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A Cachoeira de Paulo Afonso

Castro Alves
Poesia:

1. A tarde 2. Maria 3. O baile na flor 4. Na margem 5. A queimada 6. Lucas 7. Tirana 8. A senzala 9. Dilogo dos ecos 10.O nadador 11.No barco 12.Adeus 13.Mudo e quedo 14.No fonte 15.Nos campos 16.No monte 17.Sangue de africano 18.Amante 19.Anjo 20.Desespero 21.Histria de um crime 22.ltimo abrao 23.Me penitente 24.O segredo 25.Crepsculo sertanejo 26.O bandolim da desgraa 27.A canoa fantstica 28.O So Francisco

29.A cachoeira 30.Um raio de luar 31.Desperta para morrer 32.Loucura divina 33.A beira do abismo e do infinito 34.A cachoeira de Paulo Afonso
**************************************************************************************************************** A tarde Era a hora em que a tarde se debrua L da crista das serras mais remotas... E d'araponga o canto, que solua, Acorda os ecos nas sombrias grotas; Quando sobre a lagoa, que s'embua, Passa o bando selvagem das gaivotas ... E a ona sobre as lapas salta urrando, Da cordilheira os visos abalando. Era a hora em que os cardos rumorejam Como um abrir de bocas inspiradas, E os angicos as comas espanejam Pelos dedos das auras perfumadas ... A hora em que as gardnias, que se beijam, So tmidas, medrosas desposadas; E a pedra... a flor... as selvas ... os condores Gaguejam... falam... cantam seus amores! Hora meiga da Tarde! Como s bela Quando surges do azul da zona ardente! ... Tu s do cu a plida donzela, Que se banha nas termas do oriente... Quando gota do banho cada estrela. Que te rola da espdua refulgente... E, prendendo-te a trana a meia lua, Te enrolas em neblinas seminua!... Eu amo-te, mimosa do infinito! Tu me lembras o tempo em que era infante. Inda adora-te o peito do precito No meio do martrio excruciante; E, se no te d mais da infncia o grito Que menino elevava-te arrogante, que agora os martrios foram tantos, Que mesmo para o riso s tem prantos! ... Mas no m'esqueo nunca dos fraguedos Onde infante selvagem me guiavas, E os ninhos do sofrer que entre os silvedos Da embaba nos ramos me apontavas; Nem, mais tarde, dos lnguidos segredos

De amor do nenufar que enamoravas... E as tranas mulheris da granadilha!. . . E os abraos fogosos da baunilha! ... E te amei tanto - cheia de harmonias A murmurar os cantos da serrana, A lustrar o broquei das serranias, A doirar dos rendeiros a cabana... E te amei tanto flor das guas frias Da lagoa agitando a verde cana, Que sonhava morrer entre os palmares, Fitando o cu ao tom dos teus cantares! ... Mas hoje, da procela aos estridores, Sublime, desgrenhada sobre o monte, Eu quisera fitar-te entre os condores Das nuvens arruivadas do horizonte... ... Para ento, do relmpago aos livores, Que descobrem do espao a larga fronte, -Contemplando o infinito. . ., na floresta Rolar ao som da funeral orquestra!!! **************************************************************************************************************** Maria ONDE VAIS tardezinha, Mucama to bonitinha, Morena flor do serto? A grama um beijo te furta Por baixo da saia curta, Que a perna te esconde em vo... Mimosa flor das escravas! O bando das rolas bravas Voou com medo de ti!... Levas hoje algum segredo... Pois te voltaste com medo Ao grito do bem-te-vi! Sero amores deveras? Ah! Quem dessas primaveras Pudesse a flor apanhar! E contigo, ao tom d'aragem, Sonhar na rede selvagem... sombra do azul palmar! Bem feliz quem na viola Te ouvisse a moda espanhola Da lua ao frouxo claro... Com a luz dos astros por crios, Por leito um leito de lrios... E por tenda a solido!

O baile na flor QUE BELAS as margens do rio possante, Que ao largo espumante campeia sem par!... Ali das bromlias nas flores doiradas H silfos e fadas, que fazem seu lar... E, em lindos cardumes, Sutis vaga-lumes Acendem os lumes P'ra o baile na flor. E ento nas arcadas Das ptlas doiradas, Os grilos em festa Comeam na orquestra Febris a tocar... E as breves Falenas Vo leves, Serenas, Em bando Girando, Valsando, Voando No ar! ... **************************************************************************************************************** Na margem "VAMOS! VAMOS! Aqui por entre os juncos Ei-la a canoa em que eu pequena outrora Voava nas maretas... Quando o vento, Abrindo o peito camisinha mida, Pela testa enrolava-me os cabelos, Ela voava qual marreca brava No dorso crespo da feral enchente! Voga, minha canoa! Voga ao largo! Deixa a praia, onde a vaga morde os juncos Como na mata os caititus bravios... Filha das ondas! andorinha arisca! Tu, que outrora levavas minha infncia Pulando alegre no espumante dorso Dos ces-marinhos a morder-te a proa, Leva-me agora a mocidade triste Pelos ermos do rio ao longe... ao longe..." Assim dizia a Escrava... Iam caindo Dos dedos do crepsc'lo os vus de sombra, Com que a terra se vela como noiva Para o doce himeneu das noites lmpidas ... L no meio do rio, que cintila, Como o dorso de enorme crocodilo,

