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Flix Varela y la radicalizacin de la filosofa en Cuba (val.

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En frase lapidaria y definitiva Jos de la Luz y Caballero nos indicara la justa manera de mirar y apreciar a Flix Varela con los ojos de la larga visin del tiempo. Y es que ensear "primero en pensar" es un gesto revolucionador de amplio alcance en la historia. El lcido presbtero inici una tradicin sin la cual no son comprensibles las dos grandes revoluciones independentistas de nuestro siglo XIX. Abri el sabio cubano el camino del pensar a su pueblo en ms de una dimensin. Supo dejar atrs, llevado por los acontecimientos, su reformismo poltico inicial. Y comprendi, antes que sus contemporneos, que la separacin de Espaa era el nico camino efectivo que deban recorrer con valor e inteligencia sus compatriotas. A l debemos su pionera accin prctica e ideolgica por la abolicin de la esclavitud (con indemnizacin) que haca su mensaje humanista real y pleno. Lo recordamos tambin por su quehacer radicalizador en las ideas, aguzando el espritu crtico primero, e impulsando la profunda renovacin filosfica despus. Su relevancia durante la poca colonial lo hace parte esencial de la tradicin que nutri el 68 y el 95. El socialismo, adems, para ser vital necesita remitirse a lo ms avanzado y revolucionario de las historias nacionales. El siglo XX latinoamericano muestra que las expresiones de un marxismo y un leninismo creadores encuentran parte de su savia en una articulacin no acrtica con esa tradicin nacional revolucionaria. Se sinti Varela hombre de Cuba y de Amrica. Pens y actu en las condiciones socio-econmicas y polticas de su isla caribea; pero no dej de tener presente el horizonte del resto de Amrica, en particular de aquellos territorios del sur, por cuyos problemas e ideales tambin pen y se afan. Y esta vocacin continental se expres de manera acerada y viril en las Cortes de 1823 al presentar el proyecto de reconocimiento de la independencia de las repblicas americanas, y qued reafirmada cuando subrayaba haciendo mencin a momentos decisivos de su vida poltica y acadmica, que pensaba en cada uno de esos momentos como americano. Enmarcado dentro del devenir latinoamericano, el sacerdote cubano se presenta como uno de los grandes pensadores decimonnicos del continente. Su actividad filosfica se desenvolvi en una poca de grandes convulsiones polticas e ideolgicas en Latinoamrica. En efecto, durante el perodo de gestacin y realizacin de las guerras emancipadoras la vida espiritual de las entonces colonias novomundistas experimentaron un vuelco. En el terreno de las ideas aquel momento se caracteriz por una definida radicalizacin filosfica ms concordante con los tiempos revolucionarios que corran. La accin de Varela se inscribe precisamente dentro de ese movimiento de renovacin substancial de la filosofa (filosofa poltica y social incluidas) que tuvo lugar hacia la segunda y tercera dcadas del siglo XIX, para convertirse, as, en una de las personalidades protagnicas de nuestra historia intelectual continental. Visto en su proyeccin latinoamericana, el ideario del sacerdote represent una significativa sntesis de las vertientes maestras que caracterizaron el pensamiento de esas dcadas: la ilustracin, el enciclopedismo y el liberalismo, y la filosofa del sensualismo y la ideologa.1 Varela supo, quizs como ningn otro, abrazar coherente y creadoramente los dos racimos direccionales que predominaron en Latinoamrica en aquellos aos: la filosofa poltica y social y la filosofa en strictus sensus ms circunscrita a los espacios acadmicos; hecho este particularmente revelador si se tiene en cuenta que en su cuna Texto publicado en Cuba Socialista, no. 12, mayo, 1998. Se reproduce con ligeras modificaciones.

