t trou ve dans l'erg de Bilma par le colonel Chapelle. Ce matriel, probablement postrieur au Tnr en, a appartenu des semi-nomades inadapts des pratiques agricoles rgulires, mais capa bles peut-tre de semer des graines sauvages dans la boue des mares, qui dans des conditions propices peuvent donner une rcolte sans travail. On remarque que meules et broyeurs font dfaut dans les grandes valles l'Ouest du Tibesti, o les haches et les herminettes sont nombreuses, ce qui nous semble indiquer indirectement l'usage de mortiers de bois. De grands pilons de pierre (L = 60 cm) aux biseaux intacts, ou leurs fragments, ont t re cueil is en quatre points du Tibesti (70) ou ses lisires (Zouar, Bardai, N. de Barda, Gouro). Leur poids de 5 6 kilos tait trop considrable pour la minoterie des graines sauvages et nous pensons qu'ils devraient servir concasser dans des mortiers de bois des matires dures comme la noix de doum, c'est--dire tre en rapport avec la cueillette. On a abandonn l'ide que les haches polies gorge, dont la srie ancienne se rattache au Tnr en, aient pu tre des outils aratoires, sauf quand leur section longitudinale est exception nellement dissymtrique. Des outils gorge (71) constituent dans le massif deux dpts (70) Huard et Massip. Grands outils de pierre du Sahara nigro-tchadien. B.S.P.F., LXV, 1968. (71) Huard et Massip. Outils gorge du Sahara oriental, paratre.

gnes, dont l'un est encore aliment par les Teda avec des pices trouves en plaine ; ils sont donc dpourvus d'lments de datation. Au Tibesti, les herminettes, outils de travail du bois, manquent mais les Teda en remploient pour le travail des peaux. Les anneaux de pierre (72), dont les plus grands (12-14 cm de diamtre) ont pu lester des btons fouir, con trastent avec l'absence d'outils aratoires. Ainsi l'outillage lithique poli, gnralement ancien, trouv au Tibesti est en faveur de la cueillette plutt que de l'agriculture. Les tessons de cramique paisse provenant de grands rcipients propres stocker du grain sont rares, de plusieurs poques et ne permettent pas de conclusion. Sur la lisire nord-orientale, la cramique, non encore tudie, est trs abon dante contrairement l'outillage lithique, notam ment dans quelques grottes peintes l'poque pastorale. Figurations rupestres. Au Tibesti oriental, deux documents bruts sont signaler : la scne ancienne, de valeur colo gique, peinte l'Ehi Borou dans laquelle des personnages schmatiques brandissent de grands vgtaux, prsumer sauvages, rappelant des tiges de sorgho (73), et le panneau de Mossei, sur lequel des hommes cynocphales d'poque pas torale, penchs sur des touffes ou en tenant sem blent se livrer la cueillette, ce qui cadre d'ail leurs mal avec les masques cornus de certains d'entre eux. D'aprs la raret des figurations proches de l'ge du fer, cette rgion dshrite ne semble pas avoir t propice la vie agricole l'poque o celle-ci se dveloppait au Fezzan et au Sud-Est du Tibesti. A Aozou, sur le versant nord, Th. Monod (74) n'a pas attribu d'activit agricole aux archers confinant l'ge du fer, arms aussi de massues boule, qui inclinent parfois vers la terre un engin coud angle aigu rappelant la houe gyp tienne, interprtation rejetee par leur inventeur, qui souligne l'usage de bois de jet de mme forme au Soudan oriental. Dans le mme site, le groupe en partie contemporain des lanciers grands fers de type soudanais n'a plus cet engin coud. Ainsi, dans les premiers sicles de notre re, les habitants du Nord-Tibesti, bien qu'ayant adopt un armement venu par l'Ennedi, o l'on cultivait alors les rives humides, restaient essen tiellement pasteurs, chasseurs et ramasseurs. Des sicles plus tard, un palmier-dattier grav l'enneri Aro (75), en lisire nord-occidentale, dans un contexte de chevaux et de chameaux (72) J.-M. Massip. Anneaux de pierre du Sahara tchadien, paratre. (73) Huard et C. Le Masson. Peintures rupestres du Ti besti oriental. Objets et Mondes, IV, 4, 1964, fig. 2, 6. (74) Th. Monod. Sur quelques gravures rupestres de la rgion d'Aozou. Rivista di Se. preistoriche, 1947. (75) Huard et J.-C. Fevai. Figurations rupestres des confins algro-nigro-tchadiens, Trav. 1RS, 1964. 553