J manso e manso escoa-se a canoa. Parecia, assim vista ao sol poente, Esses ninhos, que tombam sobre o rio, E onde em meio das flores vo chilrando Alegres sobre o abismo os passarinhos!... **************************************************************************************************************** A queimada MEU NOBRE perdigueiro! vem comigo. Vamos a ss, meu corajoso amigo, Pelos ermos vagar! Vamos J dos gerais, que o vento aoita, Dos verdes capinais n'agreste moita A perdiz levantar!... Mas no!... Pousa a cabea em meus joelhos... Aqui, meu co! ... J de listres vermelhos O cu se iluminou. Eis sbito da barra do ocidente, Doudo, rubro, veloz, incandescente, O incndio que acordou! A floresta rugindo as comas curva... As asas foscas o gavio recurva, Espantado a gritar. O estampido estupendo das queimadas Se enrola de quebradas em quebradas, Galopando no ar. E a chama lavra qual jibia informe, Que, no espao vibrando a cauda enorme, Ferra os dentes no cho... Nas rubras roscas estortega as matas.... Que espadanam o sangue das cascatas Do roto corao!... O incndio leo ruivo, ensangentado, A juba, a crina atira desgrenhado Aos pampeiros dos cus!... Travou-se o pugilato e o cedro tomba... Queimado..., retorcendo na hecatomba Os braos para Deus. A queimada! A queimada uma fornalha! A irara pula; c cascavel chocalha... Raiva, espuma o tapir! ... E s vezes sobre o cume de um rochedo A cora e o tigre nufragos do medo Vo trmulos se unir! Ento passa-se ali um drama augusto... N'ltimo ramo do pau-d'arco adusto O jaguar se abrigou... Mas rubro o cu... Recresce o fogo em mares... E aps... tombam as selvas seculares... E tudo se acabou!...

Lucas QUEM FOSSE naquela hora, Sobre algum tronco lascado Sentar-se no descampado Da solitria ladeira, Veria descer da serra, Onde o incndio vai sangrento, A passo tardio e lento, Um belo escravo da terra Cheio de vio e valor... Era o filho das florestas! Era o escravo lenhador ! Que bela testa espaosa, Que olhar franco e triunfante! E sob o chapu de couro Que cabeleira abundante! De marchetada jibia Pende-lhe a rasto o faco... E assim... erguendo o machado Na larga e robusta mo... Aquele vulto soberbo, Vivamente alumiado, Atravessa o descampado Como uma esttua de bronze Do incndio ao fulvo claro. Desceu a encosta do monte, Tomou do rio o caminho... E foi cantando baixinho Como quem canta p'ra si. Era uma dessas cantigas Que ele um dia improvisara, Quando junto da coivara Faz-se o Escravo trovador. Era um canto languoroso, Selvagem, belo, vivace, Como o canio que nasce Sob os raios do Equador. Eu gosto dessas cantigas, Que me vem lembrar a infncia, So minhas velhas amigas, Por elas morro de amor... Deixai ouvir a toada Do cativo lenhador E o sertanejo assim solta a tirana, Descendo lento p'ra a servil cabana...

Tirana "MINHA MARIA bonita, To bonita assim no h; O beija-flor quando passa Julga ver o manac. "Minha Maria morena, Corno as tardes de vero; Tem as tranas da palmeira Quando sopra a virao. "Companheiros! o meu peito Era um ninho sem senhor; Hoje tem um passarinho P'ra cantar o seu amor. "Trovadores da floresta! No digam a ningum, no!... Que Maria a baunilha Que me prende o corao. "Quando eu morrer s me enterrem Junto s palmeiras do val, Para eu pensar que Maria Que geme no taquaral . . ." **************************************************************************************************************** A senzala Qual o veado, que buscou o aprisco, Balindo arisco, para a cerva corre... Ou como o pombo, que os arrulos solta, Se ao ninho volta, quando a tarde morre..., Assim, cantando a pastoril balada, J na esplanada o lenhador chegou. Para a cabana da gentil Maria Com que alegria a suspirar marchou! Ei-la a casinha... to pequena e bela! Como singela com seus brancos muros! Que liso teto de sap doirado! Que ar engraado! que perfumes puros! Abre a janela para o campo verde, Que alm se perde pelos cerros nus... A testa enfeita da infantil choupana Verde liana de festes azuis. este o galho da rolinha brava, Aonde a escrava seu viver abriga... Canta a jandaia sobre a curva rama E alegre chama sua dona amiga.

Aqui n'aurora, abandonando os ninhos, Os passarinhos vm pedir-lhe po; Pousam-lhe alegres nos cabelos bastos, Nos seios castos, na pequena mo. Eis o painel encantado, Que eu quis pintar, mas no pude... Lucas melhor o traara Na cano suave e rude... Vede que olhar, que sorriso S'expande no brnzeo rosto, Vendo o lar do seu amor... Ai! Da luz do Paraso Bate-lhe em cheio o fulgor. **************************************************************************************************************** Dilogo dos ecos E CHEGOU-SE p'ra a vivenda Risonho, calmo, feliz... Escutou... mas s ao longe Cantavam as juritis... Murmurou: "Vou surprend-la!" E a porta ao toque cedeu... "Talvez agora sonhando Diz meu nome o lbio seu, Que a dormir nada prev..." E o eco responde: V! ... "Como a casa est to triste! Que aperto no corao! ... Maria!... Ningum responde! Maria, no ouves, no?... Aqui vejo uma saudade Nos braos de sua cruz... Que querem dizer tais prantos, Que rolam tantos, tantos, Sobre as faces da saudade Sobre os braos de Jesus?... Oh! quem me empresta uma luz?... Quem me arranca a ansiedade, Que no meu peito nasceu? Quem deste negro mistrio Me rasga o sombrio vu?... E o eco responde: Eu! ... E chegou-se para o leito Da casta flor do serto... Apertou co'a mo convulsa O punhal e o corao! ... 'Stava inda tpido o ninho Cheio de aromas suaves... E como a pena, que as aves Deixam no musgo ao voar,