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europea el enciclopedismo y la Ideologa se inclinaban con frecuencia por soluciones diversas entre s. En cambio, la comn estirpe iluminista de la enciclopedia y del sensualismo le facilit al presbtero cubano la elaboracin de una teora social de aliento humanista. De todas maneras, el conjunto de estas tendencias compartan, en general, un espritu de poca y una atmsfera intelectual que induca a sus seguidores a verlas como un conjunto. Como han hecho notar los especialistas, nuestro ojo contemporneo tiende a identificar ms las diferencias que existan entre ellas que sus propios coetneos, quienes vean sobre todo las similitudes. No fue casual que fuera Sucre quien promoviera la enseanza de la Ideologa en las aulas universitarias bolivianas. En los siglos anteriores haba predominado en Cuba, al igual que en el resto del continente, la filosofa escolstica, esa medieval escuela del pensamiento que recibi durante el siglo XVI ibrico un nuevo soplo revitalizador. Esa escolstica, llamada del barroco o segunda escolstica, seore en las aulas coloniales del Nuevo Mundo, con su predominante tono rgido y autoritario, particularmente acentuado a partir del siglo XVII. Hacia finales del siglo XVIII la isla caribea se uni a la ola reformadora que inund la vida filosfica de los territorios del sur americano. Introducido por el padre Jos Agustn Caballero, el antiescolasticismo crtico en Cuba se caracteriz, como en el resto de Latinoamrica, por su tono moderado, sin llegar a desentenderse, en lo fundamental, de la problemtica legada por la propia escolstica; se trata de la corriente de pensamiento que he denominado reformismo electivo.2 As, aplicando un espritu electivo (eclctico), el padre Caballero remoz ponderadamente los estudios filosficos en Cuba a travs de una cautelosa pero til recepcin de la modernidad del siglo XVII, la cual, amalgamada no muy coherentemente con la problemtica anterior, conclua en las tpicas frmulas conciliadoras de esta corriente. El continuador del Padre Caballero, Flix Varela, no mostrara una admiracin por Descartes similar a la de su maestro. En la tarea no reformista, sino revolucionaria de ideas, que se impuso particularmente estimulada por el preclaro obispo Espada, el joven profesor del Seminario de San Carlos recurri con ms frecuencia a las fuentes dieciochescas del iluminismo francs que al espritu del siglo XVII. Caballero socav los cimientos de la escolstica, esa filosofa hermanada al poder colonial, y prepar con ello el camino para cambios ms profundos. Con Varela la filosofa entr en Cuba de lleno en la modernidad filosfica (siempre sin excluir la filosofa poltica y social). Junto con Jos de la Luz y Caballero encabez una poca de la vida filosfica islea que se caracteriz por el difano aliento del modernismo empirista y sensualista. No parece acertado considerar a Varela como un simple reformador. Es cierto que en una primera etapa su quehacer filosfico no rebasaba los marcos del reformismo electivo propio de finales del siglo XVIII. En este sentido, aunque menos restringido que Caballero, su actitud era todava moderada, tal y como lo reflejan sus Instituciones de filosofa eclctica (Lgica) con su limitada asimilacin del cartesianismo. Pero ya hacia 1816, con el Elenco de ese ao, se manifest la impronta del empirismo francs del XVIII y algn tema poltico muy propio de las luces como el de patria. El Elenco viene a constituir, as, un hito divisorio de transicin entre la primera etapa moderada y el radicalismo filosfico que inaugurar despus, hacia 1818 y 1819, con las primeras versiones de sus dos obras filosficas ms importantes. Sus Lecciones de filosofa y la Miscelnea filosfica dan ya la muestra de la plenitud de un pensador maduro, y son, asimismo, el producto de una resuelta modernidad que su discpulo, Jos de la Luz, continuara aos despus. Siguiendo la lnea inaugurada en el siglo XVII y continuada en el XVIII Varela no comienza su filosofar adentrndose directamente en las cuestiones substanciales de la ontologa. Desde Descartes la modernidad haba establecido un camino que les pareca ms slido y seguro, y que el empirismo continu a su manera. Ese punto slido de partida

