You are on page 1of 3

Sociologie

Lhabitus : concept mdiateur


Paul VINACHES, professeur agrg de SES au lyce des Arnes de Toulouse

Dsireux de dpasser lalternative classique en science sociale qui considre lindividu comme le simple support dune structure prtablie ou qui rige lacteur en stratge rationnel, Pierre Bourdieu en mobilisant le concept dhabitus entend rendre compte des relations entre structures sociales et schmes mentaux.

uil sagisse de gots ou de dgots, de pratiques sportives ou culturelles, de choix matrimoniaux ou de conduites conomiques, lensemble des dispositions et des pratiques luvre dans la vie quotidienne : manire de voir, dagir, de sentir, rsultent pour Pierre Bourdieu de la mdiation dun habitus1, produit dune histoire individuelle mais aussi collective intriorise lors du processus de socialisation. Si la notion est dj prsente dans la philosophie dAristote (sous le terme dhexis) ou dans la pense thomiste (sous le vocable dhabitus), la ractivation du concept par P. Bourdieu lui confre une dimension singulire. Fruit dune histoire incorpore, lhabitus conditionne et gnre la fois une multitude de choix chez un agent qui jouit dune libert conditionne.

LHABITUS : FRUIT DUNE HISTOIRE INCORPORE


Traduction du latin habo, lhabitus rfre tymologiquement ce qui a t incorpor. Cette acquisition provient en premier lieu dun processus dapprentissage particulirement prgnant lors de la prime enfance. Lducation conditionne en effet un certain nombre de savoir-faire ncessaires la vie quotidienne : tenir une fourchette, mani-

puler un objet Elle repose galement sur un ensemble de prescriptions constitutives dun savoir-tre . Il convient ainsi dadopter telle posture dans telle situation ; se tenir correctement table, tre respectueux lgard des plus gs ou des enseignants. Ces diffrentes inculcations conditionnent un rapport au monde dveloppant les capacits de perception et de jugement. En second lieu, linstitution scolaire, lespace social vont galement avoir leurs inuences. Pour Pierre Bourdieu, ces expriences aussi diffrentes soient-elles ne font le plus souvent que renforcer le poids de lapprentissage initial. Elles sont en effet perues en fonction des inculcations premires, les plus durables. Lensemble de ces expriences auxquelles nous sommes confronts sintriorisent et saccumulent pour se transformer en dispositions gnrales : faons de faire, de sentir manires dtre constitutives dun habitus. Cette incorporation, processus minemment singulier, est souvent proche chez des agents occupant une position voisine dans lespace social. Les pratiques des individus rfrent ainsi leur classe, la position quils y occupent et au trajet qui les y a conduits. Cest--dire quelles sont fortement lies toute une histoire collective faite de conditions dexistence proches.

En matire de pratique alimentaire, par exemple, la consommation plus leve de fculents ou de pain dans les milieux populaires ne rsulte pas dun gne spcique aux ouvriers ! Elle rfre toute une histoire collective. Cest ainsi que lon peut dduire les gots populaires pour les nourritures la fois les plus nourrissantes et les plus conomiques de la ncessit de reproduire au moindre cot la force de travail du proltariat 2. Expression dun habitus de classe, ces conduites alimentaires comme les gots quelles gnrent, sans tre immuables, nen seront pas moins durables car profondment intriorises. On peut ainsi comprendre que certains individus ayant bnfici dune ascension sociale manifestent

1. Concept central dans la sociologie de Pierre Bourdieu, celui-ci le dnit comme un systmes de dispositions durables et transformables, structures structures prdisposes fonctionner comme structures structurantes, cest--dire en tant que principes gnrateurs et organisateurs de pratiques et de reprsentations qui peuvent tre objectivement adaptes leur but sans supposer la vise consciente de ns et la matrise extraite des oprations ncessaires pour les atteindre, objectivement rgles et rgulires sans tre en rien le produit de lobissance des rgles, et, tant tout cela, collectivement orchestres sans tre le produit de laction organisatrice dun chef dorchestre (P. Bourdieu, Le Sens pratique, Les ditions de Minuit, 1989, p. 88-89). 2. P. Bourdieu, La Distinction, Les ditions de Minuit, 1982, p.198.

DEES 113 / OCTOBRE 1998

. 35

des dispositions typiques de leur milieu dorigine, telle la consommation de pain en grande quantit qui demeure caractristique des ouvriers ou des ex-ouvriers. Lhabitus est donc la fois le produit de cette histoire individuelle mais aussi collective, incorpore dans nos ttes, nos actions. Cest sans doute parce que cette histoire est faite corps , extrieur intrioris, quelle est oublie, ds lors lhabitus est aussi le principe, le vecteur de nos actions, ce qui nous fait ragir spontanment de telle manire plutt que de telle autre.