Um anel de seus cabelos Jazia cortado a esmo Como relquia no altar! ... Talvez prendendo nos elos Mil suspiros, mil anelos, Mil soluos, mil desvelos, Que ela deu-lhes pra guardar!... E o pranto em baga a rolar ... "Onde a pomba foi perder-se? Que cu minha estrela encerra? Maria, pobre criana, Que fazes tu sobre a terra?" E o eco responde: Erra! "Partiste! Nem te lembraste Deste martrio sem fim!... No! perdoa... tu choraste E os prantos, que derramaste Foram vertidos por mim... Houve pois um brao estranho Robusto, feroz, tamanho, Que pde esmagar-te assim?..." E o eco responde: Sim! E rugiu: "Vingana! guerra! Pela flor, que me deixaste, Pela cruz em que rezaste, E que teus prantos encerra! Eu juro guerra de morte A quem feriu desta sorte O anjo puro da terra... V como este brao forte! V como rijo este ferro ! Meu golpe certo... no erro. Onde h sangue, sangue escorre!... Vilo! Deste ferro e brao, Nem a terra, nem o espao, Nem mesmo Deus te socorre !!..." E o eco responde: Corre ! Como o co ele em tomo o ar aspira, Depois se orientou. Fareja as ervas... descobriu a pista E rpido marchou. ......................................................... No entanto sobre as guas, que cintilam, Como o dorso de enorme crocodilo, J manso e manso escoa-se a canoa; Parecia assim vista ao sol poente Esses ninhos, que o vento lana s guas, E que na enchente vo boiando toa! ...

O nadador

E-Lo que ao rio arroja-se. As vagas bipartiram-se; Mas rijas contraram-se Por sobre o nadador... Depois s'entreabre lgubre Um crculo simblico... o riso diablico Do pego zombador! Mas no! Do abismo indmito Surge-me um rosto plido, Como o Netuno esqulido, Que amaina a crina ao mar; Fita o batel longnquo Na sombra do crepsculo... Rasga com frreo msculo O rio par a par, Vagas! Dalilas prfidas! Moas, que abris um tmulo, Quando do amor no cmulo Fingis nos abraar! O nadador intrpido Vos toca as tetas crulas... E aps zombando as prolas Vos quebra do colar. Vagas! Curvai-vos tmidas! Abri fileiras pvidas s mos possantes, vidas Do nadador audaz!... Belo, de fora olmpica Soltos cabelos midos Braos hercleos, tmidos... o rei dos vendavais! Mas ai! L ruge prxima A correnteza hrrida, Como da zona trrida A boicininga a urrar...

l que o rio indmito, Como o corcel da Ucrnia, Rincha a saltar de insnia, Freme e se atira ao mar. Tremeste? No! Qu'importa-te Da correnteza o estrduo? Se ao longe vs teu dolo, Ao longe irs tambm... Salta garupa mida Deste corcel titnico... Novo Mazeppa ocenico Alm! Alm! Alm!... ************************************************************************************************************ No barco

Lucas Maria! murmuraram juntos... E a moa em pranto lhe caiu nos braos. Jamais a parasita em flreos laos Assim ligou-se ao piqui robusto... Eram-lhe as tranas a cair no busto Os esparsos festes da granadilha... Tpido aljfar o seu pranto brilha, Depois resvala no moreno seio... Oh! doces horas de suave enleio! Quando o peito da virgem mais arqueja, Como o casal da rola sertaneja, Se a ventania lhe sacode o ninho. Cantai, brisas, mas cantai baixinho! Passai, vagas..., mais passai de manso! No perturbeis-lhe o plcido remanso, Vozes do ar! emanaes do rio! "Maria, fala!" "Que acordar sombrio", Murmura a triste com um sorriso louco, "No Paraso eu descansava um pouco... Tu me fizeste despertar na vida ... "Por que no me deixaste assim pendida Morrer co'a fronte oculta no teu peito? Lembrei-me os sonhos do materno leito

Nesse momento divinal... Qu'importa?... "Toda esperana para mim 'sta morta... Sou flor manchada por cruel serpente... S de encontro nas rochas pode a enchente Lavar-me as ndoas, m'esfolhando a vida. "Dexa-me! Deixa-me a vagar perdida Tu! Partel Volve para os lares teus. Nada perguntes... um segredo horrvel... Eu te amo ainda... mas agora adeus!"

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Adeus ADEUS Ai criana ingrata! Pois tu me disseste adeus ? Loucura! melhor seria Separar a terra e os cus. Adeus palavra sombria! De uma alma gelada e fria s a derradeira flor. Adeus! misria! mentira De um seio que no suspira, De um corao sem amor. Ai, Senhor! A rola agreste Morre se o par lhe faltou. O raio que abrasa o cedro A parasita abrasou. O astro namora o orvalho: Um a estrela do galho, Outro o orvalho da amplido Mas, luz do sol nascente, Morre a estrela no poente! O orvalho morre no cho! Nunca as neblinas do vale Souberam dizer-se adeus Se unidas partem da terra, Perdem-se unidas nos cus. A onda expira na plaga... Porm vem logo outra vaga P'ra morrer da mesma dor... Adeus palavra sombria! No digas adeus , Maria! Ou no me fales de amor!

Mudo e quedo E CALADO ficou... De pranto as bagas Pelo moreno rosto deslizaram, Qual da brana, que o machado fere, Lgrimas saltam de um sabor amargo Mudos, quedos os dois neste momento Mergulhavam no ddalo d'angstia, No labirinto escuro que desgraa... Labirinto sem luz, sem ar, sem fio ... Que dor, que drama torvo de agonias No vai naquelas almas! ... Dor sombria De ver quebrado aquele amor to santo, De lembrar que o passado est passando... Que a esperana morreu, que surge a morte!... Tanta iluso!... tanta carcia meiga!... Tanto castelo de ventura feito beira do riacho, ou na campanha!... Tanto xtase inocente de amorosos!... Tanto beijo na porta da choupana, Quando a lua invejosa no infinito Com uma bno de luz sagrava os noivos!... No mais! no mais! O raio, quando esgalha O ip secular, atira ao longe Flores, que h pouco se beijavam n'hstea, Que unidas nascem, juntas viver pensam, E que jamais na terra ho de encontrar-se! Passou-se muito tempo... Rio abaixo A canoa corria ao tom das vagas. De repente ele ergueu-se hirto, severo, O olhar em fogo, o riso convulsivo Em golfadas lanando a voz do peito!... "Maria! diz-me tudo... Fala! fala Enquanto eu posso ouvir... Criana, escuta! No vs o rio?... negro!... um leito fundo... A correnteza, estrepitando, arrasta Uma palmeira, quanto mais um homem!... Pois bem! Do seio trgido do abismo H de romper a maldio do morto;

Depois o meu cadver negro, lvido, Ir seguindo a esteira da canoa Pedir-te inda que fales, desgraada, Que ao morto digas o que ao vivo ocultas!..." Era tremenda aquela dor selvagem, Que rebentava enfim, partindo os diques Na fria desmedida!... Em meio s ondas Ia Lucas rolar Um grito fraco, Uma trmula mo susteve o escravo... E a plida criana, desvairada. Aos ps caiu-lhe a desfazer-se em pranto. Ela encostou-se ao peito do selvagem Como a violeta, as faces escondendo Sob a chuva noturna dos cabelos ! Lenta e sombria aps contou destarte A treda histria desse tredo crime!...