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para proceder al desentraamiento de la realidad era solo posible desde la teora del conocimiento. Segn esa lgica, era primero necesario comprender las condiciones en que se produca el proceso del conocimiento cierto de la realidad, para, seguidamente, guiar el anlisis con pasos seguros, y no extraviarlo en inutilidades y preconcepciones, tal y como acostumbraba a hacer la escolstica. Imbuido del naturalismo propio del iluminismo francs pens que el proceso del conocer poda ser estudiado y comprendido igual que un cientfico natural enfrenta su objeto de estudio. Ello implicaba, entre otras cuestiones, que el hombre (natural) se convirtiese a s mismo en objeto de estudio. Varela entenda al proceso cognoscitivo como natural y pensaba, en consecuencia, que el mismo mtodo que haba sido tan fructfero en las ciencias naturales deba resultar igualmente apropiado y til para guiar el conocer en general. Su teora del conocimiento se aproximaba a lo que podra considerarse un estudio psicolgico de la cognoscibilidad. Segua una manera muy prxima a la de Locke y Condillac, en la que se inspiraron los Idelogos. En afinidad con procedimientos caractersticos de la poca, consideraba necesario precisar los lmites apropiados en que deba moverse el sujeto cognoscente si es que quera efectivamente llegar a resultados ciertos, tal y como lo lograban las indagaciones de las ciencias naturales. Esos justos lmites, en concordancia con el empirismo ingls y francs, estaban sealados por la experiencia sensible. La razn no deba, pues, en rigor, transgredir los lmites de la sana empiria. Pero esta filiacin empirista no lo condujo, sin embargo, a menospreciar algunas de las divisas fundamentales de la gnoseologa cartesiana con su duda metdica. El tono de su empirismo, no hay que olvidar, era francamente sensualista, tanto en relacin con el origen de las ideas como en la adhesin metodolgica que la misma entraaba y que prescriba un proceder del conocer basado en el dato sensorial proporcionado por la observacin y la experimentacin. Como su asimilacin de las teoras ms modernas no era acrtica, no es raro encontrar en sus textos mltiples revelaciones de desacuerdo, algunas de cierta importancia como su posicin ms ponderada hacia el mecanicismo que caracteriz a algunos autores como Condillac. Para el lcido profesor, el juicio recto dependa de un anlisis correcto, y este era solo alcanzable si se inspiraba en el orden de la naturaleza. De este precepto dependa la buena secuencia del pensar, ya que es ese orden el que seala las prescripciones para el buen conocer. Consider que la Ideologa, y ms especficamente la filosofa de Destutt de Tracy, era la ciencia que descubre la naturaleza de la cognoscibilidad, es decir, cmo transcurre el proceso que produce las ideas. La Ideologa, era el "resultado de las leyes de la naturaleza". El tono naturalista del conocimiento es aqu evidente, y se reafirma que este se nos da como un proceso natural que se inscribe en el orden general de la naturaleza. Este conjunto de elementos ponen al descubierto el esfuerzo de Varela por conducir a la filosofa en Cuba hasta el nivel cientfico de la poca, y sobre el cual su saber personal era amplio y rico. Su nfasis en el principio sensualista le pareci la condicin inobjetable para el establecimiento en nuestro suelo de una nueva filosofa de tono realista tornada hacia la naturaleza y, por tanto, coherente con su concepcin natural del hombre. Pero debe siempre tenerse presente que uno de sus objetivos principales era la total liquidacin del escolasticismo, el cual, segn el chispeante consejo del obispo Espada, deba ser barrido. En coherencia con la trama argumental que propugnaba, y siguiendo el principio moderno arriba indicado, de avanzar en el anlisis filosfico a partir de una solidez inicial alcanzada con la teora del conocimiento, expandi el crdito de la racionalidad al campo de la moral y de las ideas polticas y sociales; fue con esta divisa metodolgica que se