CHAMP ET CAPITAL On peut comparer le champ un jeu (bien que, la diffrence dun jeu, il ne soit pas le produit dune cration dlibre et quil obisse des rgles ou mieux, des rgularits qui ne sont pas explicites ou codies). Les enjeux sont pour lessentiel le produit de la comptition entre des joueurs [qui] acceptent par le fait de jouer le jeu, et non par un contrat que le jeu vaut la peine dtre jou [ce qui] est au principe de leur comptition et de leur conflits. Ils disposent datouts cest--dire de cartes matresses dont la force varie selon le jeu, de mme que la force relative des cartes change selon les jeux, de mme la hirarchie des diffrentes espces de capital (conomique, social, culturel, symbolique) varie dans les diffrents champs Autrement dit, il y a des cartes qui sont valables, efficientes, dans tous les champs, ce sont les espces fondamentales de capital, mais leur valeur relative en tant quatouts varie selon les champs et mme selon les tats successifs dun mme champ. [] Un capital ou une espce de capital cest ce qui permet son dtenteur dexercer un pouvoir, une inuence, donc dexister dans un champ dtermin Cest chaque moment ltat des rapports de force entre les joueurs qui dnit la structure du champ : on peut imaginer que chaque joueur a devant lui des piles de jetons de diffrentes couleurs, correspondant aux diffrentes espces de capital quil dtient, en sorte que sa force relative dans le jeu, sa position dans le jeu, ses stratgies [] dpendent la fois du volume global de ses jetons (mais aussi) de la structure des piles de jetons
P. Bourdieu avec Loc D.J. Wacquant, Rponses, Seuil, 1992, p. 73.

LHABITUS : PRINCIPE NON CHOISI DE TOUS LES CHOIX


Fortement marqus par leurs origines, les individus sont amens, tout au long de leur vie, oprer des choix dans diffrents domaines. Ces choix, quils ressentent comme lexpression dun libre arbitre, sont fortement lis lintriorisation de leurs chances objectives de russite divers moments et dans diffrents lieux, donc leur habitus. Par exemple, si le mariage nest plus, comme au sicle dernier, une affaire arrange entre parents, il nest pas pour autant le fruit dun choix totalement libre. Les chances objectives quont les filles douvriers dpouser des fils de polytechniciens sont trs rduites, lhomogamie prvaut encore largement. En choisissant, sans le calculer, les mmes lieux de sortie, le caf plutt que la fte entre amis, le bal de village plutt que lopra, les agents issus du mme groupe social ont plus de chances de se rencontrer. Chances encore accrues par la distribution sociale des gots issus de lhabitus : on a du got pour ceux qui ont le mme got que soi Les qualits apprcies par les femmes chez leurs conjoints varient fortement selon les catgories sociales, quelles soient physiques (solidit / ligne lance) ou morales (travailleur / intelligent)3. Le choix scolaire illustre de faon similaire les processus de slection
36 .
DEES 113 / OCTOBRE 1998

qui soprent dans les univers sociaux (les champs, voir encadr ci-dessus) et lapparition de vocations ou de stratgies dauto-limination adaptes aux capacits des agents telles quelles sont inscrites dans leur habitus. Ainsi la russite agrante des lves des grandes coles provient de la concordance forte entre un type denseignement et des lves encourags par leur habitus en accepter les rgles. Issus pour lessentiel des classes dominantes, ils ont intrioris la ncessit de russir, croient en leur capacit, capacits que lcole a dj reconnues. linverse, les lves issus des classes populaires font lexprience de linadquation entre leur habitus et les attentes du systme scolaire. Peu pourvus en ressources linguistiques (capital, voir encadr ci-dessus) valorises implicitement par lcole, ils sorientent autant quils sont orients dans les lires les moins prestigieuses. rsultats quivalents, les lves provenant de

milieux dfavoriss envisagent moins de suivre les cursus les plus valoriss que leurs camarades issus des classes dominantes. Ils choisissent des filires plus courtes, des tudes de lettres ou des sciences plutt que de mdecine ou de droit4. La mdiation de lhabitus permet ainsi de saisir pourquoi sans faire des combinaisons, des plans [], les agents sociaux sont raisonnables, pourquoi ils ne commettent pas de folies, ils sont beaucoup moins bizarres ou abuss que nous ne tendrions spontanment le croire, et, cela, prcisment parce quils ont intrioris, au terme dun long et complexe processus de conditionnement, les chances objectives qui leur sont offertes 5.