************************************************************************************************************ No fonte I "ERA HOJE ao meio-dia. Nem uma brisa macia Pela savana bravia Arrufava os ervaais... Um sol de fogo abrasava; Tudo a sombra procurava; S a cigarra cantava No tronco dos coqueirais. II "Eu cobri-me da mantilha, Na cabea pus a bilha, Tomei do deserto a trilha, Que l na fonte vai dar. Cansada cheguei na mata: Ali, na sombra, a cascata As alvas tranas desata Como ua moa a brincar.

III "Era to densa a espessura! Corria a brisa to pura! Reinava tanta frescura, Que eu quis me banhar ali. Olhei em roda... Era quedo O mato, o campo, o rochedo... S nas galhas do arvoredo Saltava alegre o sagi. IV "Junto s guas cristalinas Despi-me louca, traquinas, E as roupas alvas e finas Atirei sobre os cips. Depois mirei-me inocente, E ri vaidosa... e contente... Mas voltei-me de repente... Como que ouvira uma voz! V "Quem foi que passou ligeiro, Mexendo ali no ingazeiro, E se embrenhou no baleeiro, Rachando as folhas do cho?... Quem foi?! Da mata sombria Uma vermelha cutia Saltou tmida e bravia, Em procura do serto. VI "Chamei-me ento de criana; A meus ps a onda mansa Por entre os juncos sentrana Como uma cobra a fugir! Mergulho o p docemente; Com o frio fujo corrente... De um salto aps de repente Fui dentro d'gua cair.

VII "Quando o sol queima as estradas, E nas vrzeas abrasadas Do vento as quentes lufadas Erguem novelos de p, Como doce em meio s canas, Sob um teto de lianas, Das ondas nas espadanas Banhar-se despida e s! ... VIII "Rugitavam os palmares... Em torno dos nenufares Zumbiam pejando os ares Mil insetos de rubim... Eu naquele leito brando Rolava alegre cantando... Sbito... um ramo estalando Salta um homem junto a mim!"

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Nos campos "FUGI desvairada! Na moita intrincada, Rasgando uma estrada, Fugaz me embrenhei. Apenas vestindo Meus negros cabelos, E os seios cobrindo Com os trmulos dedos, Ligeira voei! "Saltei as torrentes. Trepei dos rochedos Aos cimos ardentes, Nos nvios caminhos, Cobertos de espinhos, Meus passos mesquinhos Com sangue marquei! .......................... "Avante! corramos! Corramos ainda!...

Da selva nos ramos A sombra infinda. A mata possante Ao filho arquejante No nega um abrigo... Corramos ainda! Corramos! avante! "Debalde! A floresta Madrasta impiedosa A pobre chorosa No quis abrigar! "Pois bem! Ao deserto! "De novo, loucura! Seguindo meus traos Escuto seus passos Mais perto! mais perto! J queima-me os ombros Seu hlito ardente. J vejo-lhe a sombra Na mida alfombra... Qual negra serpente, Que vai de repente Na presa saltar!... ...................................... Na douda Corrida, Vencida, Perdida, Quem me h de salvar?" **************************************************************************************************************** No monte "PAREI... Volvi em torno os olhos assombrados... Ningum! A solido pejava os descampados... Restava inda um segundo... um s p'ra me salvar; Ento reuni as foras, ao cu ergui o olhar... E do peito arranquei um pavoroso grito, Que foi bater em cheio s portas do infinito! Ningum! Ningum me acode... Ai! s de monte em monte Meu grito ouvi morrer na extrema do horizonte!... Depois a solido ainda mais calada Na mortalha envolveu a serra descampada!... "Ai! que pode fazer a rola triste Se o gavio nas garras a espedaa? Ai! que faz o cabrito do deserto, Quando a jibia no potente aperto Em roscas frreas o seu corpo enlaa? "Fazem como eu?... Resistem, batem, lutam, E finalmente expiram de tortura. Ou, se escapam trementes, arquejantes,

Vo, lambendo as feridas gotejantes, Morrer sombra da floresta escura! ... "E agora est concluda Minha histria desgraada. Quando ca era virgem! Quando ergui-me desonrada!" **************************************************************************************************************** Sangue de africano AQUI SOMBRIO, fero, delirante Lucas ergueu-se como o tigre bravo... Era a esttua terrvel da vingana... O selvagem surgiu... sumiu-se o escravo. Crispado o brao, no punhal segura! Do olhar sangrentos raios lhe ressaltam, Qual das janelas de um palcio em chamas As labaredas, irrompendo, saltam. Com o gesto bravo, sacudido, fero, A destra ameaando a imensidade... Era um bronze de Aquiles furioso Concentrando no punho a tempestade! No peito arcado o corao sacode O sangue, que da raa no desmente, Sangue queimado pelo sol da Lbia, Que ora referve no Equador ardente, **************************************************************************************************************** Amante "BASTA, criana! No soluces tanto... Enxuga os olhos, meu amor, enxuga! Que culpa tem a clcia descada Se abelha envenenada o mel lhe suga? "Basta! Esta faca j contou mil gotas De lgrimas de dor nos teus olhares. Sorri, Maria! Ela jurou pagar-tas No sangue dele em gotas aos milhares. "Por que volves os olhos desvairados? Por que tremes assim, frgil criana? Est'alma como o brao, o brao ferro, E o ferro sabe o trilho da vingana. "Se a justia da terra te abandona,

Se a justia do cu de ti se esquece, A justia do escravo est na fora... E quem tem um punhal nada carece! ... "Vamos! Acaba a histria ... Lana a presa... No vs meu corao, que sente fome? Amanh chorars; mas de alegria! Hoje preciso me dizer seu nome!"