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adentr en la tica y en la filosofa social y poltica, a las cuales brindara un enraizamiento epistemolgico. Siguiendo la lnea conceptual inaugurada con la modernidad, y con el modus operandi de la Ideologa, Varela elabor su tica y su filosofa poltica apoyndose en la concepcin sensualista que haba estructurado con anterioridad. Es decir, arrancaba de la sensoriedad para arribar a la tesis de que el hombre, por naturaleza, busca el placer y huye del dolor. No se trataba, cabe aclarar, de la mera sensibilidad fsica porque inclua tambin los placeres del espritu. La obtencin de placer estaba en directo correlato con la posesin de todo bien, y, por este ltimo, se poda entender un amplio abanico de posibilidades que no dejaban fuera ni la moral ni el quehacer cientfico. Esta concepcin se proyectaba tanto en el plano individual como en el social. El placer y la pena o el dolor quedaban as establecidos como incitadores de los comportamientos morales y como eje referencial del desentraamiento de la poltica. En coherencia conceptual, su teora poltica y su tica estaban referidas a su concepcin sobre la naturaleza humana que haba identificado anteriormente. El valor metodolgico y gnoseolgico de este proceder consista en tratar de dotar a la poltica y a la tica de un fundamento de solidez, el cual se alcanzara como lgico resultado de la capacidad de la doctrina para comprender y reflejar lo que para l constitua la naturaleza ntima del hombre. tica y poltica deban, en rigor si queran ser verdaderas, avenirse a esos principios iniciales. A diferencia de la filosofa dominante en el mundo colonial, Varela refiri el problema al hombre, a su ser natural y a la satisfaccin de sus necesidades, o sea, su bien y su beneficio. Como he hecho notar en Tres filsofos del Centenario, sera, en cierta medida, un humanismo de base emprica y de proyeccin iluminista. Claro que hoy tenemos conciencia de las insuficiencias de aquellas concepciones que no podan, desde un ngulo sensualista y naturalista, llegar a un adecuado enfoque de lo social y lo poltico. Eran, en rigor, concepciones ahistricas inapropiadas para captar que los fenmenos socio-econmicos constituan, por su naturaleza, un objeto de estudio especfico no reducible al naturalismo. Pero esto, para la Cuba y la Latinoamrica de esa poca, no era lo esencial. Aquellos hombres, y Varela entre ellos, se inscriben entre lo ms avanzado y revolucionador dentro de las condiciones de la poca. De no comprenderlo as, se caera tambin en una visin ahistrica; injustificable ya esta ltima cuando se dispone de una perspectiva de historicidad como la establecida por la filosofa y las ciencias sociales posteriores. El conjunto de las ideas substantivas sostenidas por Varela no estaba en contradiccin con su labor en favor del constitucionalismo liberal iniciada desde la ctedra dedicada a la Constitucin espaola y que se refleja en el texto que redact para la ocasin. Desde aquel momento el ideario poltico del profesor carolino se mostrar identificado con el abanico de tesis tericas que sustentaban el constitucionalismo y que no exclua la influencia del contrato social, tan justipreciado por los grandes polticos y pensadores de la independencia latinoamericana. Y no faltar tampoco en su ideario las tesis claves emanadas tanto de la Declaracin de los Derechos del hombre y del ciudadano como de la Constitucin de 1791. Como es sabido, la idea utilitarista se encuentra en la filosofa de las luces del XVIII y llega a su apogeo con el liberalismo del ingls Bentham. No hay pues incoherencia en el presbtero de San Carlos cuando introduce en su discurso terico el principio de utilidad como raz de la conducta y del derecho. El tema de la felicidad, ese punto clave del pensar dieciochesco, est frecuentemente imbricado con el principio utilitario. Y en Varela la relacin se establece tanto para su tica (lo bueno es lo til) como para su poltica. No est ausente en l ese racimo temtico, tan propio de las luces y de la enciclopedia, que gira en torno a la felicidad, el bienestar, la virtud, la razn, la libertad, el