anciens, harnachs et monts, est un document sur la culture locale de cette espce nourricire devenue essentielle. Donnes historiques et traditionnelles. Etablis sements humains. Hrodote (450 ) a dpeint une ambiance dfavorable la transmission de pratiques agri coles par le Fezzan, en faisant ressortir le con traste entre : les Garamantes, agriculteurs dj volus et leveurs, les Nasamons pasteurs et cultivateurs de dattiers Augila, et les Troglo dytesEthiopiens (Teda), vivant de serpents, de lzards et autres reptiles (IV, 183), c'est--dire pratiquant habituellement un ramassage animal auquel on a encore recours au Tibesti en cas de famine. Les donnes postrieures sont vagues et sur tout non dates. A Aozou, des tombes prmislamiques attestent une population sdentaire. Des vestiges de canalisation y sont rapporter des influences ou des pntrations temporaires ve nues du Nord, dont tmoignent aussi les caract ristiques ou le mobilier de divers monuments (Sherda ouest, tombe de l'trier sarrasin) (76). Une agriculture mditerranenne tait-elle ta blie au Tibesti lorsque, vers le xe sicle de notre re, une partie de la population dut migrer vers le Sud-Est devant l'appauvrissement et la sur charge des pturages ? La question est pose. On ignore aussi dans quelle mesure cette activit aurait t ncessaire au maintien permanent de clans autochtones sur le versant nord du massif. Au Tibesti mridional, dans le Gurd, mare terminale du Misky, les ruines d'un village avec puits et canalisation voisinent avec des tombes qui contenaient des figurines humaines schmat iquesde terre cuite, malheureusement perdues, pratique des populations prislamiques sao de la rgion de Fort-Lamy, dont plusieurs traits culturels ont leur origine soit sur le Nil soit au Sahara tchadien (77). xvi-xvne Les traditions sicles des sont clans horsvenus du cadre ou revenus de cette au tude, mais il convient de rappeler qu'elles font tat de grands champs de graines comestibles sauvages : celles des Gounda, aux confins nord et nord-ouest du Tibesti (Burthe d'Annelet) ; celles des Godoba, dans les hautes terres de Soborom (Lt Requin) ; elles rapportent aussi une poque antrieure leur arrive les ruines du tarso Yega, ancien cratre o une culture arrose du bl a t depuis longtemps pratique. Aucun des indices touchant, directement ou non, l'apparition au Tibesti d'une agriculture venue du Nord n'est antrieur au Ier millnaire (76) Huahd et Massip. Monuments du Sahara nigro-tchadlen. I. Grands cercles et pierres leves. Bull. IFAN, XXIX, B, 1-2, 1967. (77) Huard. Aire ou origine de quelques traits culturels des populations prislamiques du Bas Chari-Logone dites Sao. Actes 1 Colloque archol. Intern. Fort-Lamy, 1967, Paris, 1970. 554

de notre re, c'est--dire trs en retard sur le Fezzan. Il en a t de mme par rapport l'agr iculture venue de l'Ennedi et du Borkou. Borkou. Au Sud-Est du Tibesti, les rgions basses des marches orientales du Sahara tchadien ont eu un caractre lacustre ou palustre, au moins jusqu'au dbut de notre re, en deux secteurs dprims : le Borkou mridional, situ en contrebas du grand lac palotchadien dont il recevait des eaux par l'effluent du Bahr el Ghazal, ainsi que celles du Tibesti mridional ; l'autre allonge du pied des pentes sud-orientales de l'Emi Koussi (3 415 m) jusqu' la corne nord-est de l'Ennedi, jalonn par Gouro, les lacs d'Ounianga et le Mourdi. L'tude de J. Courtin (78) sur les industries nolithiques du Borkou peut se rsumer ainsi : Au Nolithique ancien, le matriel de broyage, meules, pilons et molettes est prsent sur toutes les stations, sans fournir cependant de preuve d'une vritable agriculture. Au Nolithique moyen, ce matriel est partout bien reprsent, particulirement sur les habitats en marge des dpressions ; pilons et molettes sont de formes trs varies. Les meules, gnralement ovales, sont parfois chancres latralement en forme de bote violon, au nord de Fada. Au Noli thique final (proche de l'ge du fer), les sites fournissent un matriel trs vari dans tous les habitats : meules, pilons tronconiques ou cylin driques, molettes discodes ou de section trian gulaire. Les rcoltes de J.