*************************************************************************************************************** Anjo "AI! QUE VALE a vingana, pobre amigo, Se na vingana a honra no se lava?... O sangue rubro, a virgindade branca O sangue aumenta da vergonha a bava. "Se ns fomos somente desgraados, Para que miserveis nos fazermos? Deportados da terra assim perdemos De alm da campa as regies sem termos... "Ai! no manches no crime a tua vida, Meu irmo, meu amigo, meu esposo!... Seria negro o amor de uma perdida Nos braos a sorrir de um criminoso!..." **************************************************************************************************************** Desespero "CRIME! Pois ser crime se a jibia Morde silvando a planta, que a esmagara? Pois ser crime se o jaguar nos dentes Quebra do ndio a prfida taquara? "E ns que somos, pois? Homens? Loucura! Famlia, leis e Deus lhes coube em sorte. A famlia no lar, a lei no mundo... E os anjos do Senhor depois da morte. "Trs leitos, que sucedem-se macios, Onde rolam na santa ociosidade... O pai o embala... a lei o acaricia... O padre lhe abre a porta eternidade. "Sim! Ns somos rpteis... Qu'importa a espcie? A lesma vil, o cascavel bravo. E vens falar de crimes ao cativo? Ento no sabes o que ser escravo!... "Ser escravo nascer no alcoice escuro

Dos seios infamados da vendida... Filho da perdio no bero impuro Sem leite para a boca ressequida... " mais tarde, nas sombras do futuro, No descobrir estrela foragida... ver viajante morto de cansao A terra sem amor!... sem Deus - o espao! "Ser escravo , dos homens repelido, Ser tambm repelido pela fera; Sendo dos dois irmos pasto querido, Que o tigre come e o homem dilacera... do lodo no lodo sacudido Ver que aqui ou alm nada o espera, Que em cada leito novo h mancha nova... No bero... aps no toro... aps na cova!... "Crime! Quem falou, pobre Maria, Desta palavra estpida?... Descansa! Foram eles talvez?!... zombaria... Escarnecem de ti, pobre criana! Pois no vs que morremos todo dia, Debaixo do chicote, que no cansa? Enquanto do assassino a fronte calma No revela um remorso de sua alma? "No! Tudo isto mentira! O que verdade que os infames tudo me roubaram ... Esperana, trabalho, liberdade Entreguei-lhes em vo... no se fartaram. Quiseram mais... Fatal voracidade! Nos dentes meu amor espedaaram... Maria! ltima estrela de minh'alma! O que feito de ti, virgem sem palma? "Pomba em teu ninho as serpes te morderam. Folha rolaste no paul sombrio. Palmeira as ventanias te romperam. Cora afogaram-te as caudais do rio. Pobre flor no teu clice beberam, Deixando-o depois triste e vazio... E tu, irm! e me! e amante minha! Queres que eu guarde a faca na bainha! " minha me! mrtir africana, Que morreste de dor no cativeiro! Ai! sem quebrar aquela jura insana, Que jurei no teu leito derradeiro, No sangue desta raa mpia, tirana Teu filho vai vingar um povo inteiro!... Vamos, Maria! Cumpra-se o destino... Dize! dize-me o nome do assassino!..." "Virgem das Dores, Vem dar-me alento, Neste momento De agro sofrer! Para ocultar-lhe Busquei a morte...

Mas vence a sorte, Deve assim ser. .................................... "Pois que seja! Debalde pedi-te, Ai! debalde a teus ps me rojei... Porm antes escuta esta histria... Depois dela... O seu nome direi!" **************************************************************************************************************** Histria de um crime "FAZEM HOJE muitos anos Que de uma escura senzala Na estreita e lodosa sala Arquejava u'a mulher. L fora por entre as urzes O vendaval s'estorcia... E aquela triste agonia Vinha mais triste fazer. "A pobre sofria muito. Do peito cansado, exangue, s vezes rompia o sangue E lhe inundava os lenis. Ento, como quem se agarra s ltimas esperanas, Duas pvidas crianas Ela olhava... e ria aps. "Que olhar! que olhar to extenso! Que olhar to triste e profundo! Vinha j de um outro mundo, Vinha talvez l do cu. Era o ralo derradeiro. Que a lua, quando se apaga, Manda por cima da vaga Da espuma por entre o vu. "Ainda me lembro agora Daquela noite sombria, Em que u'a mulher morria Sem rezas, sem orao!... Por padre duas crianas... E apenas por sentinela Do Cristo a face amarela No meio da escurido. "As vezes naquela fronte Como que a morte pousava E da agonia aljofrava O derradeiro suor... Depois acordava a mrtir, Como quem tem um segredo... Ouvia em torno com medo, Com susto olhava em redor.