3. M. Bozon, F. Heran, La Dcouverte du conjoint, N1. 4. P. Bourdieu, La Reproduction, 1970 ; La Noblesse dtat, 1989, Les ditions de Minuit. 5. P. Bourdieu, Rponses, Seuil, 1992, p. 105.

LHABITUS : UNE LIBERT CONDITIONNE ?


Sil permet de comprendre la constance et les relations existantes entre diffrents aspects de la pratique, lhabitus nest pas pour autant le produit dun processus mcanique par lequel lindividu serait guid et duquel il ne pourrait scarter. Cest dire que lhabitus la diffrence de lhabitude est puissamment gnrateur , il ne trouve les conditions de son efficacit, de son dclenchement que dans la relation qui le lie au monde social. La nature de cette relation au principe dune capacit infinie dinnovation est nanmoins circonscrite, comme le souligne Bourdieu la plupart des gens sont statistiquement vous rencontrer des circonstances accordes avec celles qui ont originellement faonn leur habitus, donc avoir des expriences qui viendront renforcer leurs dispositions 6. Confronts un monde en pleine mutation, les agents doivent cependant sans cesse sadapter. Les trajectoires sociales affectant un individu ou un groupe, le changement des rapports de force au sein des univers dans lesquels ils voluent peuvent induire des stratgies diffrentes7. Si celles-ci sont gnralement le produit dun sens pratique, dun habitus, elles peuvent aussi rsulter de choix rationnels effectus par un agent tentant dvaluer les cots et les bnces de ses actions. En priode de crise politique par exemple, lhomognit des dispositions dun ensemble dagents (dirigeants, rvolutionnaires, manifestants) nimplique pas lidentit de

BIBLIOGRAPHIE
A. ACCARDO, P. CORCUFF, 1986, La Sociologie de Bourdieu, Mascaret. A. ACCARDO, 1991, Initiation la sociologie, Mascaret. F. HERAN, 1987, La seconde nature de lhabitus , Revue franaise de sociologie, n3. P. BOURDIEU, 1980, Le Sens pratique ; 1987, Choses dites, Les ditions de Minuit ; Mditations pascaliennes, 1997, Seuil ; 1994, Raisons pratiques, Seuil (synthses de confrences donnes par le sociologue, sans doute le plus accessible pour une premire approche). P. BOURDIEU, Loc D.J. WACQUANT, 1992, Rponses, Seuil.

leurs comportements. Face des bouleversements structurels, certains individus notamment ceux dont les trajectoires sociales ascendantes ou dclinantes sont rapides ne trouvent pas dans leur habitus les ressorts ncessaires leur adaptation. Ils se trouvent en situation de dcalage tels ces aristocrates qui faute de vouloir ou de pouvoir droger habitus de noblesse oblige ont laiss leur privilge se convertir en handicap dans la concurrence avec des groupes sociaux moins nantis 8. Contre lillusion conomiciste dun sujet libre et rationnel, Bourdieu en mobilisant le concept dhabitus entend montrer le poids de lhistoire individuelle et collective, dans laction. Contre des lectures quil juge dterministes de son travail, le sociologue rappelle constamment que lhabitus nest pas une habitude, ni mme une attitude mais une mdiation au principe de dterminations inniment plus subtiles et ce titre plus contraignantes. Au fond, le dterminisme nopre pleinement qu la faveur de linconscience, avec la complicit de

linconscient. Pour quil sexerce sans frein, il faut que les dispositions soient abandonnes leur libre jeu. Cela signie que les agents sociaux nont quelque chance de devenir quelque chose comme des sujets que dans la mesure, et dans la mesure seulement, o ils matrisent consciemment la relation quils entretiennent avec leurs dispositions, choisissant de les laisser agir ou au contraire de les inhiber, ou mieux de les soumettre des volonts obliques et dopposer une disposition une autre9 . Cest sans doute au prix dun tel travail que la sociologie peut contribuer largir pour chacun le champ des possibles. s

6. P. Bourdieu, Ibid, p.109. 7. Le terme de stratgie est utilis par le sociologue dans un sens bien diffrent de celui des thoriciens de laction rationnelle il dsigne pour Bourdieu les lignes daction objectivement orientes que les agents sociaux construisent sans cesse dans la pratique et en pratique et qui se dnissent dans la rencontre entre lhabitus et une conjoncture particulire du champ (Rponses, p. 104). 8. P. Bourdieu, Mditations pascaliennes, Seuil, 1997, p.191. 9. P. Bourdieu avec L.D.J. Wacquant, op. cit.

DEES 113 / OCTOBRE 1998

. 37