-M. Massip dans la rgion de Gouro sont concordantes. Les meules encoches latrales y sont le fait d'une population utilisant pour des dplacements apparemment saisonniers des bufs porteurs, dont les figurations sont nombreuses au Sahara tchadien (79). Le travail de Courtin ne fait pas tat des in struments aratoires de pierre dont ce chercheur a recueilli plusieurs dizaines, de formes diverses, industrie dont il sera question plus loin. Dans la falaise jalonnant, au Nord de Largeau, la rive propice l'agriculture du systme la custre, des peintures rupestres datables du r" millnaire figurent des embarcations et des scnes de pche et de harponnage. Des reprsen tationsde cases rondes vgtales sont celles de populations semi-sdentaires (80). Ces conditions cologiques se sont maintenues longtemps comme le montrent des habitats de pcheurs de silures au harpon, datable de l'ge (78) J. Courtin. Le Nolithique du Borkou, l'Anthropol ogie, 70, 3-4, 269- 282. (79) Riv. Figurations sahariennes de bufs monts Huard. et attels. di Storia dell' Aqricoltura, dec. porteurs, 1962. Nouvelles figurations sahariennes et nilo-soudanaises de bufs porteurs, monts et attels, B.S.P.F., 1967. (80) Huard et Massip. Nouveaux centres de peintures ru pestres du Sahara nigro-tchadien. Bull. IFAN, XXVIII. B, 1-2, 1966.

ancien local du fer (premiers sicles de notre re) et un squelette ornements de tte mtalliques immerg dans la boue craquele d'une ancienne mare proche de Largeau. Une tradition des Doza du Borkou occidental rapporte que lorsque la population suivit le retrait des eaux (vers le xc sicle ?), la famille anctre du clan se fixa Yarda, o elle connut la culture du palmier-dattier. L'importante agglo mration de Kazer (81), avec son acropole et son village bas, aux habitations de pierre sche o l'on trouve des perles en pierre et rondelles de test d'uf d'autruche a t longtemps l'habitat d'une population probablement agricole. Ennedi. Erdis. Mourdi. Les indices recueillis concernent le matriel de minoterie, les instruments aratoires, les tabli ssements humains et les figurations rupestres. Matriel de minoterie. Dans l'tat actuel des connaissances, un cer tain contraste se manifeste entre l'abondance des instruments de pierre polie autour de l'Ennedi et leur raret dans l'intrieur de ce massif. On en a signal au pied des falaises de PErdb, au Basso et en lisire occidentale. Mais G. Bailloud (82) a not que l'outillage nolithique de la rgion de Fada, fait principalement de grs quartzite, tait peu caractris au regard d'une cramique bien classe. Les haches gorge y sont gnralement du Nolithique rcent et mme du dbut de l'ge du fer. Le matriel de minoterie manque, mais on sait qu'il en est fait remploi jusqu' usure et mme commerce dans un massif o l'norme meule dormante de Babako est l'objet de libations rituelles. En lisire sud-ouest de l'Ennedi, nous avons rcolt dans la rgion de Fada un broyeur en boudin de grs rose local, dont les extrmits trs lgrement arrondies sont vides leur centre pour assurer une prise sur des produits d'un calibre suprieur celui de graines, comme des noyaux ou des noix de doum concasses, ce qui met cet instrument en rapport avec la cueil lette. Les broyeurs des lisires de l'Ennedi ne sont pas seulement cylindriques. Il en est de prismatiques (cap. Laparra, indit) et en forme de molettes circulaires, ou de galettes plus ou moins hmisphriques. On a constat l'emploi de roches dures importes. Dans la zone lacustre du Nord, meules et broyeurs ont t signals par centaines, il y a trente-cinq ans, autour d'Arouelli (83), en lisire mridionale des Erdis, par le capitaine Barboteu, ainsi que dans les Erdis Korkos et Manga. Le (81) M. Dalloni. Mission au Tibesti. II, 1935. Huard. Peintures et gravures rupestres du Borkou. Bull. Inst. Et. Cen trafricaines, 6, Brazzaville, 1953. (82) G. Bailloud. Mission des confins nord du Tchad. Avant-projet de rapport, 1958. (83) Cap. Baruoteu. Les Erdis. Aperu sur l'Ennedi, 1936, indit.