"Enfim, quando noite velha Pesava sobre a mansarda, E somente o co de guarda Ladrava aos ermos sem fim, Ela, nos braos sangrentos As crianas apertando, Num tom meigo, triste e brando Ps-se a falar-lhes assim: **************************************************************************************************************** ltimo abrao "FILHO, ADEUS! J sinto a morte, Que me esfria o corao. Vem c... D-me tua mo... Bem vs que nem mesmo tu Podes dar-lhe novo alento!... Filho, o ltimo momento... A morte a separao! Ao desamparo, sem ninho, Ficas, pobre passarinho, Neste deserto profundo, Pequeno, cativo e nu!... "Que sina, meu Deus! que sina Foi a minha neste mundo! Presa ao cu pelo desejo, Presa terra pelo amor!... Que importa! tua vontade? Pois seja feita, Senhor! "Pequei!... foi grande o meu crime, Mas maior o castigo... Ai! no bastava a amargura Das noites ao desabrigo; De espedaaram-me as carnes O tronco, o aoite, a tortura, De tudo quanto sofri. Era preciso mais dores, Inda maior sacrifcio... Filho! bem vs meu suplcio... Vo separar-me de ti! "Chega-te perto... mais perto; Nas trevas procura ver-te Meu olhar, que treme incerto, Perturbado, vacilante... Deixa em meus braos prender-te P'ra no morrer neste instante; Inda tenho que fazer-te Uma triste confisso... Vou revelar-te um segredo To negro, que tenho medo De no ter o teu perdo!... Mas no! Quando um padre nos perdoa,

Quando Deus tem piedade De um filho no corao Uma me no bate toa. **************************************************************************************************************** Me penitente "OUVE-ME, pois!... Eu fui uma perdida; Foi este o meu destino, a minha sorte... Por esse crime que hoje perco a vida, Mas dele em breve h de salvar-me a morte! "E minh'alma, bem vs, que no se irrita, Antes bendiz estes mandes ferozes, Eu seria talvez por ti maldita, Filho! sem o batismo dos algozes! "Porque eu pequei... e do pecado escuro Tu foste o fruto cndido, inocente, Borboleta, que sai do lodo impuro... Rosa, que sai de ptrida semente! "Filho! Bem vs... fiz o maior dos crimes: Criei um ente para a dor e a fome! Do teu bero escrevi nos brancos vimes O nome de bastardo impuro nome. "Por isso agora tua me te implora E a teus ps de joelhos se debrua. Perdoa triste que de angstia chora, Perdoa mrtir que de dor solua! "Mas um gemido a meus ouvidos soa... Que pranto este que em meu seio rola? Meu Deus, o pranto seu que me perdoa... Filho, obrigada pela tua esmola!" **************************************************************************************************************** O segredo "AGORA VOU dizer-te por que morro; Mas hs de jurar primeiro, Que jamais tuas mos inocentes Feriro meu algoz derradeiro... Meu filho, eu fui a vtima Da raiva e do cime. Matou-me como um tigre carniceiro, Bem vs, Uma branca mulher, que em si resume Do tigre a malvadez, Do cascavel o rancor!... Deixo-te, pois... Um grito de vingana? No, pobre criana!... Um crime a perdoar... o que melhor!...

"Depois. teve razo... Esta mulher tua e minha senhora! .......................................... "Lucas, silncio! que por ela implora Teu pai... e teu irmo!... "Teu irmo, que seu filho... ( magoa e dor!) "Teu pai que seu marido... e teu senhor!... "Juras no me vingar? me, eu juro Por ti, pelos beijos teus! " Obrigada! agora... agora J nada mais me demora... Deus! recebe a pecadora! Filho! recebe este adeus!" Quando, rompendo as barras do oriente. A estrela da manh mais desmaiava, E o vento da floresta ao cu levava O canto jovial do bem-te-vi; Na casinha de palha uma criana, Da defunta abraando o corpo frio, Murmurava chorando em desvario: Eu no me vingo, me... juro por ti!..." Maria calou-se... Na fronte do Escravo Suor de agonia gelado passou; Com riso convulso murmura: "Que importa Se o filho da escrava na campa jurou?!... "Que tem o passado com o crime de agora? Que tem a vingana, que tem com o perdo?" E como arrancando do crnio uma idia Na fronte corria-lhe a glida mo... "Esquece o passado! Que morra no olvido... Ou antes relembra-o cruento, feroz! Legenda de lodo, de horror e de crimes E gritos de vtima e risos de algoz! "No frio da cova que jaz na explanada Vingana murmuram os ossos dos meus!" No ouves um canto, que passa nos ares? Perdoa! respondem as almas nos cus!" "So longos gemidos do seio materno Lembrando essa noite de horror e traio!"

o flbil suspiro do vento, que outrora Bebera nos lbios da morta o perdo!... " E descaiu profundo Em longo meditar... Aps sombrio e fero

Viram-no murmurar: "Me! Na regio longnqua Onde tua alma vive, Sabes que eu nunca tive Um pensamento vil. Sabes que esta alma livre Por ti curvou-se escrava; E devorou a bava... E tigre foi reptil! "Nem um tremor correra-me A face fustigada! Beijei a mo armada Com o ferro que a feriu... Filho, de um pai misrrimo Fui o fiel rafeiro... Caim, irmo traioeiro! Feriste... e Abel sorriu! "De tanto horror o cmulo, me, alma celeste Se perdoar quiseste, Eu perdoei tambm. Santificaste os mseros; Curvei-me reverente A eles to-somente, Somente... a mais ningum! "Ningum! que a nada humilho-me Na terra, nem no espao!... Pode ferir meu brao... "Lucas! no pode no! Msero a mo que abrira De tua me a cova... O golpe hoje renova!... Mata-me!... teu irmo!..."

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Crepsculo sertanejo A TARDE morria! Nas guas barrentas As sombras das margens deitavam-se longas; Na esguia atalaia das rvores secas Ouvia-se um triste chorar de arapongas. A tarde morria! Dos ramos, das lascas, Das pedras, do lquen, das heras, dos cardos, As trevas rasteiras com o ventre por terra Saam, quais negros, cruis leopardos. A tarde morria! Mais funda nas guas Lavava-se a galha do escuro ingazeiro... Ao fresco arrepio dos ventos cortantes Em msico estalo rangia o coqueiro. Sussurro profundo! Marulho gigante! Tal vez um silncio!... Tal vez uma orquestra... Da folha, do clix, das asas, do inseto ... Do tomo estrela... do verme floresta!... As garas metiam o bico vermelho Por baixo das asas, da brisa ao aoite ; E a terra na vaga de azul do infinito Cobria a cabea co'as penas da noite! Somente por vezes, dos jungles das bordas Dos golfos enormes daquela paragem, Erguia a cabea surpreso, inquieto, Coberto de limos um touro selvagem. Ento as marrecas, em torno boiando, O vo encurvavam medrosas, toa... E o tmido bando pedindo outras praias Passava gritando por sobre a canoa!... O bandolim da desgraa QUANDO de amor a Americana douda A moda tange na febril viola, E a mo febrenta sobre a corda fina Nervosa, ardente, sacudida rola.