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progreso, y sobre los cuales vuelve una y otra vez en su produccin tanto acadmica como publicista. La utilidad toma en cuenta la idea del peso del inters en la conducta humana y lo relaciona con la idea de bienestar individual y social. Para ello, no dej de recalcar Varela el imperativo de la naturaleza humana y lo que resulte ms conveniente para el hombre y la sociedad en que vive, fuera de la cual no est concebido su bien ni su bienestar. Porque no puede ser til aquello que contradiga la naturaleza humana y no se resuma en un resultado social positivo. Pero Varela, como he apuntado en otras ocasiones, era un filsofo del optimismo, y consideraba, asimismo, que el hombre, por naturaleza, tiende al bien y huye del mal. En coherencia argumental consideraba que el error y la ignorancia eran las causas fundamentales de muchas acciones de maldad. Esa ignorancia condicionaba el actuar contra los principios del derecho natural. Varela, parece evidente, ha entronizado a la razn como la gua ms segura de la conducta moral y social. Es ella la que, apoyada en el conocimiento, debe orientar el quehacer humano; la nica manera, en definitiva, de conducir de forma til y beneficiosa al conjunto social. No es pues extrao que para l tanto la razn como el conocimiento sean bienes que poseen los hombres. Claro que el optimismo racionalista es tpico del iluminismo. Pero en las condiciones socio-polticas y espirituales de Cuba y de Latinoamrica de aquella poca esa confianza en la razn y en que la conducta puede ser convenientemente guiada por ella significaron verdaderos pasos de gigante en el devenir de las ideas. Su optimismo y su creencia en la bondad originaria no se expresa en sus escritos ni en su quehacer poltico como una ingenuidad irrealista sino como un acicate para llamar y exigir de sus contemporneos las actitudes que a su parecer demandaban los tiempos. Y cuando las circunstancias continentales e ibricas cambiaron, supo adecuarse a las nuevas condiciones sin que ello implicara una contradiccin con su visin filosfica. Esa sabia combinacin de optimismo y realismo es, quizs, uno de los motivos del atractivo de su personalidad en la historia del pensamiento cubano y latinoamericano. Fue mrito del humanismo de Varela evitar una tica sustentada sobre el inestable pedestal de un normativismo moralista, y busc, en cambio, que esta fuera sostenida por el firme asidero del conocimiento y la sabidura. Una pregunta clave, de la mayor importancia, subyace en los planteamientos varelianos: cmo es posible actuar moralmente con certeza? Y esa certeza, claro est, solo la encontraba en el conocer. La exigencia de lo moral resulta, en consecuencia, inseparable de la exigencia del saber; de ah se desprende como corolario que, sin esta ltima, lo moral constituira en la vida social ms bien un accidente. No es ocioso sealar que, en estas circunstancias, si Varela hubiera esbozado alguna forma de escepticismo gnoseolgico entonces su pensamiento, de proyeccin hmica, habra derivado hacia el pesimismo tico y social; pero su crdito a la cognoscibilidad y el firme y definido haz tico-epistemolgico lo condujo a ese humanismo de tono optimista que le abri, con anchura, los prticos de una filosofa social y poltica del bienestar y la solidaridad humanas. La religiosidad fue un elemento significativo en el ideario vareliano y est relacionada, en cierta medida, con su tica y su filosofa poltica. Como sacerdote y creyente sincero esta no poda estar ausente de su inters. Ella es tratada como un aspecto ms, aunque para l importante, de la vida social. Bien lejos estaba el profesor habanero de una visin teolgica del mundo; aunque, como es natural, no poda afiliarse en este orden de cosas a ciertas posiciones propias del iluminismo y de la Ideologa que entraban en contradiccin con su fe sincera. La idea de tolerancia no dej, sin embargo, de estar