capitaine Courtet a publi de grandes meules ellipsodes de ces plateaux, polies sur les deux faces, amincies et transportables. Dans le Mourdi, gouttire qui recueille les eaux de la faade septentrionale de l'Ennedi, le matriel de broyage est galement bien re prsent (meules entre Bagada et Gaorienga, broyeurs varis : trapzodaux, triangulaires, carrs, quadrangulaires, Mission Hoggar-Tibesti, J. Petit, 1952-53, indit). L'abondant matriel nolithique signal par le lieutenant Guinot dans les grands ouadi qui collectent les eaux de la faade orientale du massif (84) comprend aussi des meules et des broyeurs. A l'Ouest de l'Ennedi, le trac initial de la part ie orientale de la piste automobile de Fada Largeau avait t, avant 1948, balis aux abords de la mare d'Ella par des cairns de meules dor mantes allonges, entasses, entires et olises ou brises, assez paisses, polies sur les deux faces. Ce matriel qui tait dispers sur des kilo mtres semble provenir d'tablissements tempor aires destins la rcolte d'espces sauvages comestibles (cram-cram), ou de hameaux de cul ture au bord de mares : dans les deux cas, le matriel devait rester en place lorsque les popul ations regagnaient les valles du massif entre les rcoltes. Le matriel de broyage que l'on trouve aussi au Sud de l'Ennedi dans l'ouadi Haouache et au Nord-Est de (Kolenga) ne pourrait lui seul tre considr comme une preuve d'agri culture dans une rgion o cette activit est actuellement encore primitive et rare, alors que la cueillette des graines sauvages y donne un ren dement attrayant. Instruments aratoires. Leur intrt nous est apparu en 1950 la suite de trouvailles de surface faites dans le Mourdi et la rgion d'Ounianga. Leur destination peut tre infre d'aprs leur longueur, proche de 20 cm, leur matire gnralement assez lgre et facile travailler (grs jaune, grs gros grain, roches poreuses, conglomrats non susceptibles de recevoir un vritable tranchant), leur profil incurv, leur partie active largie ou en spatule, la rusticit frquente de leur faon, tous carac tres les diffrenciant des haches avec ou sans gorge, denses et lourdes, d'une excution soigne, faites pour attaquer le bois ou le minral. Ces instruments aratoires sont une industrie fonctionnelle et multiforme localise au Sahara tchadien dans les rgions dprimes comprises entre la coule lacustre du Nord, la rgion de Largeau et l'Ouest de l'Ennedi. dans le Mourdi, quatre outils aratoires ont t recueillis Tebi, 90 km NNE de Fada par le sergent Thony (1950) : n 1, subrectangulaire lgrement convexe en pierre poreuse jauntre (17 cm X 7,5 9 cm X 4-5 cm) ; n 2 en pierre (84) Lieut. Guinot. La rgion Est de l'Ennedi, 1937, indit. 555

d'instruments aratoires nolithiques du Sahara tchadien oriental (Tebi, Mourdi). 1, 2, L = 17 cm, 3 L = 20 cm, Fig. 4,2. L =Croquis 20,5 cm. Sgt. Thony, 1950, indit. 556

poreuse, spatul (17 cm X 9 cm) ; n 3, trapzodal section incurve (20 cm X 9 cm) en pierre poreuse jauntre ; n 4, allong et troit (20,5 cm X 5-7 cm), de section droite. Ounianga, Arkell a recueilli et publi (85) sous le nom de celt (hache) (2,2 cm X 9,6 cm) un long et bel instrument qui nous parat de la catgorie aratoire, en raison de son extrmit spatule et de son profil dissymtrique ; Fochi, prs de Gouro, le Docteur Braud (I960, indit) a rcolt des outils gorge et bourrelet, faonns dans une roche claire poreuse, non susceptible de recevoir un tran chant, qui n'ont pu tre des haches et sont prsumer aratoires ; Go Our, 100 km SE d'Ounianga, un outil en boudin, recueilli par le capitaine Massip dans un contexte de grandes haches, a une face convexe et l'autre presque plate (86) ; en Ennedi mme, on ne peut gure mentionner, ce jour, qu'un outil de grs clair provenant du Nord de Fada (23 cm X 4 cm, Dr. Braud, I960, indit) et, dans la mme rgion, quelques autres en boudin, lgrement convexes, de section ellipsode (env. 20 cm X 7 cm) avec un bord d'attaque de section amincie s'largissant jusqu' 9,5-10 cm, non afft ; au Sud de l'Ennedi, une houe gorge en roche volca nique poreuse a t trouve en plaine par G. Bailloud. Des outils prsums aratoires nous ont t aussi signals en prove nance de Manda China et Ovayk ; ils seraient en forme de lame. A ce matriel est ajouter celui, beaucoup plus nombreux, rcolt par J. Courtin, dont les pices sont gnralement en grs