A gusla geme, s'estorcendo em nsias, Rompem gemidos do instrumento em pranto... Choro indizvel... comprimir de peitos... Queixas, soluos... desvairado canto! E mais dorida a melodia arqueja! E mais nervosa corre a mo nas cordas!... Ai! tem piedade das crianas louras Que soluando no instrumento acordas! ... "Ai! tem piedade dos meus seios trmulos..." Diz estalando o bandolim queixoso. ... E a mo palpita-lhe apertando as fibras... E fere, e fere em dedilhar nervoso!... Sobre o regao da mulher trigueira, Doida, cruel, a execuo delira!... Ento co'as unhas cor-de-rosa, a moa. Quebrando as cordas, o instrumento atira!... ........................................ Assim, Desgraa, quando tu, maldita! As cordas d'alma delirante vibras... Como os teus dedos espedaam rijos Uma por uma do infeliz as fibras! Basta , murmura esse instrumento vivo. Basta , murmura o corao rangendo, E tu, no entanto, num rasgar de artrias, Feres lasciva em dedilhar tremendo. Crena, esperana, mocidade e glria, Aos teus arpejos, gemebundas morrem!... Resta uma corda... a dos amores puros ... E mais ardentes os teus dedos correm!... E quando farta a cortes cansada A pobre gusla no tapete atira, Que resta?... Uma alma que no tem mais vida! Olhos sem pranto! Desmontada lira!!!

A canoa fantstica PELAS SOMBRAS temerosas Onde vai esta canoa? Vai tripulada ou perdida? Vai ao certo ou vai toa? Semelha um tronco gigante De palmeira, que s'escoa... No dorso da correnteza, Como bia esta canoa! ... Mas no branqueja-lhe a velar N'gua o remo no ressoa! Sero fantasmas que descem Na solitria canoa? Que vulto este sombrio Gelado, imvel, na proa? Dir-se-ia o gnio das sombras Do inferno sobre a canoa! ... Foi viso? Pobre criana! luz, que dos astros coa, teu, Maria, o cadver, Que desce nesta canoa? Cada, plida, branca!... No h quem dela se doa?!... Vo-lhe os cabelos a rastos Pela esteira da canoa!... E as flores rseas dos golfos, Pobres flores da lagoa, Enrolam-se em seus cabelos E vo seguindo a canoa! ...

********************************************************************************************** O So Francisco LONGE, bem longe, dos cantes bravios, Abrindo em alas os barrancos fundos; Dourando o colo aos perenais estios, Que o sol atira nos modernos mundos;

Por entre a grita dos ferais gentios, Que acampam sob os palmeirais profundos; Do So Francisco a soberana vaga Lguas e lguas triunfante alaga! Antemanh, sob o sendal da bruma, Ele vagia na vertente ainda, Linfa amorosa co'a nitente espuma Orlava o seio da Mineira linda; Ao meio-dia, quando o solo fuma Ao bafo morto de lia calma infinda, Viram-no aos beijos, delamber demente As rijas formas da cabocla ardente. Insano amante! No lhe mata o fogo O deleite da indgena lasciva... Vem busca talvez de desafogo Bater porta da Baiana altiva. Nas verdes canas o gemente rogo Ouve-lhe tarde a tabaroa esquiva... E talvez por magia luz da lua Mole a criana na caudal flutua. Rio soberbo! Tuas guas turvas Por isso descem lentas, peregrinas... Adormeces ao p das palmas curvas Ao msico chorar das casuarinas! Os poldros soltos retesando as curvas, Ao galope agitando as longas crinas, Rasgam alegres relinchando aos ventos De tua vaga os turbilhes barrentos. E tu desces, Nilo brasileiro, As largas ipueiras alagando, E das aves o coro alvissareiro Vai nas balas teu hino modilhando! Como pontes areas do coqueiro Os cips escarlates se atirando, De grinaldas em flor tecendo a arcada So arcos triunfais de tua estrada!... ************************************************************************************************************

A cachoeira MAS SBITO da noite no arrepio Um mugido soturno rompe as trevas... Titubantes no lveo do rio Tremem as lapas dos tites coevas!... Que grito este sepulcral, bravio, Que espanta as sombras ululantes, sevas?... o brado atroador da catadupa Do penhasco batendo na garupa!... Quando no lodo frtil das paragens Onde o Paraguau rola profundo, O vermelho novilho nas pastagens Come os canios do torro fecundo; Inquieto ele aspira nas bafagens Da negra suc'ruiba o cheiro imundo... Mas j tarde silvando o monstro voa... E o novilho preado os ares troa! Ento doido de dor, snie babando, Co'a serpente no dorso parte o touro... Aos bramidos os vales vo clamando, Fogem as aves em sentido choro... Mas sbito ela s guas o arrastando Contrai-se para o negro sorvedouro... E enrolando-lhe o corpo quente, exangue, Quebra-o nas roscas, donde jorra o sangue. Assim dir-se-ia que a caudal gigante Larga sucuruiba do infinito Co'as escamas das ondas coruscante Ferrara o negro touro de granito!... Hrrido, insano, triste, lacerante Sobe do abismo um pavoroso grito... E medonha a suar a rocha brava As pontas negras na serpente crava!... Dilacerado o rio espadanando Chama as guas da extrema do deserto... Atropela-se, empina, espuma o bando... E em massa rui no precipcio aberto... Das grutas nas cavernas estourando O coro dos troves travam concerto... E ao v-lo as guias tontas, eriadas