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presente, y abog decididamente por ella; esto era tambin, sin duda, un iluminador mensaje para aquellos tiempos.3 Dentro de su pensamiento poltico el concepto de patria alcanz un lugar central y significativo. No se trata solamente de un ideal de soberana e independencia, lo que, por supuesto, era en s de la mayor importancia. Esta dimensin no era suficiente para el profundo pensador que era el precursor de nuestra independencia. A principios del siglo XVIII el trmino de patria no tena la connotacin ideolgica que obtendra despus. Como han mostrado los estudiosos, a lo largo del siglo se fue produciendo una transformacin de su significado y se acrecent el inters que concitaba. Para la poca en que Varela escribe, posterior a la Revolucin francesa, ya se ha constituido (junto con la idea de lo nacional) en una problemtica interesante y raigal. El ideal de las Luces, con su vocacin universalista, no acoga con particular simpata el tema de patria; as, por ejemplo, Voltaire desconfiaba de l. El cosmopolitismo, ms en concordancia con el universalismo, parece haber gozado de ms atractivos. Rousseau primero, y Diderot posteriormente, influyeron, junto a otros, en sus derivaciones posteriores, y, as, la idea de patria y del espritu nacional fue ocupando un mayor espacio. Pero lo importante en el caso de Varela es que supo acogerse a la frmula ms avanzada y radical de su poca para entrelazarla con el ideario de emancipacin anticolonial. No rechazaba el amor al terruo, pero no se limit a acatar la idea de patria identificada simplemente con un territorio aunque fuera este el ms vasto de todo un pas. Fiel a su teora poltica consider que la patria estaba ligada a la prosperidad de la colectividad social, y el patriotismo a la defensa de sus pertenencias, sin olvidar el principio de utilidad que recordaba la inevitabilidad de la toma en consideracin de los intereses de cada miembro. Por todo ello, patria era tambin la sociedad del bienestar y de la felicidad de sus miembros. No sera quizs exagerado concluir, en este sentido, que con pensadores como Varela se inaugur en nuestro continente la unin de la lucha por la libertad (contra el despotismo) y la descolonizacin, as como la idea de lo nacional en su doble sentido de reconocimiento nacional y de aspiracin libertaria; dimensiones estas que se proyectaran a lo largo del siglo XIX y a las que Mart agregara entre otras muchas radicalidades el antiimperialismo, despus de haberse enriquecido con el antianexionismo, tambin esbozado por el creador de El Habanero. Parece bastante evidente el alcance remozador de la gestin vareliana en la vida espiritual de la colonia. Por derecho propio ha quedado inscrito dentro de la mejor tradicin libertaria de Cuba y del continente. La accin emancipadora que provoc en el cambio de las ideas, y el llamado a que nuestra juventud ejerciera crticamente sus capacidades mentales, abrieron una importante brecha dentro de la estructura ideolgica del poder colonial, preludiando con ello la eclosin revolucionaria. Toda accin contra la opresin conllevaba, como premisa inexcusable, el agudizamiento del espritu crtico. Y cuando las condiciones econmicas y polticas maduran, se hace necesaria, entre otras cosas, la presencia de un pensamiento libre; un criterio y un juicio crtico que pongan en entredicho las circunstancias de la vida real. El valor de este carismtico pensador, visto en su hora y en su justa medida, fue decisivo en la formacin de una nueva conciencia ideolgica: con su quehacer en la filosofa seal el camino del pensar a ms de una generacin de cubanos y sent los cimientos de una tradicin revolucionaria de la accin y el pensar que ilumina todava el presente.

Notas (val. 2)

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Es conveniente aclarar que el trmino Ideologa se refiere a una escuela filosfica francesa y no es

equiparable ni con la concepcin clsica marxista de falsa conciencia ni con el significado general que ha cobrado en las ltimas dcadas. Los Idelogos constituyen una derivacin del sensualismo de Condillac, el que a su vez se inspira en el empirismo ingls lockiano.
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La caracterizacin y anlisis de este perodo de la historia de las ideas en Latinoamrica lo he

desarrollado ms ampliamente en la introduccin a la antologa sobre Las ideas en la Amrica Latina (Casa de las Amricas, La Habana, 1985, t. I).
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En su interesante libro sobre Flix Varela, Olivia Miranda analiza acertadamente esta dimensin del

pensamiento vareliano, apoyndose precisamente en el respeto a los principios del anlisis filosfico (Olivia Miranda, Flix Varela, su pensamiento poltico y su poca, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1984).