piquet non poli, avec un certain nombre en forme de lames, provenant de roches locales se dbitant en feuillets. Les points de recueil principaux ont t : Bedo et Yarda (rgion de Kazer) au Borkou occidental, le couloir Ounianga-Gouro, la rgion nord de Gouro, ainsi cfue la dpression de Garaloubi. Les outils passs en revue, qui proviennent de sources diverses, n'ont pu tre tudis par nous dans leur contexte, et nous manquons d'lments sur leur anciennet relative. Dans l'ensemble, ils paraissent tardifs. Une tude rgionale de la rpartition des outils aratoires en fonction des niveaux lacustres et de la cramique d'accom pagnement (dont le classement a t fait par Bailloud) pourrait donner d'utiles enseignements, en particulier au Borkou central, o ils sont intgrer dans les trois stades nolithiques locaux. Etablissements humains. Leurs vestiges ne donnent pas d'indication complmentaire sur les dbuts de l'agriculture. Dans la rgion de Fada, Bailloud (87) a constat que les habitats du Nolithique ancien et moyen, contenant des figurations rupestres, ont t exclu sivement des cavernes et abris sous roche. C'est seulement partir du Nolithique rcent que les fonds de cabane font leur apparition sous l'a spect de petites buttes de 6 8 m de diamtre, couvertes de dbris lithiques et de tessons : jus-

qu' une date rcente, ces cabanes ont t cons truites exclusivement en matriaux lgers (bois), sans utilisation de la pierre. Les silos de pierre lies que l'on voit sur les terrasses du mont Fada II (Kaufmann) sont d pourvus d'lments de datation, car ces habitats ont t occups diverses reprises postrieure ment l'laboration des peintures rupestres du style de Fada, au cours des poques troubles qui ont laiss des traces dans les traditions. Les villages de pierre accols au flanc des falaises dominant le Mourdi (Lt Eon, 1932, in dit) ou coiffant les tables grseuses de l'Ennedi, datent de l'ge du Fer et correspondent vraisem blablement un mode de vie en partie agricole en des temps d'inscurit. Sur les plateaux arides des Erdis, des ruines de villages de pierre occu psjusqu' une poque moderne semblent cor respondre des populations semi-sdentaires qui avaient leurs cultures en lisire de la zone lacustre du Nord. Des barrages ont t signals en Ennedi : une tradition rapporte la destruction de l'un d'eux au cours d'une opration de guerre mene par surprise et un autre a t signal au Sud de l'ouadi Haouache dans l'oued Nanou avant l'in stallation des Bideyat actuels ; ces indices pro bables de vie agricole peuvent ne dater que de peu de sicles. Figurations rupestres. L'agriculture tant lie une vie sdentaire collective bien tablie, il est important de noter, en Ennedi occidental, que c'est seulement au Bovidien rcent que le styple de Koko (87) (lg rement postrieur aux styles de Fada et de Tamada du mme tage) voit apparatre des reprsentations trs nombreuses de cases habi tes avec des greniers sur pilotis et des femmes pilant du grain au mortier ou le broyant sur la meule dormante. On note ce niveau que les thmes associs de la harpe et de l'appui-tte, dcouverts par Bailloud, sont originaires du Nil. Il en est de mme des lances de formes sud-sou danaises grand fer foliac, qui commencent alors accompagner . La datation du style de Koko, d'abord estime des derniers sicles avant notre re, a t reporte aux premiers sicles de celui-ci. Le thme des femmes broyant du grain devient ds lors strotyp. Dans le style de Gribi, qui appartient au Camelin ancien, on voit des cases avec greniers et paniers et, dans celui de Keymena, des cases avec greniers, pa niers, lits et enclos btail. La localisation des nombreuses scnes de vie sdentaire peintes dans la rgion de Fada est diffrente de celle des instruments lithiques ara toires, que nous considrons dans l'ensemble comme plus anciens. Ceux-ci peuvent correspon dre une pr-agriculture d'espces autochtones comestibles ayant pris naissance dans la boue des mares aprs la saison des pluies et sur les rives des lacs laquelle aurait succd, lorsque les 557

(85) A. J. Arkell. Wanyanga, 1964, fig. 23. (86) Huard et Massip. Grands outils, fig. 2, 5. (87) G. Bailloud. Catalogue de l'Exposition des Fresques du Tchad, Muse des Arts dcoratifs, 1965. Voir rsum de la classification de Bailloud, in Huard et Massip, 1966, Annexe, d'aprs Bailloud, 1958.