Caem de horror no abismo estateladas... A cachoeira! Paulo Afonso! O abismo! A briga colossal dos elementos! As garras do Centauro em paroxismo Raspando os flancos dos parcis sangrentos. Relutantes na dor do cataclismo Os braos do gigante suarentos Agentando a ranger (espanto! assombro!) O rio inteiro, que lhe cai do ombro. Grupo enorme do fero Laocoonte Viva a Grcia acol e a luta estranha!... Do sacerdote o punho e a roxa fronte... E as serpentes de Tnedos em sanha!... Por hidra um rio! Por ugure um monte! Por aras de Minerva uma montanha! E em torno ao pedestal laados, tredos, Como filhos chorando-lhe os penedos!!!... ************************************************************************************************************ Um raio de luar ALTA NOITE ele ergueu-se. Hirto, solene. Pegou na mo da moa. Olhou-a fito... Que fundo olhar! Ela estava gelada, como a gara Que a tormenta ensopou longe do ninho, No largo mar. Tomou-a no regao... assim no manto Apanha a me a criancinha loura, Tenra a dormir. Apartou-lhe os cabelos sobre a testa... Plida e fria... Era talvez a morte... Mas a sorrir. Pendeu-lhe sobre os lbios. Como treme No sono asa de pombo, assim tremia-lhe O ressonar. E como o beija-flor dentro do ovo, Ia-lhe o corao no nveo seio A titilar. Morta no era! Enquanto um rir convulso Contrara as feies do homem silente

Riso fatal. Dir-se-ia que antes a quisera rija, Inteiriada pela mo da noite Hirta, glacial! Um momento de bruos sobre o abismo, Ele, embalando-a, sobre o rio negro Mais s'inclinou... Nesse instante o luar bateu-lhe em cheio, E um riso flor dos lbios da criana flux boiou! Qual o murzelo do penhasco borda Empina-se e cravando as ferraduras Morde o escarcu; Um calafrio percorreu-lhe os msculos... O vulto recuou!... A noite em meio Ia no cu!

************************************************************************************************************ Despertar para morrer "ACORDA!" "Quem me chama?" "Escuta!" "Escuto... " "Nada ouviste?" "lnda no... " " porque o vento Escasseou". "Ouo agora... da noite na calada Uma voz que ressona cava e funda... E aps cansou!" "Sabes que voz esta"? "No! Semelha Do agonizante o derradeiro engasgo, Rouco estertor... " E calados ficaram, mudos, quedos, Mos contradas, bocas sem alento... Hora de horror!...

Loucura divina

"SABES que voz esta?" Ela cismava!... "Sabes, Maria? " uma cano de amores. Que alm gemeu!" " o abismo, criana!..." A moa rindo Enlaou-lhe o pescoo: "Oh! no! no mintas! Bem sei que o cu!" "Doida! Doida! a voragem que nos chama!..." "Eu ouo a Liberdade!" " a morte, infante! "Erraste. a salvao!" Negro fantasma quem me embala o esquife!" "Loucura! tua Me ... O esquife um bero, Que bia n'amplido!..." "No vs os panos d'gua como alvejam Nos penedos? Que glido sudrio O rio nos talhou!" "Veste-me o cetim branco do noivado... Roupas alvas de prata... albentes dobras... Veste-me!... Eu aqui estou." J na proa espadana, salta a espuma... " So as flores gentis da laranjeira Que o pego vem nos dar... Oh! nvoa! Eu amo teu sendal de gaze!... Abram-se as ondas como virgens louras, Para a Esposa passar!... "As estrelas palpitam! So as tochas! Os rochedos murmuram!... So os monges! Reza um rgo nos cus! Que incenso! Os rolos que do abismo voam! Que turbulo enorme Paulo Afonso! Que sacerdote! Deus..."

beira do abismo e do infinito

A CELESTE Africana, a Virgem-Noite Cobria as faces... Gota a gota os astros Caam-se das mos no peito seu... ... Um beijo infindo suspirou nos ares... ........................................... A canoa rolava!... Abriu-se a um tempo O precipcio!... e o cu!... Santa Isabel, 12 de julho de 1870 ************************************************************************************************************ A Cachoeira de Paulo Afonso (Nota incorporada por Castro Alves no final do texto do poema) L-se no Dezesseis de Julho: "Depois de quatorze lguas de viagem, desde a foz do Rio S. Francisco, chega-se a esta cachoeira, de que se contam tantas grandezas fabulosas. Para bem descrev-la, imaginai uma colossal figura de homem sentado com os joelhos e os braos levantados, e o rio de S. Francisco caindo com toda sua fora sobre as costas. No podereis ver sem estar trepado em um dos braos, ou em qualquer parte que lhe fique ao nvel ou a cavaleiro sobre a cabea. Parece arrebentar de debaixo dos ps, como a formosa cascata de Tivoli junto a Roma. Um mugir surdo e continuado, como os preparos para um terremoto, serve de acompanhamento msica estrondosa de variados e diversos sons, produzidos pelos choques das guas. Quer elas venham correndo velocssimas ou saltando por cima das cristas de montanhas; quer indo em grandes massas de encontro a elas, e delas retrocedendo: caindo em borboto nos abismos e deles se erguendo em mida poeira, quer torcendo-se nas vascas do desespero, ou levantando-se em espumantes escarcus; quer estourando como uma bomba ; quer chegando-se aos vaivns, e brandamente e com espandanas ou em flocos de escuma alvssima como arminhos um espetculo assombroso e admirvel. A altura da grande queda foi calculada em 362 palmos. H 17 cachoeiras, que so verdadeiros degraus do alto trono, onde assentou-se o gigante de nome Paulo Afonso. Muitas grutas apresentam os rochedos deste lugar, sombrias, arejadas, arruadas de cristalinas areias, banhadas de frgidas linfas. S.M, o imperador visitou esta cachoeira na manh de 20 de outubro de 1859. O presidente, Dr. Manuel Pinto de Souza Dantas, teve a idia de erigir um monumento visita imperial." (Transcrita do Dirio da Bahia)

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