1. Des secteurs humides du Sahara central, sud-central et tchadien post-glaciaire ont pu con natre des formes spontanes et indpendantes de pr-agricultures nolithiques appliques des espces locales indtermines. 2. Dans les massifs du Sahara central et orient al frquents par les Chasseurs et les premiers Pasteurs, on n'a recueilli jusqu' prsent aucun indice probant en faveur des thories concer nant: a) l'antriorit de l'agriculture sur l'l evage ; b) l'association de l'agriculture un l evage soit autochtone soit venu de l'Est ; c) des liaisons entre les leveurs ayant pratiqu l'art rupestre ancien et les populations en partie contemporaines des plaines, aniconiques et pr sumes Noires, auxquelles on peut attribuer des formes locales de pr-agriculture. Le complexe de production de nourriture : agriculture + l evage connu en Orient puis en Egypte ne semble pas avoir trouv des conditions aussi favorables au Sahara, o il se serait scind. 3. Au Sahara nord-oriental, on ne dispose pas de preuves que l'agriculture nolithique du Nil ni celle de l'Ancien Empire aient atteint le Sahara central. 4. Par la Libye orientale du Nouvel Empire puis par la Cyrnaque grecque, un courant post Fig. 3. Peintures rupestres indites de PEniiedi. Greniers : nolithique ayant apport des crales mditerra i, 2, Fada, Huard et Kaufmann. Keymena : 3, bovidien r cent ; 4, camelin ancien, Bailloud. Minoterie : 5, meule nenneset le dattier a atteint le Fezzan au i*r dormante, bovidien rcent, Keymena ; 6, femmes en posture millnaire et contribu la naissance de la de broyeuses la meule, Baradergolo, bovidien rcent ; 7, pileur au mortier de bois, Gaora Hallagana, bovidien final. civilisation des Garamantes, sans pntrer au Bailloud. Tibesti. 5. L'agriculture prdynastique de HauteEgypte (orge, bl), transmise au Groupe A de mares permanentes se sont dessches et les lacs Nubie, puis celle de l'Ancien Empire ayant r devenus amers, une agriculture du sorgho (et du mont en Nubie et au Soudan par le Nil aux * mil ?) venue du Soudan oriental, utilisant des in eet il* millnaires y a t connue des populations struments de bois puis de fer, qui s'est rtracte locales (Groupe C), puis adapte des espces progressivement dans les mares d'pandage et les tropicales (sorgho, mil) dans des conditions ind points rests relativement humides, comme le termines. On manque d'lments permettant de Mourdi et les sources d'Ounianga, o un instr jalonner sa propagation vers l'Ouest, en bordure ument aratoire non dat de fer battu, en forme de sud du dsert, qui aurait t thoriquement pos cuillre plate, douille convenant un manche sible par des populations touches par la culture droit a t trouv (Thony, 1950). du Groupe C. Le bord des zones dprimes de PEnnedi-Bor6. Au Sahara tchadien, la cueillette a t une kou apparat comme ayant t le foyer partir activit vitale constante, des temps nolithiques duquel l'agriculture s'est rpandue au Sahara l'poque actuelle. Les secteurs lacustres de POutchadien, pour lequel nos conclusions provisoires, nianga-Mourdi et du Borkou ont pu connatre faisant suite aux premires recherches spcial une agriculture autochtone d'espces locales dans ises, sont prsentes dans une perspective une phase avance du Nolithique, mais c'est largie. seulement partir des derniers sicles avant notre re que le courant technologique issu de Mro aurait introduit le cheval, le fer et une agriculture tropicale, dont l'panouissement est attest dans les premiers sicles de notre re en Au stade actuel de la recherche, qui est celui Ennedi, avant de gagner le Borkou et peut-tre d'une prospection ingalement pousse n'ayant le Tibesti mridional. Le Tibesti est rest l'cart livr que des donnes fragmentaires et niai s des premires expriences agricoles du Sahara itues dans le temps, il serait prsomptueux de tchadien oriental et l'agriculture des crales m tenter un tableau de la vie agricole nolithique diter anen es et du dattier n'y serait parvenue, au Sahara, mais des remarques utiles peuvent en provenance du Fezzan, que dans des sicles de tre faites : notre re encore obscurs. 558